Grozno In Ogroženo

Vidterly Fascinantno | Znanost

Krvoločni kriki razbijejo tišina mraka v Pantanalu na jugu Brazilije, kot da se zbira volkov na lov. Nujno vpitje utiša vse ostale prostoživeče živali: škripanje hijacintovih ara, rohtanje kajmanov, renčanje vedno neučinkovitega jaguarja. Tudi moj vodnik, Senhor Japão, prereže zunanjost našega skifa iz aluminijaste lupine in tiho se odplavamo po komaj zaznavnem toku Rio Negro.

Pod kupolo bledečega neba reka zreže drevored skozi gozd. In potem naletimo na tisto, kar smo potovali sem, da bi videli: množico okretnih, tjulnjev podobnih živali, ki so se sukale in izmikale po vodi, se preskakovale, zlahka prehitevale naš čoln in mečele radovedne, a nagle pogledov.

Lobos de agua? Senhorju Japanu prišepnem v španščini, njegovem in drugem jeziku. Vodni volkovi?



indijansko pleme, ki je bilo ob prvem zahvalnem dnevu

Sí, ariranhas, pravi, z njihovim portugalskim imenom.

Ogromne rečne vidre preidejo okrog naslednjega ovinka v reki in njihovo caterwauling doseže krešendo. Sliši se silovito pljuskanje, čemur sledi zvok velikih teles, ki se zaletavajo skozi podrast. Potem se nadaljuje spuščanje žuželk in klepet ptic. S priložnostnim klofutom Senhor Japão odpelje prvega komarja zvečer. Ariranhe so prestopili do jezera, pravi; morda imajo tam brlog. Tudi mi se moramo vrniti domov na ranč ali fazendo, imenovano tudi Rio Negro. Vžge zunanji izvenkrmni motor in naglo zavije ter dirka po temi.



To je moj prvi dan v Pantanalu, največjem sladkovodnem mokrišču na svetu, ki se razprostira na 54.000 kvadratnih kilometrih Brazilije, Bolivije in Paragvaja. Samo v Braziliji Pantanal pokriva območje velikosti Kansasa - Everglades podobna vodna pokrajina jezerskih jezer, gozdov in savan -, ki ima največjo koncentracijo tropskih prosto živečih živali v celotni Južni Ameriki.

Fazenda Rio Negro je skupek terakotno pokritih struktur, zgrajenih okoli pobeljene graščine iz 1920-ih s prostornimi verandami in majhno družinsko kapelo. Fazenda na 19.400 hektarjev je eno od približno 1100 velikih govedorej, razširjenih po Pantanalu. Tudi pri teh živinorejskih dejavnostih je bilo to območje Brazilije do pred približno desetletjem skoraj nepoznano. Nato je leta 1994 območje postalo prizorišče za Pantanal, brazilsko milo opero, katere čudovita junakinja je imela radovedno navado, da se preobrazi v ženskega jaguarja. Program je bil postavljen proti osupljivim razgledom in preobilju prosto živečih živali, tako da je bil hit hit in Pantanal je bil odkrit. Fazende so ena za drugo postale središča donosne trgovine z ekoturizmom. Leta 2000 je nekdanji zavetje sprejel milijon takšnih obiskovalcev, ki so si njegovo bogato biotsko raznovrstnost ogledali na safarijih v stilu Serengetija. Mednarodne okoljske organizacije so začele opažati tudi Pantanal. Maja 1999 je Conservation International (CI), neprofitna okoljska skupina s sedežem v Washingtonu, kupila Fazendo Rio Negro in jo s pomočjo brazilskih agencij spremenila v rezervat in raziskovalno središče za ekologe.

Tu srečam 27-letno Helen Waldemarin, navdušeno podiplomsko študentko ekologije na univerzi Rio de JaneiroState, ki preiskuje populacijo vidre za CI in je oblečena v obleke iz kože pitona. Povabila me je na eno od svojih ekskurzij. Ekoturizem je lahko dvojni meč, mi pravi dan pred odhodom. Lahko pomaga ohranjanju ali ga moti.



Z odtisom, ki je pogosto večji od človeške roke, je velikanska rečna vidra največja od 13 vrst vider na svetu, dolga je šest metrov in tehta do 70 kilogramov. Ogromna vidra, ki se naslanja na rečni hlod, njene močne zadnje noge dajejo njenemu telesu obliko postrani zastavljenega vprašalnika, je kraljevska in predoblika kot kateri koli gepard ali tiger. Po jaguarju je velikanska vidra največji in najsposobnejši plenilec Južne Amerike. A za razliko od jaguarja - in tudi vseh drugih vidr - živi in ​​lovi v skupinah do devet osebkov. Leta 1978 je skupina velikanskih vidr napadla brazilskega policista v mestnem živalskem vrtu. Narednik, ki ni v službi, je poskušal rešiti otroka, ki je padel v ograjen prostor z družino vidr in mladiči. (Umrl je zaradi okužb, ki so jih povzročili njihovi ugrizi. Otrok je preživel.) V Braziliji je splošno razširjeni incident privedel do splošnega prepričanja, da lahko velikanske vidre napadejo in prevrnejo kanu ter njegove prebivalce raztrgajo na koščke, čeprav se to še ni zgodilo.

