Vojaški Voditelji

Dan obračuna Johna Browna | Zgodovina

Harpers Ferry v Virginiji je spal v noči na 16. oktober 1859, ko je 19 težko oboroženih mož ukradlo megle zavite blefe vzdolž reke Potomac, kjer se je pridružila Shenandoah. Njihov vodja je bil kot železnik 59-letni moški s šokom osivelih las in prodornih jekleno sivih oči. Ime mu je bilo John Brown. Nekateri od tistih, ki so korakali čez pokrit železniški most od Marylanda do Virginije, so bili dečki iz kletnih kmetov; drugi so bili prekaljeni veterani gverilske vojne v spornem Kansasu. Med njimi so bili najmlajši Brownovi sinovi, Watson in Oliver; ubežni suženj iz Charlestona v Južni Karolini; afroameriški študent na Oberlin College; par bratov Quaker iz Iowe, ki so opustili svoja pacifistična prepričanja, da bi sledili Brownu; nekdanji suženj iz Virginije; in moški iz Connecticuta, New Yorka, Pensilvanije in Indiane. Na Harpers Ferry so prišli, da bi vojskovali s suženjstvom.

Iz te zgodbe

[×] ZAPRTO



V eni usodni noči je John Brown državo približal državljanski vojni



Video: Raid on Harpers Ferry

Vpad v nedeljo zvečer bi bil najbolj drzen primer belih mož, ki so vstopili v južno državo, da bi spodbudili upor sužnjev. V vojaškem smislu je šlo komaj za spopad, a incident je naelektril narod. V Johnu Brownu je ustvaril tudi figuro, ki po stoletju in pol ostaja eden najbolj čustvenih kamnov naše rasne zgodovine, nekateri Američani so jo lionizirali in drugi sovražili: le redki so brezbrižni. Za Brownov plašč trdijo tako raznolike številke, kot so Malcolm X, Timothy McVeigh, vodja socialistov Eugene Debs in protestniki splava, ki podpirajo nasilje. 'Američani ne razmišljajo o Johnu Brownu - oni čutiti njega, «pravi Dennis Frye, glavni zgodovinar službe za narodne parke pri Harpers Ferry. 'V ameriški duši je še danes živ. Za vsakega od nas nekaj predstavlja, vendar se nihče od nas ne strinja, kaj misli. '



'Vpliv Harpers Ferryja je dobesedno spremenil narod,' pravi zgodovinar s Harvarda John Stauffer, avtor Črna srca moških: radikalni abolicionisti in preobrazba rase . Plima jeze, ki je izhajala iz Harpers Ferryja, je travmatizirala Američane vseh prepričanj, terorizirala Južnjake s strahom pred množičnimi upori sužnjev in radikalizirala nešteto Severnjakov, ki so upali, da bo nasilno soočenje zaradi suženjstva mogoče za nedoločen čas preložiti. Pred Harpers Ferryjem so vodilni politiki verjeli, da bo vse večja delitev med severom in jugom sčasoma prišla do kompromisa. Po njem se je prepad zdel nepremostljiv. Harpers Ferry je razdrobil Demokratsko stranko, premešal vodstvo republikancev in ustvaril pogoje, ki so republikancu Abrahamu Lincolnu omogočili, da je na predsedniških volitvah leta 1860 premagal dva demokrata in tretjega kandidata.

'Če ne bi prišlo do racije Johna Browna, bi bilo zelo verjetno, da bi bile volitve leta 1860 redno dvostransko tekmo med republikanci proti suženjstvu in demokrati, ki podpirajo suženjstvo,' pravi zgodovinar mestne univerze v New Yorku David Reynolds, avtor knjige John Brown: Abolicionist . 'Demokrati bi verjetno zmagali, saj je Lincoln prejel le 40 odstotkov glasov prebivalcev, približno milijon glasov manj kot njegovi trije nasprotniki.' Medtem ko so se demokrati razhajali zaradi suženjstva, je republikanske kandidate, kot je William Seward, blatilo njihovo povezovanje z ukinitelji; Lincoln je takrat veljal za eno bolj konzervativnih možnosti svoje stranke. 'John Brown je bil pravzaprav kladivo, ki je Lincolnove nasprotnike razbilo na drobce,' pravi Reynolds. 'Ker je Brown pripomogel k motenju strankarskega sistema, je bil Lincoln odpeljan do zmage, kar je posledično vodilo do odcepitve 11 držav od Unije. To pa je pripeljalo do državljanske vojne. '

