Konfederacija

Smisel Roberta E. Leeja Zgodovina

Le malo oseb v ameriški zgodovini je bolj razkošnih, nasprotujočih si ali nedosegljivih kot Robert E. Lee, nejevoljni, tragični vodja Konfederacijske vojske, ki je umrl v svoji ljubljeni Virginiji v starosti 63 let leta 1870, pet let po koncu državljanske vojne. V novi biografiji Robert E. Lee , Roy Blount, Jr., Leeja obravnava kot človeka konkurenčnih vzgibov, vzorec moškosti in enega največjih vojaških poveljnikov v zgodovini, ki pa kljub vsemu ni mogel ukazati moškim, kaj naj počnejo.

Blount, priznani humorist, novinar, dramatik in reconteur, je avtor ali soavtor 15 prejšnjih knjig in urednik Knjiga južnega humorja Roya Blounta . Prebivalec New Yorka in zahodnega Massachusettsa, svoje zanimanje za Lee zasleduje v otroštvu v Gruziji. Čeprav Blount nikoli ni bil ljubitelj državljanske vojne, pravi, da se mora vsak južnjak s to vojno pomiriti. Vrnil sem se vanj za to knjigo in olajšan sem, ker sem se pojavil živ.

Prav tako pravi, da me Lee v nekaterih pogledih spominja na očeta.





kdaj smo mi postali demokracija

V središču Leejeve zgodbe je ena izmed monumentalnih odločitev v ameriški zgodovini: spoštovan zaradi svoje časti, je Lee odstopil komisiji ameriške vojske za obrambo Virginije in boj za konfederacijo na strani suženjstva. Odločitev je bila častna glede na njegova merila časti - ki, karkoli si že mislimo o njih, niso bila niti samopostrežna niti zapletena, pravi Blount. Lee je menil, da je bila Virginia slaba ideja, da se odcepi, in bog ve, da je imel prav, toda o odcepitvi je bilo bolj ali manj demokratično odločeno. Leejeva družina je imela sužnje, sam pa je bil v tej temi v najboljšem primeru dvoumen, kar je nekatere njegove zagovornike v preteklih letih privedlo do tega, da so pri ocenah njegovega značaja popustili pomen suženjstva. Blount trdi, da je vprašanje pomembno: Zame suženjstvo, veliko bolj kot odcepitev kot taka, meče senco na Leejevo čast.

V naslednjem odlomku general zbere svoje čete za bitko v treh vlažnih julijskih dneh v mestu Pennsylvania. Nato bi njegovo ime odmevalo s pogumom, žrtvami in napačnimi izračuni: Gettysburg.



V svojem grozljivem (čeprav včasih depresivnem) položaju pred izbruhom je bil morda najlepša oseba v Ameriki, nekakšen predhodnik med Caryjem Grantom in Randolphom Scottom. Bil je v svoji prvini, ki je z belli ogovarjal njihove lepote na žogah. V gledališčih brušenja, peklenskih človeških pobojev si je delal hišno kokoš. Imel je drobne noge, ki jih je rad, da bi jih njihovi otroci žgečkali. Zdi se, da nobena od teh stvari ne ustreza, kajti če je kdaj obstajala groba ameriška ikona, je to Robert Edward Lee - junak Konfederacije v državljanski vojni in za nekatere simbol plemenitosti , suženjstva drugih.

Po Leejevi smrti leta 1870 je Frederick Douglass, nekdanji ubežni suženj, ki je postal najvidnejši afriško-ameriški narod, zapisal: Komaj lahko vzamemo časopis. . . ki ni napolnjen z slabost laskanja Leeja, iz katerih bi se zdelo. . . da je vojak, ki ubije največ ljudi v bitki, tudi v slabem primeru, največji kristjan in upravičen do najvišjega mesta v nebesih. Dve leti kasneje je eden od Leejevih bivših generalov, Jubal A. Early, svojega pokojnega poveljnika opravičil takole: Naš ljubljeni poglavar stoji kot nekakšna vzvišena kolona, ​​ki svojo glavo postavi med najvišje, v veličini, preprosti, čisti in vzvišeni.

