Pred sto petdesetimi leti, 30. marca 1867, sta ameriški državni sekretar William H. Seward in ruski odposlanec baron Edouard de Stoeckl podpisal Pogodbo o cesiji . Car Aleksander II je s potezo peresa Aljaski, zadnjemu oporišču svoje države v Severni Ameriki, odstopil ZDA za 7,2 milijona ameriških dolarjev.

Ta vsota, ki znaša le 113 milijonov dolarjev v današnjih dolarjih, končala 125-letno rusko odisejado na Aljaski in njeno širitev čez zahrbtno Beringovo morje, ki je v nekem trenutku razširilo rusko cesarstvo do juga do Fort Rossa v Kaliforniji, 90 milj od zaliva San Francisco.



Danes je Aljaska ena najbogatejših ameriških zveznih držav zahvaljujoč številnim naravnim virom, kot so nafta, zlato in ribe, pa tudi ogromno prostranstvo neokrnjene divjine in strateška lega kot okno na Rusijo in prehod na Arktiko.



Kaj je torej Rusijo spodbudilo, da se je umaknila z ameriške obale? In kako je sploh prišlo do tega?

Kot potomec Inupiaq Eskimov, Živim in študiram to zgodovino vse življenje. Na nek način obstajata dve zgodovini, kako je Aljaska postala ameriška - in dve perspektivi . Eno se nanaša na to, kako so Rusi Aljasko prevzeli v posest in jo sčasoma odstopili ZDA. Druga je z vidika mojih ljudi, ki na Aljaski živijo tisoče let in jim obletnica cesije prinaša mešana čustva, vključno z neizmernimi izguba pa tudi optimizem.



lahko tiger premaga leva
Toliko Rusov je na Aljasko pritegnilo

Toliko Rusov je na Aljasko pritegnilo 'mehko zlato' morske vidre.(Laura Rauch / AP Photo)

Rusija gleda proti vzhodu

Poželenje po novih deželah, ki so Rusijo pripeljale na Aljasko in sčasoma tudi v Kalifornijo, se je začelo v 16. stoletju, ko je bila država del njegove trenutne velikosti.

To se je začelo spreminjati leta 1581, ko Rusija presegla sibirsko ozemlje, znano kot Sibirski kanat, ki ga je nadzoroval vnuk Džingis-kana. Ta ključna zmaga je odprla Sibirijo in v 60 letih so bili Rusi na Tihem oceanu.



The Ruski predujem po Sibiriji je deloma spodbudila donosna trgovina s krznom, želja po razširitvi ruske pravoslavne krščanske vere na pogansko prebivalstvo na vzhodu in dodajanje novih davkoplačevalcev in virov v imperij.

V začetku 18. stoletja je Peter Veliki - ki je ustvaril prvo rusko mornarico - hotel vedeti, kako daleč se je azijska kopna masa razširila na vzhod. Sibirsko mesto Ohotsk je postalo počivališče dveh raziskav, ki jih je naročil. Leta 1741 je Vitus Bering uspešno prečkal ožino, ki nosi njegovo ime, in opazil Mt. Sveti Elias, blizu današnje vasi Yakutat na Aljaski.

Čeprav je druga Beringova odprava na Kamčatke zanj osebno prinesla katastrofo ob neugodnem vremenu na povratni poti pripeljala do brodoloma na enem najzahodnejših Aleutskih otokov in njegovi morebitni smrti zaradi skorbuta decembra 1741 je bil to za Rusijo neverjeten uspeh. Preživela posadka je ladjo popravila, jo založila s stotimi morskimi vidrami, lisicami in tjulnji, ki jih je bilo tam veliko, in se vrnila v Sibirijo ter navdušila ruske lovce na krzno s svojim dragocenim tovorom. To je povzročilo nekaj podobnega Klondike zlata mrzlica 150 let kasneje.

Pojavljajo se izzivi

Toda vzdrževanje teh naselij ni bilo lahko. Rusi na Aljaski, ki jih je bilo na vrhuncu največ 800, so se soočili z resničnostjo, da so od Sankt Peterburga, takratnega glavnega mesta imperija, oddaljeni pol sveta, zaradi česar je komunikacija ključni problem.

Tudi Aljaska je bila predaleč na severu, da bi omogočila znatno kmetijstvo in zato neugodna kot kraj za pošiljanje velikega števila naseljencev. Tako so začeli raziskovati dežele bolj na jug, sprva so iskali samo ljudi, s katerimi bi lahko trgovali, da bi lahko uvozili hrano, ki v surovem podnebju Aljaske ne bo rasla. Poslali so ladje v današnjo Kalifornijo, vzpostavili trgovinske odnose s tamkajšnjimi Španci in sčasoma ustanovili svoje naselje na Fort Ross leta 1812.