V 20. stoletju je bilo običajno, da so Browna zavračali kot nerazumnega fanatika ali še huje. V vznemirljivem projužnjaškem klasičnem filmu iz leta 1940 Pot Santa Fe , igralec Raymond Massey ga je prikazal kot norca z divjimi očmi. Toda gibanje za državljanske pravice in bolj premišljeno priznavanje narodnih rasnih problemov sta povzročila bolj niansiran pogled. 'Brown je bil nor, ker je prestopil mejo dovoljenega nestrinjanja,' pravi Stauffer. 'Bil je pripravljen žrtvovati svoje življenje zaradi črncev, zato so ga v kulturi, ki je bila preprosto marinizirana v rasizmu, imenovali nor.'



Po besedah ​​njegovega tesnega prijatelja, afriško-ameriškega govornika Fredericka Douglassa, je bil Brown trden človek, ki je bil 'zgrajen za čase težav in se je spoprijel z najtežjimi stiskami'. Brown je čutil globoko in vseživljenjsko sočutje s težavami sužnjev. 'V zgodovini se je ločil od vseh belih v svoji sposobnosti, da se reši moči rasizma,' pravi Stauffer. 'Črnci so bili med njegovimi najbližjimi prijatelji in v nekaterih pogledih se je počutil bolj udobno ob črncih kot pri belcih.'

kje je pravi Božiček

Brown se je rodil s stoletjem, leta 1800, v Connecticutu, vzgojen pa je bil tako, da je ljubil stroge starše, ki so verjeli (tako kot mnogi, če ne celo večina v tistem obdobju), da je pravična kazen božansko orodje. Ko je bil majhen deček, so se Browni z volovskim vozom preselili na zahod do surove divjine meje Ohio, naselili pa so se v mestu Hudson, kjer so postali znani kot prijatelji naglo upadajočega prebivalstva Indijancev in kot abolicionisti ki so bili vedno pripravljeni pomagati ubežnim sužnjem. Tako kot mnogi nemirni Američani iz 19. stoletja se je tudi Brown preizkusil v številnih poklicih, pri nekaterih ni uspel, pri drugih pa je uspel skromno: kmet, usnjar, geodet, trgovec z volno. Dvakrat se je poročil - njegova prva žena je umrla zaradi bolezni - in skupaj je imel 20 otrok, od katerih je skoraj polovica umrla v otroštvu; V vojni proti suženjstvu bi umrli še trije. Brown, čigar prepričanja temeljijo na strogem kalvinizmu, je bil prepričan, da mu je bilo vnaprej določeno, da konča suženjstvo, za katero je menil, da je z gorečo gotovostjo greh proti Bogu. V mladosti sta bila on in njegov oče Owen Brown kot 'dirigent' na podzemni železnici. V svoji cerkvi je obsodil rasizem, kjer so morali Afroameričani sedeti zadaj, in šokiral sosede, ko je jedel s črnci in jih nagovarjal z 'g.' in 'gospa' Douglass je nekoč opisal Browna kot človeka, ki je, 'čeprav je bel gospod, je naklonjen, temnopolt in tako globoko zainteresiran za našo stvar, kot da bi njegovo lastno dušo prebodlo suženjsko železo'.

