Revija

Raziskovalci se učijo, kako razmišljajo azijski sloni - da bi jih rešili | Znanost

Na nedavnemzimsko jutro ob Smithsonian's National Zoo ,Gledal sem dva azijska slona, ​​ki sta se preizkusila.Stavba je bila še vedno zaprta za obiskovalce, toda približno ducat uslužbencev živalskega vrta so postavili v vrsto za ogled. Ko so se vrata z zunanjega dvorišča slonov dvignila, je imetnik opomnil vse, naj stojijo dlje nazaj, čeprav so nas od živali ločevale rešetke. Slonovo truploima blizu 40.000 mišic,in ko vas doseže, da vas zavoha, vas lahko strmoglavi.

Z dvorišča je priskočil 38-letni bik Spike. Odpravil se je naravnost proti 150 kilogramov težki PVC cevi sredi prašnih tal, okoli nje je ovil prtljažnik in ga enostavno dvignil s tal. Jabolka so bila napolnjena v tri različne predelke in naloga je bila priti do njih. Ko je Spike čuden predmet držal pokonci med kljovami, je otipal s prtljažnikom, dokler ni našel luknje, prekrite s papirjem, v središču cevi. Prebil je papir in izvlekel poslastico. Nato je čuvaj zvabil Spajka na prosto in vrata so se zaprla.

Predogled sličice za video

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj za samo 12 USD

Ta članek je izbor iz aprilske številke revije Smithsonian





Nakup Spike, levo in Maharani najdeta različne načine, kako spraviti jabolka iz cevi.

Spike, levo in Maharani najdeta različne načine, kako spraviti jabolka iz cevi. Test je bil zasnovan tako, da je vključeval stvari, ki jih sloni počnejo v naravi, na primer odstranjevanje lubja, vendar je dovolj nov, da preizkusi njihovo zanimanje za nove predmete.(Allison Shelley)

Oglejte si, kako raziskovalci v Smithsonian's National Zoo poskušajo pridobiti vpogled v vedenje slonov in več.



Nato je prišla 29-letna Maharani, vzmet v njenih korakih, ušesa so ji plapolala. Uporabila je drugo strategijo, ko je valjala cev, dokler ni našla odprtine na enem koncu. Ko je odkrivala pokrov, je Spikeov prtljažnik mahnil skozi rešetke, kot da je Maharani molil, naj pride bližje. Maharani je obrnila svoje ogromno telo in potegnila cev skupaj z njo, bližje vratom. Potem je grizla svoje jabolko, kjer ga je Spike videl ali vohal. Ljudski opazovalci so se hihitali v zahvalo.

Kar iščemo, je individualna razlika v slonih - bolj ali manj osebnost, je pojasnila 32-letna podiplomska študentka Sateesh Venkatesh, ki slone raziskuje pod skupnim nadzorom znanstvenikov Hunter College in Smithsonian. Ali se različni sloni različno odzivajo na nov predmet - na nekaj novega, česar niso videli? Ali uganko rešujejo drugače? So nekateri drznejši? Ali pridejo naravnost do njega, ga dvignejo in vržejo?

kako so ljudje prišli na havaje
Sateesh Venkatesh v nacionalnem živalskem vrtu

Sateesh Venkatesh v nacionalnem živalskem vrtu. Venkatesh preživi večino svojega časa v Mjanmaru in izvaja preizkus PVC cevi, ki ga je zasnoval.(Allison Shelley)



Raziskave slonov so daleč daleč od aprila 1970, ko je izšla prva številka časopisa Smithsonian je na naslovnici predstavil azijskega slona. Ta prvotni članek pionirskega zoologa Johna F. Eisenberga se je osredotočil na ekspedicijo Smithsonian Institution na Cejlon, zdaj na Šrilanko. Danes strokovnjaki iz Smithsoniana, ki preučujejo azijske slone, svoja prizadevanja usmerjajo v Mjanmar. Nekatere njihove metode so zdaj veliko bolj tehnološke. Eisenbergova ekipa je tvegala svoja življenja, da bi na tri slone postavila vizualne oznake. Današnji znanstveniki so na ducate slonov opremili z ovratniki GPS, tako da lahko gibljejo po satelitu.

