Svetovna Zgodovina

Potovanje v Sveto Heleno, dom Napoleonovih zadnjih dni | Potovanje

Prosim, zasedite cesarjev sedež, pravi Michel Dancoisne-Martineau. Je visok, čeden in nezakonito šarmanten. S svojimi očali in hudomušnim nasmehom je videti vsak centimeter neumnega profesorja, za katerega bi si želel, da bi ga imel pri pouku zgodovine. Kot častni francoski konzul na britanskem otoku Sveta Helena nadzoruje Longwood House, dom Napoleona Bonaparteja v izgnanstvu od 1815 do 1821, zadnja leta njegovega življenja.

Dancoisne-Martineau nas je že vodil po znamenitih vrtovih Longwooda, ki jih je zasnoval in obdeloval sam Napoleon in počil z cvetovi agapanthusa, ki se ujemajo z modro in belo v francoski tribarvi, ki leti nad glavo. V hišo nas pripelje skozi biljardnico, kjer je pregnani cesar na mizo postavil zemljevide svojih akcij in zapiske za svoje spomine ter jih premikal po palicah. Konzul opozori na luknje, ki jih je Napoleon s pisalnim nožem vklesal v zelene polkne, da bi lahko pogledal v svet, ne da bi ga svet videl. Luknje na tej višini komaj segajo do naših ramen, kar namiguje na Napoleonovo manjšo rast.

Swanson in Munkwitz z Michelom

Avtorja, James L. Swanson in Erica Munkwitz, sta jedla z Michelom Dancoisne-Martineaujem, častnim francoskim konzulom otoka.(Samantha Reinders)





In zdaj nas Dancoisne-Martineau vabi v jedilnico, ki na stenah žari z utišano svetlobo iz kandelabrov. Na konzulovo povabilo James zasede cesarjev sedež pred marmornatim kaminom. Erica sedi na njegovi desni, na mestu, ki ga običajno zaseda grofica de Montholon, ena od 28 ljudi, ki je Napoleona spremljala na otok. Naša fotografinja Samantha Reinders zavzame mesto Comte de Las Cases, glavnega pisarja cesarjevih spominov. Dancoisne-Martineau sedi nasproti Jamesa, na mestu, ki ga pogosto zaseda Napoleonov soborec, Gaspard Gourgaud.

Konzul se opravičuje, da je tabela tista, ki jo je Napoleon uporabljal le od 1815 do 1817, ker je tista, ki jo je pozneje uporabljal, obnovljena. Skrivaj dvignemo prt; spodaj se močno blešči les. Kakor koli že, pravi, še nikoli ni dovolil, da bi večerjo postregli na eni od miz. Ampak prišli ste tako daleč, pravi v smehu, zato naredimo izjemo!



Prišli smo daleč: trije leti v skupni dolžini 20 ur in v štirih dneh od doma v Washingtonu DC (skoraj 12.000 milj) (Napoleon je plul le 5000 milj od Evrope, vendar je potovanje trajalo dva meseca.) V resnici ne bi Niso bili za mizo brez pomoči francoskega veleposlanika v ZDA Gérarda Arauda. Ko smo mu povedali, da načrtujemo obisk svete Helene, se je ustavil in njegov obraz je dobil boleč, oddaljen videz. Ali veste, da ga britanski guverner ni hotel poklicati za 'cesarja' in bi ga nagovoril le kot 'generala'? Bil je vodja države velikega naroda.

Pred 203 leti, skoraj na dan, se je Napoleon preselil v Longwood House. Tu se zdi, kot da se je zavesa med preteklostjo in sedanjostjo odmaknila. Preprosto si je predstavljati človeka ure, ki je stopil v sobo, oblečen v zeleno konjeniško jakno cesarske konjske garde in bel telovnik, okrašen z Legijo časti - in zasedal svoj običajni sedež na čelu mize z nas. Naša večerja je čarovniški trik, zgodovinska seansa v iskanju človeka, katerega glas je nekoč odmeval v tej sobi z zgodbami o vojni, osvajanju, slavi in ​​porazu ter o izginilih sanjah o imperiju in tem, kar bi lahko bilo.