Leta 1907 je predsednik Theodore Roosevelt ob stoti obletnici Leejevega rojstva izrazil splošno ameriško razpoloženje in pohvalil Leejevo izjemno spretnost generala, njegov neustrašen pogum in visoko vodstvo ter dodal: Bil je najtežji med vsemi napori, da se je dobro nosil skozi sivi večer neuspeha; in zato je iz na videz neuspeha pomagal zgraditi čudovit in mogočen triumf našega narodnega življenja, v katerem sodelujejo vsi njegovi rojaki, severni in južni.



Morda mislimo, da Leeja poznamo, ker imamo mentalno podobo: siva. Ne samo uniforma, mitski konj, dlaka in brada, ampak tudi odstop, s katerim je sprejel turobna bremena, ki niso prinašala ne užitka ne koristi: zlasti Konfederacija, katere vzrok je bil slabo gledan, dokler ni odšel v vojno za to. V sivih tonih ni videl prav in narobe, a njegovo moraliziranje bi lahko ustvarilo meglo, kot v pismu s sprednje strani njegovi invalidni ženi: truditi se morate, da uživate v užitku delati dobro. To je vse, zaradi česar je življenje dragoceno. V redu. Potem pa doda: Ko svoje merim po tem merilu, me navda zmeda in obup.

Njegova lastna roka verjetno nikoli ni vlekla človeške krvi niti v jezu ne izstrelila strela, njegova edina rana v državljanski vojni pa je bila rahla praska na obrazu od ostrostrelčeve krogle, vendar je na tisoče moških precej strašno umrlo v bitkah, kjer je bil prevladujoči duh, in večina žrtev je bila na drugi strani. Če vzamemo za dano Leejevo granitno prepričanje, da je vse božja volja, pa je bil rojen za izgubo.

Medtem ko gredo generali na bojnem polju, bi bil lahko zelo ognjevit in bi se lahko potrudil, da bi bil prijazen. Toda tudi v najbolj naklonjenih različicah svoje življenjske zgodbe naleti na njega kot na palico - vsekakor v primerjavi s svojim skorjastim nemesisom, Ulyssesom S. Grantom; njegova smešna, divja desna roka, Stonewall Jackson; in bleščeče oči njegove vojske, J.E.B. Jeb Stuart. Za te moške je bila državljanska vojna le vstopnica. Lee pa se je v zgodovino zapisal kot preveč dober za krvavo kopel 1861-65. Da bi odpravili bedo in grozote vojne, imamo podobo Abrahama Lincolna, ki osvobaja sužnje, in podobo milostive predaje Roberta E. Leeja. Kljub temu je Lee za mnoge sodobne Američane v najboljšem primeru moralni ekvivalent Hitlerjevega briljantnega feldmaršala Erwina Rommela (ki pa se je obrnil proti Hitlerju, kot se Lee ni nikoli obrnil proti Jeffersonu Davisu, ki pa zagotovo ni bil Hitler).

Po očetovi strani je bila Leejeva družina med Virginijo in zato najbolj ugledna v državi. Henry, potomk, ki naj bi v revolucionarni vojni postal znan kot Lahki konj Harry, se je rodil leta 1756. Diplomiral je na Princetonu pri 19 letih in se pridružil kontinentalni vojski pri 20 letih kot kapetan dragunov ter se dvignil v rangu in neodvisnosti poveljevati Leejevi lahki konjenici in nato Leejevi legiji konjenice in pehote. Brez zdravil, eliksirjev in hrane napadalci Harryja Leeja, ujeti pred sovražnikom, vojska Georgea Washingtona verjetno ne bi preživela grozljivega zimskega tabora 1777-78 v Valley Forgeu. Washington je postal njegov pokrovitelj in tesen prijatelj. Ko se je vojna skoraj končala, se je Harry odločil, da je podcenjen, zato je impulzivno odstopil iz vojske. Leta 1785 je bil izvoljen v celinski kongres, leta 1791 pa za guvernerja Virginije. Leta 1794 ga je Washington poveljil vojakom, ki so brezkrvno zatrli upor viskija v zahodni Pensilvaniji. Leta 1799 je bil izvoljen v ameriški kongres, kjer je slavno opeval Washington kot prvi v vojni, najprej v miru in najprej v srcih svojih rojakov.