Skupina slonov v kampu Myaing Hay Wun v Mjanmaru.

Mahouts dokonča kopanje skupine slonov v kampu Myaing Hay Wun v Mjanmaru. Sloni so čez dan priklenjeni z verigami, ponoči pa se lahko sprehajajo.(Justin Mott)

Pred pol stoletja je težava, ki jo je orisal Eisenberg, hiter propad azijskih slonov. Divje prebivalstvo države se je naglo zmanjšalo s 40.000 na začetku evropskega kolonialnega obdobja v petdesetih letih na manj kot 3000 v poznem 20. stoletju, predvsem zaradi gojenja kave in čaja. Toda Eisenberg je poročal, da se zdijo razmere bolj obetavne. Slone so gojili v ujetništvu, vlada pa je divjim slonovskim čredam namenila več zemlje in vode.

Danes, medtem ko je azijski slon še vedno naveden kot ogrožena vrsta, se zdi, da njegovo število v nekaterih regijah narašča. Do leta 2011 se je populacija slonov na Šrilanki povečala na skoraj 6.000, v skladu s popisom prebivalstva, ki so ga opravili v zalivih. Večja težava je, da se je povečala tudi človeška populacija. Šrilanka, s 25.000 kvadratnimi miljami, je približno velika kot Zahodna Virginia, ki ima manj kot 2 milijona prebivalcev; Šrilanka jih ima blizu 22 milijonov. Z drugimi besedami, sloni na Šrilanki nimajo veliko prostora za potepanje. Dežele, ki so jih nekoč naselili, so vstopila v mesta, kmetije in sadovnjake.

To pomeni, da so ljudje in sloni vse bolj v konfliktu. Sloni se običajno pasejo v gozdu in trdo delajo, da svoja ogromna rastlinojeda telesa napolnijo s travo, lubjem, koreninami in listi. Ko pa najdejo polje banan ali sladkornega trsa, se znajdejo v plačni umazaniji. Kmetje po Aziji se pogosto soočajo z velikimi finančnimi izgubami, potem ko sloni odkrijejo pridelek. Včasih konflikt postane silovit. Na Šrilanki so sloni leta 2019 ubili približno 100 ljudi. V Indiji so v zadnjih štirih letih zaradi slonov umrli več kot 1700 ljudi.

Mahout odpelje slona na sončno kopel v slonsko taborišče Myaing Hay Wun.

Mahout odpelje slona na sončno kopel v slonsko taborišče Myaing Hay Wun. Po kopanju sloni večino dneva preživijo blizu domov mahoutov.(Justin Mott)

Vse prihaja do te uganke: kako lahko ogromna žival še naprej uspeva na celini, kjer je vesolje le redkejše? Odgovor bi lahko bil v razumevanju slonov samih, ne le kot vrste, temveč kot posameznikov. Zakaj en slon ratira na pridelku, drugi pa ostane daleč stran? Katere so gonilne sile slonovih družbenih skupin? Kako drzne in skromne osebnostne vrste delujejo v kohorti? Znanstveniki šele začenjajo raziskovati ta vprašanja. Toda naša sposobnost ujemanja pameti z največjo možgansko kopensko živaljo je morda naše najboljše upanje, da ji pomagamo preživeti.

* * *

Nekje v Aziji se v vroči julijski noči razkrije prizor, ki ga zajame infrardeča kamera: Slon, videti bledo bel na zaslonu, skozi roje žuželk hodi proti polju sladkornega trsa. Noge so tako debelo oblazinjene, da je pristop prikrit in tih. Ko vrh trupa zadene elektrificirano žico ob robu polja, začuti šok in odbije. Potem se ustavi in ​​zdi se, da se odloči. Dvigne svojo velikansko nogo in potlači žico na tla.

