Ameriška Revolucija

Miti ameriške revolucije | Zgodovina

Mislimo, da poznamo revolucionarno vojno. Navsezadnje ameriška revolucija in vojna, ki jo je spremljala, ni samo določila naroda, ki ga bomo postali, ampak tudi še naprej opredeljevala, kdo smo. Izjava o neodvisnosti, polnočna vožnja, Valley Forge - celotna slavna kronika upora kolonistov proti tiraniji je v ameriškem DNK. Pogosto je revolucija tisto otrokovo prvo srečanje z zgodovino.

Toda veliko tega, kar vemo, ni povsem resnično. Morda je bolj kot kateri koli odločilni trenutek v ameriški zgodovini osamosvojitvena vojna prežeta s prepričanji, ki jih ne potrjujejo dejstva. Tu se z namenom oblikovanja popolnejšega razumevanja ponovno ocenijo najpomembnejši miti o revolucionarni vojni.



I. Velika Britanija ni vedela, v kaj zahaja



Med dolgim ​​in neuspešnim poskusom Anglije, da bi zatrla ameriško revolucijo, se je pojavil mit, da je njena vlada pod premierjem Frederickom, Lord North, delovala naglo. Obtožbe, ki so takrat krožile - kasneje so postale običajne modrosti - so veljale, da politični voditelji države niso razumeli resnosti izziva.

sojenja čarovnicam v Salemu v Massachusettsu 1692

Pravzaprav je britanski kabinet, sestavljen iz skoraj številnih ministrov, prvič razmišljal, da bi se zatekel k vojaški moči že januarja 1774, ko je glas o bostonski čajanki prišel v London. (Spomnimo se, da so se protestniki 16. decembra 1773 vkrcali na britanska plovila v pristanišču v Bostonu in uničili tovor čaja, namesto da bi plačali davek, ki ga je naložil parlament.) V nasprotju s splošnim prepričanjem tako takrat kot tudi zdaj vlada lorda Northja ni impulzivno odgovorila na novice. V začetku leta 1774 sta se premier in njegov kabinet dolgo razpravljala o tem, ali bi prisilna dejanja vodila v vojno. Obravnavano je bilo tudi drugo vprašanje: bi lahko Britanija dobila takšno vojno?



Do marca 1774 se je Severna vlada odločila za kaznovalne ukrepe, ki niso napovedali vojne. Parlament je sprejel prisilne akte - ali nevzdržne zakone, kot so jih poimenovali Američani - in zakonodajo uporabil zgolj v Massachusettsu, da bi kolonijo kaznoval za njeno provokativno dejanje. Glavni ukrep Britanije je bil zapreti pristanišče Boston, dokler čaja niso plačali. Anglija je za guvernerja kolonije postavila tudi generala Thomasa Gageja, poveljnika britanske vojske v Ameriki. Londonski politiki so se odločili, da bodo upoštevali Gagejeve nasvete, ki je menil, da bodo kolonisti lyonski, medtem ko smo jagnjeta, a če bomo odločno sodelovali, bodo zelo krotki.

Britanija se je seveda močno napačno izračunala. Septembra 1774 so kolonisti sklicali prvi celinski kongres v Philadelphiji; člani so glasovali za embargo na britansko trgovino, dokler niso bili razveljavljeni vsi britanski davki in prisilni zakoni. Novice o tem glasovanju so decembra prispele v London. Skoraj šest tednov je sledil drugi krog posvetovanj znotraj ministrstva North.

Severna vlada se je v svojih razpravah strinjala z eno točko: Američani bi v primeru vojne predstavljali majhen izziv. Američani niso imeli niti stalne vojske niti mornarice; malo med njimi je bilo izkušenih častnikov. Britanija je imela poklicno vojsko in največjo svetovno mornarico. Poleg tega kolonisti niso imeli skoraj nobene zgodovine medsebojnega sodelovanja, tudi ob nevarnosti. Poleg tega so mnoge v kabinetu zmotile omalovažujoče ocene ameriških vojakov, ki so jih britanski častniki izrekli v prejšnjih vojnah. Na primer, med francosko in indijsko vojno (1754–63) je Brig. General James Wolfe je ameriške vojake opisal kot strahopetne pse. Henry Ellis, kraljevski guverner Gruzije, je skoraj istočasno zatrdil, da so bili kolonisti slaba vrsta borbenih ljudi, ki jim je bila v srcu pomanjkanje hrabrosti.



