Revija Ameriška Zgodovina

Zakaj je Benedikt Arnold spremenil izdajalca proti ameriški revoluciji | Zgodovina

Bil je kratek, trdno grajen (en znanec se je spomnil, da v njem ni zapravljenega lesa) in blagoslovljen s skoraj nadčloveško energijo in vzdržljivostjo. Bil je čeden in karizmatičen, s črnimi lasmi, sivimi očmi in vodnim nosom ter se je nosil z vpadljivo eleganco naravnega športnika. Sosed iz Connecticut-a se je spomnil, da je bil Benedikt Arnold najbolj dodelani in graciozen drsalec, kar jih je kdaj videl.

Iz te zgodbe

Predogled sličice za video

Hrabra ambicija

Nakup

Rodil se je leta 1741, potomec iz Rhode Islanda, enakovreden licenčninam. Prvi Benedikt Arnold je bil eden od ustanoviteljev kolonije, naslednje generacije pa so pomagale uveljaviti Arnoldove kot trdne in spoštovane državljane. Toda Arnoldov oče, ki se je naselil v Norwichu v Connecticutu, se je izkazal za pijanca; šele po preselitvi sina v New Haven se je lahko osvobodil sramote svojega otroštva. Do sredine tridesetih let je imel lekar in pomorski trgovec dovolj uspeha, da je začel graditi enega najlepših domov v mestu. Toda ostal je preobčutljiv za kakršno koli rahlo in tako kot mnogi gospodje svojega časa je na dvoboj izzval več kot enega moškega.





Od prvega se je odlikoval kot eden bolj glasnih in borbenih domoljubov New Havena. Ko je slišal za poboj v Bostonu, je zagrmel: Dobri Bog, ali Američani vsi spijo in se krotko odpovedujejo svojim slavnim svoboščinam? Ko je aprila 1775 izvedel za spopade v Lexingtonu in Concordu, je zasegel del zaloge smodnika v New Havenu in se s četo prostovoljcev odpravil na sever. V Cambridgeu v Massachusettsu je prepričal dr. Josepha Warrena in Massachusettsov odbor za varnost, da dovolijo odpravo za zajetje trdnjave Ticonderoga v državi New York in njenih 80 ali več topov.

Kot se je izkazalo, so imeli enako idejo tudi drugi, Arnold pa je bil prisiljen, da je z Ethanom Allenom in njegovimi Green Mountain Boysi sklenil nelagodno zavezništvo, preden sta voditelja stopila drug ob drugega v Ticonderogo. Medtem ko so Allen in njegovi možje usmerili pozornost k zaužitju britanske oskrbe z alkoholnimi pijačami, je Arnold odplul in odveslal do St. John, na nasprotnem koncu jezera Champlain, kjer je z majhno skupino mož zajel več britanskih vojaških plovil in takoj dal ukaz Ameriki jezera.



Nenaden in nestrpen do vsega, kar se mu je zdelo odveč, Arnold je bil usodno nagnjen k kritiziranju in celo zasmehovanju tistih, s katerimi se ni strinjal. Ko se je nekaj tednov kasneje častnik kontinentalne vojske James Easton drznil dvomiti o legitimnosti svoje oblasti kot samooklicani komodor ameriške mornarice na jezeru Champlain, ga je Arnold zelo srčno brcnil. Bila je žalitev, ki jo Easton ni nikoli pozabil in v prihodnjih letih je postal eden od navideznih grških pevskih zborov Arnolda, ki ga je mučil do konca njegove vojaške kariere. Pa vendar, če je vojak služil z njim med eno izmed njegovih bolj junaških dogodivščin, bi ga ta vojak verjetno imel za najbolj navdihujočega častnika, ki ga je kdaj poznal.

Predogled sličice za video

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj za samo 12 USD

Ta zgodba je izbor iz majske številke revije Smithsonian

Nakup

Ameriška revolucija, ki se je dejansko odvijala, je bila tako zaskrbljujoča in nenavadna, da se je po koncu boja generacija po svojih najboljših močeh trudila odstraniti vse sledi resnice. Čeprav je pozneje Arnolda že od začetka postalo primerno prikazati kot prizanesljivega Satana, je resnica bolj zapletena in navsezadnje bolj moteča. Brez odkritja njegove izdaje jeseni 1780 Američani morda nikoli ne bi bili prisiljeni spoznati, da resnična grožnja svoboščinam ne prihaja od zunaj, temveč od znotraj.