Naslednje noči še en slon pride do ograje in z lahkoto vajenega ključarja ovije prtljažnik okoli lesenega stebra, ki drži električno žico na mestu. Stojalo potegne iz zemlje, ga vrže navzdol in stopi čez žico v raj s sladkornim trsom na drugi strani.

Obstaja veliko slonov, ki preprosto vstopijo in jedo tako počasi in naravno, kot če bi jedli v gozdu, pravi Joshua Plotnik, dolgoletni strokovnjak za spoznavanje živali, ki je Venkateshov svetovalec na Hunter College. Obstajajo še drugi sloni, za katere se zdi, da so veliko bolj pozorni in ozaveščeni, zato bodo počakali na obrobju, nato pa res hitro vstopili in pojedli in nato odšli.

Ali to pomeni, da slon ve, da dela nekaj narobe? Ali je pri kršenju pravil vznemirjen fant? Ne vem, ali so nagajivi, previdno pove Plotnik. To je del tega, kar poskušajo ugotoviti raziskovalci: kateri dejavniki poleg samo lakote motivirajo slone k napadu na poljščine. Plotnik in drugi pravijo, da so videli, da starejši biki počnejo še posebej agresivne stvari, da bi prišli na polja, na primer potiskanje mlajših slonov skozi električne ograje.

Laboratorij, ki ga Plotnik vodi pri Hunterju, je del univerzitetnega oddelka za psihologijo, kar se morda zdi muhasto, kot da bi Plotnik opravljal freudovsko psihoanalizo slonov. Psihologija že dolgo vključuje preučevanje živali - Ivan Pavlov je imel pse, B.F. Skinner golobe, generacije študentov pa so podgane in miši vodile po labirintih. Razlika je v tem, da Plotnik slonove inteligence ne uporablja le kot posrednik za človeško spoznanje. On in njegovi učenci želijo slone razumeti kot slone.

Slon v taborišču Myaing Hay Wun.

Slon v taborišču Myaing Hay Wun.(Justin Mott)

Kolikor je enostavno najti podobnosti med ljudmi in sloni, obstaja veliko pomembnih razlik. Na primer, sloni imajo na testu, znanem kot izziv A-not-B, veliko nižje rezultate kot primati. V klasični različici tega testa, ki ga je izumil razvojni psiholog Jean Piaget, raziskovalec skrije igračo pod okvir A in otroku dovoli, da jo najde. Nato raziskovalec prestavi igračo v polje B, medtem ko dojenček gleda in vidi, ali dojenček ve, kje naj išče. Sloni se slabo odzivajo na te vizualne namige.

Sloni pa imajo voh, ki je skoraj kot velesila. Ko se približate slonu, bo usmeril trup proti vam kot periskop. Raziskuje svoje okolje, vdihuje vonj, mi je rekel slon v živalskem vrtu, ko sem vprašal, zakaj se deblo razprostira v moji smeri. Smellevision. V Južni Afriki slone včasih usposobijo za njuhanje bomb, čeprav obstajajo očitne omejitve pri uporabi slonov za policijsko ali vojaško delo. (Poskusite voditi slona na povodcu skozi prenatrpano letališče ali s padalom skočiti z letala, privezanega na prsi.)

Slonski tabor Myaing Hay Wun

(Guilbert Gates)

Nekateri znanstveniki poskušajo prisluhniti slonom, tako da posnamejo njihove ropotajoče komunikacije, ki so prepogoste, da bi jih človeško uho ujelo, lahko pa potujejo po tleh kilometre. Toda Plotnika - ki na Tajskem dela predvsem z divjimi sloni - in njegovi kolegi iz Smithsoniana v Mjanmaru bolj zanima preučevanje vedenja slonov. Na primer smiselno je, da se sloni raje pasejo na polju slastnega sladkornega trsa, kot da bi cel dan iskali korenine in lubje. A kot poudarja Venkatesh, vsi sloni na določenem območju vedo, da je sladkorni trs tam, vendar si le nekateri od njih upajo iti po njem. Vedeti želimo - zakaj nekatere od teh posameznikov zanima in v čem se razlikujejo od drugih?