Lani so zelo premične vidre zgradile brlog tik čez reko od stavb fazende, vendar so se živali od takrat preselile. Waldemarin ni prepričan, ali so zaradi dejavnosti na ranču odšli. Vsekakor se pogosto vrnejo in patruljirajo po svojem ozemlju. Začnemo iskati njihove brloge svetlo in zgodaj zjutraj, me seznani. Da bi čas opazovanja kar najbolj povečali in zmanjšali motnje, bomo na svoje lokacije odpotovali pred svitanjem in se vrnili tudi po sončnem zahodu. Izvedela sem, da delo raziskovalca vidre vključuje spopadanje z veliko pomanjkanjem spanja.

Že na prvi svetlobi se Waldemarin in jaz s Senhorjem Japanom na čelu našega majhnega čolna že potrudimo nad oljčno zeleno vodo Rio Negro, avtocesto, ki se vije skozi mozaik ribnikov in jezer, od katerih vsak preplavlja ribe številnih vrst. Waldemarin pojasnjuje, da vidre vzdržujejo mrežo brlog, taborišč in počivališč, ki jih redno obiskujejo in čistijo. Senhor Japão je strokovnjak za opazovanje vhodov vidre, čeprav jih pogosto prikrije previsna vegetacija. Vhodni predor, pogosto dolg 15 metrov, vodi do velike komore s tlorisno površino v velikosti primestne dnevne sobe, ki je dovolj velika, da sprejme vidrino družino. Čoln potisne v strm, razpadajoč glinen breg, progast z navpičnimi oznakami krempljev, kjer so vidre očitno splezale iz vode. Senhor Japão kaže na temno odprtino v velikosti zmečkane avtomobilske pnevmatike tik pod robom banke. Blato okoli vhoda je še vedno mokro; vidre so morale ravno oditi.

Za nami prihaja smrčanje in vsi se vrtimo v kanuju, da bi videli poenostavljeno glavo, ki je zašepetala kot čopič in pušča puščico. Vidra, ki smrči, kar zveni kot vznemirjenje, se ustavi, da nas razišče, z glavo, stopi v vodo za boljši pogled. Waldemarin na njenem vratu išče oznake v kremni barvi, ki so tako posamezne kot človeški prstni odtisi, toda preden se lahko identificira, se velikanska vidra potakne, se potopi in izgine.

Waldemarin mi pravi, da ponavadi radovedne vidre delujejo nenavadno previdno; kmalu ugotovimo, zakaj. Ob vhodu v drugo brlog Senhor Japão opozori na hlod, ki se ob natančnejšem pregledu izkaže za velikega kajmana, vrsto krokodila. Vidre morajo že imeti mladiče, pravi Waldemarin. Kajmana je zvabila obljuba hrane.

Veliki kajmani niso edini plenilci vidre. Njihov žametno čokoladno rjav kožuh je med najboljšimi na svetu, visoka cena, ki jo je nekoč dosegla na mednarodnih trgih, pa je privedla do desetletij neusmiljenega in nenadzorovanega lova človeka. Ves čas njihovega prvotnega območja, od porečja Orinoco v Kolumbiji in Venezueli do Pantanala in severne Argentine, so bile radovedne vidre, ki so se pogosto približale kanujem v celotnih družinah, enostavna tarča lovcev, ki so iskali svojo kožo.

Uradna statistika samo namiguje na resničen obseg zakola: v sedemletnem obdobju v šestdesetih letih je Brazilija izvozila več kot 40.000 kož. Toda te številke ne predstavljajo uspešne nezakonite trgovine ali dejstva, da je bilo več osebkov pokončanih, kot pa najdenih. Vznemirjene zaradi hitrega izginotja velikanskih vidr, jim je več južnoameriških držav sredi sedemdesetih let podelilo pravno zaščito. Do takrat je Konvencija o mednarodni trgovini z ogroženimi vrstami (CITES) prepovedala trgovino z vidrinimi kožami, vendar se je tajni komercialni lov nadaljeval, zlasti v oddaljenih predelih Amazonije in Venezuele, večina kož pa je bila pretihotapljena prek Kolumbije. Ko je število velikanskih vidr v naravi strmo padalo, se je cena njihovih kož povečala in do poznih sedemdesetih so prinesli po 250 dolarjev. Leta 1979 je bila Venezuela zadnja država, ki je prepovedala lov na vidre. Od takrat so se živali vrnile v precejšnjem številu - na približno 5000 -, čeprav ostajajo na ogroženem seznamu Svetovne zveze za varstvo (WCU).