Medtem pa se je Harryju hitro in ohlapno špekuliranje na stotisočih hektarjev novega naroda zmanjšalo in leta 1808 se je zmanjšal na šikaniranje. Z drugo ženo Ann Hill Carter Lee in otroki sta se odpravila v dom prednikov Lee, kjer se je Robert rodil, zaradi manjše najete hiše v Aleksandriji. V razmerah bankrota, ki je prišel v tistih časih, je Harry še vedno odgovarjal za svoje dolgove. Skok na varstvo svojega brata Edmunda, ki je objavil precejšnjo obveznico, je priskočil pod varščino in z žalostno pomočjo predsednika Jamesa Monroeja prestopil do Zahodne Indije. Leta 1818 se je Harry po petih letih odsotnosti odpravil domov umreti, vendar je prišel le do otoka Cumberland v državi Georgia, kjer je bil pokopan. Robert je imel 11 let.

Zdi se, da je bil Robert preveč dober za svoje otroštvo, izobraževanje, poklic, zakon in Konfederacijo. Po njegovem ne. Po njegovem mnenju ni bil dovolj v redu. Kljub svoji drznosti na bojnem polju je sprejel precej pasivno en surov posel za drugim in se nagibal nazaj za vse, od Jeffersona Davisa do matere Jamesa McNeilla Whistlerja. (Ko je bil nadzornik ameriške vojaške akademije, se je Lee strinjal z zahtevo gospe Whistler v imenu njenega sina kadeta, ki je bil sčasoma odpuščen leta 1854.)

Kaj lahko vemo o njem? Dela generala so bitke, akcije in običajno spomini. Zaroki državljanske vojne se oblikujejo bolj kot krvave zmešnjave kot pa šahovske igre poveljnikov. Dolgo časa med vojno so starega Bobbieja Leeja, kot so ga njegove čete in živčno sovražnik sklicevali nanj, ustrahovali močno nadrejene sile Unije, toda stoletje in tretjina analiz in protiterana ni imela nobenega jedra konsenz glede genija ali neumnosti njegovega generalastva. In ni napisal nobenega spomina. Pisal je osebna pisma - neskladno spogledovanje flirtanja, šaljivosti, liričnih dotikov in strogega verskega naravnanosti - in pisal je uradne depeše, ki so tako brezosebne in (na splošno) nepristne, da se zdijo nad prepirom.

V postbelumskem stoletju, ko so se Američani na severu in jugu odločili, da bodo R. E. Leeja sprejeli tako kot državljan kot južni junak, so ga na splošno označili kot suženjstvo. Ta predpostavka ne temelji na nobenem javnem položaju, ki ga je zavzel, temveč na odlomku iz pisma svoji ženi iz leta 1856. Odlomek se začne: V tej razsvetljeni dobi verjamem, da je malo, toda kaj bo priznalo, da je suženjstvo kot institucija moralno in politično zlo v kateri koli državi. Nekoristno je, da se zanašamo na njegove slabosti. Ampak on nadaljuje: Mislim, da je to večje zlo za belo kot za črno raso, in čeprav so moji občutki močno zajeti v prid slednje, so moje simpatije močnejše do prve. Temnopolti so tu neizmerno boljši kot v Afriki, moralno, socialno in fizično. Boleča disciplina, ki jo prestajajo, je potrebna za njihovo dirkalno poučevanje, in upam, da jih bo pripravil in pripeljal do boljših stvari. Kako dolgo bo potrebno njihovo podjarmljenje, ve in naloži modra usmiljena previdnost.