Mjanmar je še posebej dober kraj za iskanje odgovorov zaradi velike populacije slonov, ki živijo v ujetništvu, ki že od britanskih kolonialnih dni živijo skupaj z ljudmi in delajo v lesni industriji. Dandanes je prepoved sečnje le malo dela in Mjanmar ni povsem prepričan, kaj storiti s približno 5000 sloni, ki živijo v več deset taboriščih po vsej državi. Ponoči se sprehajajo po gozdovih, zjutraj pa se vrnejo v kamp na jutranjo kopel. Medtem ko so zunaj ponoči, lahko povzročijo težave: v lanski raziskavi 303 mjanmarskih kmetov je 38 odstotkov navedlo, da so v preteklem letu zaradi slonov izgubili polovico ali več poljščin.

Mahout se vrne domov k družini

Mahout se vrne domov k družini, potem ko je svojega slona popeljal na jutranjo kopel v bližnjem jezeru.(Justin Mott)

V Mjanmaru je za oskrbo slonov zaposleno na tisoče imetnikov slonov, znanih kot oozis - ali, kot jim pravijo v drugih azijskih državah, mahouts. (Zunaj Mjanmara večina mahoutov dela v svetiščih za slone, templjih in drugih krajih, kamor turisti pridejo na ogled slonov.) To je poklic, ki se prenaša z očeta na sina. Že v najstniških letih bo fant spoznal določenega slona - vsak dan bo delal z njim, se učil njegovo govorico telesa in razvijal veščine pogajanj z njim. (Pogajanja so nujna. Slona je težko prisiliti, da stori nekaj, česar v resnici noče.) Sloni v taboriščih preživijo večino svojih dni bodisi priklenjeni z verigami v bližini domov mahutov ali z jahanjem samih mahoutov. na hrbtu.

Znanstveniki v Mjanmaru se močno zanašajo na lokalne skrbnike, ki komunicirajo s sloni, skoraj tako kot tolmači. Povezavo lahko vidite, pravi Peter Leimgruber, vodja Center za varstvo okolja Smithsonian Conservation Biology Institute . Vidite nekaj mahoutov, ki jim ni treba storiti veliko. Osebo in slona lahko lepo vidite.

Takoj, ko je Venkatesh začel preizkušati osebnost slonov, ga je presenetilo vrsto reakcij. V nekem zgodnjem primeru je pred slona postavil vedro hrane, da bi videl, ali bo dvignil pokrov. Namesto tega je slon postal nestrpen in je stopil po vedru ter ga odprl. Venkatesh se je to zdelo drago. Ker so sloni tako zelo inteligentni, lahko v tem, kar počnejo, vidimo veliko čustev in razmišljanja, pravi.

Od januarja 2019 Venkatesh in njegovi kolegi izvajajo preizkus PVC cevi slonom v Mjanmaru, da bi upoštevali sloge reševanja problemov. Raziskovalci iste slone opremijo z ovratniki GPS, da bi lahko spremljali njihovo gibanje. Ali obstaja povezava med tem, kako slon deluje na preizkusu PVC cevi in ​​kako deluje, ko se sam sprehaja? Ali se sloni, ki so se poskusno približali cevi, zadržujejo tudi dlje od polj? Ali se tisti, ki so agresivno raztrgali cev ali hitro rešili test, pogumno pogorijo tudi petarde in reflektorje, ki jih kmetje ponoči prestrašijo?

Aung Nyein Chan, Smithsonian raziskovalka

Aung Nyein Chan, raziskovalka Smithsonian iz Mjanmara, kravo slona obleče z GPS ovratnikom za sledenje v višini 2000 USD.(Justin Mott)

Ovratnik slona

Postopek ovratnika traja približno deset minut in ne zahteva pomirjanja, ko so sloni usposobljeni z mahouti, kot v kampih za sečnjo.(Justin Mott)

Slon z ovratnikom hodi s svojim teletom.

