Igre In Tekmovanja

Edina popolna igra svetovne serije male lige | Zgodovina

Znani so postali Los pequeños gigantes, mali velikani.

V baseballu, igri, polni resničnih in namišljenih pravljic od Bobbyja Thomsona Shot Heard ’Round the World do basne Bernarda Malamuda The Natural, nobena zgodba morda ne bo bolj navdihujoča ali presenetljiva kot zgodba o ekipi Little League iz leta 1957 v Monterreyu v Mehiki.



Ekipo so sestavljali večinoma revni otroci iz industrijskega mesta, ki so začeli igrati baseball le nekaj let prej, čistili kamenje in steklo z umazanega polja ter se igrali bosi z domačo žogo in rokavicami. Zamislili so si le tekme glavne lige, ki so se ob radiu zbirali za nedeljske ponovne oddaje tekmovanj v Brooklynu Dodgersu (Roy Campanella, lovilec Dodgersov je igral v Monterreyu v letih 1942 in 1943 in očaral svoje starše). Tudi ko so prišli do svetovne serije male lige, jih je večina nasprotnikov odtehtala za 35 ali 40 kilogramov. Toda v štirih tednih in 13 tekmah, ki so se začele julija, so bili čarobni.



23. avgusta 1957 so za čarovništvom Angela Maciasa premagali La Meso v Kaliforniji s 4: 0 pred 10.000 ljudmi v Williamsportu v Pensilvaniji, da bi postali prva ekipa zunaj ZDA, ki je zmagala v svetovni seriji Little League . Tistega dne je Macias postavil edino popolno igro v finalu svetovne serije male lige, v kateri je postavil vseh 18 udarcev - tekme male lige so le šest inningov, pri čemer jih je bilo 11 z natančnim nadzorom, grdimi lomljivimi kroglicami in čisto prevaro. La Mesa ni zadel žoge v zunanjost.

Mislim, da obseg vznemirjenja mojih tekmecev, če ne celo presega, ko so naši ameriški hokejski amaterji leta 1980 na olimpijskih igrah premagali ekipo Rdeče armade, pravi W. William Winokur, ki je napisal knjigo in scenarij na podlagi zgodbe ekipe . V filmu The Perfect Game igrajo Jake T. Austin, Ryan Ochoa in Cheech Marin, v kinematografih pa se odpre ta mesec.



Ekipa Monterreya je v Williamsport prispela po neverjetnem cestnem potovanju, ki se je začelo, ko so igralci peš prečkali mejo in se po mostu čez Rio Grande od Reynose proti McAllenu v Teksasu upali na vožnjo do majhnega hotela pred prvo tekmo prvenstva. turnir. Monterrey je franšizo Little League s štirimi ekipami dobil šele leto prej. Pričakovali so, da bodo izgubili in se vrnili domov.

Sploh se nismo zavedali, da Williamsport obstaja, se spominja Jose Pepe Maiz, vrč in zunanji igralec v moštvu, ki zdaj vodi gradbeno podjetje v Monterreyu in je lastnik baseball ekipe mehiške lige Sultanes. Pravkar [naj bi] igrali igro v McAllenu.

Prvo tekmo so v McAllenu z 9-2 zmagali proti ekipi iz Mexico Cityja, polni igralcev, ki so bili sinovi Američanov, ki so delali južno od meje. Preleteli so preostale regionalne in državne turnirje ter zmagali z najmanj petimi vožnjami, dokler niso prišli do državne polfinalne tekme v Fort Worthu proti Houstonu. Tam je Maiz v dodatnem podajanju nastopil kot vrč za olajšanje, da bi jih pripeljal do 6-4 povratne zmage.



Med potjo jim je potekel vizum. Samo posredovanje ameriškega veleposlanika v Mehiki jih je zadržalo v državi. Bili so domotožni; samo Maiz je kdaj zapustil Monterrey. Pogosto niso imeli denarja za hrano, poravnali so se za dva obroka na dan. Jedli so skozi prijaznost neznancev in novih prijateljev, ki so jim ponujali obroke v restavraciji ali jim dali nekaj dolarjev po zmagi, pravi Maiz.

Kljub izzivom so v južnem regionalnem prvenstvu še naprej zmagali, 11-2 v državnem prvenstvu v Teksasu, nato pa 13-0 nad Biloxijem v Mississippiju in 3-0 nad Owensborojem v Kentuckyju, s čimer so 14 igralcev zaslužili z avtobusom do Williamsport.

Angel Macias je pred 10.000 množicami v Williamsportu v Pensilvaniji postavil edino popolno igro v zgodovini svetovne serije Little League.(Čas in življenje Slike / Getty Images)

Malonogometna baseball ekipa iz Monterreya v Mehiki je postala prva ekipa zunaj ZDA, ki je zmagala v svetovni seriji Little League.(Getty Images)

Monterrey so sestavljali večinoma revni otroci iz industrijskega mesta, ki so baseball začeli igrati le nekaj let prej.(Z dovoljenjem Dicka Gowinsa)

Igralci Monterreya so v povprečju dosegali 11 čevljev in 92 kilogramov, medtem ko je njihovo tekmovanje v zadnji tekmi, La Mesa v Kaliforniji, znašalo povprečno 5 čevljev in 127 kilogramov.(Z dovoljenjem Dicka Gowinsa)

Leta 1957 je kalifornijska La Mesa, ki je zastopala divizijo West, izgubila proti ekipi iz Monterreya v Mehiki.(Z dovoljenjem Dicka Gowinsa)

Ekipe iz Kanade in Mehike so se že prej uvrstile v svetovno serijo male lige, vendar nikoli niso zmagale. Mednarodno tekmovanje je bilo še vedno tako novo, da je ekipa iz Monterreya igrala na državnem turnirju v Teksasu in napredovala skozi regijo Jug ZDA.