Leta 1848 je bogati ukinitelj Gerrit Smith spodbudil Browna in njegovo družino, naj živijo na zemlji, ki jo je Smith podelil temnopoltim naseljencem v severnem New Yorku. Skrit v gorah Adirondack, je Brown izdelal načrt za osvoboditev sužnjev, ki jih še nikoli prej ni poskusil: 'Podzemni prehod' - velika podzemna železnica - bi se raztezal na jug skozi gore Allegheny in Apalachian, povezani z verigo utrdb v katerem so bili oboroženi abolicionisti in prosti črnci. 'Ti bojevniki so napadali plantaže in bežali na severu do Kanade,' pravi Stauffer. 'Cilj je bil uničiti vrednost suženjske lastnine.' Ta shema bi bila predloga za napad Harpers Ferry in, pravi Frye, bi v drugačnih okoliščinah 'lahko uspela. [Brown] je vedel, da ne more osvoboditi štirih milijonov ljudi. A razumel je ekonomijo in koliko denarja je bilo vloženo v sužnje. Nastala bi panika - vrednosti nepremičnin bi se potopile. Suženjsko gospodarstvo bi propadlo. '

Politični dogodki v petdesetih letih prejšnjega stoletja so Browna iz ostrega, če že v bistvu vrtnega raznolikosti, umaknili iz človeka, ki je za svoj namen pripravljen vzeti orožje v roke in celo umreti. Zakon o beguncih iz suženjstva iz leta 1850, ki je nalagal drakonske kazni za vse, ki so bili ujeti pomagali pobegu, in zahteval, da vsi državljani sodelujejo pri zajetju ubežnih sužnjev, je razjezil Browna in druge ukinitve. Leta 1854 je še en kongresni akt potisnil še več Severnjakov čez meje strpnosti. Pod pritiskom juga in njegovih demokratičnih zaveznikov na severu je Kongres ozemlja Kansasa in Nebraske odprl suženjstvu pod konceptom, imenovanim 'ljudska suverenost'. Bolj severno od Nebraske je bilo malo nevarnosti, da bi postala suženjska država. Kansas pa je bil zagrabljen. Zagovorniki suženjstva - 'najsramnejši in najbolj obupani moški, do zob oboroženi z revolverji, noži Bowie, puškami in topovi, čeprav niso le temeljito organizirani, ampak tudi plačujejo sužnjelastniki,' je John Brown Jr. oče - vlije v Kansas iz Missourija. Naseljenci proti suženjstvu so prosili za pištole in okrepitev. Med tisoči ukinitvencev, ki so se odzvali svojim kmetijam, delavnicam ali šolam, da bi se odzvali pozivu, so bili John Brown in pet njegovih sinov. Brown je sam prispel v Kansas oktobra 1855, vozil se je s puškami, napolnjenimi s puškami, ki jih je pobral v Ohiu in Illinoisu, odločen, kot je dejal, 'da bo pomagal premagati Satana in njegove legije.'

Maja 1856 so napadalci suženjstva odpeljali Lawrencea v Kansasu v orgiji sežiganja in plenjenja. Skoraj istočasno je Brown izvedel, da je Charles Sumner iz Massachusettsa, najbolj odkritega abolutista v ameriškem senatu, na tleh dvorane brez pomena premagal kongresnik iz Južne Karoline, ki je imel palico. Brown je divjal zaradi očitne nemoči Severa. Svetoval je, naj deluje zadržano, in odvrnil je: 'Previdno, previdno, gospod. Večno sem utrujen, ko slišim besedo previdno. To ni nič drugega kot beseda strahopetnosti. ' Stranka Free-Staterjev, ki jo je vodil Brown, je iz izoliranih kabin na potoku Pottawatomie v vzhodnem Kansasu potegnila pet moških, ki so bili suženjstvu, in jih s pomočjo okrasnih okrasov vdrli. Grozljiva narava umorov je zmotila celo ukinitve. Brown se ni pokesal. 'Bog je moj sodnik,' je lakonsko odgovoril, ko so ga prosili, naj odgovori za svoja dejanja. Čeprav je bil iskan človek, ki se je nekaj časa skrival, se je Brown izognil ujetju v anarhičnih razmerah, ki so zajemale Kansas. Dejansko skoraj nihče - za suženjstvo ali protitlanje - na sodišču ni bil nikoli obsojen zaradi pobojev, ki so se zgodili med tamkajšnjo gverilsko vojno.