Slon z ovratnikom hodi s svojim teletom.(Justin Mott)

Če bo mogoče prepoznati slone, ki prevzemajo tveganje, bodo morda znanstveniki lahko ugotovili, kako jih bolje obdržati iz nasadov in tako zmanjšati konflikt z ljudmi. Če imajo sloni, ki so pripravljeni tvegati največ, tudi sladkosnede, jim bo morda pomagalo odvrniti vonj tako, da bodo v bližini farme za sladkorni trs posadili drevesa citrusov. Učenje vseh različnih metod, ki jih sloni uporabljajo za snemanje električne ograje, bi bilo verjetno koristno za oblikovanje boljših ograj.

V tem trenutku je vse skupaj zelo idealistično, moram priznati, pravi Plotnik. Ampak to je nov pristop. Kako lahko ugotovimo, katere lastnosti bolj verjetno vodijo slone v napad? Ali lahko pogojimo njihovo vedenje? Vplivati ​​na njihove potrebe? Ko na primer otroku rečejo, da piškotkov ne more imeti v kozarčku, si piškotek še vedno želi. Toda v kuhinji ne postavimo električne ograje, da bi odvrnili svoje otroke. Prišli smo do neškodljivih, spodbudnih načinov, kako jih držati stran od piškotkov. Mislim, da lahko enako storimo za slone.

* * *

Aung Nyein Chan, ena od znanstvenikov, ki sodelujejo pri Smithsonianovih raziskavah slonov, je 27-letna podiplomska študentka iz mjanmarskega mesta Yangon. Njegov oče je bil učitelj biologije in se spominja, da je veliko potoval v tamkajšnji živalski vrt, vendar se je s sloni začel družiti šele pred nekaj leti, ko se je iz ZDA vrnil z diplomo iz znanosti o divjih živalih. . Zdaj si prizadeva za doktorat z državne univerze v Koloradu in raziskuje v slonskih taboriščih v Mjanmaru, od katerih so nekateri oddaljeni le nekaj ur od odraščanja.

Pred kratkim ujeta slonica in njeno tele

Pred kratkim ujeta slonica in njeno tele se zvečer odpravi v divjino, ko raziskovalci beležijo svoje premike.(Justin Mott)

Medtem ko sem se pogovarjal s Chanom prek Skypa, sem na njegovi steni opazil sliko Bude, ki meditira pod drevesom Bodhi. Omenila sem zgodbo, ki sem jo prebrala o Budovi materi, kraljici Maji, ki je sanjala, da se ji je približal beli slon, ki je v deblu držal cvet lotosa in nato izginil v maternici. Kraljevski svetovalci so kraljici rekli, da je slon ugodno znamenje, da bo rodila velikega kralja ali duhovnega vodjo. Chan se je nasmehnil. Mislim, da obstaja še ena zgodba o Budi, da je bil v enem od svojih prejšnjih življenj slon.

Legende, kot so te, so eden od razlogov, da nekatere azijske kulture kljub vsem težavam, ki jih lahko povzročijo, nagibajo k slonom. Hindujci častijo slonoglavega boga Ganeša, sina lorda Šive, ki je znan kot odstranjevalec ovir. Nekatere azijske države prepovedujejo ubijanje slonov. Na Tajskem je na primer kazen do sedem let zapora in / ali globa do 3200 ameriških dolarjev. Takšne prepovedi segajo že v leto 300 pr. N. Št., Ko je hindujsko besedilo Arthashastra postavilo pravila za gradnjo svetišč za slone in odločilo, da bo uboj slona tam kaznovan s smrtjo.

Venkatesh, ki je odraščal na območju Bostona, rojen pa je bil v Indiji, ugotavlja, da tradicionalno spoštovanje slonov morda ne bo odvrnilo jeznih kmetov. Ko preživite tri ali štiri noči na teden, ko lovite slone s svojih polj, takrat morda ne boste razmišljali o Ganeshu.