Ko je cesar sedel za to mizo, je vztrajal pri ohranjanju protokolov svojega življenja na dvoru. Moški so se pojavljali v vojaški obleki, ženske v večernih oblekah in draguljih. Šlo je za izrecno zanikanje okoliščin njegovega ujetništva. Nocoj natakarji v črnih oblekah postrežejo s komaj zapečeno lokalno tuno, otoško zelenjavo in pečena govedina ; srkamo Moët et Chandon Champagne (Napoleon je vnuka ustanovitelja znamke Claudea Moëta spoznal v vojaški šoli) in Honig Cabernet Sauvignon iz vinogradov v Sveti Heleni v Kaliforniji, okrašenega z napoleonsko čebelo, ki smo jo pripeljali s seboj.



Kot je znano, da je Napoleon dejal glede šampanjca, si ga v zmagi zaslužite, v porazu pa jo potrebujete. Torej tukaj na Sveti Heleni je moralo biti pitje obvezno.

Dancoisne-Martineau nam pove, Nekateri ljudje, ki pridejo sem, ne vedo, da je bil Napoleon pravi moški. Nekateri mislijo, da je Napoleon samo žganje! Toda konzul, ki zaključuje 12-zvezkovno serijo o zadnjih letih cesarjevega življenja, dodaja: Napoleon je bil marsikaj - general, cesar, zakonodajalec, ustvarjalec slik, administrator, znanstveni mož - kaj takega ima za narediti na Sveti Heleni?

* * *

Sveta Helena meri le 6 krat 10 milj in obsega 47 kvadratnih kilometrov skalnate obale, obarvane puščave, valovite pašnike in bujne oblačne gozdove. Ta košček zemlje je v zgodovini dosegel velik pomen prav zato, ker je sredi ničesar: z 1200 miljami zahodno od Angole in 1800 miljami vzhodno od Brazilije je eden najbolj oddaljenih otokov na svetu.

Portugalski kapitan, ki se je vrnil iz Indije, se je leta 1502 zgodil nad njo in jo krstil sv. Heleno za Heleno, mater Konstantina Velikega. (Do danes se domačini imenujejo svetniki.) Prvi stalni prebivalec otoka je bil pohabljeni portugalski vojak po imenu Fernão Lopez, ki se je leta 1516 izselil v Sveto Heleno in 30 let preživel tako rekoč sam.

Predogled sličice za video

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj za samo 12 USD

Ta članek je izbor iz aprilske številke revije Smithsonian

Nakup Zemljevid svete Helene

Na 1200 kilometrov zahodno od Angole in 1800 kilometrov vzhodno od Brazilije je eden najbolj oddaljenih otokov na svetu.(Guilbert Gates)

Britanci so v 17. stoletju prevzeli nadzor nad otokom in poslali naseljence; preživeli Veliki požar v Londonu leta 1666 so prejeli zemljišča za kmetijstvo. Nizozemci so leta 1673 poskušali zavzeti Sveto Heleno in niso uspeli, zaradi česar so Britanci utrdili otok z ocenjenimi 230 pištolami, katerih sledovi še vedno ostajajo. Danes je Sveta Helena britansko čezmorsko ozemlje, na primer Gibraltar ali Falklandi, čeprav so Francozi leta 1858 po letih sovraštva odkupili dve zemljišči, v kateri sta bila Longwoodova hiša in Napoleonov grob.

veliko starodavnih ljudi se je preselilo v Ameriko čez

Veliko pred prihodom Napoleona je imela Sveta Helena vrsto opaznih obiskovalcev. Edmond Halley, slaven kometa, je leta 1677 opazoval v črnih, zvezdnih nebesih nad otokom. Kapitan James Cook se je ustavil leta 1771, prav tako kapetan William Bligh iz Bounty slavo leta 1792. Arthur Wellesley - bolj znan kot vojvoda Wellington, Napoleonov vrag pri Waterlooju - je obiskal na povratnem potovanju iz Indije leta 1805. Morda boste povedali Bonyju, vojvoda je po napoleonovem prihodu na Sveto Heleno pisal prijatelju, da se mi zdijo njegova stanovanja v Elisée Bourbon zelo priročna in upam, da so mu všeč moja pri gospodu Balcombeju na otoku.

