Zgodovina

Kaj (ali kdo) je povzročil veliki požar v Chicagu? | Zgodovina

Pozno zvečer, ko smo bili vsi v postelji,

Gospa O’Leary je v lopi prižgala luč.





Njena krava jo je brcnila, nato pa pomežiknila in rekla:

Nocoj bo v starem mestnem jedru vroče!



- ljudska pesem v Chicagu

Neprijetna upodobitev Catherine O’Leary v njenem zloglasnem hlevu. Iz Velikega čikaškega požara in mita o kravi gospe O’Leary.

Fotografije Catherine O'Leary ni znano in kdo bi ji lahko očital, da se je izogibala kameram? Po teh dveh katastrofalnih dneh oktobra 1871, ko je gorelo več kot 2000 hektarjev Chicaga, so se na pragu gospe O'Leary nenehno pojavljali novinarji, ki so jo klicali brez premika in ničesar ter pijano staro obleko z umazanimi rokami. Njen mož je sikal pse po gležnjih in jim metal opeke po glavah. P.T. Barnum prišel trkati in jo prositi za turnejo s svojim cirkusom; menda ga je pregnala z metlo. Dvomljiva vloga v eni največjih nesreč v ameriški zgodovini ji je prinesla slavo, ki je ni nikoli želela in ni mogla odbiti. Ko je umrla 24 let kasneje zaradi akutne pljučnice, so sosedje vztrajali, da je resnični vzrok zlom srca.



Gospa O’Leary je trdila, da je spala v noči na nedeljo, 8. oktobra, ko je v hlevu ob družinski koči na ulici DeKoven prvič zaiskal plamen. Plamen je potoval na severovzhodu, razdiral se je skozi škrbine in lope ter skočil čez ulico Taylor, vročina je bila tako močna, da je gasilec Charles Anderson lahko držal cev za plamen le, če so ga zaščitila vrata. Klobuk mu je zagrlil glavo. Vsi nadomestni motorji so bili poklicani na vse večji požar, kar je enega požarnega maršala vprašalo drugega: Kam je odšel ta požar? Odgovor je bil hiter in primeren: odšla je v pekel in odšla. Prebivalci so opazili, da je čudaški veter plamen šibal v velike ognjene stene, visoke več kot 100 metrov, kar je bil meteorološki pojav, imenovan konvekcijski vrtinci - množice pregretega zraka, ki so se dvigale iz plamenov in se začele silovito vrteti ob stiku s hladnejšim okoliškim zrakom. Kot je kasneje zapisala ena priča, je veter, ki je pihal kot orkan, tulil kot nešteto zlih duhov, pognal plamene pred seboj s silo in silovitostjo, ki je ni bilo mogoče opisati ali si predstavljati.

Chicago v ruševinah. Od http://greatchicagofire.org/

Čeprav veter nikoli ni presegel 30 milj na uro, so ti ognjeni hudiči, kot so jih poimenovali, potiskali plamene naprej in čez mesto. Do zgodnjega jutra v torek, 10. oktobra, ko je dež ugasnil še zadnji krotko žareč žar, je bilo mesto opustošeno: 200 milijonov dolarjev uničenega premoženja, 300 izgubljenih življenj in 100.000 ljudi - tretjina prebivalstva mesta - je ostalo brez domov. The Chicago Tribune primerjal škodo s tisto v Moskvi po Napoleonovo obleganje leta 1812 . V nenavadnem preobratu usode in takšnem, ki ga mestni tisk ne bi pozabil, je ogenj prizanesel domu družine O'Leary.

prihajajo v Ameriko zaradi verske svobode

Pred velikim požarom v Chicagu nihče ni opazil Patricka in Catherine O’Leary, dveh irskih priseljencev, ki sta s petimi otroki živela na mestni zahodni strani. Patrick je bil delavec in Catherine je prodajala mleko od vrat do vrat, pet krav pa je držala v hlevu. Še preden je požar ugasnil na severnih robovih mesta, je Chicago Evening Journal vpletena v njo in poročala, da se je začelo na vogalu ulice DeKoven in Dvanajste, v nedeljo zvečer približno ob 9. uri, ki jo je povzročila krava, ki je brcnila svetilko v hlevu, v katerem je molzila ženska - scenarij, ki je nastal otroci v soseski. Sledili so podobni članki, mnogi so ohranjali etnične stereotipe in poudarjali nativistični strah pred naraščajočim priseljenskim prebivalstvom v mestu. The Chicago Times za eno je 44-letno Katarino upodobil kot staro Irko, ki je bila skorajda dvakrat upognjena s težo dolgoletne muke, stisk in pomanjkanja in ugotovila, da je namerno požgala hlev iz grenkobe: Stari hag je prisegel, da jo bodo maščevali v mestu, ki ji bo odreklo malo lesa ali funt slanine.

Od http://greatchicagofire.org/

Med preiskavo odbora policije in gasilcev, da bi ugotovila vzrok za požar, je Catherine pričala, da je šla spat nekje med osmo in osmo in pol in je spala, ko jo je mož vznemiril z besedami: Cate, hlev je ogenj! Tekla je ven, da se je sama prepričala, in opazovala, kako je na ducate sosedov reševalo sosednje domove, pritrdilo dve umivalniki na požarne hidrante in teklo sem ter tja z vedri vode. Eden od njiju je tisto noč priredil zabavo - Catherine se je spomnila, da je med pripravami na spanje slišala glasbe z gosli, in ženska z imenom gospa White ji je povedala, da se je nekdo oddaljil od druženja in ji zdrsnil v hlev. Omenila je, da je v mojem hlevu moški molil krave, je povedala Catherine. Nisem mogel povedati, ker tega nisem videl.

