Znanost Pred Desetletjem

Sahelanthropus tchadensis: deset let po odkritju | Znanost

Sedem milijonov let stara lobanja Sahelanthropus tchadensis, znana kot Toumai, je gledana z različnih strani. Slika: Didier Descouens / Wikicommons

Pred desetimi leti je mednarodna skupina antropologov drzno trdila: odkrili so najzgodnejšega hominida, ki so ga kdajkoli našli, v regiji Sahel v Čadu. Poimenovali so svoje odkritje Sahelanthropus tchadensis . Danes se številni antropologi strinjajo, da je sedemmilijonov star Sahelanthropus je bil zgodnji hominid, medtem ko drugi menijo, da ni bil nič drugega kot starodavna opica.



Ekipa, ki jo vodi Michel Brunet, zdaj v Collège de France, prvotno našel šest primerkov hominidov v puščavi Djurab v severnem Čadu leta 2001 . Odkritje je vključevalo skoraj popolno, a popačeno lobanjo (vzdevek Toumaï, kar pomeni upanje na življenje v lokalnem goranskem jeziku). Čeprav so bili lobanja, čeljust in zobje zelo primitivni, so imeli nekatere lastnosti, podobne hominidom. Na primer, vrsta je imela razmeroma raven obraz, namesto štrlečega gobca kot šimpanz. In konica pasjega zoba je bila obrabljena, tako kot pri ljudeh. To je predlagalo Sahelanthropus ni imel honarskega kompleksa, pri katerem se zadnja stran zgornjega očesa izostri proti spodnjemu prvemu premolarju (kar bi vaš zobozdravnik lahko imenoval bicuspid). Zdi se, da je to lastnost, ki so jo hominidi izgubili, potem ko so se ločili od rodu šimpanzov. Poleg tega Sahelanthropus ' foramen magnum - luknja na dnu lobanje, skozi katero poteka hrbtenjača - je bila nameščena naprej od šimpanza, kar je pomenilo Sahelanthropus je imel pokončno držo in je zato hodil pokončno na dveh nogah. Leta 2005 ekipa je napovedala dodatna odkritja čeljusti in zob s strani Đuraba , kot tudi a virtualna rekonstrukcija lobanje ki je popravil izkrivljanje. Ti novi dokazi so podkrepili prvotno najdbo, so povedali raziskovalci.

kakšen je bil kapital zveze med državljansko vojno

Rekonstrukcija Sahelanthropus tchadensis. Slika: dctim1 / Flickr



Glede na vrsto in starost drugih fosilov živali, najdenih v bližini Sahelanthropus - vključno s sladkovodnimi ribami, krokodili, glodalci in opicami - so zaključili raziskovalci vrsta je verjetno živela v gozdnatem okolju blizu jezera, morda celo na močvirnatem območju , pred šestimi do sedmimi milijoni let. Če predpostavimo, da je bila vrsta resnično hominid, časovno obdobje pomeni, da se je razcep hominid-šimpanza moral zgoditi še prej, v nasprotju z nekaterimi genetskimi študijami, ki kažejo na novejši razkol pred približno petimi leti. In najdba hominida v Čadu pomeni, da so zgodnji hominidi živeli zunaj vzhodne Afrike in so bili bolj razširjeni, kot so domnevali paleoantropologi.

Ampak Sahelanthropus „Status hominida ni splošno sprejet. Leta 2006 je ena skupina raziskovalcev, med njimi Milford Wolpoff z Univerze v Michiganu in John Hawks z Univerze v Wisconsinu, upoštevala strukturo in funkcijo rekonstruiranih Sahelanthropus lobanja. Čeprav je bila postavitev foramen magnum podobna kot pri človeku, bi drugi vidiki lobanje preprečili, da bi vrsta držala glavo pokonci - in zato ne bi mogla biti dvonožni sprehajalec, je zaključila ekipa. Tako so predlagali, Sahelanthropus ni bil hominid, le nekakšna opica . Nadalje so ugotovili, da so nekatere zobne podobnosti Sahelanthropus v skupni rabi s hominidi bi lahko bili primeri vzporednega razvoja, ko sorodne vrste neodvisno razvijejo podobne lastnosti zaradi skupnih evolucijskih pritiskov.

Od leta 2006 študij Sahelanthropus ni napredoval vse toliko. Odkriti niso bili nobeni dodatni fosili - ali vsaj noben od njih ni bil javno objavljen. Leta 2009 Hawks v blogu o možnosti a Sahelanthropus stegnenica. Eden od raziskovalcev, ki so sodelovali pri odkritju vrste, je objavil članek, ki se nanaša na stegno kosti, in celo objavil sliko, ki naj bi prikazovala prvotni zaklad fosilov, ki je vključeval stegnenico.



Kolikor vem, formalna analiza kosti ni bila nikoli objavljena. Če obstaja Sahelanthropus , preučevanje le-tega bi lahko pomagalo potrditi, ali je vrsta hodila pokonci - in ali si zasluži vključitev v družino hominidov. Včasih traja dolgo časa, da znanstveniki v celoti analizirajo fosilno najdbo. Vzela je ekipa, ki je našla Ardi in drugi Ardipitek fosili približno 15 let, da objavijo celotne študije o tem zgodnjem hominidu. Mogoče bo čez naslednjih pet let Brunet in njegova ekipa še eno napoved.





^