Kljub temu, da se je razprava nadaljevala, so dvomljivci - zlasti znotraj britanske vojske in mornarice - postavljali zaskrbljujoča vprašanja. Bi lahko kraljevska mornarica blokirala 1000 milj dolgo ameriško obalo? Ali ne bi moglo dva milijona prostih kolonistov zbrati približno 100.000 vojakov, skoraj štirikrat večje od britanske vojske leta 1775? Ali ne bi ameriška vojska take velikosti lažje nadomestila svoje izgube kot Britanija? Ali je bilo mogoče oskrbeti vojsko, ki je delovala 3000 milj od doma? Bi Britanija lahko ubrala upor v 13 kolonijah na območju, ki je šestkrat večje od Anglije? Bi britanska vojska lahko delovala globoko v notranjosti Amerike, daleč od obalnih oskrbovalnih baz? Bi dolgotrajna vojna propadla Britanijo? Bi Francija in Španija, angleški stoletni sovražniki, pomagali ameriškim upornikom? Je Britanija tvegala začetek širše vojne?

Po sklicu kontinentalnega kongresa je kralj George III svojim ministrom dejal, da morajo udarci odločiti, ali se bodo Američani podredili ali zmagali.

Severna vlada se je strinjala. Ministri so verjeli, da bi odstopili od kolonij. Prepričani v izjemno britansko vojaško premoč in upajoč, da bo kolonialni odpor po enem ali dveh ponižujočih porazih propadel, so izbrali vojno. Earl of Dartmouth, ki je bil ameriški sekretar, je ukazal generalu Gageu, naj s silo iztrebi ... silo, da zatre upor v Massachusettsu. Odpor s strani kolonije Bay, je dodal Dartmouth, ne more biti zelo strašljiv.

II. Američani vseh črt so orožje prevzeli iz domoljubja

Izraz duh leta '76 se nanaša na domoljubno vnemo kolonistov in se je vedno zdel sinonim za idejo, da je vsak sposoben moški kolonist v osmih letih vojne odločno služil in trpel.

Zagotovo je bil začetni obračun z orožjem impresiven. Ko se je britanska vojska 19. aprila 1775 odpravila iz Bostona, so konjski glasniki, vključno z bostonskim srebrnjakom Paulom Reverejem, navijali po Novi Angliji, da bi sprožili alarm. Povabljeni zaradi grozničavega paljenja cerkvenih zvonov, so se miličniki iz neštetih zaselkov odpravili proti Concordu v Massachusettsu, kjer so britanski redniki nameravali uničiti uporniški arzenal. Na tisoče miličnikov je pravočasno prispelo v boj; Na prvi dan vojne, 19. aprila 1775, je bilo ubitih ali ranjenih 89 moških iz 23 mest v Massachusettsu. Naslednje jutro je imelo Massachusetts 12 polkov na terenu. Connecticut je kmalu mobiliziral 6000 sil, kar je bila ena četrtina vojaških moških. V enem tednu je 16.000 mož iz štirih kolonij Nove Anglije oblikovalo oblegovalno vojsko pred britanskim Bostonom. Junija je celinski kongres prevzel vojsko Nove Anglije in ustvaril nacionalno silo, celinsko vojsko. Potem so moški po vsej Ameriki prijeli za orožje. Britanskim rednikom se je zdelo, da je vsak sposoben ameriški moški postal vojak.

Ko pa so kolonisti odkrili, kako težko in nevarno je lahko služenje vojaškega roka, je navdušenje ponehalo. Mnogi moški so raje ostali doma, na varnem, kar je general George Washington opisal kot svoj dimniški kotiček. V začetku vojne je Washington zapisal, da je obupan nad vojsko dopolnil s prostovoljnimi uvrstitvami. Zavedajoč se, da so se prostovoljci takoj začeli prijavljati, ko so se začele sovražnosti, je Washington napovedal, da bodo po koncu prvih čustev tisti, ki so bili pripravljeni služiti iz prepričanja o dobroti razloga, znašali le nekaj več kot kapljica v oceanu. Imel je prav. Ko je leta 1776 napredovalo, so bile številne kolonije prisiljene privabiti vojake s ponudbami denarnih nagrad, oblačil, odej in podaljšanih praznikov ali zaposlitev, krajših od enoletne službene dobe, ki jo je določil kongres.

