Raziskave Podnebnih Sprememb V Sahari

Kaj je puščavo Saharo res spremenilo iz zelene oaze v puščavo? | Znanost

Ko si večina ljudi predstavlja arhetipsko puščavsko pokrajino - z njenim neizprosnim soncem, valovitim peskom in skritimi oazami - si pogosto predstavljajo Saharo. Toda pred 11.000 leti tega, kar danes poznamo kot največjo vročo puščavo na svetu, ne bi bilo mogoče prepoznati. Zdaj zasušeni severni pas Afrike je bil nekoč zelen in živ, obdan z jezeri, rekami, travniki in celo gozdovi. Kam je torej šla vsa ta voda?

Arheolog David Wright ima idejo: morda so ljudje in njihove koze nagnili ravnotežje in začeli to dramatično ekološko preobrazbo. V novi študiji v reviji Meje v znanosti o Zemlji , Wright se je zavzel za trditev, da so ljudje lahko odgovor na vprašanje, ki že leta pesti arheologe in paleoekologe.



Sahara je že dolgo podvržena obdobjem vlage in suhosti. Ta nihanja povzročajo rahla nihanja nagiba Zemljine orbitalne osi, kar pa spremeni kot, pod katerim sončno sevanje prodira v ozračje. Ob ponavljajoči se intervali skozi zgodovino Zemlje , v zahodnoafriški monsunski sezoni se iz sonca izliva več energije in v tistih časih - znanih kot afriška vlažna obdobja - nad severno Afriko pade veliko več dežja.



Z več dežja regija dobi več zelenja ter rek in jezer. Vse to je znano že desetletja. Toda pred 8000 in 4500 leti se je zgodilo nekaj nenavadnega: prehod iz vlažnega v suh se je na nekaterih območjih zgodil veliko hitreje, kot bi ga lahko razložili samo z orbitalno precesijo, kar je povzročilo puščavo Saharo, kakršno poznamo danes. Znanstveniki temu običajno pravijo 'slaba parametrizacija' podatkov, je Wright dejal po e-pošti. Se pravi, da nimamo pojma, kaj tu pogrešamo - a nekaj je narobe.

Ko je Wright pregledoval arheološke in okoljske podatke (večinoma sedimentna jedra in zapise cvetnega prahu, vsi so datirani v isto časovno obdobje), je opazil nekaj, kar se je zdelo kot vzorec. Kjer koli so arheološki zapisi pokazali prisotnost pastirjev - ljudi s svojimi udomačenimi živalmi -, se je vrsta in raznolikost rastlin ustrezno spremenila. Bilo je, kot da bi vsakič, ko so ljudje, njihove koze in govedo poskočili po travnikih, za seboj vse spremenili v grmičevje in puščavo.



Wright misli, da se je zgodilo točno to. Wright je s prekomerno pašo trave zmanjšal količino atmosferske vlage - rastline oddajajo vlago, ki ustvarja oblake - in povečal albedo. Predlaga, da je to morda sprožilo konec vlažnega obdobja bolj nenadoma, kot je mogoče razložiti z orbitalnimi spremembami. Ti nomadski ljudje so morda tudi uporabljali ogenj kot orodje za upravljanje z zemljišči, kar bi poslabšalo hitrost, s katero se je puščava prijela.

Pomembno je omeniti, da bi se zelena Sahara vedno spremenila nazaj v puščavo, tudi če ljudje ne bi ničesar storili - tako deluje zemeljska orbita, pravi geologinja Jessica Tierney, izredna profesorica geoznanosti na Univerzi v Arizoni. Poleg tega po Tierneyju ni nujno, da ljudje razlagajo nenadnost prehoda iz zelene v puščavo.

Krivci so lahko običajne povratne informacije iz stare vegetacije in spremembe v količini prahu. Sprva imate to počasno spremembo zemeljske orbite, pojasnjuje Tierney. Ker se to dogaja, bo zahodnoafriški monsun nekoliko šibkejši. Počasi boste poslabšali pokrajino in iz puščave prešli v vegetacijo. In potem na neki točki preidete prelomno točko, kjer se spremembe pospešijo.



Tierney dodaja, da je težko vedeti, kaj je sprožilo kaskado v sistemu, ker je vse tako tesno prepleteno. V zadnjem vlažnem obdobju je bila Sahara napolnjena z lovci in nabiralci. Ko se je orbita počasi spreminjala in je padalo manj dežja, bi ljudje to morali udomačene živali, kot so govedo in koze , za preživljanje. Morda je podnebje ljudi sililo k reji živine ali pa je praksa prekomerne paše pospešila razkritje [listja], pravi Tierney.

Kateri je bil prvi? Težko bi rekli z dokazi, ki jih imamo zdaj. Vprašanje je: Kako preverimo to hipotezo? pravi. Kako ločiti podnebno usmerjene spremembe od vloge ljudi? To je malo težava s piščancem in jajci. Tudi Wright opozarja, da imamo zdaj dokaze le za korelacijo, ne pa za vzročnost.

Toda Tierneyja zanima tudi Wrightova raziskava in se strinja z njim, da je treba za odgovore na ta vprašanja opraviti še veliko več raziskav.

Vrtati se moramo v posušena jezerska ležišča, ki so raztresena po Sahari, si ogledati podatke o cvetnem prahu in semenih, nato pa jih uskladiti z arheološkimi nabori podatkov, je dejal Wright. Z dovolj korelacij bomo morda lahko bolj dokončno razvili teorijo, zakaj se hitrost podnebnih sprememb na koncu AHP ne ujema z orbitalnimi časovnimi okviri in je v severni Afriki nepravilna.

Tierney predlaga, da bi raziskovalci lahko uporabili matematične modele, ki primerjajo vpliv, ki bi ga imeli lovci in nabiralci na okolje, in vpliv pastirskih živali. Za takšne modele bi bilo treba vedeti, koliko ljudi je takrat živelo v Sahari, toda Tierney je prepričan, da je bilo v regiji več ljudi kot danes, razen obalnih urbanih območij.

Medtem ko premiki med zeleno Saharo in puščavo predstavljajo vrsto podnebnih sprememb, je pomembno razumeti, da se mehanizem razlikuje od tistega, kar danes mislimo kot antropogene (človeške) podnebne spremembe, ki jih v veliki meri vodijo naraščajoče ravni CO2 in drugi toplogredni plini. Kljub temu pa to ne pomeni, da nam te študije ne morejo pomagati razumeti vpliva človeka na okolje.

Vsekakor je pomembno, pravi Tierney. Razumevanje načina delovanja teh povratnih informacij (zank) bi lahko izboljšalo našo sposobnost napovedovanja sprememb v ranljivih sušnih in polsušnih regijah.

večina kavbojev na starem zahodu je bila

Wright v tej vrsti študije vidi še širše sporočilo. Ljudje v ekoloških sesalcih ne obstajajo, je dejal. Smo ključna vrsta in kot taki močno vplivamo na celotno ekološko polt Zemlje. Nekatere od teh so lahko dobre za nas, nekatere pa so resnično ogrozile dolgoročno trajnost Zemlje.



^