Longwoodova hiša, kot jo gledamo s cvetličnih vrtov, ki jih je Napoleon zasnoval s potopljenimi potmi, da se ne bi videli. Poti, ki se zdaj propadajo, je treba popraviti.

Longwoodova hiša, kot jo gledamo s cvetličnih vrtov, ki jih je Napoleon zasnoval s potopljenimi potmi, da se ne bi videli. Poti, ki se zdaj propadajo, je treba popraviti.(Samantha Reinders)

Nazaj na vrtovih Longwood House obrišemo ribnike, napolnjene z lokvanji v barvi Wedgwood in kotlico, ki je ukrivljena v obliki znamenitega Napoleonovega klobuka dvoroga. Napoleon je bil človek vode, pravi Dancoisne-Martineau, ko gledamo, kako se odsevi valovijo.

Glede na to, da se je cesar boril na kopnem (sodeloval v 60 bitkah in izgubil le osem), se to morda zdi namišljeno. Toda voda se je neprestano prepletala z njegovo usodo. Napoleon se je rodil na otoku Korzika leta 1769. Voda je bila pot za pobeg iz njegove katastrofalne egiptovske kampanje leta 1799. Leta 1814 je bil izgnan na drug otok Elba, le šest milj od italijanske obale. Po 300 dneh je pobegnil. , spet po vodi. Ta podvig je privedel do kampanje Sto dni (dejansko 111 dni), med katero je v evropskem križarskem pohodu sprožil rekonstituirano francosko vojsko, v kateri je bilo ubitih ali ranjenih skoraj 100.000 moških. Po izgubi pri Waterloo junija 1815 je bil Napoleon prisiljen pobegniti iz Francije na odprto morje.

Poraženi cesar je na kratko razmišljal o pobegu v Ameriko, vendar se je predal Britancem in pričakoval boljše zdravljenje od njih kot od Prusov (katerih feldmaršal Gebhard Leberecht von Blücher je zahteval skrajno usmrtitev). Upal je na azil na angleškem podeželskem posestvu, a po britanski ladji, ki ga je držala na morju, so mu povedali, da imajo njegovi ugrabitelji druge načrte. Guvernerja Svete Helene so z dopisom obvestili: Ministri njegovega veličanstva so globoko občutljivi na velik pomen učinkovitega varovanja človeka, čigar ravnanje se je izkazalo za tako usodno za srečo sveta, [presodili], da je otok sv. Helena je izjemno sposobna odgovoriti v ta namen.

Zgodovinar Andrew Roberts, katerega Napoleon: Življenje je morda dokončna biografija, nam je povedal: Ko se približate otoku z ladjo, ko se približujete in vidite bližje črne skale, doživite, kaj je naredil Napoleon. Saj vidite celoto tega, kar je. Kakšna bo njegova usoda. Ni čudno, da je Napoleon rekel: 'Moral bi ostati v Egiptu.'

Ocean svete Helene

Napoleonova legenda je odvisna od njega tisoče kilometrov od koder koli na tej osamljeni črni skali, pravi biograf Andrew Roberts.(Samantha Reinders)

Obiskovalci so več kot 500 let delili isti morski pogled na razgibane pečine, ki štrlijo iz morja kot trnova krona. Starost letala je zaobšla Sveto Heleno, ker ni ponujala ravnega zemljišča za vzletno-pristajalno stezo in so jo ves čas uničevali zahrbtni vetrovi, ki so pometali vodo. Toda v upanju, da bi spodbudili turistično trgovino, so Britanci porabili skoraj 400 milijonov dolarjev, da bi do leta 2014 napolnili dolino z okoli 800 milijoni funtov nesnage in kamenja, da bi rešili problem vzletno-pristajalne steze in zgradili letališče. Stroški pa niso ničesar ublažili vetrov. Danes lahko pristanek prilepi le poseben, slečen reaktivni voz Embraer 190 z najboljšimi piloti na svetu.

