Znanost

Zgodba najpogostejše ptice na svetu | Znanost

Tudi če tega ne veste, ste verjetno celo življenje obkroženi s hišnimi vrabci. Domači vrabec je ena najpogostejših živali na svetu. Najdemo ga po vsej severni Afriki, Evropi, Ameriki in večjem delu Azije, skoraj zagotovo pa ga je več kot pri ljudeh. Ptice nam sledijo kamor koli gremo. V 80. nadstropju Empire State Buildinga so se hranili hišni vrabci. Opaženi so bili, da so v rudniku v Yorkshiru v Angliji gojili skoraj 2000 metrov pod zemljo. Če bi ga prosili za opis hišnega vrabca, bi ga številni ptičji biologi opisali kot majhno, povsod prisotno rjavo ptico, prvotno domorodno v Evropi, nato pa predstavljeno v Ameriki in drugod po svetu, kjer je postala škodljivec za ljudi, neke vrste rjava podgana. Nič od tega ni prav narobe, prav tako pa tudi nič prav.

Del težav pri pripovedovanju zgodbe hišnih vrabcev je njihova pogostnost. Običajno navadno slabo obravnavamo vrste, če sploh. Zlato je dragoceno, zlato neumnega prekletstvo. Biti pogost je, če ne kar greh, nekakšna vulgarnost, od katere bi raje gledali stran. Običajne vrste so skoraj po definiciji moteče, škodljive in po svojem številu grde. Tudi znanstveniki običajno zanemarjajo običajne vrste in se raje odločajo za preučevanje oddaljenih in redkih vrst. Več biologov preučuje vrste oddaljenih Galapaških otokov kot običajne vrste recimo Manhattna. Druga težava vrabcev je, da je zgodba o njunem zakonu s človeštvom starodavna in je tako kot naša zgodba le delno znana.



Mnogi terenski vodniki hišnega vrabca imenujejo evropski hišni vrabec ali angleški vrabec in ga opisujejo kot domorodca v Evropi, vendar v resnici ni domoroden v Evropi. Prvič, hišni vrabec je odvisno od ljudi do te mere, da bi bilo bolj smiselno trditi, da je domorodce človeštvu in ne neki regiji. Naša geografija opredeljuje svojo usodo bolj kot katere koli posebne zahteve glede podnebja ali habitata. Drugič, prvi dokazi o hišnem vrabcu ne prihajajo iz Evrope.



Klan hišnega vrabca, Mimo , se zdi, da je nastal v Afriki. Prvi namig samega hišnega vrabca temelji na dveh čeljustnih kostih, najdenih v sloju usedlin, starejših od 100.000 let, v jami v Izraelu. Ptica, ki so ji pripadale kosti, je bila Passer predomesticus , ali predomestnega vrabca, čeprav se domneva, da bi se tudi ta ptica lahko povezala z zgodnjimi ljudmi, katerih ostanki so bili najdeni v isti jami. Fosilni zapisi so nato tihi do pred 10.000 ali 20.000 leti, ko se v fosilnih zapisih v Izraelu začnejo pojavljati ptice, ki so zelo podobne sodobnemu hišnemu vrabcu. Ti vrabci so se od predomestičnega vrabca razlikovali po subtilnih poteh spodnje čeljusti, saj so imeli greben kosti tam, kjer je bil prej le žleb.

Ko so hišni vrabci začeli živeti med ljudmi, so se s širjenjem kmetijstva razširili v Evropo in tako, kot so se, razvili razlike v velikosti, obliki, barvi in ​​vedenju v različnih regijah. Kot rezultat, se zdi, da so vsi hišni vrabci po vsem svetu izhajali iz ene samega človeka odvisnega rodu, ene zgodbe, ki se je začela pred tisočletji. Iz te ene same loze so se razvili hišni vrabci, ko smo jih popeljali v nova, hladnejša, bolj vroča in sicer zahtevna okolja, tako da so znanstveniki začeli te ptice obravnavati kot različne podvrste in v enem primeru tudi vrste. V delih Italije so se med širjenjem hišnih vrabcev srečali s španskim vrabcem ( P. hispaniolensis ). Hibridizirali so, kar je povzročilo novo vrsto, imenovano italijanski vrabec ( P. italiiae ).