**********

Tiste prve revolucionarne pomladi 1775 je Arnold izvedel za smrt svoje žene Margarete. Ko se je vrnil iz jezera Champlain v New Haven, je s tremi mladimi sinovi obiskal njen grob. Arnoldova pisma, ki so ji bila poslana pred revolucijo, so bila polna prošenj, naj piše pogosteje, njegova žalost ob njeni smrti pa je bila skorajda premočna. Pa vendar je bilo za nekoga Arnoldovega nemirnega temperamenta nepredstavljivo, da ostane v New Havenu s svojo žalostjo. Pokončno življenje v mojih sedanjih okoliščinah bi bilo le dolgotrajna smrt. Po samo treh tednih je Arnold pustil svoje otroke pod skrbstvom svoje sestre Hannah in se odpravil nazaj v Cambridge, kjer je upal, da bo svojo bolečino pokopal v tako imenovani javni nesreči. V naslednjih treh letih - v Kanadi, na jezeru Champlain, na Rhode Islandu in Connecticutu ter spet v New Yorku - je postal nepogrešljiv za svojega vrhovnega poveljnika Georgea Washingtona in revolucionarno stvar.

Nemogoče je reči, kdaj je 37-letni Benedict Arnold prvič spoznal 18-letno Peggy Shippen, vendar vemo, da ji je 25. septembra 1778 napisal ljubezensko pismo - večino točne kopije Šest mesecev prej sem poslal k drugi ženski. A če je bila pregreta retorika reciklirana, je bila Arnoldova strast pristna. Ker je vedel, kako naklonjeni ste do svojih prijaznih in nežnih staršev, je pisal tudi Peggyjevemu zvestemu očetu. Upam, da naša razlika v političnih čustvih ne bo ovira za mojo srečo, je zapisal. Laskam si, da je čas, ko se bo naše nesrečno tekmovanje končalo. Očetu Peggy je zagotovil tudi, da je bil dovolj premožen, da nas je osrečil in da ni pričakoval nobene dote.

Peggy Arnold in hči

Peggy Arnold in hči(NYPL)

Tu so v tem pismu namigi o motivih Arnoldovega nadaljnjega vedenja. Čeprav mu ni manjkalo družbenih povezav Shippenov, ki so bili enakovredni aristokraciji v Philadelphiji, je imel Arnold možnosti, da si nabere precejšnje osebno bogastvo. Zdaj so Britanci opustili svojo okupacijo prestolnice revolucionarjev in Washington, ki je Arnoldu moral nekaj storiti, medtem ko je okreval iz levega stegna, razbitega, ga je imenoval za vojaškega guvernerja mesta. Ko je Arnold izgubil nekoč pomembno bogastvo, se je lotil tajnih in nenamernih načrtov, da bi se ponovno uveljavil kot uspešen trgovec. Ta cilj - in ta sredstva - niso bili redki med častniki kontinentalne vojske.

Toda septembra 1778 še ni imel denarja, potrebnega za vzdrževanje Peggy v slogu, kakršnega je bila vajena. Tu je bilo tudi vprašanje Shippenove politike. Mogoče niso povsem lojalisti, vendar so imeli odločno nenaklonjenost radikalnim domoljubom, ki so zdaj, ko so Britanci odšli, vodili neprijavljeno vojno proti višjim slojem Philadelphije. Glede na Arnoldovo zanimanje za hčer Edwarda Shippena in njegovo vseživljenjsko željo po pridobitvi bogastva, ki mu ga je odrekel njegov propadli oče, ni presenetljivo, da je z maščevanjem sprejel obrobno mestno plemstvo.