Umor pa je sprožil povračilne ukrepe. Pro-suženjski 'mejni ruffi' so napadli domačije Free-Staterjev. Abolicionisti so se borili. Zaselki so bili požgani, kmetije zapuščene. Brownovega sina Fredericka, ki je sodeloval v pokolu Pottawatomie Creek, je ustrelil moški, ki je bil suženj. Čeprav je Brown preživel številne poteze z nasprotniki, se mu je zdelo, da čuti svojo usodo. Avgusta 1856 je svojemu sinu Jasonu rekel: 'Le malo časa moram preživeti - umrla bo samo ena smrt in umrl bom v boju za to.'

Po skoraj vseh definicijah so bili poboji v Pottawatomie teroristično dejanje, namenjeno sejanju strahu v zagovornike suženjstva. 'Brown je na suženjstvo gledal kot na vojno stanje proti črncem - sistem mučenja, posilstva, zatiranja in umora - in se je videl kot vojak v Gospodovi vojski proti suženjstvu,' pravi Reynolds. 'Kansas je bil Brownovemu sojenju z ognjem, vpeljevanju v nasilje in pripravi na pravo vojno,' pravi. 'Ko je leta 1859 vdrl v Harpers Ferry, je bil Brown po njegovih besedah ​​pripravljen' popeljati vojno v Afriko '- torej na jug.'

Januarja 1858 je Brown zapustil Kansas, da bi poiskal podporo za načrtovano južno invazijo. Aprila je poiskal pomanjšanega nekdanjega sužnja Harriet Tubman, ki je odšel na osem skrivnih potovanj na vzhodno obalo Marylanda, da bi na desetine sužnjev odpeljal na svobodo. Brown je bil tako navdušen, da jo je začel uporabljati za 'generala Tubmana'. Po drugi strani pa je Browna sprejela kot enega redkih belcev, ki jih je kdajkoli srečala in ki je delil njeno prepričanje, da je bilo delo proti suženjstvu boj za življenje in smrt. 'Tubman je mislil, da je Brown največji bel moški, ki je kdaj živel,' pravi Kate Clifford Larson, avtorica Vezani za obljubljeno deželo: Harriet Tubman, portret ameriškega junaka .

Brown se je sredi leta 1858 vrnil v Kansas, potem ko si je zagotovil finančno podporo bogatih ukiniteljev, znanih kot 'skrivna šestica'. Decembra je vodil 12 ubežnih sužnjev na epsko potovanje proti vzhodu, izogibal se je gverilcem in maršalam, ki so bili sužnji, ter se boril in premagal sil ameriških vojaških sil. Ko so prišli do Detroita, so jih čez reko Detroit odpeljali v Kanado. Brown je v 82 dneh prehodil skoraj 1500 kilometrov, kar je dvomil, prepričan je bil, da je sposoben podzemni prehod uresničiti.

Brown je s svojimi vojnimi skrinjami 'Secret Six' kupil na stotine karabinov Sharps in na tisoče ščuk, s katerimi je nameraval oborožiti prvi val sužnjev, za katere je pričakoval, da se bodo spustili na njegovo zastavo, ko bo zasedel Harpers Ferry. Nato bi jih bilo na tisoče več lahko oboroženih s puškami, shranjenimi v tamkajšnjem zveznem orožju. 'Ko bom udaril, bodo čebele rojile,' je zagotovil Brown Fredericku Douglassu, ki ga je pozval, naj se podpiše kot predsednik 'začasne vlade'. Brown je tudi pričakoval, da mu bo Tubman pomagal pri novačenju mladeničev za svojo revolucionarno vojsko in, pravi Larson, 'da bo pomagal prodreti na podeželje pred napadom, spodbudil lokalne črnce, naj se pridružijo Brownu, in ko bo čas, da bo ob njem - kot vojak. ' Na koncu niti Tubman niti Douglass nista sodelovala v napadu. Douglass je bil prepričan, da bo podvig propadel. Browna je opozoril, da 'gre v popolno jekleno past in da ne bo prišel živ'. Tubman je morda sklepal, da bi bil, če Brownov načrt spodleti, podzemna železnica uničena, njene poti, metode in udeleženci pa izpostavljeni.