Uradniki male lige v Williamsportu so jim dali nove uniforme z Jugom čez prsni koš, ki so bile značilne za njihovo regionalno prvenstvo. Nobeden od njih se ne prilega; fantje iz Monterreya so bili premajhni. V povprečju so imeli 4 čevlje 11 centimetrov in 92 kilogramov, medtem ko je ekipa La Mesa povprečno 5 metrov 4 centimetre in 127 kilogramov. Potem ko je v polfinalu gledal La Meso, kako je v polfinalu ročno premagal Escanabo iz Michigana, je bil Maiz zaskrbljen. Joe McKirahan, zvezda La Mesine zvezde je udaril z enim strelcem in nataknil dva Homerja, enega pa visoko v desno.

Rečem si: ‘Joj, kaj bo z nami jutri?’ Se spominja.

Angel Macias, številka 8, je bil 5 metrov in 88 kilogramov, redek dvosmislen igralec. Ta dan se je odločil, da bo vrgel le desničarje. Lew Riley, njegov nasprotnik na gomili, je vodil proti La Mesi in vrtal prvo igrišče po prvi osnovni črti. Napačil ga je le centimeter, se spominja Riley, ki zdaj živi v Yorbi Lindi v Kaliforniji. To je bilo tako blizu, kot da bi prišli do zadetka.

McKirahan, ki je za ekipo La Mesa udaril po igrišču, kasneje pa ga je podpisal Boston Red Sox, je obakrat udaril proti Maciasu. Kot sem se spomnil Angela med igro, je bil hudobno hiter, pravi. Bil je prvi vrč, ki smo ga videli, in očitno je imel natančen nadzor. Že pri 12 letih ste začutili, da je ta otrok natančno vedel, kam gre žoga. Samo prevladoval je nad nami, kot se nihče drug ni niti približal.

Richard Gowins, zunanji igralec, ni prišel v igro za La Meso, je pa gledal Maciasa, kako je kot prvi trener treniral eno testo za drugim. Ko se je igra nadaljevala, se je množica premaknila in podprla fante z juga meje. Bili so hitri. Bili so optimistični. Preprosto so imeli duha do njih, pravi.

Riley je križaril vzdolž sebe do pete menjave. Prvo testo iz Monterreya je hodilo po štirih igriščih. Drugi se je odlično ujel med Rileyjem in tretjim nosilcem, tako da sta tekača postavila prvega in drugega brez izpadov. Maiz je prišla k batu. Videl je hitro žogo od Rileyja, ki jo je vrtal v središče za dvojnika, ki je dosegel prvo tekmo. V menjavi je Monterrey na ploščo poslal devet udarcev in štirikrat zadel, La Mesa pa je imel še zadnjo priložnost.

Z dvema outoma v šestem in zadnjem menjalnem tekmu je Macias vrgel tri žoge, nato pa se z dvema udarcema vrnil Byronu Haggardu iz La Mesa. Za naslednje igrišče je segel nazaj po krivulji. Haggard je zamahnil in zgrešil. Množica v Williamsportu je eksplodirala. Tudi poslušalci radia v Monterreyu.

Dvainpetdeset let kasneje je njihova zmaga edina popolna igra v svetovnem prvenstvu male lige. Po praznovanju Maiz pravi, da so bile prve misli ekipe domov. To bi trajalo skoraj mesec dni. Igralci Monterreya so z avtobusom odpotovali v New York, da bi si ogledali igro Dodgers in odšli po nakupih s po 40 dolarjev (ki jim jih je dal Macy's). Nato so se ustavili v Washingtonu, da bi se srečali s predsednikom Dwightom Eisenhowerjem in podpredsednikom Richardom Nixonom, preden so se odpravili na praznovanja v Mexico City. Ko so se končno vrnili v Monterrey, jih je na ulicah pričakalo več sto tisoč.

Vsak je od mehiške vlade zaslužil srednjo in šolsko štipendijo, čeprav Maiz pravi, da sta šla samo on in drug na fakulteto. Angel Macias so podpisali Los Angeles Angels in ga na svoj prvi spomladanski trening leta 1961 povabili kot 16-letnika. Preden je nadaljeval kariero v mehiški ligi, je na kratko igral za Angele v manjših ligah.

Vsa vrata so se odprla in kamor koli smo šli, bi nas kdo opozoril ali želel avtogram, je pred nekaj leti dejal intervjuvanec Macias. Ljudje so poznali naša imena in moje ime je bilo Angel Macias, otroka prvaka.

OPOMBA UREDNIKA: Prejšnja različica te zgodbe je napačno navajala, da so bile kanadske ekipe iz let 1952 in 1953 sestavljene iz sinov ameriških izseljencev. Sestavljali so jih domači Kanadčani. Napačna izjava je bila izbrisana.

ki je začel bitko malega bighorna

Oglejte si posnetke revije neverjetnega nastopa Angela Maciasa na svetovni seriji Little League.



^