Ko rastline krompirja odcvetijo, pošljejo petkrilne cvetove, ki se razprostirajo na poljih kot maščobno vijolične zvezde. Po nekaterih navedbah je bila Marie Antoinette cvetove tako všeč, da jih je dala v lase. Njen mož, Louis XVI., Jo je dal v svojo gumbnico in navdihnil kratko modo, v kateri je francoska aristokracija labodila s krompirjevimi rastlinami na oblačilih. Rože so bile del poskusa prepričanja francoskih kmetov, da sadijo, in francoskih jedilnic, da bi jedli to čudno novo vrsto.

Iz te zgodbe

[×] ZAPRTO



Od Amerik do Evrope, nato pa spet nazaj, je krompirja več, kot se zdi na pogled



Video: Odkrivanje zgodovine krompirja

[×] ZAPRTO



Andska ljudstva so se očitno naučila dodajati glino divjemu krompirju, da bi nevtralizirala naravne toksine gomoljev; kasneje so razvili netoksične sorte.(Martin Mejia / AP Slike)

Marie Antoinette naj bi nosila cvetove krompirja v laseh.(Dagli Orti / Muzej Versajskega gradu / Umetniški arhiv)

Ruth Bader Ginsburg na podlagi spola

Čeprav je krompir zdaj povezan z monokulturo v industrijskem obsegu, je Mednarodni krompirjev center v Peruju ohranil skoraj 5000 sort.(Martin Mejia / AP Slike)



Španski raziskovalci so posnemali jedce krompirja v Južni Ameriki, pogosto neradi.(Knjižnica slik Mary Evans / Zbirka Everett)

Antoine-Augustin Parmentier je krompir v Franciji promoviral, da bi ustavil krušne nemire.(Knjižnica slik Mary Evans / Zbirka Everett)

Prebivalstvo Irske se še ni opomoglo od krompirjeve pike v letih 1845–52.(Zbirka Granger, New York / Zbirka Granger)

Hrošč, znan kot koloradski hrošč, krompirja najprej ni požrl.(Jose B. Ruiz / naturepl.com)

Ko je bilo ugotovljeno, da pigment ubija hrošča, se je rodila industrija insekticidov.(Theodore Gray)

V 40 letih je Peru z otokov Chincha izkopal približno 13 milijonov ton gvana.(Alexander Gardner / NYPL)

Chuño - oblika krompirja, zamrznjenega, odmrznjenega, stisnjenega in posušenega - inkovske vojske.(Eitan Abramovič / AFP / Getty Images)

Foto galerija

Danes je krompir peta najpomembnejša poljščina po vsem svetu, za pšenico, koruzo, rižem in sladkornim trsom. Toda v 18. stoletju je bil gomol presenetljiva novost, za nekatere strašljiv, za druge pa zmeden - del globalne ekološke krče, ki jo je sprožil Christopher Columbus.

Pred približno 250 milijoni let je svet sestavljala ena velika kopenska kopna, danes znana kot Pangea. Geološke sile so Pangeo razbile in ustvarile danes znane celine in poloble. Skozi eone so se v ločenih kotih zemlje razvili divje različni apartmaji rastlin in živali. Kolumbova potovanja ponovno odpirajo šive Pangee, da bi si sposodila stavek Alfreda W. Crosbyja, zgodovinarja, ki je prvi opisal ta postopek. V tem, kar je Crosby imenoval Kolumbijska borza, so se dolgo ločeni ekosistemi naenkrat trčili in pomešali v biološki bedlam, ki je osnova za večino zgodovine, ki se je učimo v šoli. Krompirjev cvet v gumbnici Luja XVI, vrste, ki je Atlantik prečkala iz Perua, je bil hkrati simbol kolumbijske borze in eden najpomembnejših vidikov.