Zataknil je nos pobožnim domoljubom, ki so vladali mestu, kupil je okrašeno kočijo in se ekstravagantno zabaval v svoji novi rezidenci, isti veliki hiši, ki jo je zasedel britanski general William Howe. Udeležil se je gledališča, čeprav je celinski kongres državam svetoval, naj prepovejo zabave, kot so brezdelje, razpršenost in splošna pokvarjenost. Osumljenim zvestim, ki so želeli obiskati prijatelje in sorodnike v New Yorku, ki so ga imeli Britanci, je izdal prepustnice. Pojavil se je celo na balu v škrlatni uniformi, zaradi česar je mlada dama, katere oče je bil aretiran zaradi dopisovanja z Britanci, veselo vzkliknila: Heyday, vidim, da si bodo nekatere živali postavile levjo kožo.

**********

Ena od Arnoldovih nesreč je bila, da je Joseph Reed postal prvak, čeprav malo verjeten, radikalnih domoljubov Pennsylvanije. Londonsko izobražen odvetnik z angleško ženo je imel Reed slovo enega najboljših in najbolj ambicioznih odvetnikov v Philadelphiji pred revolucijo. Toda trsje se ni dobro uvrstilo v zgornje sloje družbe Philadelphia. Reedova pobožna žena se je pritožila, da jo je eden od sorodnikov Peggy Shippen obtožil, da je prebrisana, in trdila, da je religija pogosto plašč za skrivanje slabih dejanj.

Reed je na začetku služboval v Washingtonu kot general-ađutant, ko se je Washington leta 1775 soočil z zastrašujočo nalogo izgnati Britance iz Bostona. Toda do konca leta je kontinentalna vojska zmanjkala iz New Yorka in se umikala čez New York. Jersey, izgubil je vero v svojega poveljnika. Reed je bil odsoten s sedeža, ko je prispelo pismo vojaškega častnika, generalmajorja Charlesa Leeja. Ob predpostavki, da je pismo povezano z uradnimi posli, je Washington takoj zlomil pečat. Kmalu je odkril, da je Reed vzpostavil lastno komunikacijsko linijo z Leejem in da je bila glavna tema njihovega dopisovanja neuspehi njihovega glavnega poveljnika.

Joseph Reed

Joseph Reed(Arhiv Hulton / Getty Images)

kakšno hrano so jedli ob prvem zahvalnem dnevu

Washington je pismo posredoval Reedu z opombo, v kateri je razložil, zakaj ga je odprl, sicer pa naj se zasuka v ledeni praznini zadržane jeze. Zadržal je Reeda, vendar se je njihova intimnost končala.

Briljantni, živahen in odkrit, Reed je imel navado, da bi se sprijaznil celo s svojimi najbližjimi prijatelji in sodelavci, na koncu pa je pustil osebje Washingtona, da je služil v različnih uradnih funkcijah, vedno nemiren, vedno najpametnejši in najbolj obsojajoč v sobi. Kot je novoangleški minister pisal Washingtonu, je bil moški bolj oblikovan za ločevanje kot za združevanje.

Jeseni 1778 je Reed odstopil s položaja pensilvanskega delegata v kongresu, da bi državnemu državnemu državnemu tožilcu pomagal preganjati 23 osumljenih lojalcev zaradi izdaje. Izgubil je 21 primerov - ni bilo veliko dokazov, s katerimi bi lahko sodeloval -, a položaj ga je uveljavil kot enega najbolj vnetih rodoljubov v mestu. Istega novembra sta bila obsojena dva bogata kvakerja, ki sta bila obsojena.

V očitnem protestnem dejanju je Arnold gostil javno zabavo, na kateri je sprejel ne samo Tory [ali zveste] dame, ampak tudi žene in hčere oseb, ki jih država prepoveduje v zelo velikem številu, je v pismu prijatelju razkril Reed. K njegovi jezi je morda prispevalo dejstvo, da sta se z ženo pred kratkim preselila v hišo poleg Arnoldove in ni bila povabljena na zabavo.

