Revija

Kako so ljudje prišli v Ameriko? | Znanost

Več kot pol stoletja je prevladujoča zgodba o tem, kako so prvi ljudje prišli v Ameriko, potekala takole: pred približno 13.000 leti so majhni pasovi lovcev iz kamene dobe hodili čez kopenski most med vzhodno Sibirijo in zahodno Aljasko, sčasoma pa so si utirali pot. po celinskem koridorju brez ledu v osrčje Severne Amerike. Preganjajo stepske bizone, volnate mamute in druge velike sesalce, so ti predniki današnjih Indijancev vzpostavili cvetočo kulturo, ki se je sčasoma razširila po dveh celinah do konca Južne Amerike.

V zadnjih letih pa je ta različica dogodkov doživela velik udarec, nenazadnje tudi zaradi odkritja arheoloških najdišč v Severni in Južni Ameriki, ki kažejo, da so bili ljudje na celini 1000 ali celo 2000 let pred domnevno prvo selitvijo. Kasnejša teorija, znana kot avtocesta Kelp, se je približala znamki: Ko so se masivne ledene plošče, ki so pokrivale zahodno Severno Ameriko, umikale, so prvi ljudje na celino prispeli ne samo peš, ampak z ladjo, potovali po obali Tihega oceana in preživeli na obilni viri. To idejo podpirajo arheološka najdišča ob zahodni obali Severne Amerike, ki segajo od 14.000 do 15.000 let.



Predogled sličice za video

Naročite se na revijo Smithsonian zdaj za samo 12 USD

Ta članek je izbor iz izdaje revije Smithsonian iz januarja / februarja 2020



Nakup Paleolitski dokazi in

Levo, paleolitski dokazi: spremenjen zob mesojedca iz reke Yane v Sibiriji; konica s kopja z otoka Quadra; kamnita kosmiča, najdena na otoku v zalivu Yeatman. Desno, Louie Wilson (v klobuku), arheolog in član države We Wai Kai, sodeluje s podiplomskimi študenti z univerze Victoria, da beleži podatke o otoku Quadra v Britanski Kolumbiji.(Pavel Ivanov; Rafal Gerszak; Al Mackie (2))

Zdaj se naše razumevanje, kdaj so ljudje dosegli Ameriko in od kod so prišli, dramatično širi. Nastajajoča slika kaže na to, da so ljudje morda prišli v Severno Ameriko pred vsaj 20.000 leti - približno 5000 let prej, kot se je običajno verjelo. In nove raziskave odpirajo možnost vmesne poselitve več sto ali tisoč ljudi, ki so se razširili po divjih deželah, ki se raztezajo med Severno Ameriko in Azijo.



Srce tega ozemlja je že zdavnaj potopil Tihi ocean, ki tvori današnjo Beringovo ožino. Toda pred približno 25.000 do 15.000 leti je bila sama ožina in prostranost celine ob njej visoka in suha. Ta izginili svet se imenuje Beringia, razvijajoča se teorija o njegovi ključni vlogi pri naseljevanju Severne Amerike pa je znana kot hipoteza Beringovega mirovanja - mirovanje, ker bi se tam lahko naselile generacije ljudi, ki so se selili z vzhoda, preden so se preselili v Severno Ameriko.

Velik del te nove teoretizacije ne poganjajo arheologi z lopatami, temveč evolucijski genetiki, ki odvzamejo vzorce DNK iz nekaterih najstarejših človeških ostankov v Ameriki in iz še starejših v Aziji. Ta odkritja so odprla široko vrzel med tem, kar se zdi, da govori genetika, in tem, kar arheologija dejansko kaže. Ljudje smo bili morda na obeh straneh Beringovega kopenskega mostu pred približno 20.000 leti. Toda skeptični arheologi pravijo, da v to veliko idejo ne bodo verjeli, dokler v rokah ne bodo imeli ustreznih artefaktov, in poudarili, da trenutno ne obstajajo nobena potrjena severnoameriška arheološka najdišča, starejša od 15.000 do 16.000 let. Toda drugi arheologi so prepričani, da je le vprašanje časa, kdaj bodo v razširjenih, redko poseljenih deželah vzhodne Sibirije, Aljaske in severozahodne Kanade odkrita starejša najdišča.