V primerjavi z zrni so gomolji že sami po sebi bolj rodni. Če glava rastline pšenice ali riža zraste prevelika, bo rastlina padla s smrtnimi posledicami. Preostali del rastline, ki raste pod zemljo, ni omejen. Leta 2008 je libanonski kmet izkopal krompir, ki je tehtal skoraj 25 kilogramov. Bila je večja od njegove glave.

Številni raziskovalci verjamejo, da je krompirjev prihod v severno Evropo tam končal lakoto. (Koruza, druga ameriška rastlina, je imela podobno, a manjšo vlogo v južni Evropi.) Poleg tega je, kot trdi zgodovinar William H. McNeill, krompir pripeljal do imperija: s hranjenjem hitro rastočih populacij je [dovolil] peščici evropskih držav, da uveljavijo gospodstvo nad večino sveta med letoma 1750 in 1950. Z drugimi besedami, krompir je spodbudil vzhod Zapada.

Enako pomembno je, da je sprejemanje krompirja v Evropi in Severni Ameriki postavilo predlogo sodobnemu kmetijstvu - tako imenovani agroindustrijski kompleks. Ne samo, da je kolumbijska borza prenesla krompir čez Atlantik, prinesla je tudi prvo intenzivno gnojilo na svetu: perujski gvano. In ko je krompir padel na napad drugega uvoza, koloradskega hrošča, so se panični kmetje obrnili na prvi umetni pesticid: obliko arzena. Konkurenca za proizvodnjo vedno močnejših mešanic arzena je sprožila sodobno industrijo pesticidov. V štiridesetih in petdesetih letih prejšnjega stoletja so izboljšani pridelki, visokointenzivna gnojila in kemični pesticidi ustvarili zeleno revolucijo, eksplozijo kmetijske produktivnosti, ki je kmetije preobrazila iz Illinoisa v Indonezijo - in sprožila politični argument o preskrbi s hrano, dan.

Leta 1853 je alzaški kipar Andreas Friederich postavil kip sira Francisa Drakeja v Offenburgu na jugozahodu Nemčije. Upodobil je angleškega raziskovalca, ki je gledal v obzorje na znani vizionarski način. Njegova desnica je slonela na ročaju svojega meča. Z levico je prijel krompirjevo rastlino. Sir Francis Drake, razglašena baza,

razširjevalnik krompirja v Evropi
v letu našega Gospoda 1586.
Milijoni ljudi
ki obdelujejo zemljo
blagoslovi njegov nesmrtni spomin.

Kip so nacisti podrli v začetku leta 1939, v valu antisemitskih in tujih ukrepov, ki so sledili nasilni blaznosti, imenovani Kristallnacht. Uničevanje kipa je bilo kaznivo dejanje proti umetnosti, ne zgodovini: Drake skoraj zagotovo ni predstavil krompirja Evropi. Pa tudi če bi imel, večina zaslug za krompir zagotovo pripada andskim ljudstvom, ki so ga udomačila.

Geografsko gledano so Andi malo verjetno rojstno mesto za glavni rezani pridelek. Najdaljša gorska veriga na planetu tvori ledeno pregrado na pacifiški obali Južne Amerike, dolga 5500 milj in marsikje tudi več kot 22000 čevljev. Aktivni vulkani, razpršeni po njegovi dolžini, so povezani z geološkimi prelomi, ki se potiskajo drug proti drugemu in povzročajo potrese, poplave in plazove. Tudi ko je dežela potresno tiha, je andsko podnebje aktivno. Temperature v visokogorju lahko v nekaj urah nihajo od 75 stopinj Fahrenheita do pod ledišče - zrak je pretanek, da bi zadrževal toploto.

Iz tega neperspektivnega terena je nastala ena največjih svetovnih kulturnih tradicij. Tudi ko so Egipčani gradili piramide, so Andi postavljali svoje monumentalne templje in slovesne trge. Sporna ljudstva so se tisočletja mučila za oblast od Ekvadorja do severnega Čila. Danes so najbolj znani Inki, ki so silovito zavzeli večino Andov, zgradili velike avtoceste in krasna mesta z zlatom, nato pa padli pod špansko bolezen in španske vojake. Gorske kulture so se med seboj presenetljivo razlikovale, vse pa so hranili gomolji in korenovke, najpomembnejši krompir.