Naslednje leto, ko je kongres določil, da se morajo moški, ki so se prijavili, prijaviti za tri leta ali za čas trajanja konflikta, kar nastopi prej, je ponudba denarnih in zemljiških nagrad postala nujna potreba. Države in vojska so se tudi obrnile na nabornike z gladkim jezikom, da bi zbrali prostovoljce. General Washington je pozval k vpoklicu, ko je izjavil, da mora vlada uporabiti prisilne ukrepe. Aprila 1777 je kongres državam priporočil osnutek. Konec leta 1778 je večina držav vpoklicala moške, ko kongresne kvote za prostovoljno prijavo niso bile izpolnjene.

Poleg tega so od leta 1778 države Nova Anglija in sčasoma vse severne države vključile Afroameričane, kar je Kongres sprva prepovedal. Na koncu je približno 5000 črncev nosilo orožje za ZDA, približno 5 odstotkov celotnega števila moških, ki so služili v celinski vojski. Afroameriški vojaki so pomembno prispevali k končni zmagi Amerike. Leta 1781 je baron Ludwig von Closen, veteran francoske vojske, pripomnil, da je bil najboljši [polk] pod orožjem v celinski vojski tisti, v katerem je bilo 75 odstotkov vojakov Afroameričanov.

Daljša uvrščanja so korenito spremenila sestavo vojske. Washingtonske čete v letih 1775–76 so predstavljale presek prostega moškega prebivalstva. Toda le malo ljudi, ki so imeli v lasti kmetije, je bilo pripravljenih služiti toliko časa, da bi se bali izgube lastnine, če bi minila leta, ne da bi ustvarili prihodek, od katerega bi plačevali davke. Po letu 1777 je bil povprečen kontinentalni vojak mlad, samski, brez lastnine, reven in v mnogih primerih naravnost siromak. V nekaterih zveznih državah, na primer v Pensilvaniji, je bil vsak četrti vojak obubožen nedavni priseljenec. Če pogledamo domoljubje, je denar za gotovino in zemljišče dobil priložnost za ekonomsko mobilnost brez primere za te moške. Joseph Plumb Martin iz Milforda v Connecticutu je priznal, da se je prijavil za denar. Kasneje se bo spomnil izračunov, ki jih je naredil takrat: Ko moram iti, bi si lahko tudi prizadeval, da bi za kožo dobil čim več. Tri četrtine vojne je malo Američanov srednjega razreda nosilo orožje v kontinentalni vojski, čeprav jih je na tisoče služilo v milicah.

III. Celinski vojaki so bili vedno raztrgani in lačni

Poročila o vojakih kontinentalne vojske brez čevljev, ki puščajo krvave sledi v snegu ali so lačni v deželi obilja, so preveč natančna. Vzemimo za primer izkušnje zasebnika Martina iz Connecticuta. Medtem ko je jeseni 1776 služil pri osmem kontinentalnem polku Connecticut, je Martin dneve hodil malo več kot pest kostanja in naenkrat del pečene ovčje glave, ostanki obroka, pripravljenega za tiste, ki jih je sarkastično imenovani njegovi gospodski častniki. Ebenezer Wild, vojak iz Massachusettsa, ki je služil v Valley Forge v strašni zimi 1777-78, bi se spomnil, da je dneve preživljal na nogi nič. Eden od njegovih tovarišev, dr. Albigence Waldo, kirurg kontinentalne vojske, je kasneje poročal, da je veliko moških preživelo predvsem na tako imenovanih ognjenih pogačah (moka in voda, pečena na premogu). Waldo je zapisal, da se je en vojak pritožil, da so njegovi prežvečeni Guttovi obrnjeni na Pasteboard. Sistem oskrbe vojske, v najboljšem primeru nepopoln, se je včasih popolnoma pokvaril; rezultat je bila beda in pomanjkanje.

Vendar ni bilo vedno tako. Na začetku zime leta 1779 je iz Francije prispelo toliko težkih oblačil, da je bil Washington prisiljen poiskati skladišča za svoj presežek.

