Mesojedci

Ljudožderji iz Tsava | Znanost

So morda najbolj razvpiti divji levi na svetu. Njihovi predniki so bili blateni pred več kot 100 leti kot ljudožderji Tsavo, velikega dela kenijske savane okoli reke Tsavo.

Iz te zgodbe

[×] ZAPRTO



Smithsonianova pisateljica Abigail Tucker je med raziskovanjem tanzanijskih levov naletela na ogrožene zebre, prašne savane in nevarne ceste.



Video: Poročanje iz Serengetija

Bruce Patterson je v zadnjem desetletju preučeval leve v regiji Tsavo in nekaj noči sem z njim in skupino prostovoljcev šel v grm, v upanju, da bom pogledal eno od zveri.



jama v Franciji s prazgodovinskimi risbami dokumentarni film

Odpravili smo se s tovornjakom po ozkih rdečih umazanih poteh skozi gosto grmičevje. Reflektor je skozi temo vrgel vitek žarek. Kudus, ogromne antilope z ukrivljenimi rogovi, so drsale stran. Čreda slonov je minila, njihova močna telesa so bila silhueta v temi.

Nekega večera nekaj po polnoči smo naleteli na tri leve, ki so počivali ob vodni luknji. Patterson jih je identificiral kot 4-letnega moškega, ki mu je dal ime Dickens, in dve neimenovani ženski. Trije levi so se dvignili in Dickens je vodil dve samici v grmičevje.

Na takšnih pohodih je Patterson bolje razumel leve Tsavo. Njihove ponosa, z do 10 samicami in samo 1 samcem, so manjše od ponosov levov Serengeti, ki imajo do 20 samic in 2 ali več moških. Na Tsavu samci levov ne delijo moči z drugimi samci.



Tudi samci Tsavo izgledajo drugače. Najbolj močni samci Serengetija imajo velike temne grive, medtem ko imajo v Tsavu kratke, tanke grive ali jih sploh nimajo. Vse je v vodi, pravi Patterson. Tsavo je bolj vroč in suh kot Serengeti, moški s težko grivo pa bi zapravljal svoj dnevni dodatek vode, preprosto zadihan pod grm, nihče pa ga ne bi mogel rezervirati za patruljiranje na svojem ozemlju, lov ali iskanje partnerjev.

Toda pozornost pritegne slov levov, ki plenijo ljudi. Arabski karavani sužnjev so stoletja prehajali skozi Tsavo na poti do Mombase, je dejal Samuel Kasiki, namestnik direktorja za raziskave in spremljanje biotske raznovrstnosti pri Kenijski službi za prosto živeče živali. Stopnja smrtnosti je bila visoka; bilo je slabo območje za spanje zaradi muhe cece; in trupla sužnjev, ki so umrli ali umirali, so ostala tam, kjer so padla. Tako so levi morda okusili človeško meso, tako da so pojedli trupla.

Leta 1898 sta dva leva terorizirala posadki, ki je gradila železniški most čez reko Tsavo in po nekaterih ocenah ubila 135 ljudi. Na stotine moških je postalo žrtev teh divjih bitij, katerih čeljusti so bile premočene s krvjo, je zapisal delavec na železnici, projekt britanske kolonialne vlade. Kosti, meso, kožo in kri so požrli vse in za seboj niso pustili niti sledi.

Podpolkovnik John Henry Patterson je ustrelil leve (film iz leta 1996, Duh in tema , dramatizirali zgodbo) in njihova telesa prodali za 5000 dolarjev Field muzeju v Chicagu, kjer polnjeni obiskovalce pozdravijo še danes.

Bruce Patterson (nima zveze z Johnom), zoolog iz muzeja, še naprej preučuje te živali. Kemični testi vzorcev las so nedavno potrdili, da so levi jedli človeško meso v mesecih pred usmrtitvijo. Patterson in njegovi sodelavci ocenjujejo, da je en lev pojedel 10 ljudi, drugi pa približno 24 - veliko manj kot legendarnih 135 žrtev, a vseeno grozljivo.

Ko sem prispel v Nairobi, je do prestolnice prišlo vest, da je lev pravkar ubil žensko pri Tsavu. Pastirja govedi so požrli tedne prej. Pri Tsavu to ni nič nenavadnega, je dejal Kasiki.

Kljub temu današnji levi Tsavo niso prirojeni bolj krvoločni kot drugi levi, pravi Patterson; Napadajo ljudi iz istega razloga, kot so ga njihovi predniki storili pred stoletjem: našega posega v nekdanje ozemlje levov. Še posebej nevarni so poškodovani levi. Patterson je ugotovil, da je eden od prvotnih ljudožderjev imel hudo zobno bolezen, zaradi katere bi bil slab lovec. Takšni levi se morda naučijo napasti ljudi namesto igre, pravi, ker smo počasnejši, šibkejši in bolj brez obrambe.

Paul Raffaele Knjigo Med velikimi opicami bo objavljen februarja.

Podpolkovnik John Henry Patterson je telesa levov Tsavo prodal Field muzeju v Chicagu za 5000 dolarjev, kjer so jih napolnili in postavili na ogled.(Muzej polja, # GN87713_7C)

prosto stanje jonesov čas delovanja

Leta 1898 sta dva leva napadla ducate ljudi, preden je Patterson ubil mačke.(Poljski muzej, # Z93658)



^