Divji krompir je zabeljen s solaninom in tomatinom, strupenimi spojinami, za katere verjamejo, da branijo rastline pred napadi nevarnih organizmov, kot so glive, bakterije in ljudje. Kuhanje pogosto razgradi takšno kemično obrambo, vendar na solanin in tomatin toplota ne vpliva. V gorah gvanako in vikunja (divji sorodniki lame) ližejo glino, preden pojedo strupene rastline. Toksini se držijo - bolj tehnično se adsorbirajo - na drobne glinene delce v želodcu živali, ki prehajajo skozi prebavni sistem, ne da bi nanj vplivali. Posnemajoč ta postopek, so se gorska ljudstva očitno naučila potapljati divji krompir v omaki iz gline in vode. Sčasoma so gojili manj toksičen krompir, čeprav nekatere stare strupene sorte ostajajo, naklonjene odpornosti proti zmrzali. Na perujskih in bolivijskih trgih se še vedno prodajajo glineni prah, ki jih spremlja.

Užitna glina nikakor ni izčrpala kulinarične ustvarjalnosti regije. Seveda so andski Indijanci jedli krompir kuhan, pečen in pire, kot to počnejo zdaj Evropejci. Toda krompir je bil tudi skuhan, olupljen, sesekljan in posušen posušen krompir ; fermentiran v stoječi vodi, da nastane lepljiv vonj toqosh ; in zmlet v kašo, namočen v vrču in filtriran, da nastane krompirjev škrob (krompirjev škrob). Najbolj povsod je bil chuño , ki ga naredimo tako, da krompir v hladnih nočeh razporedimo zunaj, da zmrzne, nato pa ga odtajamo na jutranjem soncu. Ponavljajoči se cikli zamrzovanja in odtaljevanja pretvorijo blazinice v mehke, sočne kapljice. Kmetje iztisnejo vodo, da proizvedejo chuño: trdi, stiroporju podobni gomolji, veliko manjši in lažji od prvotnih gomoljev. Kuhani v začinjeno andsko enolončnico spominjajo na njoke, krompirjeve cmoke v osrednji Italiji. Chuño lahko hranite leta brez hlajenja - zavarovanja pred slabo letino. To je bila hrana, ki je vzdržala inkovske vojske.

Tudi danes nekateri vaški vaščani slavijo letino krompirja podobno kot njihovi predniki v preteklih stoletjih. Takoj po vlečenju krompirja s tal družine na poljih kopičijo zemljo v zemeljske peči v obliki igluja, visoke 18 centimetrov. V pečice gredo peclji, slama, krtača, ostanki lesa in kravji gnoj. Ko se pečice obarvajo z vročino, kuharji na pepel položijo svež krompir za peko. Para se iz vroče hrane zvije v čist hladen zrak. Ljudje krompir potopijo v grobo sol in užitno glino. Nočni vetrovi nosijo vonj po praženju krompirja, kar se zdi kilometrino.

Andejski krompir, pražen pred stiki z Evropejci, ni bil sodoben spud; gojili so različne sorte na različnih nadmorskih višinah. Večina ljudi v vasi je sadila nekaj osnovnih vrst, večina vseh pa je sadila tudi druge, da so imeli različne okuse. (Andski kmetje danes pridelajo sodobne pasme v slogu Idaha za trg, vendar jih opisujejo kot nežne - za yahoos v mestih.) Rezultat je bila kaotična raznolikost. Krompir v eni vasi na eni nadmorski višini bi bil lahko videti divje, za razliko od nekaj kilometrov stran v drugi vasi na drugi višini.