Doseg Rusije v Severni Ameriki

Doseg Rusije v Severno Ameriko se je nekoč razširil celo na jug do Kalifornije, kar dokazuje ta ruska pravoslavna cerkev v Fort Rossu.(Rich Pedroncelli / AP Photo)

Trideset let kasneje pa subjekt, ustanovljen za izvajanje ruskih ameriških raziskav, ni uspel in prodal, kar je ostalo. Kmalu zatem Rusi začel resno spraševati ali bi lahko nadaljevali tudi svojo kolonijo na Aljaski.

Za začetek je bila kolonija ni več donosen potem ko je bila populacija morskih vidr zdesetkana. Potem je prišlo do dejstva, da je bilo Aljasko težko braniti in da je Rusiji zaradi stroškov vojne na Krimu primanjkovalo denarja.

Američani, željni dogovora

Tako očitno so bili Rusi pripravljeni prodati, toda kaj je Američane spodbudilo k nakupu?

V štiridesetih letih so ZDA svoje interese razširile na Oregon, priključili Teksas, se borili z Mehiko in pridobili Kalifornijo. Nato državni sekretar Seward napisal marca 1848:

Našemu prebivalstvu je usojeno, da se valove, ki se ne morejo upreti do severnih ledenih pregrad, sreča z orientalsko civilizacijo na obalah Tihega oceana.

Skoraj 20 let po izražanju misli o širitvi na Arktiko je Seward dosegel svoj cilj.

Na Aljaski so Američani predvidevali potencial za zlato, krzno in ribištvo ter večjo trgovino s Kitajsko in Japonsko. Američane je skrbelo, da bi Anglija poskušala vzpostaviti prisotnost na tem ozemlju, in nakup Aljaske - verjeli so - bi pomagal ZDA postati pacifiška sila. In na splošno je bila vlada v ekspanzionističnem načinu, podprtem s takrat priljubljeno idejo manifestira usodo .

Tako je bil sklenjen dogovor z neizračunljivimi geopolitičnimi posledicami in Američani so se, kot kaže, dogovorili za svojih 7,2 milijona dolarjev.

Z vidika bogastva so ZDA pridobile približno 370 milijonov hektarjev večinoma neokrnjene divjine - skoraj tretjino velikosti Evropske unije - vključno z 220 milijoni hektarjev sedanjih zveznih parkov in zatočišč za prostoživeče živali. Na Aljaski so v preteklih letih proizvedli na stotine milijard dolarjev kitovega olja, krzna, bakra, zlata, lesa, rib, platine, cinka, svinca in nafte, kar državi omogoča, da brez davka od prodaje ali dohodka daje vsakemu prebivalcu letna štipendija. Aljaska še vedno verjetno milijarde sodov zalog nafte.

Država je tudi ključni del obrambnega sistema ZDA z vojaškimi bazami v Anchorageu in Fairbanksu in je edina povezava države z Arktiko, ki ji zagotavlja ima sedež za mizo saj taljeni ledeniki omogočajo raziskovanje pomembnih virov v regiji.

zakaj je hindenburg zagorel
Čeprav so ZDA do domačega prebivalstva Aljaske ravnale veliko bolje kot do Rusov, je to še danes skromno razmerje.

Čeprav so ZDA do domačega prebivalstva Aljaske ravnale veliko bolje kot do Rusov, je to še danes skromno razmerje.(Al Grillo / AP fotografija)

Vpliv na domorodce na Aljaski

Ampak obstaja nadomestna različica te zgodovine.

Ko je Bering leta 1741 končno našel Aljasko, je na Aljaski živelo približno 100.000 ljudi, vključno z Inuiti, Athabascanom, Yupikom, Unanganom in Tlingitom. Samo na Aleutskih otokih jih je bilo 17.000.

Kljub razmeroma majhnemu številu Rusov, ki so kadar koli živeli v enem od svojih naselij - večinoma na Alevtskih otokih, Kodiaku, polotoku Kenai in Sitki - so z železno roko vladali avtohtonim prebivalstvom na svojih območjih in vzeli otroke voditelji kot talci, ki uničujejo kajake in drugo lovsko opremo za nadzor nad ljudmi in po potrebi izkazujejo izjemno silo.