Do decembra je bil Reed predsednik vrhovnega sveta države, s čimer je postal najmočnejši mož v eni najmočnejših držav v državi. Hitro je dal vedeti, da so konzervativni domoljubi sovražnik, prav tako kontinentalni kongres in kontinentalna vojska. Kot predsednik sveta je vztrajal, da Pensilvanija prevladuje v vseh sporih z nacionalno vlado, ne glede na to, kaj je najbolje za Združene države kot celoto. Philadelphia je bila v vrtincu vse bolj hudobnega boja, ki je vključeval skoraj vsa pomembna vprašanja, povezana z ustvarjanjem delujoče demokratične republike, vprašanja, ki se bodo začela reševati do ustavne konvencije iz leta 1787.

Ob vseh teh pretresih je Reed sprožil preiskavo o ravnanju vojaškega guvernerja. Pregon Benedikta Arnolda - priljubljenega v Washingtonu, grba državne oblasti in prijatelja bogatašev iz Philadelphije - bi bil izgovor za naprezanje politične mišice njegove države. In Arnold bi privedel do dvoma o vzroku, ki mu je dal toliko.

**********

Konec januarja 1779 se je Arnold pripravljal na odhod iz vojske. Uradniki v zvezni državi New York, kjer so ga zelo spoštovali, so ga spodbudili, naj razmisli, da bi postal lastnik zemljišč v merilu zvestega Filipa Skeneja, čigar država je zasegla obsežno posestvo na južnem koncu jezera Champlain. Arnoldovo finančno poslovanje v Filadelfiji ni prineslo pričakovanih donosov. Postati kopenski baron v New Yorku bi lahko bil način, kako pridobiti bogastvo in ugled, po katerem je vedno hrepenel in ki so ga Peggy in njena družina pričakovali.

V začetku februarja se je odločil za pot v New York in se ustavil v Washingtonu na svojem sedežu v ​​New Jerseyju. Reed je v strahu, da bi Arnold lahko pobegnil v New York, preden bi ga lahko pripeljali pred sodišče za svoje grehe v Philadelphiji, v naglici sestavil seznam osmih obtožb, večina jih temelji na govoricah. Glede na drobnost številnih obtožb (ki so vključevale nehvaležnost do miličnika in raje zvestobo pred domoljubi), se je zdelo, da se je Reed lotil bolj očitne kampanje kot sojenja. To, da je bil Arnold kriv za nekatere bistvenejše obtožbe (na primer nezakonit nakup blaga po prihodu v Philadelphio), ni spremenilo dejstva, da je Reedu primanjkovalo dokazov, da bi lahko zoper njega uvedel verodostojen primer. Arnold je vedel prav toliko in se je zaradi svojega zdravljenja pritožil Washingtonu in poveljnikovi družini častnikov.

Washington ni hotel sprejeti nobene strani v sporu med radiatorji Philadelphije in konservativci. Toda vedel je, da Reed skoraj ni trden domoljub, za katerega je trdil, da je. Zadnje leto je med častniki kontinentalne vojske krožila govorica: Reed je bil v takem obupu nad vojnim stanjem konec decembra 1776, da je noč Washingtonovega napada na Trenton preživel v domu v Hessian-okupirani New Jersey, ki bi v primeru ameriškega poraza lahko prestopil pred Britance. V tej luči se je zdelo njegovo samopravično preganjanje kvekerjev in drugih zvestih hinavskih. Verjetno je Washington slišal vsaj nekaj različic trditve in prav tako verjetno, da je obtožbe proti Arnoldu sprejel z rezervo. Kljub temu je Reedovo stališče do vrhovnega izvršnega sveta zahtevalo, da mu Washington dodeli večjo vljudnost, kot si verjetno zasluži.

8. februarja 1779 je Arnold Peggyju pisal iz vojaškega sedeža v Middlebrooku v New Jerseyju. Z največjo vljudnostjo me obravnavajo general Washington in vojaški častniki, ji je zagotovil. Trdil je, da je bilo na sedežu soglasje, da naj ne bo obtožil in nadaljeval proti New Yorku.