Leta 1995 je perujsko-ameriška raziskovalna skupina ugotovila, da so družine v eni gorski dolini v osrednjem Peruju v povprečju gojile 10,6 tradicionalne sorte - landras, kot jim pravijo, vsaka s svojim imenom. V sosednjih vaseh je Karl Zimmerer, znanstvenik za okolje, ki je zdaj na Pennsylvania State University, obiskal polja z do 20 pokrajinami. Mednarodni krompirjev center v Peruju je ohranil skoraj 5000 sort. Obseg krompirja na enem andskem polju, je opazil Zimmerer, presega raznolikost devet desetin pridelka krompirja v celotni ZDA. Kot rezultat, je andski krompir manj ena sama prepoznavna vrsta kot brbotajoča sorodna genetska entiteta. Urejanje je taksonimom že desetletja povzročalo preglavice.

Prvi Španci v regiji - skupina pod vodstvom Francisca Pizarra, ki je pristal leta 1532 - so opazili Indijance, ki so jedli te čudne, okrogle predmete in jih posnemali, pogosto neradi. Novice o novi hrani so se hitro širile. V treh desetletjih so španski kmetje, tako daleč kot Kanarski otoki, izvažali krompir v Francijo in na Nizozemsko (ki sta bili takrat del španskega imperija). Prvi znanstveni opis krompirja se je pojavil leta 1596, ko mu je švicarski naravoslovec Gaspard Bauhin podelil ime Solanum tuberosum esculentum (pozneje poenostavljeno na Solanum tuberosum ).

Za razliko od prejšnjih evropskih pridelkov krompir ne gojijo iz semen, temveč iz majhnih kosov gomoljev - napačno imenovanega semenskega krompirja. Celinski kmetje so na to tujo hrano gledali z očaranim sumom; nekateri so verjeli, da gre za afrodiziak, drugi pa za vročino ali gobavost. Filozof-kritik Denis Diderot je pri svojem zavzel srednje stališče Enciklopedija (1751-65), prvo splošno evropsko zbirko razsvetljenskih misli. Ne glede na to, kako jo pripravite, je korenina brez okusa in škrobnata, je zapisal. Ne moremo ga razumeti kot prijetno hrano, vendar ponuja obilno, razmeroma zdravo hrano za moške, ki si ne želijo nič drugega kot prehrano. Diderot je na krompir gledal kot na vetrovno. (Povzročil je plin.) Kljub temu je dal palce gor. Kaj je vetrovnost, je vprašal, močnim telesom kmetov in delavcev?

S takšnimi polovičnimi zaznamki se je krompir počasi širil. Ko je leta 1744 Prusijo prizadela lakota, je moral kralj Friderik Veliki, navdušenec nad krompirjem, ukazati kmetom, naj jedo gomolje. V Angliji so kmetje iz 18. stoletja obsojali S. tuberosum kot predhodni skavt za osovražen rimokatolištvo. Brez krompirja, brez poperja! je bil volilni slogan leta 1765. Francija je še posebej počasi sprejela spud. V boj je stopil Antoine-Augustin Parmentier, krompirjev Johnny Appleseed.

Izobražen za farmacevta, je Parmentier med sedemletno vojno služil vojsko in so ga Prusi petkrat ujeli. Med večkratnimi zaporami je jedel le malo krompirja, ki ga je ohranjal v dobrem zdravstvenem stanju. Zaradi njegovega presenečenja nad tem izidom je Parmentier postal pionirski prehranski kemik po koncu vojne, leta 1763; preostanek svojega življenja je posvetil razglasitvi S. tuberosum .