Odbor je zaslišal tudi osumljenca po imenu Daniel Sullivan, ki je živel neposredno nasproti O'Leary's na ulici DeKoven in je na požar najprej opozoril Patricka O'Learyja. Sullivan, znan kot Peg Leg po lesenem kraku, je dejal, da se je udeležil zabave in odšel približno ob pol devetih. Ko je stopil v noč, je dejal, da je v hlevu O'Learys videl ogenj. Zbežal je čez ulico, Ogenj, ogenj, ogenj! in se odpravil naravnost do izvira plamenov in razmišljal, da bi lahko rešil krave. Vedel sem, da konja ni mogoče dobiti iz ognja, če ga ne zaslepi, je pričal Sullivan, vendar nisem vedel, lahko pa krave. Obrnil sem se na levo stran. Vedela sem, da so v ta namen privezane štiri krave. Naredil sem krave in jih sprostil, kakor hitro sem mogel. Dva sem jih sprostil, a kraj je bil pretopel. Moral sem teči, ko sem videl, da krave ne izstopajo.

Po devetih dneh zaslišanja 50 ljudi - pričevanja, ki je sestavljalo več kot 1100 strani, napisanih z roko -, so člani upravnega odbora izdali prepričljivo poročilo o vzroku požara. Ali je izvirala iz iskre, ki jo je tisto vetrovno noč zapihala iz dimnika, je prebrala ali jo je zažgala človeška agencija, ne moremo ugotoviti. Kljub temu je Catherine O'Leary ostala očitna javnosti. Nobeden od njenih sodobnikov se ni potrudil, da bi postavil očitna vprašanja, ki kažejo na njeno nedolžnost: Zakaj bi potem, ko je zanetila ogenj - celo naključno - zapustila hlev in se vrnila v svoj dom? Zakaj ne bi kričala za pomoč? Zakaj bi tvegal, da bi izgubil krave, hlev in morda svoj dom, ne da bi jih skušal rešiti?

Eden od Katarininih sinov James je bil v času požara star dve leti in bi odraščal Veliki Jim O’Leary , zloglasni lastnik salona in kralj iger na srečo. V preteklih letih je odobril številne časopisne intervjuje, ko se je pritoževal, da me ta zabrisana stara ponaredka o kravi, ki brca čez svetilko, segreje pod ovratnikom. Vztrajal je, da je požar povzročil samovžig zelenega (ali na novo pobranega) sena, katerega velike količine so bile na predvečer požara dostavljene v hlev. Toda poletje 1871 je bilo v Chicagu en dolg in neusmiljen vročinski val, pri čemer so se pekoče temperature raztezale vse do jeseni, zaradi česar je bilo verjetno, da je bilo seno temeljito suho, preden je bilo shranjeno v hlevu.

Patrick in Catherine O'Leary sta leta 1879 prodala svojo kočo na ulici DeKoven in se večkrat preselila, sčasoma pa sta se naselila na ulici South Halstead na takratni skrajni južni strani. Leta 1894, leto preden je Catherine umrla, je njen zdravnik storil tisto, česar je vedno zavračala, in dal komentar novinarjem:

Nemogoče bi vam bilo opisati žalost in ogorčenje, s katerim gospa O’Leary gleda na kraj, ki ji je bil dodeljen v zgodovini. Žalost njenega življenja je to, da jo imajo za vzrok, tudi naključno, velikega čikaškega požara. Šokirana je nad lahkotnostjo, s katero je obravnavana tema, in nad satirično uporabo njenega imena v zvezi z njo. Novinarjev ne sprejema v svojo prisotnost in odločena je, da ne glede na to, kakšno zgodovino zasmehovanja ji bo naletela, bo to morala storiti brez pomoči njene podobnosti. Številne so naprave, ki so ji poskušale priskrbeti sliko, vendar je bila za katero od njih preostra. Nobena risanka ne bo nikoli naredila nobenega športa njenih lastnosti. Na svetu nima podobnosti in je nikoli ne bo imela.

Simpatična upodobitev Catherine O’Leary. Iz Velikega čikaškega požara in mita o kravi gospe O’Leary.

Patrick in Catherine O’Leary sta pokopana v Katoliško pokopališče Mount Olivet v Chicagu, zraven njunega sina Jamesa in njegove žene. Leta 1997 je mestni svet v Chicagu sprejel resolucijo, s katero je bila Catherine in njena krava oproščena vse krivde.

zakaj znanstveniki niso sprejeli hipoteze o kontinentalnem odnašanju?

Viri:
Knjige:
Richard F. Bales, Veliki požar v Chicagu in mit o kravi gospe O’Leary . Jefferson, NC: McFarland & Co., 2002; Owen J. Hurd, Po dejstvu: Presenetljive usode junakov, zlikovcev in stranskih likov ameriške zgodovine . New York: Penguin Group, 2012; Carl Smith, Urbana motnja in oblika prepričanja . Chicago: University of Chicago Press, 1995.

Članki:
Ogenj in smrt v Chicagu. New York Herald, 10. oktobra 1871; Chicago Fire: Živahni računi očividcev. Dnevni list Cincinnati , 11. oktobra 1871; Chicago Fire! Končno preverjeni plameni. Richmond Whig , 13. oktobra 1871; Veliki požar, ki je izničil Chicago. Chicago Inter-Ocean , 9. oktobra 1892; Lekcija krave O’Leary. Biloxi Daily Herald , 5. julija 1899; Gospa O’Leary je mrtva. Baltimore Sun , 6. julija 1895; O’Leary brani svojo materino kravo. Trenton Evening Times , 1. decembra 1909; Alderman poskuša oprostiti gospo O’Leary in njeno kravo. Rockford (IL) Register Star , 12. septembra 1997.





^