V dolgi vojni, v kateri so bili ameriški vojaki napoteni iz zgornjega New Yorka v spodnjo Gruzijo, so se razmere, s katerimi so se vojaki soočali, zelo razlikovale. Na primer, ob istem času, ko je bila oblegana vojska Washingtona v Bostonu leta 1776 dobro oskrbljena, so številni ameriški vojaki, ki so sodelovali v neuspeli invaziji na Quebec, uprizorjeni iz trdnjave Fort Ticonderoga v New Yorku, trpeli skoraj lakoto. Medtem ko je en sedmi vojak umiral od lakote in bolezni v Valley Forge, je bil mladi vojak Martin, nameščen le nekaj kilometrov stran v mestu Downingtown v Pensilvaniji, razporejen v patrulje, ki so dnevno iskale vojaške priprave. Vso zimo smo imeli zelo dobre priprave, bi zapisal in dodal, da je živel v prijetni sobi. Spomladi po Valley Forge je naletel na enega od svojih nekdanjih častnikov. Kje ste bili to zimo? je vprašal policist. Zakaj si debel kot prašič.

IV. Milica je bila neuporabna

Prvi naseljenci v državi so sprejeli sistem britanske milice, ki je zahteval, da vsi moški od 16 do 60 let nosijo orožje. Med revolucijo je v kontinentalni vojski služilo približno 100.000 moških. Verjetno dvakrat toliko, kot vojaki, večinoma so branili domačo fronto, delovali kot policija in občasno izvajali sovražni nadzor. Če je bila milicna četa poklicana k aktivni službi in poslana na frontno črto, da bi povečala kontinentalce, je bila običajno mobilizirana največ 90 dni.

Nekateri Američani so iz vojne izšli prepričani, da je bila milica večinoma neučinkovita. Nihče ni storil nič bolj, da bi spodkopal njen ugled kot general Washington, ki je vztrajal, da odločitev o odvisnosti od milice zagotovo sloni na zlomljenem osebju.

Miličniki so bili v povprečju starejši od celinskih vojakov in so bili deležni le perfuzijskega usposabljanja; le malo jih je doživelo bojev. Washington se je pritožil, da miličniki v bitkah leta 1776 na Long Islandu in na Manhattnu niso pokazali pogumne in moške opozicije. V Camdnu v Južni Karolini so se avgusta 1780 miličniki panično soočili z napredovanjem rdečih plaščev. Odmetavali so orožje in tekli za varnost, bili so odgovorni za enega najhujših vojaških porazov.

Toda leta 1775 so se miličniki borili z izredno hrabrostjo vzdolž ceste Concord in na Bunker Hillu. Skoraj 40 odstotkov vojakov, ki so služili pod Washingtonom pri njegovi odločilni zmagi v božični noči v Trentonu leta 1776, je bilo miličnikov. V državi New York je bila polovica ameriških sil v vitalni kampanji Saratoga leta 1777 sestavljena iz miličnikov. Prav tako so znatno prispevali k ameriškim zmagam na Kings Mountain v Južni Karolini leta 1780 in Cowpensu v Južni Karolini naslednje leto. Marca 1781 je general Nathanael Greene spretno napotil svoje miličnike v bitko pri sodišču Guilford (v bližini današnjega Greensboroja v Severni Karolini). V tem angažmaju je Britancem povzročil tako uničujoče izgube, da so opustili boj za Severno Karolino.

Seveda je imela milica svoje pomanjkljivosti, toda Amerika brez nje ne bi mogla dobiti vojne. Kot je leta 1781 britanski general Earl Cornwallis hudomušno izrazil v pismu, ne bom pohvalil milice, toda seznam britanskih častnikov in vojakov, ki so jih ubili in ranili ... dokazuje, vendar preveč usodno ni povsem zaničevalno.

V. Saratoga je bila prelomnica vojne

17. oktobra 1777 je britanski general John Burgoyne predal 5.895 mož ameriškim silam zunaj Saratoge v New Yorku. Te izgube so skupaj s 1300 možmi, ubitimi, ranjenimi in zajetimi v zadnjih petih mesecih Burgoynove kampanje za dosego Albanyja v zvezni državi New York, znašale skoraj četrtino tistih, ki so leta 1777 služili pod britansko zastavo v Ameriki.

Poraz je Francijo prepričal v vojaško zavezništvo z ZDA. Prej Francozi, čeprav so verjeli, da bo London zaradi izgube ameriških kolonij usodno oslabel, niso želeli tvegati, da bi podprli novo ameriško državo. General Washington, ki je le redko izrekel optimistične izjave, je bil vesel, da je Francoski vstop v vojno februarja 1778 vnesel najbolj vesel ton v vse naše zadeve, saj mora neodvisnost Amerike spraviti iz vseh vrst sporov.