Edini način, da vstopiš v Leeja, je morda tako, da fraktalno obkrožiš zapis njegovega življenja in poiščeš mesta, kamor pride skozi; tako da je ob sebi držal nekaj popolnoma realiziranih likov - Grant, Jackson, Stuart, Light-Horse Harry Lee, John Brown - s katerimi je komuniciral; in s tem, da je sodobnemu skepticizmu podvrgel nekatere koncepte - čast, postopna emancipacija, božja volja -, na katerih je nepremišljeno utemeljil svojo identiteto.

Ni bil vedno siv. Dokler ga vojna ni dramatično postarala, so mu ostre temno rjave oči dopolnjevali črni lasje (ebonski in bogati, kot pravi njegov očarljivi biograf Douglas Southall Freeman, z valom, ki bi mu ga ženska morda zavidala), močni črni brki, močni polni ust in brade brez brade in temnih živosrebrnih obrvi. Ni bil tisti, ki bi pogled skrival pod školjko. Po drugi strani pa njegovo srce. . . Srce je držal zaklenjeno, kot je Stephen Vincent Benét razglasil v telesu Johna Browna, od vseh kramp biografov. Računi ljudi, ki so ga poznali, dajejo vtis, da nihče ni poznal njegovega celotnega srca, še preden ga je zlomila vojna. Morda se je zlomilo mnogo let pred vojno. Veste, da je kot njen oče, vedno si nekaj želi, je zapisal o eni od svojih hčera. Njegova velika južnjaška diaristka tistega časa, Mary Chesnut, nam pove, da je gospa, ko ga je dražila zaradi njegovih ambicij, pripomnil - dejal, da so bili njegovi okusi najpreprostejši. Želel je le kmetijo v Virginiji - brez konca smetane in svežega masla - in ocvrtega piščanca. Ne en ocvrt piščanec ali dva - ampak neomejeno ocvrt piščanec. Tik pred Leejevo predajo v Appomattoxu ga je eden od nečakov našel na polju, zelo močnega in utrujenega, kako je okoli sebe nosil ocvrto piščančjo nogo, zavito v kos kruha, ki ga je nanjo pritisnila dežela iz Virginije, vendar zanjo ni mogel zbrati vsako lakoto.

Nekaj, kar ga je očitno spodbudilo, je bila predanost domači državi. Če bo Virginia stala ob stari Uniji, je Lee povedal prijatelju, tudi jaz. Če pa se odcepi (čeprav ne verjamem v odcepitev kot ustavno pravico in tudi ne, da obstaja dovolj vzroka za revolucijo), bom sledil svojemu domačinu Država z mojim mečem in po potrebi z mojim življenjem.

Sever je odcepitev sprejel kot agresivno dejanje, s čimer se je temu ustrezno zoperstavil. Ko je Lincoln zvesto državo pozval k vojaškim napadom na jug, so južnjaki na to lahko gledali kot na obrambo ne suženjstva, ampak domovine. Konvencija v Virginiji, ki je glasovala 2 proti 1 proti odcepitvi, je zdaj glasovala 2 proti 1 za.

Ko je Lee prebral novico, da se je Virginia pridružila Konfederaciji, je svoji ženi rekel: No, Mary, vprašanje je rešeno in je odstopil iz komisije ameriške vojske, ki jo je vodil 32 let.

