Varanje v športu je lahko staro toliko kot dirka med želvo in zajcem. Toda vse trike dejansko ne delujejo, zlasti v baseballu.

Zamašen netopir lahko udari žogo dlje, kajne? To je mit, pravijo fiziki, ki preučujejo narodno zabavo. In ali lahko naredi vlaga za baseball resnično ovira lenobega, ki bi ga dal v belilo? No, mogoče - odvisno od tega, kako vroče je zunaj.

Da ločimo dejstva od fikcije, so štirje znanstveniki s treh univerz dneve streljali baseballs na netopirje. Rezultati so objavljeni v junijski številki revije Corked Bats, Juiced Balls in Humidors: The Physics of Cheating in Baseball. Ameriški časopis za fiziko .





V zamašek ali ne v zamašek

Junija 2003 je bil umazanec Chicago Cubs Sammy Sosa ujet z nezakonitim zamašenim netopirjem - komaj prvič, da se je to zgodilo v glavni ligi. Zamašen netopir je tisti, pri katerem se iz cevi izvrta votlina in napolni z lahkim materialom, kot je pluta.



Bilo je škandalozno ... ampak ali deluje? To je vprašanje, ki je zaintrigiralo Alana Nathana, zaslužnega profesorja fizike na Univerzi v Illinoisu (in trdo oboževalec Red Soxa). Od igralcev je bilo nekaj nepovezanih informacij, da obstaja nekaj takega kot 'učinek trampolina', ko se žoga odbije od zamašenega netopirja, pravi Nathan, eden od avtorjev nove študije. Tako so raziskovalci iztisnili netopirja, ga napolnili s koščki plute in iz topa izstrelili žogo na netopirja. Če je kaj drugega, se je žoga z zamašene palice spustila počasneje kot z običajne palice. Manj hitrosti pomeni krajši zadetek. Njihov zaključek: učinek trampolina je bil lažen.

Ampak obstajal je še en način, kako lahko zamašitev deluje: zamašen netopir je nekaj unč lažji od neokrnjenega, lažji netopir pa pomeni, da lahko testo zamahne hitreje, kar pomeni, da lahko ustvari več sile in udari žogo dlje. Prav?

samski v mestnih pregledih

Ne povsem, kot se je izkazalo.



Testo res lahko hitreje zamahne z lažjim netopirjem, toda lažji netopir ima manj vztrajnosti. Torej gre za kompromis, pravi Lloyd Smith, izredni profesor inženirstva na univerzi Washington State in soavtor tega prispevka. Z ponovnim streljanjem žogice na netopirja v WSU-jevem Sports Science Laboratoriju so raziskovalci ugotovili, da je težji netopir kljub vsemu udaril žogo (in zato dlje) kot lažji, zamašen netopir. Blokiranje vam ne bo pomagalo, da bi še bolj udarili žogo, pravi Smith.

To še ne pomeni, da so igralci baseballa neumni, hitro doda Smith. Igralci imajo lahko še en razlog, da si zamašijo netopirje: da bi bili netopirji lažji, da se lahko igralci v baseball argotu hitreje premikajo po igrišču, kar jim omogoča, da dlje časa čakajo na sekundo, preden zamahnejo, kar jim daje več časa za presojo žoge. pot in prilagoditev med nihanjem. Torej, čeprav zamašek morda ne bo dovolil, da bi testo preteklo žogo bolj daleč, lahko pa bo masi dovolilo, da bo trdno pogosteje udaril žogo, pravijo raziskovalci.

Smith to povzema na naslednji način: če je vaš cilj doseči več domačih voženj, bi morali imeti težko palico. Če je vaš cilj doseči višje povprečje, morate imeti lažji netopir.

Keith Koenig, profesor vesoljskega inženirstva na Mississippi State University in kolega raziskovalec baseballa, zaupa rezultatom časopisa, vendar opozarja, da stroj za zamah z netopirji nikoli ne more v celoti napovedati, kaj bi se dejansko lahko zgodilo na diamantu, ko pravi batinarji zanihajo netopirje. Če bi dovolili zamašene netopirje v glavni ligi, bi bilo več domačih tekem? Koenigove muze. To je vprašanje, na katerega ni mogoče odgovoriti samo z laboratorijskimi testi.