Toda Saratoga ni bila prelomnica vojne. Dolgotrajni konflikti - revolucionarna vojna je bila ameriška najdaljša vojaška operacija do Vietnama skoraj 200 let kasneje - so le redko opredeljeni z enim odločilnim dogodkom. Poleg Saratoge je mogoče prepoznati še štiri ključne trenutke. Prvi je bil skupni učinek zmag v bojih vzdolž ceste Concord 19. aprila 1775 in na Bunker Hillu blizu Bostona dva meseca pozneje, 17. junija. Mnogi kolonisti so delili prepričanje lorda Northja, da ameriški državljani-vojaki ne morejo stati do britanskih rednih. Toda v teh dveh zarokah, izvedenih v prvih 60 dneh vojne, so ameriški vojaki - vsi miličniki - povzročili ogromne žrtve. Britanci so na teh srečanjih izgubili skoraj 1500 moških, kar je trikrat več od ameriške cestnine. Brez psiholoških koristi teh bitk je vprašljivo, ali bi bilo mogoče v tem prvem letu vojne dvigniti sposobno kontinentalno vojsko ali pa bi morala javna morala zdržati strašne poraze leta 1776.

Med avgustom in novembrom 1776 je bila vojska Washingtona z Long Islanda v New Yorku in s preostalega otoka Manhattan pregnana z okoli 5000 moškimi, ubitimi, ranjenimi in zajetimi. Toda v Trentonu konec decembra 1776 je Washington dosegel veliko zmago in uničil hesanske sile s skoraj 1.000 moškimi; teden dni kasneje, 3. januarja, je pri Princetonu v New Jerseyju premagal britanske sile. Osupljivi triumfi Washingtona, ki so obudili upanje na zmago in dovolili novačenje leta 1777, so bili druga prelomnica.

Tretja prelomnica se je zgodila, ko je Kongres opustil enoletne vpoklice in kontinentalno vojsko preoblikoval v stalno vojsko, sestavljeno iz rednih članov, ki so se prostovoljno prijavili ali so bili vpoklicani v dolgoročno službo. Stalna vojska je bila v nasprotju z ameriško tradicijo in državljani, ki so razumeli, da je zgodovina polna primerov generalov, ki so s svojo vojsko pridobili diktatorske moči, so bili nesprejemljivi. Med kritiki je bil Massachusettsov John Adams, takrat delegat drugega kontinentalnega kongresa. Leta 1775 je zapisal, da se boji, da bo stalna vojska postala oborožena pošast, sestavljena iz najbolj oskrunjenih, brezdelnih, najbolj nesramnih in ničvrednih mož. Do jeseni 1776 je Adams spremenil svoje stališče in pripomnil, da bo posledica našega neizogibnega uničenja, če se ne podaljša dolžina zaposlitve. Končno bi Washington dobil vojsko, ki si jo je želel že od samega začetka; njegovi vojaki bi bili bolje usposobljeni, bolj disciplinirani in bolj izkušeni kot moški, ki so služili v letih 1775–76.

Kampanja, ki se je odvijala na jugu med letoma 1780 in 1781, je bila zadnja prelomnica spora. Potem ko niso uspeli zatreti upora v Novi Angliji in srednjeatlantskih državah, so Britanci leta 1778 svojo pozornost usmerili na Jug, v upanju, da si bodo ponovno zavzeli Gruzijo, Južno Karolino, Severno Karolino in Virginijo. Sprva je Južna strategija, kot so Britanci poimenovali pobudo, dosegla spektakularne rezultate. V 20 mesecih so rdeči plašči izbrisali tri ameriške vojske, zavzeli Savano in Charleston, zasedli velik del zaledja Južne Karoline ter pobili, ranili ali ujeli 7000 ameriških vojakov, kar je skoraj enako britanskim izgubam pri Saratogi. Lord George Germain, britanski ameriški sekretar po letu 1775, je izjavil, da so južne zmage pomenile hiter in srečen konec ameriške vojne.

Toda kolonisti niso bili zlomljeni. Sredi leta 1780 so organizirane partizanske čete, sestavljene pretežno iz gverilskih borcev, udarile po močvirjih in zamotanih gozdovih Južne Karoline, da bi zasedle vlake in patrulje za oskrbo s preobleko. Do konca poletja je britansko vrhovno poveljstvo priznalo, da je bila Južna Karolina, kolonija, ki so jo nedavno razglasili za mirno, v absolutnem stanju upora. Slabše je še prihajalo. Oktobra 1780 so uporniške milice in prostovoljci iz zakulisja uničili vojsko več kot 1000 zvestih na gori Kings v Južni Karolini. Po tej poti je Cornwallis ugotovil, da je skoraj nemogoče prepričati lojaliste, da se pridružijo tej zadevi.