zemljevid otok quadra z vstavkom

Kopajte mesta blizu obale na otoku Quadra, kjer je bila gladina morja pred 14.300 leti približno 650 metrov nad današnjo gladino. Pred 12.000 leti so bili približno deset metrov od današnjih.(5W Infografika; Viri zemljevidov: Inštitut Hakai, Univerza v Viktoriji, Daryl Fedje, Keith Holmes)



To je vznemirljiva, če včasih ezoterična razprava, ki se dotika osnovnih vprašanj, s katerimi smo vsi povezani, na primer, zakaj so ljudje prvič prišli v Ameriko in kako jim je uspelo preživeti. Ne glede na to, kdaj in kako so se sprehodili, je bila v njihovem načrtu obala današnje Kanade. In to me je pripeljalo v Britansko Kolumbijo, kjer sem se srečal s skupino antropologov, ki so odkrili pomembne znake starodavnega življenja ob Tihem oceanu.

* **

Nerazgibano obalo Britanske Kolumbije je izklesano s številnimi zalivi in ​​zalivi ter posejano z več deset tisoč otoki. V hladnem avgustovskem jutru sem prispel na otok Quadra, približno 100 kilometrov severozahodno od Vancouvra, da bi se pridružil skupini raziskovalcev z univerze v Viktoriji in neprofitnega inštituta Hakai. V ekipi, ki jo je vodil antropolog Daryl Fedje, so bili tudi njegovi kolegi Duncan McLaren in Quentin Mackie ter Christine Roberts, predstavnica Wei Wai Kum First Nation.

Mesto se je nahajalo v mirnem zalivu, katerega obale so bile debele s hemlockom in cedro. Ko sem prišel, je ekipa ravno zaključevala večdnevno kopanje, najnovejše v nizu izkopavanj ob obali Britanske Kolumbije, v katerih so bili odkriti artefakti izpred 14.000 let - med najstarejšimi v Severni Ameriki.

Na tlakovani plaži in v bližnji gozdni jami, ki je bila približno šest metrov globoka in štiri metre kvadratna, so Fedje in njegovi kolegi odkrili več kot 1.200 artefaktov, večinoma kamnitih kosmičev, starih le 12.800 let. Vsi so pričali o bogati pomorski kulturi: strgala za kamenje, vrhovi sulic, preprosti noži za kosmiče, graverji in kamni velikosti gosjih jajc, ki se uporabljajo kot kladiva. Fedje je računal, da je bilo mesto zaliva najverjetneje bazno taborišče, ki je bilo idealno za izkoriščanje rib, vodnih ptic, školjk in morskih sesalcev iz hladnega morja.

Kopanje na otoku Quadra

Kopanje na otoku Quadra, približno 150 metrov nad današnjo morsko gladino.(Al Mackie)

Za Mackieja arheološko bogastvo obale Britanske Kolumbije razkriva ključno napako v prvotni teoriji Beringovega kopenskega mostu: nagnjenost k notranji, ne pa morski poti. Ljudje pravijo, da je obala divje, grdo okolje, je dejal Mackie, močan moški z razuzdano sivo brado in pohabanim zelenim klobukom, ko si je odpočil od uporabe zaslona za prebiranje kamenja in zemlje z mesta Quadra. Imate pa veliko virov hrane. To so bili isti ljudje kot mi, z enakimi možgani. In vemo, da so se na Japonskem ljudje od celine do zunanjih otokov rutinsko selili s čolni že pred 30.000 do 35.000 leti.

Številne nedavne študije kažejo, da so bili deli obalne črte Britanske Kolumbije in jugovzhodne Aljaske, ko je zadnja ledena doba začela popuščati, pred 17.000 do 18.000 leti brez ledu. Fedje in drugi ugotavljajo, da bi ljudje, ki so hodili čez Beringov most iz Azije, lahko potovali z ladjo po teh obalah po umiku ledu. Ljudje so bili verjetno v Beringiji že zgodaj, pravi Fedje. Ne vemo natančno, zagotovo pa obstaja možnost, da se vrnemo že 18.000 let nazaj.