bog je človeka naredil samuel colt, da sta si postala enaka

Ogromne vidre živijo v lokalno gostih populacijah, razpršenih po žepih oddaljenega habitata. Zunaj Pantanala je njihova druga trdnjava rezervat biosfere Manu, porečje velikosti Massachusettsa na jugovzhodu Perua. Tu je Frankfurtsko zoološko društvo v zadnjih dvanajstih letih uskladilo številne sistematične terenske študije.

Martha Brecht Munn, biologinja WCU, je med največjimi kačami na svetu opazovala družino vidr v Peruju, ki je lovila anakondo. Dve ali več vidr bi kačo ugriznila in držala na različnih mestih po njenem telesu, je zapisala v reviji Animal Kingdom. Nato bi ga potlačili ob podrto deblo drevesa in se z animirano gasilno cevjo lotili vlečenja vrvi. V skupini so lahko tudi na kratko naredili pet metrov dolgega kajmana in v 45 minutah požrli plazilca - lobanjo, kosti in vse. Največkrat pa imajo velikanske vidre raje ribe. Brecht Munn je zapisal, da se zdi, da skupaj lovita tako tovarištvo kot ukrotitev velikega plena.

Opisala je tudi prve učne ure plavanja nekaterih mladičev: Ko [so bili stari približno dva tedna, so jih [starši] enega za drugim odpeljali ven. . . in jih spustil v vodo pri vhodu v brlog. Mladiči so bili veliki približno toliko kot hlebec kruha, oči so bile še vedno zaprte in nemočno so skakali. Vse odrasle vidre so obkrožile mladiče, da bi jih zaščitile pred pohabljenimi kajmani.

Še en predzračni začetek v pantanalu in tokrat iščem vidre z Marion Kallerhoff, tukajšnjo strokovnjakinjo za divje živali v Južni Afriki, ki bi sodelovala z znanstveniki, ki preučujejo jaguarje, hijacinte makave in velikanske vidre. Ko se odrinemo v temno vodo, s svetilko pregledam banke; oči kajmana se zasvetijo kot odsevne oznake na avtocesti. Po uri veslanja s kanuji se ustavimo, pol milje čez reko od najverjetneje brlog vidre, da pričakujemo dnevno svetlobo. Meglico podobno brnenje curassow ptic začne odmevati iz gozda, štorklje jabiru pa se kot majhna letala križajo proti sivemu nebu. Najprej pa so komarji. Ker imajo vidre odličen vonj, je Kallerhoff predlagal, da ne uporabljamo nobenega sredstva za odganjanje žuželk. Zdaj se prestrašim pred napadi. Potem pa naenkrat pozabim na nadležno cviljenje žuželk.

Čez reko se pojavi smetanast obraz s smrkavim smrčanjem, nato se prikaže še en obraz, ki mu sledi še en. Družina orjaških vidr se je pravkar pojavila iz brloga in se začne hraniti s škropljivim obiljem otrok na dvorišču v bazenu. Kanu olajšam nazaj v reko, tiho veslam navzgor, nato pa se spustim navzdol, še vedno kot hlod.

Vidre se nestrpno potapljajo v plitvo vodo in mešajo zvite poti, ki sledijo njihovim podivjanim podvodnim pregonom. Prebral sem, da so biologi v vzhodni Kolumbiji opazovali orjaške vidre, ki so plavale z delfini na reki Amazonki. Dejansko so vidre v vodnih norčijah videti kot delfini, dokler se na površje ne prevrnejo po hrbtu, prijemajo ribe s svojimi mrežnimi tacami in jih ne volkajo.

Crunch! Ena vidra z močnimi molarji zaskoči hrbtenico pirane, druga pa se torpedira mimo mojega kanuja, da bi se pojavila s trmastim, dva metra dolgim ​​somom pintado, ki je plapolal v ustih. Nato se, kot da bi se ujel, ves ta hiperaktivni metež ustavi in ​​vidre se spustijo v neko improvizirano urejanje okolice brloga. Lovijo in vohajo, prerazporejajo lijane ali trte in trkajo na plavajočem splavu vodnega hijacinta. Potem vesela zasedba spet odpade, smrka in brizga ter igra, kot da bi bila energična igra oznak, ko se spuščajo po reki in za ovinkom.