Januarja 1781 je Cornwallis z več kot 4.000 moškimi pohodil vojsko proti Severni Karolini, v upanju, da bo prerezal oskrbovalne poti, ki so vzdržale partizane dlje na jug. V bitkah pri sodišču Cowpens in Guilford in v izčrpnem prizadevanju za vojsko pod vodstvom generala Nathanaela Greenea je Cornwallis na začetku kampanje v Severni Karolini izgubil približno 1700 mož, skoraj 40 odstotkov vojakov pod njegovim poveljstvom. Aprila 1781 je v obupu, da bi zatrl upor na Karolinah, odpeljal vojsko v Virginijo, kjer je upal, da bo prekinil oskrbovalne poti, ki povezujejo zgornji in spodnji jug. Bila je usodna odločitev, saj je Cornwallisa spravila na pot, ki bi tisto jesen vodila v katastrofo v Yorktownu, kjer je bil ujet in prisiljen predati več kot 8000 mož 19. oktobra 1781. Naslednji dan je general Washington obvestil Continental Vojska, da bo slavni dogodek poslal generala Joyja na vse prsi v Ameriki. Čez morje se je Lord North na novico odzval, kot da je vzel žogo v prsi, je sporočil glasnik, ki je sporočil slabo vest. O bog, je vzkliknil premier, vsega je konec.

VI. General Washington je bil sijajen taktik in strateg

Med stotimi hvalevrednimi besedami, izrečenimi po smrti Georgea Washingtona leta 1799, je Timothy Dwight, predsednik Yale Collegea, ugotovil, da je bila vojaška veličina generala v glavnem v oblikovanju obsežnih in mojstrskih načrtov in budnem zasegu vseh prednosti. Številni zgodovinarji so se strinjali s tem stališčem.

Dejansko so napačni koraki Washingtona razkrivali napake kot strateg. Nihče ni razumel njegovih omejitev bolje kot sam Washington, ki je na predvečer newyorške kampanje leta 1776 kongresu priznal pomanjkanje izkušenj za širjenje v velikem obsegu in svoje omejeno in pogodbeno znanje. . . v vojaških zadevah.

Avgusta 1776 je bila kontinentalna vojska na svojem prvem preizkusu na Long Islandu delno usmerjena, ker Washington ni uspel pravilno izviditi in je poskušal ubraniti preveliko območje za velikost svoje vojske. Do neke mere je usodna nezmožnost Washingtona sprejeti hitre odločitve povzročila novembrske izgube Fort Washingtona na otoku Manhattan in Fort Lee v New Jerseyju, porazi, ki so koloniste stali več kot četrtino vojaških vojakov in dragocenega orožja ter vojaških trgovin . Washington ni prevzel krivde za to, kar je šlo narobe. Namesto tega je Kongresu svetoval, da ne želi zaupati v Splošnost čet.

Jeseni 1777, ko je general William Howe napadel Pensilvanijo, je Washington vso svojo vojsko poskušal preprečiti izgubo Philadelphije. Med bitko pri Brandywine, septembra, je spet zamrznil od neodločnosti. Skoraj dve uri so v štab pritekale informacije, da so Britanci poskušali narediti bočni manever - potezo, ki bi, če bi bila uspešna, zajela večino kontinentalne vojske - in Washington se ni odzval. Ob koncu dneva je britanski narednik natančno zaznal, da se je Washington izognil popolnemu strmoglavljenju, kar je morala biti posledica ure več dnevne svetlobe.

Kasneje je Washington boleče počasi dojemal pomen vojne v južnih zveznih državah. Večinoma je v to gledališče napotil vojaške enote šele, ko mu je to naročil kongres. Do takrat je bilo že prepozno, da bi preprečili predajo Charlestona maja 1780 in posledične izgube med ameriškimi vojaki na jugu. Tudi Washington ni videl potenciala kampanje proti Britancem v Virginiji v letih 1780 in 1781, zaradi česar je Comte de Rochambeau, poveljnik francoske vojske v Ameriki, obupno zapisal, da ameriški general afere na jugu ni zamislil kot takšna nujnost. Dejansko je Rochambeau, ki je ukrepal brez vednosti Washingtona, zasnoval kampanjo v Virginiji, ki je imela za posledico odločilno vojno, obleganje Yorktowna jeseni 1781.