Na splošno lovci, ki jih zanima predvsem slonovina, azijskih slonov ne lovijo z enako skromnostjo, kot jo kažejo afriškim slonom. Samice azijskih slonov navadno sploh nimajo kljov in le nekateri azijski samci imajo vidne. Toda neumno ubijanje se zgodi. Leta 2018 so raziskovalci iz Smithsoniana in njihovi partnerji poročali, da je bilo sedem slonov, ki so jih v Mjanmaru namestili z ovratniki GPS, lovljenih zaradi njihovega mesa ali kože. Našli smo celotno skupino slonov, ki so bili zaklani, vključno s teleti in kravami, ter oderani, je dejal Leimgruber, Smithsonian ohranjevalni biolog. To ni odgovor na napad.

Nekatere vlade poskušajo preprečiti povračilne poboje s ponudbo odškodnine prizadetim kmetom, vendar je ta pristop v teku. Časopis Meje v ekologiji in evoluciji poročali lani da se takšni programi pogosto soočajo z ostrimi kritikami zaradi nezadostnih nadomestil, logističnih izzivov, neučinkovitega upravljanja, pomanjkanja preglednosti, manjšega lokalnega razumevanja obsega in omejitev programa ter lažnih trditev.

Myint Than, mahout v slonskem taborišču Myaing Hay Wun v Mjanmaru

Myint Than, mahout v slonskem taborišču Myaing Hay Wun v Mjanmaru, se odpravi na vaški sestanek, kjer razpravlja o dnevnih dejavnostih in odgovornostih mahoutov.(Justin Mott)

Chan pravi, da so nekateri kmetje vprašali: Ali ne moreš samo odnesti teh slonov? V nekaterih primerih bodo oddelki za prosto živeče živali preselili posebej težavno osebo. Chan se spomni enega porednega slona v Mjanmaru, ki ga preprosto ni bilo mogoče odvrniti. Nikogar se ni bal. Tako so ga preselili približno 30 kilometrov severneje v nek drug park, a se je čez en dan vrnil na svoje staro mesto.

Leimgruber ni presenečen: Vzamete žival, jo travmatizirate in nato spustite in jo preprosto spustite. No, kaj bi storili, če bi se vam to zgodilo? Začeli bi teči, kajne?

Mogoče bi bilo bolje, če bi slone preselili v skupine, pravi Leimgruber. Sloni imajo močne vezi s svojci, razvijajo pa tudi navezanost na živali zunaj svojih družin. Mladi biki, na primer, pogosto tavajo in se pritrdijo na starejše samce. V primerih, ko so starejše afriške slonske bike preselili in mlajše bike pustijo same, so nastopili - postali nasilni in napadli nosoroge.

Shifra Goldenberg, raziskovalka iz Smithsoniana, ki je tudi Venkateshova diplomirana sopotnica, je svojo kariero preučevala družbene vezi slonov. Leta 2013 je video, ki ga je objavila javnosti, prikazal, kako se več slonov ustavi ob trupu starejše samice. Sloni, ki se poklonijo, niso bili povezani s pokojnikom, kar je sprožilo vprašanja o tem, zakaj se nekateri sloni vlečejo drug k drugemu.

Če bi ljudje bolje razumeli, zakaj se sloni držijo skupaj - kaj vsak prispeva k skupini -, bi jim bilo lažje pomagati, da uspevajo. Razlike med posamezniki dejansko vplivajo na to, kako izkoriščajo svoje okolje, kako se razmnožujejo in kako preživijo, pravi Goldenberg. Morda bi bilo bolje imeti kombinacijo osebnostnih tipov. Tako bo nekdo zagotovo našel rešitev.

* * *

Ljudje, ki vse življenje preučujejo živali, se ne počutijo vedno dolžne, da jih rešijo. Žival lahko preučujemo, ker želimo razviti svoje razumevanje evolucije ali ker želimo najti nove načine zdravljenja človeških motenj - ali preprosto zato, ker je žival zanimiva.

