Najbližji živi sorodniki tiranozaver rex so danes raziskave, objavljene v Ljubljani, ptice, kot so piščanci in noji Znanost (in takoj prijavljeno v New York Times ). Paleontologi so za iskanje povezave uporabili material, odkrit v naključni najdbi leta 2003.

.



Dinozavrov ptic že vrsto let sumijo na podlagi anatomskih podobnosti, a nova raziskava je prvi molekularni dokaz. Desetletja so mislili, da so dinozavri plazilci: zagotovo veliki, a v bistvu hladnokrvni, počasni in motni. Film Jurski park populariziral idejo o dinozavrih kot hitrih, pametnih in ptičjih. (Ideje za film so bile predlagane v sedemdesetih letih - knjiga paleontologa Robert Bakker , poklical Dinozavri krivoverstva , lepo sporoča to spremembo v razmišljanju in polemiko, ki jo je spremljala.)



Če želite pridobiti molekularne dokaze o dinozavrih, potrebujete nekaj dejanskih molekul - velik red za skupino živali, ki je izumrla pred 65 milijoni let. Toda leta 2003 sta znanstvenika Jack Horner in Mary Schweitzer odkrila nekaj nefosiliziranega materiala znotraj T. rex kosti s kombinacijo sreče, obupa in ostrih oči (glej Smithsonian , Maj 2006). Ko so z oddaljene najdišča v Montani odleteli velikanski stegnenici, so kost polomili na polovico, da se je prilegala njihovemu helikopterju. Če bi imeli večji helikopter, morda ne bi nikoli vedeli.

Za razliko od Jurski park , raziskovalci v resničnem življenju niso mogli obnoviti nobene DNK iz starih ostankov. So pa dobili molekule kolagena, strukturnega proteina, ki se pri mnogih živalih pojavlja v nekoliko drugačnih oblikah. Različico dinozavrov so primerjali z 21 živimi živalmi, vključno z ljudmi, šimpanzami, miši, piščanci, noji, aligatorji in lososom. T. rex izkazalo se je, da je kolagen najbolj podoben piščancem in nojem; naslednja najbližja tekma je bila aligatorjem.



Piščanci in noji so med seboj povezani le na daljavo, zato raziskava malo govori o tem, kakšne ptice so lahko najbližji sorodniki slavnega mesojedca. Znanstveniki so ugotovili, da bodo za odgovor na to vprašanje potrebni podatki več molekul kot le kolagena. Ali trenutno iščejo še kakšne orjaške fosile v iskanju materiala, niso razkrili.

(Slike vljudnost Znanost )



^