Kar zadeva, kako se je začel odnos med hišnimi vrabci in ljudmi, si lahko predstavljamo številna prva srečanja, številne prve trenutke skušnjave, katerim so se nekateri vrabci predali. Morda so majhni vrabci hitro pobegnili - čeprav bi vrabec moral biti glagol njihove občutljive prance - naša zgodnja bivališča za krajo neoskrbljene hrane. Morda so kot galebi leteli za otroki s košarami žita. Jasno je, da so se vrabci sčasoma povezali s človeškimi naselji in kmetijstvom. Sčasoma je hišni vrabec začel biti toliko odvisen od naše vrtnarije, da mu ni bilo treba več seliti. Domači vrabec se je kot ljudje naselil. Začeli so gnezditi v našem življenjskem okolju, v stavbah, ki smo jih zgradili, in jesti tisto, kar pridelamo (bodisi hrano ali škodljivce).

na zahodni fronti je vse tiho

Medtem, čeprav sem rekel, da vsi hišni vrabci prihajajo iz ene človekoljubne linije, obstaja ena izjema. Nova študija z univerze v Oslu je razkrila vrsto hišnih vrabcev, ki se razlikuje od vseh ostalih. Te ptice se selijo. Živijo na najbolj divjih travnikih Bližnjega vzhoda in niso odvisni od ljudi. Genetsko se razlikujejo od vseh drugih hišnih vrabcev, ki so odvisni od ljudi. To so divji, lovci in nabiralci, ki najdejo vse, kar potrebujejo, v naravnih krajih. Toda njun življenjski slog se je izkazal za veliko manj uspešen kot ustaljen.

sojenja čarovnicam v Salemu v Massachusettsu 1692

Mogoče bi nam bilo bolje brez vrabca, živali, ki uspeva tako, da oropa naše mravlje marljivosti. Če to čutite, niste prvi. V Evropi so lokalne oblasti v 17. stoletju pozvale k iztrebljanju hišnih vrabcev in drugih živali, povezanih s kmetijstvom, med drugim tudi hrčkov. V nekaterih delih Rusije bi se vam davki znižali sorazmerno s številom vrabčevih glav, ki ste jih predali. Dvesto let kasneje je prišel predsednik Mao Zedong.



Domači vrabec se je kot ljudje naselil. Gnezditi so začeli v našem življenjskem okolju, v stavbah, ki smo jih zgradili, in jesti, kar pridelamo.(Dorling Kindersley / Getty Images)

Domači vrabec je ena najpogostejših živali na svetu. Najdemo ga po vsej severni Afriki, Evropi, Ameriki in večjem delu Azije, skoraj zagotovo pa ga je več kot pri ljudeh.(David Courtenay / Getty Images)

Predsednik Mao Zedong je ljudem po vsej Kitajski ukazal, naj pridejo iz svojih hiš, da razbijejo lonce in da vrabci letijo, kar so marca 1958 tudi naredili na sliki. Vrabci so leteli do izčrpanosti, nato pa so v zraku umrli in padli na tla.(Z dovoljenjem Debeli Finch )

Mao je bil človek, ki je obvladoval svoj svet, ne pa vsaj na začetku vrabcev. Na vrabce je gledal kot na enega izmed štirih velikih škodljivcev svojega režima (skupaj s podganami, komarji in muhami). Vrabci na Kitajskem so drevesni vrabci, ki so se tako kot hišni vrabci začeli povezovati z ljudmi v času, ko je bilo izumljeno kmetijstvo. Čeprav so potomci različnih vrst vrabcev, imajo vrabci in hišni vrabci skupno zgodbo. V trenutku, ko se je Mao odločil ubiti vrabce, jih je bilo na Kitajskem na stotine milijonov (nekatere ocene segajo tudi do več milijard), bilo pa je tudi na stotine milijonov ljudi. Mao je ljudem po vsej državi ukazal, naj pridejo iz svojih hiš, da razbijejo lonce in da vrabci letijo, kar je marca 1958 so naredili . Vrabci so leteli do izčrpanosti, nato so v zraku umrli in padli na tla, njihova telesa so bila še vedno topla od napora. Tudi vrabce so ujeli v mreže, jih zastrupili in pobili, odrasle in jajca, tako ali drugače. Po nekaterih ocenah je bilo ubitih milijardo ptic. To so bile mrtve ptice velikega skoka naprej, mrtve ptice, iz katerih se bo dvignila blaginja.

Moralne zgodbe so seveda zapletene in tudi ekološke zgodbe. Ko so vrabce pobili, se je pridelava poljščin vsaj po nekaterih poročilih vsaj na začetku povečala. A sčasoma se je zgodilo še kaj drugega. Škodljivci riža in drugih osnovnih živil so izbruhnili v gostotah, ki jih še nismo videli. Pridelki so bili pokošeni in deloma zaradi stradanja zaradi odpovedi pridelkov je umrlo 35 milijonov Kitajcev. Velik skok naprej je skočil nazaj, takrat je nekaj znanstvenikov na Kitajskem začelo opažati članek, ki ga je kitajski ornitolog objavil pred ubijanjem vrabcev. Ornitolog je ugotovil, da medtem ko odrasli drevesni vrabci večinoma jedo zrna, se njihovi dojenčki, tako kot hišni vrabci, navadno hranijo z žuželkami. Pri ubijanju vrabcev so Mao in Kitajci rešili pridelke pred vrabci, vendar so jih očitno prepustili žuželkam. In tako je Mao leta 1960 ukazal ohraniti vrabce (na seznamu štirih škodljivcev jih je nadomestil s stenicami). Včasih šele, ko vrsto odstranimo, jasno vidimo njeno vrednost. Kadar so vrabci redki, pogosto vidimo njihove koristi; ko so pogosti, vidimo njihovo prekletstvo.