Dnevi od 1. do 3. julija 1863 so še vedno med najbolj grozljivimi in oblikovalnimi v ameriški zgodovini. Lincoln se je odrekel Joeju Hookerju, poveljniku vojske Potomaca postavil generalmajorja Georgea G. Meadeja in ga poslal, da ustavi Leejevo invazijo na Pensilvanijo. Ker je bila izvidniška operacija Jeba Stuarta nenavadno nedotaknjena, Lee ni bil prepričan, kje je Meadeova vojska. Lee je dejansko napredoval severneje od mesta Gettysburg v Pensilvaniji, ko je izvedel, da je Meade južno od njega in ogroža njegove oskrbovalne vode. Lee se je torej zavihtel nazaj v to smer. 30. junija je konfederacijska brigada, ki je sledila poročilu, da naj bi v Gettysburgu imeli čevlje, naletela na zvezno konjenico zahodno od mesta in se umaknila. 1. julija se je vrnila večja sila Konfederacije, ki je angažirala Meadeovo napredovalno silo in jo potisnila nazaj skozi mesto - do višine v obliki trnka, ki je obsegala Cemetery Hill, Cemetery Ridge, Little Round Top in Round Top. To je bila skoraj ruta, vse dokler generalmajor O. O. Howard, do katerega je bil Lee kot nadzornik West Pointa prijazen, ko je bil Howard nepriljubljen kadet, in generalmajor Winfield Scott Hancock zbrali federale in se držali visokega položaja. Odlična podlaga za obrambo. Tistega večera je generalpodpolkovnik James Longstreet, ki je poveljeval prvemu korpusu vojske Severne Virginije, pozval Leeja, naj ne napada, ampak naj se zavihti na jug, pride med Meade in Washington in poišče strateško še boljši obrambni položaj, proti kateremu bi se federalci morda počutili dolžne izvesti enega od tistih čelnih napadov, ki so v tej vojni skoraj vedno izgubili. Kljub temu, da se ni slišal s Stuartom, je Lee menil, da bi lahko enkrat imel številčno premoč. Ne, rekel je, sovražnik je tam in tam ga bom napadel.

Naslednje jutro je Lee začel dvodelno ofenzivo: korpus generalpodpolkovnika Richarda Ewella naj bi zataknil desni bok sovražnika na Culp's Hill in Cemetery Hill, Longstreet's pa bi z nekaj dodatnimi oddelki zadel levi bok - domnevno izpostavljen - na Cemetery Ridge. Da bi prišel tja, bi Longstreet moral narediti dolg pohod pod krinko. Longstreet je resno nasprotoval, a Lee je bil odločen. In narobe.

Lee ni vedel, da je Meade ponoči s prisilnimi pohodi uspel skoncentrirati skoraj vso svojo vojsko na Leejevo fronto in jo spretno razporedil - njegov levi bok je bil zdaj razširjen do Little Round Top, skoraj tri četrt milje južno od tega, kje je Lee mislil, da je. Nezadovoljni Longstreet, nikoli nihče, ki bi hitel v karkoli, in zmeden, ko je našel levi bok dlje levo, kot je bilo pričakovano, je napad začel šele popoldne tisto popoldne. Skoraj je vseeno prevladalo, a nazadnje so ga hudo pretepli. Čeprav je bila obojestranska ofenziva slabo usklajena in je zvezna artilerija pred napadom Ewella uničila orožje konfederacije na sever, se je Ewellova pehota mučno približala pokopališkemu hribu, vendar jih je protinapad prisilil k umiku.

Tretje jutro, 3. julija, je bil Leejev načrt približno enak, vendar je Meade prevzel pobudo tako, da je potisnil naprej na njegovi desni in zavzel Culp's Hill, ki so ga imeli Konfederati. Tako je bil Lee prisiljen improvizirati. Odločil se je, da bo udaril naravnost, v močno utrjen Meadejev prerez. Konfederacijsko topništvo bi ga omehčalo, Longstreet pa bi usmeril čelni napad čez miljo odprtega terena proti središču Misijonskega grebena. Longstreet je spet ugovarjal; spet Lee ni hotel poslušati. Artilerija Konfederacije je neučinkovito izčrpala vse svoje granate, zato ni mogla podpreti napada - ki je v zgodovino vstopil kot Pickettova obtožba, ker je divizija generalmajorja Georgea Picketta absorbirala najhujše strašne krvne kopeli, v katere se je spremenila.

