Umetnost In Kultura

Super je videti stare sošolce - če jih lahko prepoznate | Umetnost in kultura

Pred kratkim sem se udeležil 40. srečanja svojega srednješolskega razreda. Nikoli nisem bil na razrednem srečanju, zato sem bil popolnoma v temi, kaj lahko pričakujem.

Prizorišče naj bi bil podeželski klub na obrobju mesta, a takoj ko sem vstopil, sem vedel, da je nekaj narobe. Bilo je Geezer City v sivih bradah in belih glavah od stene do stene. Niti sošolca na vidiku. Čudno.



Potem sem opazil, da je večina starodavnih mlinarjev nosila imenske tablice razreda 56 z njihovimi slikami iz našega letnika. Mnogo teh zrnatih majhnih slik se je zdelo strašljivo znanih.



O spomini! Kako so vsi hiteli nazaj! To je bilo pričakovanje. Resničnost je bila drugačna. Težko bi se česa spomnil.

V nekem trenutku sem bil ponovno združen s trišolskimi prijatelji. Junior me je spomnil, da sva z njim igrala v baseball ekipi. Susie me je spomnila, da sva z njo izdala časopis v razredu gospodične Gross. Ko sem prišel na vrsto, da Dorothy nekaj spomnim, sem bil v glavi prazen. Nazadnje sem jo vprašal, ali se spomni časa, ko sva izpraznila paket češnjevega Jell-O v skledo gospodične Edminister z zlatimi ribicami. 'To si si izmislila,' je rekla Dorothy. 'Nikoli se ni zgodilo.'



kaj je teoretik antičnega astronavta

'Lahko bi se zgodilo,' sem rekel.

Nato sem naletel na starega prijatelja, čigar spomin je bil celo slabši od mojega. Herbie je bil oblečen v drago mornarsko modro obleko in konzervativno kravato. Njegovi sivi lasje so bili dolgi in valoviti in se je spoštljivo spoštoval. Po mojem spominu je bil isti Herbie velik, neprijeten otrok, ki je vedno nosil ratno flanelo srajco in umazane kavbojke, pritrjene na pol jambora. Z njim in več drugimi smo pogosto odhajali iskat težave skupaj.

Potem ko me je Herbie predstavil svoji ženi, sem se začel spominjati. 'Hej, Herbie, se spomniš, kako smo v času kosila hodili loviti pivo in preste na Morgan's Market?'



Herbie je pogledal svojo ženo. 'Tega se ne spomnim,' je dejal.

'No, gotovo,' sem nadaljeval, 'ne pozabite, kdaj vas je namestnik direktorja prisilil, da ste odprli svojo omarico, in vsa tista droga, ki ste jo tam skrivali, se je razlila na tla hodnika.'

'Herbert!' je vzkliknila žena.

'Ne vem, o čem govoriš,' je nadrl Herbie. S tem je ženico prijel za komolec in jo usmeril proti plesišču.

Med večerom sem spoznal več 'otrok', s katerimi sem se družila moja punca. Conrad je bil zdravnik. Bill je bil univerzitetni profesor. Zajček, ki je bil vedno eden izmed tistih, ki so spraševali o resnih vprašanjih, je bil tako resen kot kdaj koli prej. 'Ali si srečen?' je želela vedeti. 'Si res srečen? Ste res in resnično srečen človek? '

'Ne, zajček,' sem rekel. 'Sem beden stari SOB in zdaj se bom utopil v bazenu.'

Slišal sem obvezne zgodbe o sreči o sošolcih, ki so bili usojeni z veličino, a so bili nekako iztirjeni. Najbolj fascinantna se je nanašala na Beth, razredno lepotico, kraljico domov in zmagovalko tekmovanja Miss Delectable na letnem festivalu Bratwurst. Po poročanju naj bi jo nazadnje videli kot Pokrito žensko v potujoči karnevalski oddaji. (Pravzaprav sem si tudi to izmislil.)

Prisotnih je bilo več ali manj učiteljev, bolj ali manj. Moja učiteljica devetih razredov me je sprejela za brata in ko sem jo nežno popravil, ni hotel verjeti, da nisem. Tam je bil tudi moj starejši svetovalec. Popravila me je s svojim hudim pogledom, zaradi katerega sem se spet počutila osemnajst let, in vprašala: 'Kaj počneš?'

'Sem v novinarstvu,' sem odgovoril.

'To me ne preseneča,' je odbrusila. 'Vedno si preveč govoril.'

'Verjetno mislite na mojega brata,' sem rekel.

'Ne, mislim nate,' je rekla. Segla je in me stisnila na spodnji strani roke. »Morda sem v devetdesetih,« je siknila, »vendar ni nič narobe moj spomin.'

Košarkarski trener - Grumpy Gus, klicali smo ga - je na kratko nastopil. Nikoli nisem bil eden njegovih najljubših. Nekega popoldneva je prišel do mene v telovadnici, ko sem streljal proste mete, in rekel: 'Doherty, sem te videl, da si včeraj kadil cigareto?'

'Ne, trener,' sem lagal.

Naslednji dan je bilo moje ime vidno objavljeno v garderobi, skupaj z imeni več drugih, ki so bili prav tako odrezani iz ekipe.

Ko sem na ponovnem srečanju zagledal Gusa, sem se odločil, da pretekli mimo. 'No, trener,' sem rekel, 'z veseljem boste vedeli, da sem nehal kaditi.' Z očesom ni mignil. 'Zdaj je prepozno, Doherty,' je zalajal. 'Še vedno ste zunaj ekipe.'

Na koncu sem se počutil precej dobro glede sošolcev. Največje presenečenje je bilo, kako malo se nas je večina spremenila. Ljudje, ki so bili zanimivi liki že leta 1956, so bili še vedno zanimivi liki, mračniki - no, še vedno so bili dorki.

Verjetno se sprašujete o moji srednješolski ljubici. Z veseljem sporočam, da se je na srečanju zdela enako mladostna in nezaslišana kot tisto noč, ko sem jo prosil, naj gre mirno, kar me ni presenetilo. Navsezadnje sem s to deklico poročen zadnjih 38 let.



^