Ko so Evropejci prvič prispeli v Ameriko, je bilo mest indijanskih Američanov, vendar nobena od vrst, ki jih Evropejci niso pričakovali v mestih: nobeni golobi, nobeni vrabci, niti nobena norveška podgana. Tudi ko so začela nastajati mesta v evropskem slogu, so se zdela prazna od ptic in drugih velikih živali. V poznih 1800-ih so si številni mladi vizionarji, med njimi glavni Nicholas Pike, predstavljali, da manjkajo ptice, ki živijo z ljudmi in po njegovem mnenju jedo naše škodljivce. Ščuka, o kateri je malo znanega, je v Brooklyn vnesla približno 16 ptic. Vstali so mu iz rok, vzleteli in uspevali. Vsak hišni vrabec v Severni Ameriki lahko izvira iz teh ptic. Nekaj ​​časa so bili na hišne vrabce naklonjeni, dokler niso postali številčni in se iz Kalifornije začeli širiti na Newyorške otoke ali vseeno obratno. Leta 1889, le 49 let po vnosu ptic, je bila približno pet tisoč Američanom poslana raziskava, da bi jih vprašali, kaj menijo o hišnih vrabcih. Odzvalo se je tri tisoč ljudi in občutek je bil skorajda vsesplošen: ptice so bile škodljivci. Tudi ta dežela je postala njihova dežela in takrat smo jih začeli sovražiti.

Ker gre za vneseno vrsto, ki jo danes štejejo za invazivne škodljivce, so hišni vrabci med redkimi vrstami ptic v ZDA, ki jih je mogoče ubiti kjer koli in kadar koli iz kakršnega koli razloga. Domači vrabci so pogosto krivi za upadanje številčnosti domačih ptic, kot so modre ptice, čeprav so podatki, ki povezujejo številčnost vrabcev z upadom modrih ptic, redki. Večja težava je v tem, da smo habitate modrih ptic nadomestili z urbanimi habitati, ki jih imajo vrabci. Pojdite torej naprej in razbijte svoje lonce, toda ne pozabite, da ste bili vi tisti, ki ste pri gradnji hiše zgradili habitat hišnega vrabca, kot to počnemo že več deset tisoč let.

Kar se lahko zgodi, če bi hišni vrabci postali bolj redki, se je v Evropi pojavil en scenarij. Domači vrabci so tam prvič po tisočih letih postali bolj redki. V Združenem kraljestvu se je na primer število hišnih vrabcev v mestih zmanjšalo za 60 odstotkov. Ko so ptice postale redke, so jih ljudje spet začeli pogrešati. V nekaterih državah hišni vrabec danes velja za ohranitveno vrsto. Časopisi so objavljali serije o koristih ptic. En časopis je ponudil nagrado vsem, ki so lahko izvedeli, kaj ubija naše vrabce. So bili to pesticidi, so nekateri vprašali? Globalno segrevanje? Mobilni telefon? Potem se je ravno letos pojavil verjeten (čeprav verjetno nepopoln) odgovor. Evrazijski vrabec ( Harrier ), jastreb, ki se skoraj izključno prehranjuje z vrabci, je v evropskih mestih postal pogost in vrabce poje. Nekateri ljudje so sovraga začeli sovražiti.

Na koncu vam ne morem povedati, ali so vrabci dobri ali slabi. Lahko vam povem, da kadar so vrabci redki, jih imamo radi, kadar so pogosti, pa jih sovražimo. Naša naklonjenost je prevrtljiva in predvidljiva in o nas govori veliko več kot oni. So samo vrabci. Niso niti ljubki niti grozni, ampak le ptice, ki iščejo hrano in jo vedno znova najdejo tam, kjer živimo. Zdaj, ko opazujem vrabca pri hranilniku za lastno hišo, poskušam za trenutek pozabiti, ali naj bi mi bilo všeč ali ne. Samo gledam, kako s tankimi nogami zagrabi na plastični ostriž. Tam visi in malo plapola, da ohrani ravnotežje, ko se podajalnik zavrti. Ko se enkrat napolni, se za trenutek pomakne, nato pa zavihti z majhnimi krili in poleti. Lahko gre kamorkoli od tu ali vsaj kamor koli najde, kar potrebuje, kar se zdi, da smo mi.

kdaj so ljudje prvič prišli v severno Ameriko

Rob Dunn je biolog na državni univerzi Severna Karolina in avtor knjige Divje življenje naših teles . Pisal je za Smithsonian o plenilcih naših prednikov, petju miši in odkritju hrčka.



^