Kljub temu nasvetu se je odločil, da se vrne v Philadelphio, ne samo, da bi izbrisal svoje ime, ampak tudi zato, ker je Peggy tako obupno pogrešal. Šestdnevna odsotnost, ne da bi se slišala od moje drage Peggy, je nevzdržna, je zapisal. Nebesa! Kar moram pretrpeti, če bi nadaljeval pot - izguba sreče za nekaj umazanih hektarjev. Skoraj lahko blagoslovim zlikovce ... moške, ki me zavezujejo k vrnitvi. V popolnem zanikanju sodelovanja v težavah, v katerih je bil zdaj, je bil tudi globoko zaljubljen.

Philadelphians Burn Benedict Arnold Effigy

Po Arnoldovi izdaji so mu Philadelphians po ulicah paradirali po dvoličnem liku, preden so ga požgali.(Antikvarska družba)

**********

Vrnil se je v Filadelfijo in vrhovni izvršni svet skoraj neprestano napadel Arnolda. Ker pa svet ni želel predložiti zahtevanih dokazov - predvsem zato, ker jih ni imel -, kongresni odbor, imenovan za preučitev obtožb, ni imel druge izbire, kot da je Arnoldu ugotovil. Ko je svet zagrozil, da bo zadržal državno milico in veliko število državnih vozov, od katerih je bila odvisna vojska Washingtona, je Kongres vložil poročilo svojega odbora in primer predal Washingtonu za vojaško sodišče.

Več kot nekaj kongresnih delegatov se je začelo spraševati, kaj je Reed skušal doseči. Kot domoljub in Filadelfij je sekretar kongresa Charles Thomson nekoč imel Reeda za prijatelja. Nič več. Zaradi zavrnitve Reeda, da bi predložil kakršne koli zakonite dokaze, skupaj z njegovimi nenehnimi napadi na avtoriteto in integriteto kongresa, se je Thomson spraševal, ali poskuša njegov nekdanji prijatelj uničiti politično telo, od katerega je bil odvisen sam obstoj države. Je bil Reed v resnici izdajalec?

Prejšnje poletje je Reed prejel ponudbo v višini 10.000 funtov, če bi s kongresom pomagal prizadevanjem britanske mirovne komisije. V pismu, objavljenem v časopisu Philadelphia, je Reed trdil, da je ogorčeno zavrnil uverturo. A je res? Eden od komisarjev je pred kratkim zagotovil parlamentu, da se izvajajo tajna prizadevanja za destabilizacijo vlade ZDA in da bi se ta druga sredstva lahko izkazala za učinkovitejša pri končanju vojne kot vojaški poskusi poraza vojske Washingtona. Ni dokazov, da se je Reed resnično zavzel za veleizdajo, da bi zrušil Kongres, toda kot je Thomson v pismu jasno povedal, je njegovo monomansko prizadevanje za Arnolda grozilo, da bo doseglo točno to.

**********

Medtem je Arnold rabil denar in to hitro. Edwardu Shippenu je obljubil, da bo hčerki poravnal pred njuno poroko kot dokaz, da ima finančna sredstva, ki jih potrebuje Peggyin oče. Tako je marca 1779 Arnold najel posojilo za 12.000 funtov in s pomočjo precejšnje hipoteke kupil Mount Pleasant, dvorec na 96 hektarjih ob Schuylkillu, za katerega je John Adams nekoč trdil, da je najbolj eleganten sedež v Pensilvaniji.

Vendar je bila ena težava. Čeprav je tehnično kupil dvorec Peggy, v njem ne bodo mogli živeti, saj je Arnold za plačilo hipoteke potreboval najemnino od sedanjega stanovalca hiše.

Zaradi nadlegovanja Reeda, ki je nosil zastrašujoče breme dolgov, je bil Arnold kljub temu zadovoljen, da je končno dobil soglasje Edwarda Shippena in 8. aprila sta se s Peggy poročila v hiši Shippenovih. Zdaj je imel Arnold mlado, lepo in oboževalno ženo, ki je naslednje jutro ponosno poročal več svojim prijateljem, dobro v postelji - vsaj tako se je govorilo o markizu de Chastelluxu, generalmajorju francoske vojske, ki je tekoče govoril v angleščini, slišati kasneje ob obisku Filadelfije.