Čas Parmentierja je bil dober. Po kronanju Ludvika XVI. Leta 1775 je odpravil nadzor cen žita. Cene kruha so se dvignile, kar je sprožilo tisto, kar je postalo znano kot močna vojna: več kot 300 civilnih nemirov v 82 mestih. Parmentier je neutrudno razglašal, da se bo Francija nehala boriti za kruh, če bodo le njeni državljani jedli krompir. Medtem je postavil enega reklamnega trika za drugim: predstavil večerjo iz celega krompirja gostom visoke družbe (zgodba pravi, da je bil Thomas Jefferson, eden od gostov, tako navdušen, da je v Ameriko predstavil pomfrit); menda prepričujejo kralja in kraljico, naj nosijo cvetove krompirja; in zasaditev 40 hektarjev krompirja na robu Pariza, saj so vedeli, da jih bodo ukradeni lačni prebivalci.

Pri povišanju krompirja ga je Parmentier nevede spremenil. Ves evropski krompir se je spustil iz nekaj gomoljev, ki so jih čez ocean poslali radovedni Španci. Ko kmetje namesto semen posadijo koščke gomolja, so nastali kalčki kloni. Z množičnim spodbujanjem gojenja krompirja je Parmentier nevede promoviral zamisel o zasaditvi ogromnih površin s kloni - resnično monokulturo.

Učinki te preobrazbe so bili tako presenetljivi, da je vsaka splošna zgodovina Evrope brez vpisa v njen indeks za S. tuberosum je treba prezreti. Lakota je bila v Evropi 17. in 18. stoletja znana. Mesta so bila v večini let razmeroma dobro oskrbovana, njihove kašče so bile skrbno nadzorovane, toda ljudje na podeželju so se klatili na prepadu. Francija, je nekoč izračunal zgodovinar Fernand Braudel, je imela med 1500 in 1800 40 lakot po vsej državi, več kot eno na desetletje. Ta grozljiv podatek je podcenjen, je zapisal, ker izpušča stotine in stotine lokalno lakota. Francija ni bila izjemna; Anglija je imela med letoma 1523 in 1623 17 nacionalnih in velikih regionalnih lakot. Celina se preprosto ni mogla zanesljivo prehraniti.

Krompir je vse to spremenil. Številni kmetje so vsako leto zapustili skoraj polovico žitnih površin, da bi odpočili zemljo in se borili proti plevelu (ki je bil pooran poleti). Zdaj bi lahko mali posestniki gojili krompir na prahi in s kopanjem obvladovali plevel. Ker je bil krompir tako rodoviten, je bil učinkovit rezultat, kar zadeva kalorije, podvojitev evropske oskrbe s hrano.

Belgijski zgodovinar Christian Vandenbroeke je v sedemdesetih letih prvič v zgodovini zahodne Evrope našel dokončno rešitev problema prehrane. Konec 18. stoletja je krompir v večjem delu Evrope postal to, kar je bil v Andih - osnovna sestavina. Približno 40 odstotkov Ircev ni jedlo trdne hrane, razen krompirja; ta številka je bila med 10 in 30 odstotki na Nizozemskem, v Belgiji, Prusiji in morda na Poljskem. Rutinska lakota je skoraj izginila v državi krompirja, 2000 kilometrov dolgem pasu, ki se je raztezal od Irske na zahodu do ruskega Uralskega gorovja na vzhodu. Končno bi celina lahko pripravila svojo večerjo.

Rečeno je bilo, da so otoki Chincha oddajali tako močan smrad, da jim je bilo težko pristopiti. Chinchas so sklop treh suhih, granitnih otokov 13 milj od južne obale Perua. Na njih ne raste skoraj nič. Njihova edina značilnost je populacija morskih ptic, zlasti perujski morski pes, perujski pelikan in perujski kormoran. Privabljene z velikimi jatami rib ob obali, so ptice tisočletja gnezdile na otokih Chincha. Sčasoma so otoke pokrili s plastjo gvana, debelo do 150 čevljev.

Guano, posušeni ostanki poltrdnega urina ptic, je odlično gnojilo - mehanizem za dajanje rastlin dušiku, ki ga potrebujejo za tvorbo klorofila, zelene molekule, ki absorbira sončno energijo za fotosintezo. Čeprav večino ozračja sestavlja dušik, je plin izdelan iz dveh atomov dušika, ki sta tako tesno povezana, da jih rastline ne morejo razdeliti za uporabo. Zaradi tega rastline iz tal iščejo uporabne spojine, ki vsebujejo dušik, kot so amoniak in nitrati. Žal, talne bakterije nenehno prebavljajo te snovi, zato jih je vedno manj, kot bi si kmetje želeli.