Po našem šesturnem letu iz Johannesburga se Sveta Helena pojavi kot impresionistična pika v neskončni modrini južnega Atlantika in naš duh začne naraščati. Potem je pilot prišel do domofona in sporočil: Ne bodite zaskrbljeni. Silovito bomo zavili na zemljo in nato potisnili motorje do največjega potiska, da se izognemo vetrom za pristanek. Kabinsko osebje, zasedite se!

* * *

Ladja, ki je na otok prevažala Napoleona, je prispela 15. oktobra 1815, vendar se je do noči na 17. oktober lahko izkrcal. In kaj si je Napoleon moral zamisliti, ko je otok prišel na pogled, ko je pregledoval njegove razgibane obale in razmetane hiše Jamestown, glavno (in edino) mesto svete Helene, s teleskopom, skozi katerega je pregledoval svoje zmage na evropskih bojiščih? Kot je zapisal grof de Montholon, ki ga je spremljal v izgnanstvo, je dolina Jamestowna spominjala na vhod v peklenske regije ... nič drugega se ni videlo, razen vrst pušk in črnih pečin, zgrajenih kot z demonsko roko, da jih veže skupaj skalnati vrhovi. Z le dvema glavnima ulicama in 160 stanovanji - kar je manj kot avenija v vrednosti Pariza - je verjetno res mislil, da je prispel v pekel.

Hiša se ponaša s kopijo slavne Napoleonove posmrtne maske, ki jo počivajo na nizki mizi v sobi, kjer so po njegovi smrti gledali njegovo telo.

Hiša se ponaša s kopijo slavne Napoleonove posmrtne maske, ki jo počivajo na nizki mizi v sobi, kjer so po njegovi smrti gledali njegovo telo.(Samantha Reinders)

Po prvi noči v Jamestownu ni nikoli več stopil tja. Na otoku ni bilo bivališča, primernega za nekdanjega cesarja, zato je moral sedem tednov čakati na opustošeno poletno hišo, ki jo je uporabljala vzhodnoindijska družba, do njuhanja. Do takrat je ostal pri družini Balcombe - ki je gostila tudi Wellington - pri njihovem domu Briars in padel pod urok njihove francosko govoreče hčerke Betsy. Morda je bila med igrami whist in bleff slepa edina oseba, ki je kdajkoli zaprla ušesa in mu grozila z lastnim mečem. Imel je 46 let; imela je samo 13 let.

Ta prva dva zlata meseca v briarjih sta bila njegov najljubši čas. Ko se je enkrat zaprl v Longwood House, ni gostil nobenih kotiljonov, nobenih velikih zabav. Medtem ko je varoval svojo zasebnost, ni bil samotar. V tistih zgodnjih dneh je bil dobrega zdravja, užival je v delanju svojih spominov, sprejemal je obiskovalce, podelil občinstvo vsakemu pomembnemu obiskovalcu otoka, užival v novicah iz zunanjega sveta, se pogovarjal z britanskimi častniki, obedoval z izbranimi obiskovalci, obiskoval ljudi, hodil na sprehode in jahal konje.

Vse se je spremenilo s prihodom novega guvernerja Hudsona Loweja. Lowe je poslal Napoleonovega zvestega pomočnika Las Cases in pregnal simpatične Balcombes, obtožil jih sumljive zvestobe cesarju. Lowe je nato še naprej omejeval cesarjevo svobodo gibanja, preverjal, kdo ga lahko obišče, spremljal je njegovo korespondenco, zahteval, da britanski častnik spremlja njegove konje (kar ga je provociralo, da popolnoma opusti jahanje), in uveljavljal pravila, po katerih mora biti nekdanji cesar viden v meso večkrat na dan z radovednimi britanskimi očmi.

pogled na luknjo Sveta Helena

Pogled iz lupine, ki ga je Napoleon vrezal v polkna biljardnice, tako da je lahko neopazno gledal zunaj, tudi ko so bili zaprti.(Samantha Reinders)

Napoleon se je z njo poigral, navdušujoč Loweja z mačjimi in miškimi triki, da bi se skril pred očmi, in Loweja prestrašil, da je pobegnil z otoka. Napoleon je celo zasnoval potopljene poti na svojem vrtu, ki obstajajo še danes, da bi ga iskalci radovednosti težje opazili. Moža sta se osebno srečala le šestkrat, na enem izmed zadnjih srečanj pa je Napoleon dejal Loweju: Ti si za nas večja nadloga kot vse bede te strašne skale!