Enainšestdeset kilometrov severozahodno od Washingtona, DC, na križišču rek Potomac in Shenandoah, je bil Harpers Ferry mesto velike zvezne orožarne, vključno s tovarno mušket in puškami, arzenalom, več velikimi mlini in pomembnim železniškim križiščem . 'To je bilo eno najbolj industrializiranih mest južno od proge Mason-Dixon,' pravi Frye. 'Bilo je tudi svetovljansko mesto, kjer je bilo veliko irskih in nemških priseljencev in celo Yankeesov, ki so delali v industrijskih obratih.' Mesto s 3000 prebivalci v okolici je vključevalo približno 300 Afroameričanov, enakomerno razdeljenih med sužnje in svobodne. Toda v okoliških okrožjih je živelo več kot 18.000 sužnjev - 'čebele', ki naj bi se rojile Brown.

Ko so njegovi moški tisto oktobrsko noč leta 1859 stopili z železniškega mostu v mesto, je Brown poslal kontingente, da bi zasegel tovarno mušket, puško, arzenal in sosednjo opečno gasilsko hišo. (Trije moški so ostali v Marylandu, da bi varovali orožje, ki ga je Brown upal razdeliti sužnjem, ki so se mu pridružili.) 'Želim osvoboditi vse črnce v tej državi,' je dejal enemu od svojih prvih talcev, nočnemu čuvaju. 'Če me državljani motijo, moram mesto samo zažgati in preliti kri.' Na mostovih so bile postavljene straže. Telegrafske linije so bile prerezane. Zasežena je bila železniška postaja. Tam se je zgodila prva žrtev racije, ko je vratar, prosti temnopolti mož po imenu Hayward Shepherd, izzval Brownove moške in bil ustreljen v temi. Ko so bile ključne lokacije zavarovane, je Brown poslal odred, da bi zasegel več uglednih lokalnih lastnikov sužnjev, vključno s polkovnikom Lewisom W. Washingtonom, pravnukom prvega predsednika.

Zgodnja poročila so trdila, da je Harpers Ferry zajelo 50, nato 150, nato 200 belih 'vstajnikov' in 'šeststo pobeglih črncev'. Brown naj bi imel do ponedeljka do poldneva 1.500 mož. Pozneje je dejal, da je verjel, da bi sčasoma oborožil kar 5000 sužnjev. A čebele niso rojile. (Le peščica sužnjev je pomagala Brownu.) Namesto tega, ko je Brownova skupina opazovala, kako se je zora razbila nad skalnatimi grebeni, ki so obdajali Harpers Ferry, so lokalne bele milice - podobno kot današnja Nacionalna garda - hitele z orožjem.

Najprej so prišli Jeffersonovi stražarji iz bližnjega mesta Charles Town. Uniformirani v modri barvi, z visokimi črnimi shakosovimi mehiškimi vojnami na glavah, ki so mahali s puškami kalibra 58, so zasegli železniški most in ubili nekdanjega sužnja po imenu Dangerfield Newby, Brown pa je odrezal s poti pobega. Newby je v neuspelem poskusu zaslužil dovolj denarja, da bi lahko kupil svobodo za svojo ženo in šest otrok. V žepu je bilo pismo njegove žene: 'Govori se, da mojster ne želi denarja,' je zapisala. 'Ne vem, kdaj me lahko proda, potem pa se razblinijo vsi moji svetli upi v prihodnost, kajti njihov [sic] je bil eno svetlo upanje, ki me bo razveselilo v vseh mojih težavah, torej biti z vami.'

Ko je dan odmikal, so iz Fredericka v Marylandu pritekale oborožene enote; Martinsburg in Shepherdstown v Virginiji; in drugje. Brown in njegovi napadalci so bili kmalu obkroženi. Z ducatom svojih mož se je zadrževal v strojnici, v majhni, a strašni opečni zgradbi s sprednjimi hrastnimi vrati. Druge majhne skupine so ostale zakrite v tovarni mušket in puškah. Ob priznavanju njihove vedno hujše stiske je Brown poslal New Yorkerja Williama Thompsona z belo zastavo, da predlaga premirje. Toda Thompsona so ujeli in pridržali v lokalnem hotelu Galt House. Brown je nato svojega sina Watsona (24) in nekdanjega konjenika Aarona Stevensa poslal tudi pod belo zastavo, a so jih miličniki sestrelili na ulici. Watson, čeprav smrtno ranjen, se je uspel priplaziti nazaj do strojnice. Stevens, streljan štirikrat, je bil aretiran.