Velik del odločanja v vojni je bil skrit pred javnostjo. Niti Kongres se ni zavedal, da so Francozi in ne Washington oblikovali strategijo, ki je pripeljala do ameriškega zmagoslavja. Med predsedovanjem Washingtona je ameriški pamfletist Thomas Paine, ki je takrat živel v Franciji, razkril veliko dogajanja. Leta 1796 je Paine objavil pismo Georgeu Washingtonu, v katerem je trdil, da je večina domnevnih dosežkov generala Washingtona prevara. Po 1778 ste odspavali svoj čas na terenu, je nalagal Paine in trdil, da Gens. Za zmago Amerike sta bila bolj kot Washington zaslužna Horatio Gates in Greene.

V Painejevih kislih komentarjih je bilo nekaj resnice, vendar njegova obtožnica ni prepoznala, da je lahko velik vojaški vodja, ne da bi bil nadarjen taktik ali strateg. Značaj, presoja, industrija in natančne navade Washingtona, pa tudi njegove politične in diplomatske sposobnosti ga ločujejo od drugih. Končno je bil prava izbira za poveljnika kontinentalne vojske.

VII. Velika Britanija nikoli ni mogla zmagati v vojni

Ko je bila revolucionarna vojna izgubljena, so nekateri v Veliki Britaniji trdili, da je ni mogoče zmagati. Za generale in admirale, ki so branili svoj ugled, in za domoljube, ki jim je bilo boleče priznati poraz, je bil koncept vnaprej določenega neuspeha privlačen. Nič ni bilo mogoče storiti, ali vsaj tako je šel argument, da bi spremenilo izid. Lord North je bil obsojen ne zato, ker je izgubil vojno, ampak zato, ker je svojo državo pripeljal v konflikt, v katerem zmaga ni bila mogoča.

V resnici bi lahko Velika Britanija zmagala v vojni. Bitka za New York leta 1776 je Angliji dala odlično priložnost za odločilno zmago. Francija se še ni povezala z Američani. Washington in večina njegovih poročnikov so bili amaterji. Vojaki kontinentalne vojske ne bi mogli biti bolj preizkušeni. Na Long Islandu, v New Yorku in na zgornjem Manhattnu, na Harlem Heightsu, je general William Howe ujel večino ameriške vojske in bi lahko zadel usoden udarec. Tudi Washington, zaprt v hribih Harlema, je priznal, da bo kontinentalna vojska, če bo napadel, odrezana in se bo soočila z izbiro, da se bo v vsakem slabšem položaju borila ali pa bo stradala. Toda preveč previdni Howe je deloval počasi in na koncu dopustil Washingtonu, da je zdrsnil.

Britanija je še vedno lahko prevladala leta 1777. London je oblikoval trdno strategijo, ki je Howeja z njegovo veliko silo, ki je vključevala mornariško roko, napredoval po reki Hudson in se srečal v Albanyju z generalom Burgoyneom, ki naj bi napadel New York iz Kanade. Britanski cilj je bil, da je Novo Anglijo ločil od ostalih devetih zveznih držav s prevzemom Hudsona. Ko se bodo uporniki zapletli - razmišljanje je šlo -, se bodo soočili z velikanskim manevrom britanske klešče, ki jih bo obsodil na katastrofalne izgube. Čeprav je operacija ponujala možnost odločilne zmage, jo je Howe strmoglavil. Ker je verjel, da Burgoyne ne potrebuje pomoči in je bil obseden z željo po zajetju Philadelphije - domovanja celinskega kongresa - se je Howe odločil, da se namesto tega premakne proti Pensilvaniji. Vzel je Philadelphijo, vendar je s svojim dejanjem dosegel malo. Medtem je Burgoyne doživel popoln poraz pri Saratogi.

Večina zgodovinarjev trdi, da Britanija po letu 1777 ni imela več upanja na zmago, toda ta predpostavka predstavlja še en mit te vojne. Štiriindvajset mesecev po južni strategiji je bila Britanija blizu, da bi si povrnila znatno ozemlje znotraj nekoč prostranega ameriškega imperija. Kraljeva oblast je bila obnovljena v Gruziji, večino Južne Karoline pa so zasedli Britanci.