Vendar se je v nekaj tednih Arnold težko izgubil v užitkih zakonske postelje. Reed Arnoldu ni naložil le vojaškega sodišča; zdaj je skušal zavlačevati postopek, da bi zbral več dokazov. Še več, za pričo je poklical enega od nekdanjih pomočnikov Washingtona, kar je še bolj zaskrbljujoče, saj Arnold sploh ni vedel, kaj pomočnik ve. Arnold se je začel zavedati, da je v resnici v resnih težavah.

V poslabšanju situacije se leva noga ni celila tako hitro, kot je upal, desna noga pa ga je protinila in mu onemogočila hojo. Arnold je bil že prej v stiski, vendar je vedno lahko naredil nekaj, da je čudežno okreval. Toda kaj je bilo zdaj treba storiti?

originalna barva, povezana s sv. patrikov dan

Če bi ga zadnjih devet mesecev česa naučil, bi država, ki ji je dal vse, razen svojega življenja, zlahka propadla. Namesto nacionalne vlade je Kongres postal fasada, za katero je 13 držav storilo vse, kar je bilo najbolje za vsako od njih. Dejansko bi lahko trdili, da je bil Joseph Reed zdaj bolj vpliven kot ves Kongres skupaj.

Vse to je še posebej vznemirilo sovražnost, ki jo je Reed - in očitno tudi večina Američanov - imel do celinske vojske. Vse več Američanov je oficirjev, kot je Arnold, po naročilu hesejskih plačancev in britanskih redarjev obravnavalo kot nevarne najemnike, medtem ko so lokalni milicenti veljali za domoljubni ideal. V resnici so bili mnogi od teh miličnikov uslužbenci skupnosti zaposleni kot prevarantski izvršitelji, da bi terorizirali lokalne državljane, katerih lojalnost je bila sumljiva. V tem vedno bolj strupenem in nestanovitnem okolju so razredna vprašanja grozila, da bodo skupna prizadevanja za nacionalno neodvisnost preoblikovala v nesramno in samoporažljivo državljansko vojno.

Do pomladi 1779 je Arnold začel verjeti, da poskus neodvisnosti ni uspel. In kolikor je mogel ugotoviti, so Britanci bolj upoštevali njegove sposobnosti kot njegova država. General John Burgoyne se je v Londonu zagovarjal pred parlamentom s trditvijo, da bi njegova vojska, če ne bi bil Arnold, zmagala v bitki pri Saratogi. Tistega februarja Royal Gazette se je naklonjeno skliceval na njegovo stisko v Philadelphiji: general Arnold je bil prej imenovan za drugega Hannibala, toda izgubil je nogo v službi kongresa, slednji pa ga je menil za neprimernega za nadaljnje izvajanje svojih vojaških talentov in mu tako omogočil, da pade v neusmiljeni očesi izvršnega sveta Pensilvanije. Morda je bil pravi čas, da svoje storitve ponudi Britancem.

**********

Arnoldu je običajno pripisano, da je idejo pripravil sam, vendar obstajajo razlogi, da je odločitev, da bo spremenil izdajatelja, nastala pri Peggy. Vsekakor je čas sumljiv, tako kmalu po poroki. Arnold je bil zagrenjen, a tudi sam je moral priznati, da ga je revolucija iz roba uglednosti v New Havenu izstrelila na nacionalni oder. Peggy pa je revolucijo že od samega začetka obravnavala kot katastrofo. Ne samo, da je sprva njeno družino prisililo, da je pobegnila iz Filadelfije; njenega ljubljenega očeta je zreduciralo na strašljivo parodijo nekdanjega sebe. Kako drugačno je bilo življenje v tistih blagoslovljenih mesecih britanske okupacije, ko so plemeniti gospodje-častniki plesali z mestnimi krasotami. S svojo vedno večjo navezanostjo na Arnolda, ki je spodbujala njeno ogorčenje, je začela prezirati revolucionarno vlado, ki je zdaj poskušala uničiti njenega moža.