Ko je milica napadla puško, so se trije možje odpravili proti plitvi Shenandoah, v upanju, da bodo šli čez. Dva izmed njih - John Kagi, podpredsednik Brownove začasne vlade, in Lewis Leary, Afroameričan - sta bila ustreljena v vodi. Črni študent Oberlina John Copeland je sredi reke prišel do skale, kjer je vrgel puško in se predal. Dvajsetletni William Leeman je zdrsnil iz strojnice v upanju, da bo vzpostavil stik s tremi moškimi, ki jih je Brown zapustil v Marylandu. Leeman se je potopil v Potomac in plaval vse življenje. Ujet na otočku, je bil ustreljen, ko se je poskušal predati. Ves dan popoldne so ga opazovalci streljali po telesu.

Skozi luknje - majhne odprtine, skozi katere je bilo mogoče izstreliti puške -, ki so jih izvrtali v debela vrata strojnice, so Brownovi možje brez večjega uspeha poskušali pobrati napadalce. Eden od njihovih strelov pa je ubil mestnega župana Fontainea Beckhama, kar je razjezilo lokalno prebivalstvo. 'Jeza je bila v tistem trenutku neobvladljiva,' pravi Frye. 'Tornado besa jih je zajel.' Maščevalna drhal se je potisnila v Galtovo hišo, kjer je bil ujet William William. Vlekli so ga na železniški pikado, mu streljali v glavo, ko je prosil za življenje, in ga vrgli čez ograjo v Potomac.

Z nočjo so razmere v strojnici postale obupno. Brownovi moški niso jedli več kot 24 ur. Samo štirje so ostali nepoškodovani. Krvava trupla pobitih napadalcev, vključno z 20-letnim Brownovim sinom Oliverjem, so ležala pred njihovimi nogami. Vedeli so, da upanja na beg ni. Enajst belih talcev in dva ali trije njihovi sužnji so bili popolnoma prestrašeni stisnjeni ob zadnjo steno. Dve črpalki in vozički za cevi so bili potisnjeni proti vratom, da bi se vsak trenutek okrepili proti napadu. A če se je Brown počutil poraženega, tega ni pokazal. Ko se je njegov sin Watson v mukah zvil, mu je Brown rekel, naj umre, 'ko postane moški'.

Kmalu bi morda tisoč mož - mnogi uniformirani in disciplinirani, drugi pijani in razmetavali orožje od pušk do starih mušket - napolnilo ozke steze Harpers Ferryja, ki je obkrožalo majhen Brownov pas. Predsednik James Buchanan je iz Washingtona poslal četo marincev pod poveljstvom enega najperspektivnejših častnikov vojske: podpolkovnika Roberta E. Leeja. Lee, ki je bil lastnik sužnjev, je zaničeval le ukinitve, ki so 'verjeli, da zaostrujejo napetosti z agitiranjem med sužnji in jezi jezi,' pravi Elizabeth Brown Pryor, avtorica knjige Branje človeka: portret Roberta E. Leeja skozi njegova zasebna pisma . 'Menil je, da čeprav je bilo suženjstvo obžalovanja vredno, je bila to institucija, ki jo je Bog odobril in bo kot taka izginila šele, ko jo bo Bog odredil.' Oblečen v civilna oblačila, je Lee okoli polnoči prišel do Harpers Ferryja. Zbral je 90 marincev za bližnjim skladiščem in izdelal načrt napada. V predvečerni temi se je Leejev pomočnik, razkošen mladi konjeniški poročnik, drzno približal strojnici in nosil belo zastavo. Na vratih ga je pričakal Brown, ki je prosil, naj se on in njegovi možje umaknejo čez reko v Maryland, kjer bodo osvobodili talce. Vojak je obljubil le, da bodo napadalci zaščiteni pred mafijo in sojeni. 'No, poročnik, vidim, da se ne moremo strinjati,' je odgovoril Brown. Poročnik se je odmaknil in z roko dal vnaprej pripravljen znak za napad. Brown bi ga lahko ustrelil - 'tako enostavno, kot bi mogel ubiti mošusa,' se je spominjal kasneje. Če bi to storil, bi bil potek državljanske vojne drugačen. Poročnik je bil J.E.B. Stuart, ki bi nadaljeval briljantno kot Leejev poveljnik konjenice.