Za človeka gibanja in zagona je bilo življenje po Loweju na Sveti Heleni strašno. Las Cases ga je poklical sodobni Prometej na svoji skali - sodobni Prometej na svoji skali. Napoleon je trpel na Sveti Heleni, kot da bi ga zlati orel, izpuščen iz enega od njegovih bojnih standardov, vsak dan mučil kot grški Titan. Kot nam je povedal Andrew Roberts, je sveta Helena bistven del Napoleonovega mita - zaradi njegovega slabega ravnanja. Pomembno je, da je tam napisal svojo avtobiografijo.

Ko je Las Casesa vprašal, kaj bi lahko storili na takem kraju, je pomočnik zavestno odgovoril: Živeli bomo v preteklosti. Tega je dovolj, da nas zadovolji. Tako je lahko Napoleon v naslednjih 2.027 dneh počel le to.

* * *

Današnji svetniki cenijo to zapuščino. Napoleon je na vrhu, nam pove Hazel Wilmot. Wilmot je lastnik hotela Consulate v Jamestownu, ki je opremljen z rogom izobilja Napoleonice - uokvirjeni odtisi, pozlačene skulpture, spominki, zaprti za steklenimi vrati omaric radovednosti, celo rezbarjenje lesa carja samega, ki stoji na balkonu v drugem nadstropju. , ki pregleduje glavno ulico Jamestowna. Anketira svoje goste o tem, kaj jih pripelje do Svete Helene, in pravi, da se zdi Napoleon glavna atrakcija. Njen hotel je po njenih besedah ​​že razprodan za maj 2021, dvesto obletnico njegove smrti.

Hazel Wilmot, lastnica hotela Consulate, stavbe iz 18. stoletja na Main Streetu v Jamestownu, je zbrala številne Napoleonove starine in tchotchke.(Samantha Reinders)

Kitajska iz zbirke Napoleonovih spominkov Hazel Wilmot(Samantha Reinders)

Napoleonove figurice in spominki v hotelu Jamestown's Consulate, ki se nahaja v stavbi iz 18. stoletja, ki obljublja izkušnjo iz pretekle dobe.(Samantha Reinders)

Spet drugi verjamejo, da je obsedenost s cesarjem napaka. Zgodovina Svete Helene je tako zapletena in zanimiva in ni v celoti cenjena, pravi Lisa Honan, sedanja britanska guvernerka Svete Helene (in prva ženska, ki je opravljala službo). Nočemo, da bi bil otok znan samo po Napoleonu. To pove s stola v modri sobi njene uradne rezidence v Plantažni hiši iz 18. stoletja, le korakov stran od portreta velikega britanskega sovražnika.

In ima prav. Zgodovina otoka je tako bogata in raznolika, da je neverjetna - tako živahna in privlačna, da se zdi izmišljena, če ne povlečena naravnost iz temnejše pravljice. Trdijo, da je bila sveta Helena navdih za Shakespearovega Vihar (glej knjiga Davida Jeremije , nekdanja generalna državna tožilka St. Helene), vendar ne bi bilo na mestu niti Perraultu niti Grimmu.

Ta zgodovina vključuje skoraj popolno uničenje Jamestowna sredi 19. stoletja s strani termitov, ki so jih izpustili z lomom ladij. Pred svojim časom je guverner Lowe leta 1818 na otoku osvobodil rojene sužnje. Potem ko je Britanija ukinila trgovino s sužnji, je otok leta 1833 postal začasno zatočišče več kot 26.000 Afričanov, ki jih je kraljeva mornarica osvobodila suženjskih ladij. Približno 8000 izmed njih, žrtev grozljivih razmer na ladjah, je pokopanih v Rupertovi dolini, ozkem prepadu ob Jamestownu.