Leta 1840 je organski kemik Justus von Liebig objavil pionirsko razpravo, ki je pojasnila, kako so rastline odvisne od dušika. Med potjo je pohvalil gvano kot njegov odličen vir. Prefinjeni kmetje, med njimi mnogi veliki lastniki zemljišč, so se dirkali po tem, da bi jih kupili. Njihovi donosi so se podvojili, celo potrojili. Plodnost v vrečki! Blaginja, ki bi jo lahko kupili v trgovini!

Guano manija se je prijela. V 40 letih ga je Peru izvozil približno 13 milijonov ton, velika večina pa jih je v groznih delovnih pogojih izkopala sužnji s Kitajske. Novinarji so izkoriščali izkoriščanje, toda ogorčenje javnosti je bilo v glavnem osredotočeno na perujski monopol nad gvano. Britanski Farmer’s Magazine je problem postavil leta 1854: Ne dobimo ničesar podobnega količini, ki jo potrebujemo; želimo še veliko več; hkrati pa ga želimo po nižji ceni. Če je Peru vztrajal, da za dragocen izdelek dobi veliko denarja, je bila edina rešitev invazija. Izkoristite otoke guano! Spodbujen zaradi javne besa, je ameriški kongres leta 1856 sprejel zakon o otokih Guano, s katerim je Američanom dovolil, da zasežejo vse nahajališča gvana, ki so jih odkrili. V naslednjih pol stoletja so ameriški trgovci zahtevali 94 otokov, zalivov, koralnih glav in atolov.

Z današnje perspektive je ogorčenje - grožnje s sodnimi postopki, vojni šepeti, uvodniki o vprašanju Guano - težko razumljivo. Toda kmetijstvo je bilo takrat osrednja gospodarska dejavnost vsakega naroda, kot je poudaril zgodovinar okolja Shawn William Miller. Plodnost naroda, ki so jo postavljale naravne meje tal, je neizogibno oblikovala nacionalni gospodarski uspeh. V samo nekaj letih je postalo kmetijstvo v Evropi in ZDA tako odvisno od visokointenzivnih gnojil, kot je danes prevoz od nafte - odvisnosti, ki je od takrat ni več.

Guano je postavil predlogo za sodobno kmetijstvo. Že od von Liebiga so kmetje deželo obravnavali kot gojišče, v katerega odlagajo vreče kemičnih hranil, pripeljanih od daleč, da lahko naberejo velike količine za pošiljanje na oddaljene trge. Da bi kmetje povečali pridelek, kmetje sadijo vedno večja polja z enim samim pridelkom - industrijsko monokulturo, kot ji pravijo.

Pred krompirjem (in koruzo) so bili pred intenzivnim gnojenjem evropski življenjski standardi približno enaki današnjim v Kamerunu in Bangladešu. V povprečju so evropski kmetje na dan pojedli manj kot lovsko-nabiralniške družbe v Afriki ali Amazoniji. Industrijska monokultura je milijardam ljudi - najprej v Evropi, nato pa tudi v večjem delu sveta - omogočila, da so se rešili revščine. Revolucija, ki so jo začeli krompir, koruza in gvano, je omogočila, da se je življenjski standard po vsem svetu podvojil ali potrojil, čeprav se je število ljudi z manj kot ene milijarde v letu 1700 danes povzpelo na sedem milijard.