Lee je najprej poslal nekaj mož, ki so lezle pod vrzeli, da so s kladivi razbile vrata. Ko to ni uspelo, je večja stranka napolnila oslabljena vrata, pri tem pa je uporabila lestve kot ovine, ki so jih poskusile v drugem poskusu. Podporočnik Israel Green se je zvil skozi luknjo, da se je znašel pod eno črpalko. Po Fryejevih besedah ​​je Green, ko je prišel v zatemnjeno sobo, eden od talcev pokazal na Browna. Abolicionist se je obrnil ravno takrat, ko se je Green s sabljo oddaljil naprej in udaril Browna v črevesje s smrtnim udarcem. Brown je padel, omamljen, a osupljivo nepoškodovan: meč je zadel zaponko in se dvakrat upognil. Green je z roko meča nato udaril Brown po lobanji, dokler ni izginil. Čeprav hudo poškodovan, bi Brown preživel. 'Zgodovina je lahko nekaj četrt centimetra,' pravi Frye. 'Če bi rezilo udarilo četrt centimetra v levo ali desno, navzgor ali navzdol, bi bil Brown truplo in ne bi imel nobene zgodbe, ki bi ga lahko povedal, in ne bi bilo mučenika.'

Medtem so se marinci prelili skozi preboj. Brownovi možje so bili preobremenjeni. En marinec je Indijana Jeremijo Andersona nabil na zid. Še en mladi Dauphin Thompson z bajonetom, kjer je ležal pod gasilskim vozilom. Konec je bilo v manj kot treh minutah. Od 19 moških, ki so se v Harpers Ferry odpeljali manj kot 36 ur prej, je bilo pet zdaj ujetnikov; deset jih je bilo ubitih ali smrtno ranjenih. Umrli so tudi štirje meščani; ranjeno je bilo več kot ducat miličnikov.

človek, ki je napisal obljubo zvestobe

Samo dva moška Browna sta se izognila obleganju. Med nemirom sta Osborne Anderson in Albert Hazlett zdrsnila z zadnjega dela orožarne, se povzpela na steno in se za nasipom železniške proge Baltimore in Ohio ugnala do brega Potomaca, kjer sta našla čoln in odveslala do obale Marylanda. Hazlett in še en mož, ki jih je Brown pustil za stražo zalog, so bili kasneje ujeti v Pensilvaniji in izročeni Virginiji. Od skupno petih članov napadalne skupine bi se sčasoma odpravilo na varno na severu ali v Kanadi.

Brown in njegovi zajeti možje so bili obtoženi izdaje, umora prve stopnje in 'zarote z črnci, da bi ustvarili upor.' Vse obtožbe so vsebovale smrtno kazen. Sojenje, ki je potekalo v mestu Charles Town v Virginiji, se je začelo 26. oktobra; sodba je bila kriva, Brown pa je bil obsojen 2. novembra. Brown je smrt stoično spoznal zjutraj 2. decembra 1859. Izpeljali so ga iz zapora Charles Town, kjer je bil od zajetja, in sedel na majhen voz z belo krsto iz bora. Enemu od svojih stražarjev je podal opombo: „Janez Brown sem zdaj povsem prepričan, da zločini te krive dežele: nikoli ne bodo odstranjeni; ampak s krvjo. ' V spremstvu šestih pehotnih čet je bil prepeljan na oder, kjer so mu ob 11:15 nad glavo položili vrečo in mu okoli vratu prilepili vrv. Brown je rekel stražarju: 'Ne pustite me čakati dlje, kot je potrebno. Bodi hiter.' To so bile njegove zadnje besede. Med pričami njegove smrti sta bila Robert E. Lee in še dva moška, ​​katerih življenje bo zaradi dogodkov na Harpers Ferryju nepreklicno spremenilo. Eden je bil prezbiterijanski profesor z Virginia Military Institute Thomas J. Jackson, ki si je vzdevek Stonewall prislužil manj kot dve leti pozneje v bitki pri Bull Runu. Drugi je bil mladi igralec z zapeljivimi očmi in kodrastimi lasmi, že fanatični vernik južnega nacionalizma: John Wilkes Booth. Preostale obsojene napadalce bi obesili enega za drugim.

