Zgodovina

Bombarder te svetovne vojne je požrl več sovražnikov kot večina drugih in vedno prišel domov

Na letališču v belgijskem Le Culotu so zemeljske posadke vročinsko delale, da so 449. bombni eskadrilj pripravile na novo misijo. Bilo je 17. aprila 1945 in druga svetovna vojna v Evropi se je bližala koncu, čeprav poboj še zdaleč ni bil končan.

Ko so moške ekipe dvigovale težke bombe v orožje in začele vrteti velike propelerje na B26 Marauders v pripravah na vzlet, so letalske posadke pregledale kontrolne sezname in preučile zemljevide pred naslednjim ciljem: Magdeburg v Nemčiji.

Ena letalska posadka je s posebnim zanimanjem pregledala svoj dvomotorni srednje bombnik. Gotovo je bilo, da so se letalci spraševali, kako je to letalo - označeno s serijsko številko 41-31773, vendar bolj znano pod vzdevkom Flak-vaba - je celo lahko letel. Čez trup je bila odeja z več kot 1.000 zaplatami, ki so pokrivale luknje - nekatere velike tudi do 16 centimetrov -, ki so jih povzročili šrapneli, ki so eksplodirali protiletalske školjke v prejšnjih bojnih nalogah.





To bi bil zgodovinski let za primerno imenovane Flak-vaba in ne samo zato, ker je tisti dan vodila napad. Polkovnik John S. Samuel, poveljnik 332. skupine za bombardiranje v devetih letalskih silah, je to letalo izbral za svojo vodilno ladjo za napad na nacistične cilje v Magdeburgu.Pilot tega dne je bil stotnik William G. Fort, polkovnik Samuel pa je bil kopilot. Uspešno so vodili stavko proti nemškim obrambnim položajem in se varno vrnili na letališče v Belgiji.

Toda zaradi Flak-Bait-a je bil ta dan poseben zaradi številnih misij. To je bilo 200. za B-26B-25-MA , ki ga je izdelal Martin leta 1943. Dve leti je letalo odvzelo vse, kar so ji lahko vrgli Nemci, vključno s šrapneli iz kosmičev in mitraljeznimi kroglami sovražnikovih lovcev, in postalo ameriški bombnik, ki je preživel največ misij druge svetovne vojne.



Dvesto misij je za vsako ladjo veliko, toda Flak-Bait je dobro prenašal svojo starost, polkovnik Samuel bo pozneje recimo .

Za svojo 200. misijo je Flak-Bait vodil celotno 322. bombarsko skupino za bombardiranje Magdeburga v Nemčiji.

Za svojo 200. misijo je Flak-Bait vodil celotno 322. bombarsko skupino za bombardiranje Magdeburga v Nemčiji.(NASM)

Kot rečeno, je Flak-Bait preletel 200 bojnih nalog in šest operacij z vabami za skupno 206 letov. Edini bombnik, ki je letel v več misijah, je bil komar RAF, znan kot F za Freddija , kar je 213-krat preseglo ozemlje sovražnika. Na žalost se je bombnik de Havilland B Mk IX strmoglavil med turnejo po vojnih obveznicah v Kanadi 9. maja 1945, dva dni po dnevu VE.



igra, kjer če umreš, ne moreš več igrati

Danes Flak-vaba je v postopku konzerviranja v Mary Baker Engen Restavratorski hangar v Nacionalnem letalskem in vesoljskem muzeju Dvorišče-Megleni center v Chantillyju v Virginiji.Podobno kot tistega zgodovinskega dneva pred 75 leti posadke ponovno pripravljajo letalo na drugo misijo - tokrat kot dokaz letala, ki je pomagalo zmagati v vojni, in pogumnih mož, ki so letele z njim.Predani strokovnjaki skrbno varujejo letalatako da bodo prihodnje generacije imele priložnost razumeti žrtve generacije ljudi med drugo svetovno vojno.

To čudovito letalo ohranjamo, ne obnavljamo, pravi Jeremy Kinney , kustosinja na Oddelku za aeronavtiko v muzeju. Očistimo in ustavimo vso korozijo. Velik del letal je bil od konca druge svetovne vojne v zabojih, zato je še veliko dela. Delo naj bi bilo končano do leta 2025.

Ohranitev Flak-Bait zagotavlja, da bodo prihodnje generacije obiskovalcev muzeja lahko videle pretepenega starega bombnika. . .da so Američani v 40. letih prejšnjega stoletja pomagali rešiti svet, pravi Kinney. A dodaja, lahko si bodo ogledali tudi njegove poškodbe v bitkah, odkrušeno in razmazano barvo ter vse madeže izpušnih plinov in blata, ki jih je imel v svojih dneh bitke.