Leejevi malikovalci so se po vojni napeli, da bi preložili krivdo, a danes je soglasje, da je Lee bitko slabo vodil. Vsaka domnevna večja napaka njegovih podrejenih - Ewellov neuspeh, da 1. julija ni zavzel visokogorja Cemetery Hill, Stuart se je izognil stiku in pustil Leeja, da ni presenečen, s kakšno silo se je soočil, in poznost Longstreetovega napada drugi dan - bodisi sploh ni bila napaka (če bi Longstreet že prej napadel, bi naletel na še močnejše stališče Unije) ali pa bi ga povzročila pomanjkanje moči in natančnosti v Leejevih ukazih.

Pred Gettysburgom se je zdelo, da Lee ne le bere misli generalov Unije, temveč skoraj pričakuje, da bodo njegovi podrejeni prebrali njegove misli. Pravzaprav ni mogel govoriti moškim, kaj naj počnejo. To je nedvomno ustrezalo konfederativnemu vojaškemu človeku, ki ni bil prijazen do tega, da mu je bilo naročeno, kaj storiti - a Leejeva edina šibkost kot poveljnik, bi zapisal njegov sicer spoštljivi nečak Fitzhugh Lee, je bilo njegovo nenaklonjenost željam drugih ali jim naročiti, naj storijo vse, kar bi bilo neprijetno in s čimer ne bi pristali. Tako pri moških kot pri ženskah je njegova avtoriteta izhajala iz njegove opaznosti, vljudnosti in neoporečnosti. Njegova ponavadi vesela nenaklonjenost je očitno pokrivala slovesne globine, globine, ki so bile rahlo osvetljene z utrinki prejšnjega in potencialnega zavračanja sebe in drugih. Vse se je zdelo olimpijsko, na nek krščanski kavalirski način. Policistična srca so se mu razširila po širini, ki jim jo je podelil, da so bili pripravljeni, ustvarjalno častni. Longstreet govori o odzivu na Leeja v drugem kritičnem trenutku, tako da je njegove zaskrbljene izraze sprejel res kot pozive k okrepitvi njegove neizražene želje. Ko vas ljudje ubogajo, ker mislijo, da jim omogočite, da sledijo lastnim nagonom, potrebujete izostren nagon tudi sami, kdaj ne bodo več v stiku, kot je to storil Stuart, in ko se z dobrim razlogom zatečejo, kot je to storil Longstreet. Kot oče je bil Lee naklonjen, a razburljiv, kot mož, predan, a oddaljen. Kot napadalni general je bil navdihujoč, vendar ne nujno prepričljiv.

V Gettysburgu je bil nervozen, hiter. Imel je 56 let in kosti je bil utrujen. Morda je imel dizenterijo, čeprav znanstvenikova široko razširjena trditev v ta namen temelji na drobnih dokazih. Res je imel revmo in težave s srcem. Ves čas se je nenehno spraševal, zakaj Stuart ni v stiku, zaskrbljen, da se mu je zgodilo kaj hudega. Stuartu je dal običajno presojo, kot ponavadi, in Stuart se je preveč podaljšal. Stuart ni brzdil. Potrudil se je, da je ravnal po Leejevih pisnih navodilih: Boste. . . lahko presodite, ali lahko njihovo vojsko neovirano obidete, jim naredite vso škodo, ki jo lahko, in prečkate [Potomac] vzhodno od gora. V obeh primerih morate po prečkanju reke iti naprej in začutiti pravico Ewellovih vojakov, zbirati informacije, določbe itd. Toda v resnici mu ni uspelo presoditi: naletel je na več ovir v obliki Unije čete, nabrekla reka, ki sta jo s svojimi možmi uspela le junaško prečkati, in 150 zveznih vozov, ki jih je zajel prej prečkal je reko. In ni sporočil, kaj namerava.