The Rusi so s seboj prinesli orožje kot so strelno orožje, meči, topovi in ​​smodnik, ki so jim pomagali, da so se utrdili na Aljaski ob južni obali. Za ohranjanje varnosti so uporabljali ognjeno moč, vohune in zavarovane utrdbe, za uresničitev njihovih želja pa so izbrali pokristjanjene lokalne voditelje. Vendar pa so naleteli tudi na odpor, na primer Tlingitov, ki so bili sposobni bojevniki in so zagotovili, da je njihovo ozemlje malo.

Do odstopa je bilo le 50.000 avtohtonih prebivalcev so bile ocenjene levo, pa tudi 483 Rusov in 1.421 Kreolov (potomcev ruskih moških in avtohtonih žensk).

Samo na Aleutskih otokih, Rusi zasužnjili ali ubili na tisoče Alevtov. Njihov prebivalstvo je strmo padlo do 1500 v prvih 50 letih ruske okupacije zaradi kombinacije vojskovanja, bolezni in zasužnjevanja.

Ko so Američani prevzeli oblast, so se ZDA še vedno ukvarjale s tem Indijske vojne , zato so na Aljasko in njene avtohtone prebivalce gledali kot na potencialne nasprotnike. Aljaska je postalo vojaško okrožje generala Ulyssesa S. Granta in generala Jeffersona C. Davisa, izbranega za novega poveljnika.

Domačini na Aljaski so trdili, da so še vedno imeli lastninsko pravico na ozemlju kot njegovi prvotni prebivalci in ker v vojni niso izgubili ali odstopili nobeni državi - vključno z ZDA, ki je tehnično niso kupile od Rusov, ampak so jo kupile. pravico do pogajanj z avtohtonim prebivalstvom. Kljub temu so domačini zavrnili ameriško državljanstvo do leta 1924, ko je Zakon o indijskem državljanstvu je bil sprejet.

V tem času domorodci Aljaske niso imeli nobenih pravic kot državljani in niso mogli glasovati, imeti lastnine ali vložiti zahtevkov za rudarstvo. Urad za indijske zadeve je v šestdesetih letih v povezavi z misijonarskimi društvi začela kampanjo za izkoreninjenje avtohtonih jezikov , religija, umetnost, glasba, ples, slovesnosti in življenjski slog.

Šele leta 1936 je Indijski zakon o reorganizaciji pooblastila plemenske vlade za oblikovanje in le devet let pozneje je odkrito diskriminacijo Aljaska prepovedala Zakon o diskriminaciji iz leta 1945 . Zakon je prepovedoval znake, kot so »No Natives Need Apply« in »No Psi« ali »Dovoljeni domorodci«, ki so bili takrat običajni.

Predsednik Dwight Eisenhower je 3. januarja 1959 podpisal razglas o priznanju Aljaske kot 49. države.

Predsednik Dwight Eisenhower je 3. januarja 1959 podpisal razglas o priznanju Aljaske kot 49. države.(Harvey Georges / AP Photo)

Državnost in izjava o omejitvi odgovornosti

Sčasoma pa so se razmere za domačine močno izboljšale.

Aljaska je dokončno postala država leta 1959, ko je predsednik Dwight D. Eisenhower podpisal pogodbo Zakon o državnosti Aljaske , ki mu je dodelilo 104 milijone hektarjev ozemlja. In v brezpogojnem prikimavanju pravic avtohtonega prebivalstva Aljaske je akt vseboval klavzulo, ki poudarja, da državljani nove države zavračajo kakršno koli pravico do zemljišč, za katere velja materni naslov - kar je bilo samo po sebi zelo trda tema, ker so zahtevali celotno ozemlje .

Rezultat te klavzule je bil, da je leta 1971 predsednik Richard Nixon odstopljeno 44 milijonov hektarjev zvezne zemlje, skupaj z milijardo dolarjev, domorodnim prebivalstvom Aljaske, ki jih je bilo takrat okoli 75.000. To je prišlo po projektni skupini za zahtevke za zemljišča, ki sem ji predsedoval dal državi ideje o tem, kako rešiti težavo.

Danes ima Aljaska 740.000 prebivalcev, od tega 120.000 staroselcev.

Ko ZDA praznujejo podpis cesijske pogodbe, bi morali vsi - Aljašani, domorodci in Američani iz spodnjih 48-ih - pozdraviti državnega sekretarja Williama H. ​​Sewarda, človeka, ki je na koncu na Aljasko prinesel demokracijo in pravno državo.


Ta članek je bil prvotno objavljen dne Pogovor. Pogovor

William L. Iggiagruk Hensley je gostujoči ugledni profesor na sidrišču Univerze na Aljaski



^