Brownova smrt je iz nasprotnih razlogov premešala kri na severu in jugu. 'Postali bomo tisočkrat večji proti suženjstvu, kot smo si kdaj prej upali misliti,' je razglasil Newburyport (Massachusetts) Glasnik . 'Pred približno osemnajstimi leti je bil Kristus križan,' je v govoru v Concordu na dan Brownove usmrtitve dejal Henry David Thoreau, 'Danes zjutraj je bil kapitan Brown obešen. To sta dva konca verige, ki ni brez povezav. Ni več Old Brown; on je angel svetlobe. ' Leta 1861 so vojaki Yankeeja korakali v boj s petjem: 'Telo Johna Browna leži v grobu, toda njegova duša gre naprej.'

Na drugi strani proge Mason-Dixon 'je bil to južni Pearl Harbor, njegova ničta,' pravi Frye. 'Občutil je povečan občutek paranoje, strah pred večjimi ukinitvami napadov - da vsak dan in vsak trenutek prihaja več Brownov. Največji strah Juga je bila vstaja sužnjev. Vsi so vedeli, da če imate v sužnji štiri milijone ljudi, ste ranljivi za napad. ' Na jugu so se pojavile milice. V mestu za mestom so se enote organizirale, oboroževale in vadile. Ko je leta 1861 izbruhnila vojna, so konfederaciji priskrbeli desetine tisoč dobro usposobljenih vojakov. 'Dejansko je 18 mesecev pred trdnjavo Sumter Jug že napovedal vojno proti severu,' pravi Frye. 'Brown jim je dal potreben povezovalni zagon, skupen namen, ki temelji na ohranjanju suženjskih verig.'

Fergus M. Bordewich , ki je pogost član prispevkov o zgodovini, je naveden v stolpcu »Od urednika«.

John Brown, viden tukaj c. 1856 je vodil napad na zvezni arzenal pri Harpers Ferryju, ki je državo približal državljanski vojni.(Newscom)

John Brown in številni njegovi privrženci so v gasilskem domu čakali na okrepitev s strani roja čebel - sužnjev iz okolice. A pojavila se je le peščica.(Kongresna knjižnica)

Harpers Ferry, mesto zvezne orožarne na stičišču rek Potomac in Shenandoah, je bilo eno najbolj industrializiranih mest na jugu. Brown in njegovi možje so 16. oktobra 1859 po temi ukradli mesto.(Kongresna knjižnica)

Po besedah ​​njegovega tesnega prijatelja, afriško-ameriškega govornika Fredericka Douglassa, je bil Brown moški, ki je bil 'zgrajen za čase težav in se je spoprijel z najtežjimi stiskami'.(Kongresna knjižnica)

Lokalne sile so se hitro zbrale, da bi ubile Johna Browna in napadalce.(Newscom)

Brownovo sojenje je trajalo šest dni. Obtoženi so bili treh smrtnih kaznivih dejanj: izdaje, umora in 'zarote z črnci, da bi povzročil upor.'(Newscom)

Na vislicah je Brown rekel stražarju: 'Ne pustite me čakati ... Bodite hitri.' To bi bile njegove zadnje besede, čeprav njegova dejanja odmevajo še danes.(Kongresna knjižnica)



^