Ko se je začelo 1781, je Washington opozoril, da je njegova vojska izčrpana in državljanstvo nezadovoljno. John Adams je verjel, da Francija, ki se sooča z naraščajočimi dolgovi in ​​ni dosegla niti ene zmage v ameriškem gledališču, ne bo ostala v vojni po letu 1781. Smo v kriznem trenutku, je zapisal. Rochambeau se je bal, da bo leta 1781 sledil zadnji boj domoljubja, ki mu izginja. Tako Washington kot Adams sta domnevala, da bo izid vojne določen na konferenci evropskih sil, razen če bodo ZDA in Francija leta 1781 dosegle odločilno zmago.

Zastojne vojne se pogosto zaključijo z vojskujočimi se strankami, ki obdržijo tisto, kar imajo v trenutku, ko pride do premirja. Če bi izid določila evropska mirovna konferenca, bi Britanija verjetno obdržala Kanado, zahodnopapalaški zahod, del današnjih Mainea, New Yorka in Long Islanda v Gruziji ter večji del Južne Karoline na Floridi (prevzeta iz Španije v prejšnji vojni) in več karibskih otokov. Da bi obdržala to veliko cesarstvo, ki bi obkrožilo majhne Združene države, se je morala Britanija le izogniti odločilnim izgubam leta 1781. Vendar je osupljiv poraz Cornwallisa oktobra v Yorktownu Britanijo stal vse, razen Kanade.

Pariška pogodba, podpisana 3. septembra 1783, je ratificirala ameriško zmago in priznala obstoj novih ZDA. General Washington je ob nagovoru zbora vojakov na West Pointu moškim povedal, da so si zagotovili neodvisnost in suverenost Amerike. Po njegovem mnenju se nova država srečuje z večjimi možnostmi sreče in dodaja, da lahko vsi svobodni Američani uživajo osebno neodvisnost. Čas je pokazal, da je Washington daleč od tega, da bi ustvaril še en mit o izidu vojne, izrazil resnično obljubo nove države.

Zgodovinar John Ferling Najnovejša knjiga je Vzpon Georgea Washingtona: skriti politični genij ameriške ikone . Ilustrator Joe Ciardiello živi v Milfordu v New Jerseyju.

POPRAVEK: Prejšnja različica te zgodbe je namesto Južne Karoline postavila Kings Mountain v Severni Karolini. Napako obžalujemo .

Mnogi ameriški kolonisti so se prijavili kot vojaki za redno plačilo. Kot je rekel eden od nabornikov, 'si lahko tudi prizadevam, da bi za kožo dobil čim več.'(Ilustracija Joe Ciardiello)

Britanski voditelji (kralj George III in Lord North) so napačno izračunali, ko so domnevali, da odpor kolonij, kot je napovedal grof Dartmouth, ne more biti 'zelo mogočen'.(Ilustracija Joe Ciardiello)

Medtem ko je večina ameriških vojakov trpela strašne težave, so drugi živeli razmeroma visoko od prašiča. Eden od zasebnikov se je pohvalil s svojo 'prijetno sobo'.(Ilustracija Joe Ciardiello)

Miličniki so bili zaničevani kot nezanesljivi, vendar so pogosto nastopali čudovito - zlasti pod vodstvom generala Nathanaela Greena leta 1781.(Ilustracija Joe Ciardiello)

Čeprav poraz britanskega generala Johna Burgoyneja pri Saratogi pogosto navajajo kot prelomnico vojne, pa drugi dogodki, vključno z bitko pri Trentonu in ustanovitvijo stalne vojske, niso bili nič manj ključni.(Ilustracija Joe Ciardiello)

General Charles Cornwallis je izgubil okoli 1700 britanskih vojakov na poti do poraza pri Yorktownu.(Ilustracija Joe Ciardiello)

George Washington, lioniziran zaradi svoje moči na bojnem polju, se je zavedal svojih pomanjkljivosti kot strateg. Leta 1776 je kongresu priznal 'omejeno in pogodbeno znanje ... v vojaških zadevah'.(Ilustracija Joe Ciardiello)

Leta 1781 se je John Adams bal, da bo demoralizirana Francija zapustila bojišče. Brez odločilne zmage bi ameriško usodo morda lahko določila mirovna konferenca.(Ilustracija Joe Ciardiello)



^