Toda znanstveniki, s katerimi sem se pogovarjal za to zgodbo, pravijo, da zadovoljevanje njihove radovednosti ni dovolj. Mislim, da ta laboratorij skuša razumeti razvoj kognicije in vedenjske fleksibilnosti, pravi Plotnik. Če pa boste svoje življenje posvetili poskusu razumevanja ogrožene živali, se mi zdi, da ste dolžni poskusiti ugotoviti, kako lahko vaše delo vpliva.

Leimgruber pravi, da je to vprašanje predmet stalne razprave. Sam je prišel v Smithsonian zaradi ohranjevalnih programov, ki jih je tam vodil Eisenberg. Pravi, da so številni vodilni azijski raziskovalci slonov na tem področju danes sodelovali bodisi z Eisenbergom, ki je umrl leta 2003, bodisi z enim od ljudi, ki jih je Eisenberg treniral. Lahko bi celo rekli, da je bilo ohranjanje del poslanstva Nacionalnega živalskega vrta, ko ga je William Temple Hornaday leta 1889 ustanovil za ohranjanje vrst. Še v devetdesetih letih pa Leimgruber pravi, da je obstajala posebna skupina, ki se je želela še naprej osredotočati na dejansko znanost evolucijske biologije in ohranjanje prepustiti zakonodajalcem.

Slona bika odpelje nazaj v kamp ob sončnem vzhodu njegov mahout.

Po noči paše v gozdu - in morda po prepadu poljščin - bika slona odpeljejo nazaj v kamp ob sončnem vzhodu, ko ga mahout.(Justin Mott)

Pravzaprav ni koristna razprava, pravi Leimgruber, ki je odraščal v družini gozdarjev v Nemčiji. Rekel bi, da je vse, kar počnemo, pomembno za ohranjanje in zelo trdo delamo, da bi ugotovili, kako ga prevajamo. Eno je raziskovanje. Če pa se ta raziskava potem ne prevede v dejanja, politike ali druge stvari, potem je neuporabna.

Mladi znanstveniki, ki nameravajo svojo kariero posvetiti razumevanju slonov, pravijo, da so optimistični. Bolj gledamo na celostni pogled na to, kako živali razmišljajo in se obnašajo, pravi Venkatesh. To je še vedno zelo nastajajoče področje - reševanje problemov ohranjanja z vedenjskega vidika. Mislim pa, da bo to dolgoročno prineslo učinkovitejša prizadevanja za ohranitev. Zelo upam.

Chan se spominja, kako navdihnjen je bil, ko je prvič začel spoznavati slone. Zvok in njihova prisotnost ter biti blizu nečesa tako velikega v naravi, iz oči v oči je samo - ne vem, kako bi to opisal. To je nekaj, kar vas lahko ubije. Je tik ob tebi, a nočeš pobegniti. Nasmehne se in doda, da jih imam rad.

Prihodnost slonov na tem planetu, v katerem prevladujejo ljudje, se v resnici nanaša na tisto precej neznanstveno vprašanje: koliko jih imamo radi? Pesnik John Donne je slavno zapisal, da ko ena gruda umazanije odplakne, je celotna celina manj. Tisto, kar bi lahko na koncu rešilo azijske slone, je vedenje, da če bodo ta velikanska bitja kdaj prenehala krožiti po svoji celini - s svojimi modrimi očmi, svojimi spretnimi kovčki in svojimi radovednimi umi -, bo človeštvo zanj manj.

Opomba urednika, 20. marec 2020: Prvotna različica tega članka je navajala, da je bila Shifra Goldenberg prva, ki je dokumentirala rituale žalovanja nad sloni. Bila je prva znanstvenica, ki je posnela video posnetkov teh ritualov s širšo javnostjo, vendar so jih drugi znanstveniki opazovali in si jih zabeležili že pred letom 2013.





^