Ko se je popoldan drugega dne Stuart pojavil v Gettysburgu, potem ko se je skoraj izčrpal, naj bi bil Leejev edini pozdrav zanj: No, general Stuart, končno ste tu. Hladno uničujoč rez: Leejev način je prežvečil nekoga, za katerega je menil, da ga je pustil na cedilu. V mesecih po Gettysburgu, ko je Lee zakuhal svoj poraz, je večkrat kritiziral ohlapnost Stuartovega povelja in globoko poškodoval človeka, ki se je ponašal s takšno nesramno samostojno uspešnostjo, s katero je Leejev oče, generalmajor Harry, se je opredelil. Veza implicitnega zaupanja je bila pretrgana. Podoba ljubečega sina ni imela podobe ljubečega očeta in obratno.

Lee je Ewellu in Longstreetu v preteklosti prav tako dal široko presojo in splačalo se je. Mogoče njegova čarovnija v Virginiji ni potovala. Celotna zadeva je bila ločena, je o Gettysburgu dejal pomočnik Taylor. V gibih več ukazov ni bilo popolne odsotnosti.

kakšna je razlika med Veliko Britanijo in Anglijo

Zakaj je Lee končno vse postavil na nepremišljen potisk naravnost po sredini? Leejevi kritiki nikoli niso prišli do logične razlage. Očitno mu je ravno prišlo do krvi, kot pravi izraz. Ko je običajno potlačeni Lee začutil silno potrebo po čustvenem izpuščanju in je imel na razpolago vojsko, pred seboj pa še eno, se ni mogel zadržati. In zakaj bi Lee moral pričakovati, da bo njegova nepremišljenost Meadea vznemirjala manj kot ostali poveljniki Unije?

Mesto, proti kateremu je vrgel Picketta, je bilo tik pred Meadovim sedežem. (Nekoč je Dwight Eisenhower, ki je občudoval Leejevo generala, peljal feldmaršala Montgomeryja na obisk na bojišče Gettysburg. Ogledali so si mesto Pickettovega naboja in bili zmedeni. Eisenhower je rekel: Človek [Lee] je moral biti tako jezen, da je hotel udaril tega tipa [Meade] z opeko.)

Pickettove čete so natančno napredovale, zapolnile vrzeli, ki jih je venejoči ogenj raztrgal v njihove pametno oblečene vrste, in od blizu so se borile z zobmi in žeblji. Nekaj ​​sto konfederacij je sicer prekinilo linijo Unije, vendar le na kratko. Nekdo je na zemljišču, ki je bilo široko manj kot pet metrov in dolgo tri metre, preštel 15 teles. Ocenjujejo, da je 10 500 Johnny Rebs obtožilo in 5675 - približno 54 odstotkov - padlo mrtvih ali ranjenih. Ko je kapitan Spessard tožil, je videl, kako je njegov sin ustreljen. Nežno ga je položil na tla, ga poljubil in spet napredoval.

Ko se je manjšina, ki ni bila prerezana na trakove, speljala nazaj do konfederacijskih črt, je Lee med njimi vozil v čudovitem miru in se opravičil. Za vse sem kriva, je zagotovil osuplim častnikom in desetnikom. Vzel si je čas, da je blago opozoril častnika, ki je tepel konja: Ne bičite ga, kapitan; ne koristi. Nekoč sem imel neumnega konja in prijazno zdravljenje je najboljše. Potem se je ponovno opravičil: zelo mi je žal - naloga je bila za vas prevelika - vendar ne smemo obupati. Shelby Foote je ta Leejev trenutek označila za najboljši. Toda generali nočejo opravičil tistih, ki so pod njimi, in to gre v obe smeri. Po polnoči je rekel konjeniškemu častniku: Nikoli nisem videl, da bi se čete obnašale tako veličastno kot Pickettova divizija Virginijcev. . . . Potem je utihnil in takrat je vzkliknil, kot je pozneje zapisal častnik, škoda! Škoda! OH! ŠKODA!