Ime Phytophthora infestans pomeni, bolj ali manj moteč uničevalec rastlin. P. infestans je oomicet, ena od približno 700 vrst, včasih znanih kot vodni plesni. Pošlje drobne vrečke od 6 do 12 spor, ki jih nosi veter, običajno največ 20 čevljev, občasno pol milje ali več. Ko vreča pristane na dovzetni rastlini, se odpre in sprosti tako imenovane zoospore. Če je dan dovolj topel in moker, kalijo zoospore, ki v list pošiljajo nitaste niti. Prvi očitni simptomi - vijolično črne ali vijolično rjave lise na listih - so vidni čez približno pet dni. Takrat je pogosto že prepozno, da rastlina preživi.

P. infestans pleni na vrste iz družine nočnikov, zlasti krompir in paradižnik. Znanstveniki verjamejo, da izvira iz Perua. Obsežen promet med Perujem in severno Evropo se je začel s hitenjem gvana. Dokaza ne bo mogoče najti, vendar je splošno prepričanje, da so ladje z gvano nosile P. infestans . Verjetno odpeljali v Antwerpen, P. infestans prvič izbruhnil v začetku poletja 1845 v mestu Kortrijk na Zahodni Flandriji, šest kilometrov od francoske meje.

Do avgusta je hrup skočil v Pariz. Tedne kasneje je uničeval krompir na Nizozemskem, v Nemčiji, na Danskem in v Angliji. Vlade so bile v paniki. O njej so poročali na Irskem 13. septembra 1845. Cormac O Grada, ekonomist in zgodovinar na Univerzi v Dublinu, je ocenil, da so irski kmetje tisto leto posadili približno 2,1 milijona hektarjev krompirja. Čez dva meseca P. infestans izničil ekvivalent pol do tri četrt milijona hektarjev. Naslednje leto je bilo slabše, kot tudi leto za tem. Napad se ni zaključil šele leta 1852. Umrlo je milijon ali več Ircev - ena najsmrtonosnejših lakot v zgodovini v odstotku izgubljenega prebivalstva. Podobna lakota danes v ZDA bi ubila skoraj 40 milijonov ljudi.

V desetletju je z Irske pobegnilo še dva milijona, od tega skoraj tri četrtine v ZDA. Sledilo bi še veliko več. Že v šestdesetih letih je bilo irsko prebivalstvo za polovico manjše kot leta 1840. Danes ima narod melanholično razliko, da je edina država v Evropi in morda na svetu, ki ima v istih mejah manj ljudi kot več kot Pred 150 leti.

Kljub strašnim izidom P. infestans dolgoročno manj pomembna kot druga uvožena vrsta: Leptinotarsa ​​decemlineata , koloradski hrošč. Kljub svojemu imenu to oranžno-črno bitje ni iz Kolorada. Niti ni imel velikega zanimanja za krompir v prvotnem življenjskem okolju v južni osrednji Mehiki; njegova prehrana je bila osredotočena na bivoljega burja, plevelnega, trnastega sorodnika krompirja do kolen. Biologi verjamejo, da je bil bivolji bur omejen na Mehiko, dokler Španci, agenti kolumbijske borze, niso odpeljali konje in krave v Ameriko. Indijanci so hitro ugotovili koristnost teh živali, ukradli so jih čim več in jih poslali na sever, da so se njihove družine vozile in jedle. Buffalo bur je očitno nastopil, zapleten v konjske grive, kravje repove in avtohtone sedla. Sledil je hrošč. V zgodnjih šestdesetih letih je okoli reke Missouri naletel na gojeni krompir in mu je bilo všeč, kar je okusil.

Krompirjev hrošč se je tisočletja zadovoljeval z bivoljo, razpršeno po mehiških gričih. Za primerjavo, kmetija v Iowi s polnimi krompirjevimi polji je bila ocean zajtrka. Ker so pridelovalci posadili le nekaj sort ene vrste, so morali škodljivci, kot so hrošč in plena, premagati naravni obrambni sistem. Če bi se lahko na enem mestu prilagodili krompirju, bi lahko preskočili z enega enakega bazena hrane na drugega - naloga, ki je bila zaradi izumov, kot so železnice, parniki in hladilniki, lažja kot kdaj koli prej. Hrošči so se širili v tolikšnem številu, da so do bližajoče se atlantske obale njihova bleščeča oranžna telesa prekrivala plaže in železniške proge naredile tako spolzke, da so bile neprehodne.