Junija 2003 je bil umazanec Chicago Cubs Sammy Sosa ujet z nezakonitim zamašenim netopirjem - komaj prvič, da se je to zgodilo v glavni ligi.(Charles Cherney KRT / Newscom)

Sosa je bil iz igre izključen zaradi uporabe zamašene palice, Major League Baseball pa ga je suspendiral za osem tekem.(Matt A. Brown / NewSport / Corbis)

Izdaja sočenih baseballs se pojavlja vsakih nekaj let v mesecu aprilu zaradi visoke stopnje zadetkov.(Ed Wolfstein / Icon SMI 756 / Ed Wolfstein / Icon SMI / Newscom)

Da bi poskušali odvrniti kilometer visoko bonanco na Coors Fieldu, so Colorado Rockies začeli shranjevati kroglice za divjad v humidorju, ki je držal kroglice na stalnih 70 stopinjah Fahrenheita in 50-odstotni relativni vlažnosti namesto tipične Denverjeve 30-odstotne vlažnosti.(Associated Press)

Dobri udarci - ali sočen baseball?

tradicionalni dan mrtvega oltarja

Vsakih nekaj let, aprila meseca, Nathan pravi, da tekači začnejo udarjati po domovih in vzklik narašča: Baseball ni tak, kot je bil včasih! Mora biti sok! (Zakaj vedno aprila? Ker aprila ni dovolj podatkov, da bi bili statistično pomembni ... in ljudje začnejo špekulirati, Nathan reče hudomušno.) Vprašanje sočenih kroglic se je spet pojavilo leta 2000, ko sta bila prva dva meseca sezone zadeta domovanja po znatno višji stopnji kot v enakem obdobju predhodnega leta.

Da bi preizkusili špekulacije, da se je nekaj spremenilo s kroglicami, so raziskovalci primerjali živahnost kroglic iz leta 2004 s škatlo neuporabljenih kroglic od leta 1976 do 1980. Kroglice so streljali na jekleno ploščo ali leseno palico pri 60, 90 in 120 milj na uro in izmerili njihovo živahnost po trku - kar fiziki pravijo koeficient restitucije.

Rezultat? Ni dokazov, da bi prišlo do kakršne koli razlike v koeficientu vračila različnih žog, pravi Nathan. Eno opozorilo: znanstveniki ne morejo trditi, da kroglice, narejene v drugih letih, niso bolj živahne.

Kako se časi vendarle spremenijo: v današnjih časih bi izpuščaj, ki ga vodi doma, lahko pripisovali drogam, ki povečujejo zmogljivost, in ne žogi.

Humidor: ne več samo za cigare

kako se ljudje parijo s psi

Coors Field, dom Koloradskih skalnatih gora v milji visokem Denverju, je nočna mora vrča in nirvana tekača. Zrak je zgolj 80 odstotkov gost kot zrak na morski gladini, in ker je zračnega upora manj, žogice letijo dlje in igrišča ne morejo toliko ukriviti. To pomeni več zadetkov in več domačih voženj. V prvih sedmih sezonah je bilo na tekmi Coors Field 3,2 domačih voženj na tekmo, v primerjavi z 1,93 domačih tekem na gostovanjih Skalnih gora.

Da bi poskušali odvrniti kilometer visoko bonanco, so Rockies leta 2002 začeli shranjevati kroglice za divjad v humidorju, ki je namesto običajne Denverjeve 30-odstotne vlage ohranjal konstantno 70 stopinj Fahrenheita in 50 odstotkov relativne vlažnosti. Zamisel je bila, da višja vlaga zmanjša živahnost žoge in nekoliko poveča njeno težo. Dejansko se je povprečno število domačih tekov na Coors Fieldu med letoma 2002 in 2010 zmanjšalo za 25 odstotkov.

Toda ali se humidor resnično zahvaljuje (ali krivi) za zmanjšanje števila domačih voženj?

Da bi preizkusili teorijo, so avtorji nekaj deset krogel postavili v pogoje od 11 do 97 odstotkov relativne vlažnosti za tedne in temperature od 30-ih do skoraj 100 stopinj, nato pa jih odpustili proti kovinskim valjem, ki so približno netopirji. Ponovno so izmerili koeficient restitucije in ugotovili, da je bila hladnejša in vlažnejša žoga manjša, kot jo je imela. Prevod: zadetek žoge v vročem in suhem dnevu na igrišču v Arizoni bo šel opazno dlje kot ena žoga zadet v hladnem, meglenem dnevu v bostonskem parku Fenway.

Kar zadeva Denver's Coors Field, raziskovalci računajo, da bi se z vlažnostjo s 30 odstotkov na 50 odstotkov 14 metrov odneslo 14 metrov muhe - dovolj, da bi zmanjšali možnosti za domači tek za 25 odstotkov.

Nedolgo nazaj, pravi Nathan, ga je poklical novinar iz Arizone in mu povedal, da Arizona Diamondbacks razmišlja tudi o namestitvi humidorja na svojem stadionu. Nathan je računal matematiko - tokrat se je začel pri osnovni črti puščavskega zraka z 20-odstotno relativno vlažnostjo in kondicioniranjem kroglic na 50-odstotno relativno vlago. To bi bilo še večje zmanjšanje števila domačih tekov, približno 37 odstotkov, pravi.

Diamondbacks je pozneje te načrte zadržal. Zdi se, da je vsem všeč vsaj nekaj homerjev med njihovimi arašidi in Cracker Jackom.

Christopher Solomon je pisatelj v Seattlu. V Mali ligi so ga trenerji običajno zataknili na desnem polju.





^