Pickettova obtožba ni bila polovica. Skupaj je bilo v Gettysburgu ubitih, ranjenih, ujetih ali pogrešanih kar 28.000 konfederatov: več kot tretjina celotne Leejeve vojske. Morda so Meade in njegove čete bili tako omamljeni zaradi lastnih izgub - približno 23.000 -, da Leeju niso uspeli zasledovati umika proti jugu, ga ujeti pred poplavljenim Potomcem in izbrisati njegovo vojsko. Lincoln in severni tisk sta bila besna, da se to ni zgodilo.

Lee je mesece potoval s hišno kokošjo. Namenjena kuhanju, osvojila mu je srce, tako da je vsako jutro najprej vstopila v njegov šotor in mu položila jajce za zajtrk pod špartansko posteljico. Ko je vojska Severne Virginije z namerno hitrostjo umikala tabor za umik, je Leejevo osebje zaskrbljeno tekalo naokrog in jokalo, Kje je kokoš? Lee sam jo je našel ugnezdenega na njenem običajnem mestu na vagonu, ki je prevažal njegov osebni material. Življenje gre naprej.

Po Gettysburgu Lee ni nikoli več napadel čelnega napada. Šel je v obrambo. Grant je prevzel poveljstvo vzhodne fronte in 118.700 mož. Odločil se je zmleti Leejevih 64.000 navzdol. Lee je svoje ljudi dobro izkopal. Grant se je odločil, da bo obrnil bok, ga prisilil v šibkejši položaj in ga zatrl.

9. aprila 1865 je Lee končno moral priznati, da je ujet. Na začetku Leejevega dolgega, borbenega umika po etapah od Grantovih premočnih številk je imel 64.000 mož. Do konca so povzročili 63.000 žrtev Unije, vendar so se zmanjšali na manj kot 10.000.

Gotovo je bilo v Leejevi vojski tisti, ki je predlagal nadaljevanje boja kot gverilci ali z reorganizacijo pod guvernerji različnih zveznih zveznih držav. Lee je prekinil takšen govor. Bil je poklicni vojak. Videl je več kot dovolj guvernerjev, ki bi bili poveljniki, in ni spoštoval ragtag gverila. Povedal je polkovniku Edwardu Porterju Aleksandru, svojemu poveljniku topništva,. . . moški bi postali zgolj pasti maroderjev, sovražnikova konjenica pa bi jih zasledovala in preplavila številne široke odseke, ki jih morda nikoli ne bi imeli priložnosti obiskati. Pripravili bi stanje, po katerem bi država potrebovala leta, da si opomore.

In kar se mene tiče, boste morda šli mladi fantje, toda edini dostojni tečaj bi bil zame, da grem do generala Granta in se predam ter prevzamem posledice. To je storil 9. aprila 1865 na kmečki hiši v vasi Appomattox Court House, oblečen v uniformo s polno obleko in sposojenim svečanim mečem, ki se mu ni predal.

Thomas Morris Chester, edini temnopolti dopisnik velikega dnevnega časopisa ( Philadelphia Press ) med vojno ni imel nič drugega kot prezir do Konfederacije in je Leeja označil za razvpitega upornika. A ko je bil Chester priča Leejevemu prihodu v razbitem, zgorelem Richmondu po predaji, je njegova depeša zvenela bolj naklonjeno. Potem ko se je Lee oddaljil od konja, je takoj odkril glavo, tanko prekrito s srebrnimi dlačicami, kot je to storil v znak spoštovanja ljudi na ulicah, je zapisal Chester. Vsesplošno se je nagnila majhna množica, da bi se mu rokovala. Med temi manifestacijami ni bila izrečena niti beseda, in ko je bila slovesnost končana, se je general priklonil in se povzpel po stopnicah. Tišino je nato prekinilo nekaj glasov, ki so pozivali k govoru, na kar pa ni bil pozoren. General je nato šel v njegovo hišo in množica se je razšla.





^