Obupani kmetje so skušali vse, da bi se rešili napadalcev. Sčasoma je en moški očitno vrgel nekaj zelene barve na svoje okužene rastline. Delovalo je. Smaragdni pigment v barvi je bil pariško zelen, v glavnem iz arzena in bakra. Razvit v poznem 18. stoletju, je bil pogost v barvah, tkaninah in tapetah. Kmetje so ga razredčili z moko in si ga posuli s krompirja ali pomešali z vodo in poškropili.

Za pridelovalce krompirja je bila pariška zelena božja dar. Za kemike je bilo to nekaj, s čimer bi se lahko poigrali. Če je arzen ubil krompirjeve hrošče, zakaj ga ne bi preizkusili na drugih škodljivcih? Če je Paris green deloval, zakaj ne bi preizkusili drugih kemikalij za druge kmetijske težave? Sredi osemdesetih let je francoski raziskovalec odkril, da bi škropljenje raztopine bakrovega sulfata in apna ubilo P. infestans . Škropljenje krompirja s pariško zeleno, nato pa z bakrovim sulfatom bi poskrbelo tako za hrošča kot za pleno. Začela se je sodobna industrija pesticidov.

Že leta 1912 so hrošči začeli kazati znake odpornosti proti pariški zeleni. Kmetje pa tega niso opazili, ker je industrija pesticidov nenehno pripravljala nove spojine arzena, ki so nenehno ubijale krompirjeve hrošče. Do štiridesetih let so pridelovalci na Long Islandu ugotovili, da morajo uporabljati vedno večje količine najnovejše različice, kalcijevega arzenata. Po drugi svetovni vojni se je začela uporabljati popolnoma nova vrsta pesticidov: DDT. Kmetje so kupovali DDT in se veselili, ko so žuželke izginjale s njihovih polj. Praznovanje je trajalo približno sedem let. Hrošč se je prilagodil. Pridelovalci krompirja so zahtevali nove kemikalije. Industrija je zagotavljala dieldrin. Trajalo je približno tri leta. Sredi osemdesetih let je bil nov pesticid na vzhodu ZDA primeren za približno eno samo zasaditev.

V tem, kar kritiki imenujejo strupena tekalna steza, kmetje krompirja zdaj pridelke obdelujejo ducat ali večkrat v sezoni z nenehno spreminjajočo se kavakado smrtonosnih snovi. Kljub temu se škodljivci vedno znova vračajo. Raziskovalci so bili v osemdesetih letih osupli, ko so odkrili, da nove vrste P. infestans našli pot v Evropo in Ameriko. Bili so bolj virulentni in bolj odporni na metalaksil, glavno trenutno zdravljenje proti opeklinam. Dober nadomestek se še ni pojavil.

Leta 2009 je krompirjeva bolečina izbrisala večino paradižnika in krompirja na vzhodni obali ZDA. Zaradi nenavadno mokrega poletja je vrtove spremenil v sluz. Uničilo je nekaj paradižnikov na mojem novoangleškem vrtu, ki jih dež ni utopil. Natančno ali ne, eden od mojih kmetov sosedov je za to obtožil napad na kolumbijsko borzo. Natančneje, dejal je, da je prišel sadik na sadike paradižnika, ki se prodajajo v velikih trgovinah. Ta paradižnik je rekel, da prihaja s Kitajske.

Prilagojeno z dovoljenjem 1493: Odkritje novega sveta Kolumba , Charles C. Mann. Avtorske pravice © 2011 Charles C. Mann.

Charles C. Mann je napisal pet predhodnih knjig, vključno z 1491 , plus članki za Znanost , Žično in druge revije.



^