Znotraj letala

Znotraj trupa letala, ki gleda proti pilotski kabini, je pogled na položaj navigatorja in radio na levi.(NASM)

Na spodnjem delu trebuha so zbledeli ostanki invazijskih trakov, naslikanih na skoraj vseh zavezniških letalih tik pred dnevom D 6. junija 1944. Oznake so bile dodane, da kopenske sile med Normandijo nenamerno sestrelijo svoja letala. pristanki. Flak-Bait je edino ameriško letalo, ki je letelo na misijah dneva D in ima še vedno invazijske črte.

The Ameriške zračne sile , ki je letalo želelo ohraniti zaradi njegove zgodovine, ga je leta 1960 podaril Smithsonianu. Prednji del trupa je bil prikazan z Razstava letalstva druge svetovne vojne v muzeju leta 1976.

Zgodba Flak-Bait se začne leta 1943, ko je bila sestavljena v tovarni Martin v Baltimoru v Marylandu. Krstil ga je prvi pilot, poročnik James J. Farrell, ki je za letalo prilagodil ime svojega družinskega psa Flea Bait. Letalo je svojo prvo bombno misijo preletelo pozneje istega leta 16. avgusta proti nemški lovski bazi v Franciji.

Zvest svojemu imenu, se je Flak-Bait vrnila domov iz skoraj vseh misij z luknjami, prebodenimi v kovinski koži zaradi protiletalskega ognja ali lusk. Eksplodirajoči šrapnel je raztrgal letalo, včasih povzročil resno škodo in ranil posadko, toda Flak-Bait se je vedno varno vrnil v bazo. Letalo se je dvakrat vrnilo le z enim motorjem, drugič pa so ji izstrelili hidravliko s poškodbami stabilizatorja in drugih ključnih sistemov.

Letalo, imenovano Flak-Bait, je v postopku konzerviranja vzelo vse, kar so mu Nemci lahko vrgli, in postalo ameriški bombnik, da je preživel največ misij druge svetovne vojne.(NASM)

Kot rečeno, je Flak-Bait (zgoraj: pilotska kabina letala) spustil več kot 375.000 funtov bomb, porabil približno 160.000 litrov goriva, preletel 178.000 milj in zabeležil 725 ur borbenega časa - izjemen rekord po vseh standardih.(NASM)

Zadet je bil velikokrat, zadet ves čas, Farrell odpoklican v intervjuju iz leta 1978. Mislim, da je bilo zadeto bolj kot katero koli drugo letalo v skupini.

B26 Marauder je svoj zadnji polet opravil 18. marca 1946, ko je bila pilotirana v letališče na Bavarskem za razstavitev in pošiljanje nazaj v ZDA. Kot rečeno, je Flak-Bait spustil več kot 375.000 funtov bomb, porabil približno 160.000 litrov goriva, preletel 178.000 milj in zabeležil 725 ur bojne ure - izjemen rekord vseh standardov.

Kar zadeva končno štetje njenih številnih misij, je bilo to dolga leta skrivnost. Je Flak-Bait opravil 202, 206 ali 207 letov? Iskanje državnih evidenc, ki jih vodi B-26 Zgodovinsko društvo Marauder se je izkazalo za nedoločljivo. Dejansko te datoteke kažejo, da je letalo dejansko preletelo 219 misij, čeprav več letov zaradi slabega vremena ali mehanskih okvar ni bilo nikoli opravljenih. Joe Romito, docent in raziskovalec prostovoljec iz Muzeja zraka in vesolja, je prišel do najboljše številke. Po pregledu zapisov in preverjanju zgodovine posadke je šel neposredno do vira: samega Flak-Bait. Tam je bil odgovor, označen na levi strani trupa.

Romito je svoje odkritje komentiral leta 2018 Objava v spletnem dnevniku Smithsonian :

Skupno je 207 simbolov: 200 bomb, ki predstavljajo bombne misije (199 bomb običajne velikosti in večja za misijo številka 200), šest rac za vabe in svastika za potrjeni uboj nemškega Focke-Wulf Fw 190 lovcev, ki jih je ustrelil inženir-strelec Flak-Bait-a Staff Sgt. Don Tyler oktobra 1943. Nekateri viri navajajo skupno število 207 kot število misij Flak-Bait-a, vendar je edini način, da pridemo do te številke, vključitev svastike v celoto. To je očitno napaka, saj svastika predstavlja uspešno sodelovanje z nemškim lovcem in ne ločeno bombardiranje.

ali obstajajo resnični dokazi o velikem nogu

Nekateri zgodovinarji zaradi razlik v številkah dvomijo, da je bila 17. aprila dejanska 200. misija, čeprav ameriško letalstvo trdi, da je.

Zapuščina letala je neponovljiva. Preživetje Flak-Bait-a v dolgi in grenki zračni vojni od leta 1943 do 1945 simbolizira domoljubje, služenje in žrtvovanje ne samo posadke, ki se je borila v zraku, mehanike, ki je letela, in ljudi doma, ki so naredili bombnik, ampak vsi Američani, ki so si prizadevali za nacionalno vojno, pravi Kinney.





^