S poroko s Peggy se je Arnold navezal na žensko, ki je vedela, kako doseči, kar je hotela. Ko ji je oče sprva zavrnil, da bi se poročila z Arnoldom, je s svojo navidezno krhkostjo - napadi, histerijo, kakorkoli bi to že želeli - manipulirala, da je privolil v zaroko v strahu, da bi sicer utrpela nepopravljivo škodo . Zdaj bi se potrudila s svojim prav tako popustljivim možem.

Glede na končni potek Arnoldovega življenja je lahko domnevati, da se je izdaji izdal v celoti, ko je v začetku maja 1779 poslal svoje prve čutaje Britancem. Vendar ni bilo tako. Še vedno je čutil resnično zvestobo Washingtonu. 5. maja je Arnold svojemu poveljniku napisal tisto, kar lahko označimo le kot histerično pismo. Očitni razlog zanjo je bila zamuda njegovega vojaškega sodišča do 1. junija. Toda pismo je v resnici govorilo o Arnoldovem strahu, da bi dejansko lahko storil, kot je predlagala njegova žena. Če vaša ekscelenca meni, da sem zločinec, je zapisal, za božjo voljo, naj me nemudoma sodijo in obtožijo.

Arnold si je zdaj bolj kot karkoli želel jasnosti. Z vojaškim sodiščem in razrešitvijo za njim bi se lahko ubranil Peggyinim pritožbam. Joseph Reed pa se je zavzel, da bi vojno sodišče čim dlje odlašalo. V takšnem limbu je bil Arnold nevarno dovzeten za to, da izdajo izdaje ne kot izdajo vsega, kar je imel za sveto, temveč kot način, kako rešiti svojo državo pred revolucionarno vlado, ki je grozila, da jo bo uničila.

V svoji tesnobi 5. maja je Washingtonu ponudil opozorilo: Ko sem naredil vsako žrtvo sreče in krvi in ​​postal hrom v službi svoje države, sem malo pričakoval, da bom spoštoval nehvaležne donose svojih rojakov, toda Kongres je nehvaležnost označil kot trenutni kovanec, ki ga moram vzeti. Želim si, da vaša ekscelenca za vaše dolge in ugledne storitve ne bo plačana z istim kovancem.

V zvezi z denarjem je Arnold nenamerno izdal resnični razlog, da je bil prisiljen razmisliti o tej poti. Če bi pogajanja pravilno vodil, bi lahko bil izdajnik izredno donosen. Ne samo, da bi se lahko oddaljil od trenutnih finančnih obveznosti, morda bi ukazal številko Britancev, zaradi katere bi bil samostojno bogat za življenje.

10. maja je odposlanec iz Arnolda prišel do Johna Andréja, britanskega kapetana, ki ga je Peggy dobro spoznala v Philadelphiji. Toda zdaj je André živel v New Yorku, kar bi postalo ključno za možnosti revolucije v prihodnjih mesecih. Arnold je hotel raziskati možnost prebega, toda najprej mu je bilo treba zagotoviti dve stvari: Ali so Britanci v tej vojni ostali? In koliko so bile vredne njegove storitve?

V mučnih mesecih, ki so bili pred nami, bo Arnold preživel svoje pogosto zapoznelo vojaško sodišče z opominom, Washington pa ga bo obnovil na poveljstvo. Toda obisk odposlanca je bil prvi poskusni korak, ki je pozno poleti jeseni 1780 privedel do Arnoldovega obsojenega prizadevanja, da bi utrdbe na West Pointu predal sovražniku.

Ko se je obrnil na Britance, je Arnold svojim sovražnikom zagotovil izjemno zadovoljstvo, da so imeli ves čas prav. Tako kot Robert E. Lee na začetku ameriške državljanske vojne bi tudi Arnold lahko izrazil spremembo svojega mnenja in preprosto premaknil stran. Toda, ko je hotel to jasno povedati, je to počel predvsem zaradi denarja.

Glavni urednik Michael Caruso je nadaljeval intervju z avtorjem Nathanielom Philbrickom našo Facebook stran o Benediktu Arnoldu. Oglejte si video in spremljajte nas še za čudovite zgodovinske zgodbe Smithsonian revija in Smithsonian.com.





^