V Plantation Houseu nam je guverner Honan ponudil čaj, vendar se je prijazno prepustil naši naklonjenosti legendarni otoški kavi. Nismo razočarani nad bogato žametno pivo, katere fižol je prišel iz jemenskih rastlin, prvič pripeljan na otok leta 1733. Ko ga Starbucks lahko dobi, ga prodajo za približno 80 dolarjev za 8,8-unčno vrečko - morda ne preseneča, saj Napoleon je dejal, da je kava edina dobra stvar pri Sveti Heleni.

Kljub temu smo začutili, da so resnične zgodovinske znamenitosti otoka več kot le razpadajoče utrdbe ali rjaveči topovi, pa tudi njegova živa in dihalna dediščina. Na primer, na javnih površinah Grajskih vrtov so okrašena drevesa banyana, pod katera bi Napoleon prešel na svojo prvo noč na kopnem. V Longwoodu sta dve starodavni čempresi na dvorišču nad vhodom, zimzeleni hrast pa pometa svoje veje, da zasenči verando v biljardnici. Napoleon je poznal ta drevesa, čutil je njihovo senco, ko si je obrisal znoj s čela in se spočil od svojih vrtnih naporov.

Eno od treh dreves, ki so ostala v hiši Longwood iz Napoleonovih časov - dva čempresa ob vhodu in zimzeleni hrast pred biljardnico.

Eno od treh dreves, ki so ostala v hiši Longwood iz Napoleonovih časov - dva čempresa ob vhodu in zimzeleni hrast pred biljardnico.(Samantha Reinders)

Tik pod Tevtonsko dvorano, čudovito kočo iz 18. stoletja, ki so jo zdaj obnovili Nick Thorpe in njegovi sinovi, razprostira svoje starodavne veje čudovito drevo Cape Yew. Njegovo perje pušča nebo kot oblak zelenih nojevih peres. Thorpe, ki je navdušen in enciklopedičen ohranjalec zgodovine otoka, nam pove, da je Napoleon pod tem drevesom spoznal gospodično Polly Mason, ki je znana po svoji hrabrosti in po tem, da je bolj kot na konju jahala vola (ob srečanju ni prišla nič drugega kot priložnost za pogovor - za kar vemo).

In potem je tu večna marjetica, še ena zapuščina Napoleonovega vrtnarjenja. Ena njegovih britanskih občudovalk, Lady Holland, mu je poslala nekaj sadik z njegovega vrta v pariškem Malmaisonu, da jih je gojil na Longwoodu, vendar se je cvet hitro razširil izven njegovega nadzora, zato je otok prekrival s čudovitimi rumenimi cvetovi. Prizor je tako ogorčil kasnejšega britanskega guvernerja, da je sprožil akcijo izkoreninjenja. Ni uspelo.

Ogromna želva Jonathan, najstarejša živa kopenska žival, je bila stara vsaj 50 let, ko so jo leta 1882. s Sejšelov pripeljali na Sveto Heleno. Pisca tega članka, James L. Swanson in Erica Munkwitz, na sliki z Jonathanom zgoraj . Medtem ko sta bila na otoku, sta se zaročila, da bi se poročila - predlog in sprejetje je bila priča tej starodavni želvi.

Ogromna želva Jonathan, najstarejša živa kopenska žival, je bila stara vsaj 50 let, ko so jo leta 1882. s Sejšelov pripeljali na Sveto Heleno. Pisca tega članka, James L. Swanson in Erica Munkwitz, na sliki z Jonathanom zgoraj . Medtem ko sta bila na otoku, sta se zaročila, da bi se poročila - predlog in sprejetje je bila priča tej starodavni želvi.(Samantha Reinders)

Najbolj znan med temi živimi spomeniki pa je Jonathan, skoraj dve stoletji stara orjaška želva. Je mednarodna slavna oseba, ki ima svojo podobo na kovancu za pet penov svete Helene, pa tudi svojo lastno Facebook stran in račun na Twitterju. Kraljica Elizabeta II je v svoji vladavini morda videla 13 premierjev, toda Jonathan je bil priča prihodu in odhodu več kot 30 britanskih guvernerjev. V svoji družbi se človek ne more počutiti pritlikav, ne samo zaradi skoraj četrt tone težke teže, temveč zaradi zgodovinske prisotnosti.