Kallerhoff me dohiti, da me graja, da sem se preveč približal. V biosfernem rezervatu Manu v Peruju so velikanske vidre prenehale z razmnoževanjem, ker so čolni turistov za vedno napadli njihov prostor, pravi. Te vidre niso bile pod stresom, protestiram in so se še naprej hranile. Zdi se, da to blaži Kallerhoffa. Toda vidim, da bo varovanje turistov na varni razdalji od teh privlačnih bitij izjemen izziv.

Druge grožnje za dobro počutje velikanov so bolj zahrbtne. Pantanal je kot neizmerna goba, ki vpije vodo iz okoliških višav in tako deluje kot velikanski ribnik za usedanje vode. Biologi se bojijo, da se lahko na primer raven živega srebra povečuje.

Velik del Brazilije in njenih sosed je še vedno v rokah iskanja zlata El Dorado. Večinoma gre za iskanje majhnih rudarjev, vendar se njihova prizadevanja za zbiranje seštevajo. Samo v Amazonskem bazenu približno 1,2 milijona ljudi letno pridobi približno 200 ton zlata, pravi Frank Hajek, ki je vodja velikega projekta vidre Frankfurtskega zoološkega društva v Peruju, proizvodnja vsakega grama zlata pa zahteva od enega do štiri grame živega srebra . Do 40 odstotkov tega živega srebra uide v okolje. Po ocenah samo 128 ton letno izteče samo v Amazonijo.

kdaj so ljudje prišli v severno Ameriko

Naše raziskave v Manuju v Peruju in na bližnjih območjih pridobivanja zlata kažejo, da so ravni živega srebra v ribah previsoke za prehrano ljudi, pravi Hajek. Hkrati analiza raztresenih [izmetov] [perujskih] velikanskih vidr ne pokaže sledi metil živega srebra in ker vidre jedo predvsem ribe, to pomeni, da se mora živo srebro v njihovih telesih kopičiti v strupenih koncentracijah. Hajek še ni mogel vzorčiti tkiva vidre, da bi dokazal svojo teorijo. Toda boji se, da bo veliko vidr umrlo zaradi zastrupitve z živim srebrom, če ne bo kaj storjeno. Rešitev je, pravi, sorazmerno preprosta. Rudarji so lahko rudo segrevali v zaprti posodi in zajeli večino živega srebra. Toda rudarji tega postopka ne marajo - proizvaja razbarvano kepo zlata, ki dosega nižje cene. Hajek pravi, da tudi velikanske rečne vidre čutijo pritisk iz vedno manjših deževnih gozdov. Čeprav je dom značilne družine vider le približno 270 hektarjev, potrebujejo na tisoče hektarjev, da uspevajo. Mlade vidre, ki zapustijo svojo družino, pogosto potujejo na dolge razdalje po vodi v iskanju pravega habitata, ki običajno vključuje plitvo jezero, obilo rib in visoke bregove, v katerih se lahko predori.

En biolog je Pantanalovo velikansko vidro ocenil na razmeroma zdravih 500, vendar meritev ravni živega srebra v vidrah tukaj ni. Na poti iz Ria Negra si še zadnjič ogledam njihov dom z okna Cessne. V pol ure opazim jate žličnic, čaplje in štorklje, na stotine kajmanov in kapibar, osamljene močvirske jelene in tapirje. Toda prihodnost tega obilja še zdaleč ni gotova. Kljub pobudi Svetovnega sklada za prosto živeče živali, po kateri je UNESCO novembra 2000 več kot 96.000 kvadratnih kilometrov območja razglasil za rezervat biosfere, je dejansko zaščitenih le približno 3 odstotke Pantanala. Preostanek je v rokah gojiteljev, razprtih med razvojem in ohranjanjem.

Nedavno je brazilska Conservation International predlagala oblikovanje mreže koridorjev biotske raznovrstnosti - neprekinjenih in neograjenih pasov divjega habitata, ki živalim omogočajo prosto gibanje - po Pantanalu in okoliških gorah Cerrada. Ti koridorji, vklesani večinoma v zasebnih posestvih, bi bili neobdelani ali obdelani na okolju prijazen način. Sliši se kot dobra ideja: rejci bi dobili davčne olajšave in turistične priložnosti, živali pa bi dobile prostor, ki ga potrebujejo.

Ogromne vidre so morda naše najbolj očarljive živali, mi je povedal biolog Reinaldo Lourival, ki vodi podružnico CI Pantanal. Obiskovalci jih zlahka vidijo in tako so postali krovna vrsta za ohranjanje v Pantanalu. Če bomo lahko zagotovili ustrezen življenjski prostor velikanskim vidram, bomo poskrbeli tudi za večino naše neverjetne biotske raznovrstnosti.





^