Na Sveti Heleni živi tudi več kot 500 endemičnih vrst, vključno z ogroženo žično ptico ali rogoznico sv. Helene. David Pryce, samozavestni hrošč svete Helene, je na otoku odkril skoraj 1400 žuželk, od tega skoraj 30 odstotkov endemičnih. Na Diana’s Peak, najvišji točki otoka, na 2700 metrih nadmorske višine, nam Lourens Malan, prizemni uradnik za ohranjanje kopnega, pokaže plašč drobnih zobastih praproti, ki valijo čudovito zelene liste, vsaka komaj večja od prsta. To je le eno od dveh krajev na svetu, kjer raste, nam pove. Drugi je tam, pravi in ​​pokaže na sosednji vrh.

Trdnjava High Knoll

Pogled iz trdnjave High Knoll, ki jo je Darwin leta 1836 obiskal kot slikovit ... kot stari valižanski grad.(Samantha Reinders)

Ebenovina svete Helene - narodna roža - naj bi izumrla, dokler ni bila leta 1980 odkrita, da raste na pečini; neka pogumna duša si je dovolila, da so ga spustili na vrv, da je vzel potaknjence, ki so jih gojili tako na Sveti Heleni kot v kraljevskem botaničnem vrtu v Kewu. Gumeni les, nacionalno drevo svete Helene, preživi le na nekaj mestih na otoku, vendar obe vrsti gojimo in ponovno sadimo v tisočletnem gozdu, večletnem projektu poustvarjanja Velikega lesa, ki je pokrival otok, preden so naseljenci posekali drevesa za drva in požrešne koze so pojedli vse ostalo.

Presenetilo nas je, da lahko oddaljenost otoka deluje v obe smeri. Napoleonu - in približno 6000 vojnim ujetnikom Boer, ki so bili tukaj od leta 1900 do 1902, in 13 Zuluom, ki so jih poslali sem, potem ko so protestirali proti britanski vladavini v Južni Afriki, pa tudi trem bahrajnskim nacionalistom, ki so si od leta 1957 do 1960 tu ohladili pete , zadnji tujci, ki so bili tu izgnani - to je bilo seveda osamljeno mesto. Zdi se nam, da je Eden.

* * *

Danes z Napoleonom tekmujemo, da bi ujeli zahajajoče sonce. Za volanom je raztresenega 4x4, se sprehaja po vijugastih obvoznicah St. Helene in končno gre po cesti, da nas pripelje do South West Pointa. V tem primeru je Napoleon Merrill Joshua, vodja turističnih projektov na otoku.

Za dvesto obletnico cesarjevega izgnanstva so se svetniki leta 2015 razveselili popolne Napoleonove noše v filmskem studiu - čevlji, bele hlače, temna jakna Husar, bleščeči medaljoni, meč in seveda dvorožni klobuk. Joshua jo od takrat nosi ob posebnih priložnostih. Na sejmu potovalne industrije v Parizu je bil razočaran, ko je izvedel, da je bilo kljub Napoleonovemu pomenu v francoski zgodovini očitno, da nihče ni vedel, kje je Sveta Helena.

Jamestownov sončni zahod

Glavna ulica v Jamestownu (pop. Okrog 600). Mesto, ustanovljeno leta 1659 v ozki dolini med strmimi pečinami, ohranja številne zgradbe iz gruzijske dobe.(Samantha Reinders)

Joshua stoji na robu pečine South West Point in gleda na neskončno morje. Čeprav je precej višji in dve desetletji mlajši, kot je bil Napoleon, prepričljivo udari v cesarske poze, zlepljenih oči na oddaljenem obzorju, ko se naš fotograf odmakne - in nato hitro nadene temna sončna očala. Nasloni se nazaj, s kokakolo v roki, in pravi, da se otok veseli leta 2021. Kot pravi, bo to odlična priložnost za izobraževanje sveta o Sveti Heleni. Toda otok bo moral najti drugega prostovoljca Napoleona: Joshua je februarja odšel v Anglijo.

Kje se je torej v zgodnji slavni zgodovini začelo narobe za Sveto Heleno? Napoleon se je začel v Egiptu. Leta 1869 je odprtje Sueškega prekopa pomagalo zapečatiti usodo svete Helene, saj ladje na daljši poti v Evropo niso več potrebovale postajališča. Več kot tisoč ladij na leto je v času razcveta priplulo do Svete Helene, toda do konca 19. stoletja se je na otoku ustavila komaj petina teh ladij.

Do sedemdesetih let je večina svetnikov delala v tujini in denar pošiljala domov; postalo je obred obreda. Še danes znaša povprečna letna plača le okoli 8000 funtov Svete Helene ali 10.000 ameriških dolarjev. Od tod britanska naložba v letališče. Tedenski leti so se začeli oktobra 2017 z upanjem, da bodo okrepili turizem. A medtem ko so oblasti ocenile, da otok potrebuje 30.000 turistov na leto, da postane finančno vzdržen, se to ni zgodilo. Letališče je v prvem letu sprejelo le 894 obiskovalcev.

Nobeden od njih ni bil cesar, toda vsi so lahko storili nekaj, česar Napoleon nikoli ni mogel: zapustiti otok. Ko je leta 1821 umrl, očitno zaradi raka na želodcu (čeprav je teorij zarote veliko), je bil pokopan v deset metrov globokem grobu, obložen z opeko in zaprt z betonom. Za moškega, ki je enkrat v življenju pobegnil, Britanci niso tvegali smrti.

Po še 19 letih in z novo mlado kraljico Viktorijo na prestolu, neobremenjeni s spomini na preteklost, so Britanci končno popustili prošnjam, da bi njegove posmrtne ostanke odpeljali domov v Francijo. Danes leži v velikem, ogromnem grobu v osrčju Pariza in blizu Sene, kjer si je želel počitka.

Čeprav Napoleonovo telo ne prebiva več na Sveti Heleni, je bilo zemljišče, na katerem stoji grobnica, leta 1858 francoski vladi skupaj z Longwoodovo hišo prodano za 7.1000 funtov.

Čeprav Napoleonovo telo ne prebiva več na Sveti Heleni, je bilo zemljišče, na katerem stoji grobnica, leta 1858 francoski vladi skupaj z Longwoodovo hišo prodano za 7.1000 funtov.(Samantha Reinders)

Na dan, ko obiščemo njegovo počivališče v dolini Geranium na Sveti Heleni, je mesto zapuščeno. Dobro vzdrževan sprehod vodi od ceste navzdol do travnate kotanje. Črne koplje kovanih ograj obdajajo zdaj prazen grob. Francozi so zahtevali, naj se na nagrobnik vpiše Napoleon, Britanci pa so zavrnili, razen če je bil dodan Bonaparte. Tako je kamen ostal prazen, zgodovina nepisana.

* * *

Kaj bi torej Napoleon mislil o našem današnjem obisku? Kam spada padli cesar v svet mednarodnih letalskih potovanj in družabnih omrežij? Napoleon je živel za komunikacijo (rad bi imel Facebook in Instagram). Toda tukaj so zgolj veter, morje in ptice. Za nas raj; Napoleonu, čistilišče.

Kljub temu se je cesar morda še zadnji smejal. Kot je dejal o Britancih, bo čez 500 let Napoleonovo ime zasijalo nad Evropo, medtem ko bo vaše ... znano le po [sramu] in nepravičnosti mojega ravnanja do mene. Resnično je danes Napoleon - kot konjak ali osvajalec - običajni jezik. Čeprav njegov otok izgnanstva ni dosegel svetovne slave in turističnih dolarjev, je to morda bolj blagoslov kot prekletstvo. Konec koncev, kakšna je cena dostopa do letala in rojev turistov? Ali je bolje, da Sveta Helena ostane takšna, kakršna je, v svojem stanju ne-takrat in ne-jutri, začaran otok?

Zadnje jutro na otoku smo zopet obiskali Jonathana. Prosili smo za odgovore, toda v svoji skoraj dvestoletni modrosti ni rekel ničesar.

Predogled sličice za

Napoleon: Življenje

Nakup



^