Kopinska točka in vzorec

Levo, konica kopja, ki jo je verjetno izstrelil atlatl. Tako je, arheolog Duncan McLaren vzame vzorec sedimenta na otoku Quadra. Preučevanje tega sedimenta je raziskovalcem pomagalo izvedeti, da obala po zadnji ledeni dobi še dolgo ni bila stabilna.(Rafal Gerszak)

Fedje, McLaren in Mackie so poudarili, da je bil eden glavnih ciljev njihovih več desetletij preiskav dokumentiranje starodavne kulture avtohtonih obalnih skupnosti Britanske Kolumbije. Toda po mnenju mnogih njihovih severnoameriških vrstnikov so najsodobnejše tehnike trojk za iskanje obalnih krajev postavile tudi moške v predhodnico iskanja prvih Američanov.

** *

kako hitro lahko teče divji puran

Danes je obala pacifiškega severozahoda malo podobna svetu, kot bi ga srečali prvi Američani. Bujno gozdnata obala, ki sem jo videl, bi bila po umiku ledenih plošč gola skala. In v zadnjih 15.000 do 20.000 letih se je gladina morja dvignila približno 400 čevljev. Toda Fedje in njegovi kolegi so razvili izpopolnjene tehnike za iskanje starodavnih obal, ki jih naraščajoče morje ni utopilo.

Njihov uspeh je bil odvisen od reševanja geološke sestavljanke iz konca zadnje ledene dobe. Ko se je svet segreval, so se velike ledene plošče, ki so pokrivale večji del Severne Amerike - ponekod do globine dveh kilometrov - začele topiti. To odtajanje je skupaj s taljenjem ledenikov in ledenih plošč po vsem svetu povzročilo naraščanje svetovne gladine morja navzgor.

Toda ledene plošče so tehtale milijarde ton in ko so izginile, je bila iz zemeljske skorje dvignjena neizmerna teža, ki ji je omogočala, da se je kot penasta blazinica odbila nazaj. Fedje pravi, da se je ponekod obala Britanske Kolumbije v nekaj tisoč letih odbila več kot 600 metrov. Spremembe so se dogajale tako hitro, da bi bile opazne skoraj vsako leto.

Artefakti na policah

Artefakti, ločeni po vrstah na Univerzi v Viktoriji. Biface je kamniti stroj na obeh straneh; večsmerno jedro je orodje za izdelavo orožja.(Rafal Gerszak)

Sprva je težko dobiti glavo okoli tega, pravi Fedje, visok in vitek moški z lepo urejeno sivo brado. Zemlja je videti, kot da je tam že od nekdaj. Ampak to je zelo dinamična pokrajina.

Ta dinamičnost se je izkazala za blagoslov Fedjeja in njegovih kolegov: morja so se resnično dvignila po koncu zadnje ledene dobe, toda vzdolž številnih odsekov obale Britanske Kolumbije je ta vzpon izravnala zemeljska skorja, ki se je v enaki meri vrnila nazaj . Ob prehodu Hakai na osrednji obali Britanske Kolumbije sta se dvig morske gladine in odboj kopnega skoraj popolnoma medsebojno izničila, kar pomeni, da je današnja obala pred nekaj tisoč leti oddaljena nekaj metrov od obale.

Da bi izsledili starodavne obale, so Fedje in njegovi kolegi odvzeli na stotine vzorcev sedimentnih jeder iz sladkovodnih jezer, mokrišč in območij plimovanja. Mikroskopski ostanki rastlin in živali so jim pokazali, katera območja so bila pod oceanom, na suhem in vmes. Letališča so naročili z laserskim slikanjem lidarja, ki v bistvu odstrani drevesa s pokrajine in razkrije značilnosti - kot so terase starih strug potokov -, ki bi bile morda privlačne za starodavne lovce in nabiralce.

Te tehnike so arheologom omogočile, da so s presenetljivo natančno lokacijo našli mesta, kot je tisto na otoku Quadra. Ko je prispel v tamkajšnji zaliv, je spomnil Fedje, na tlakovani plaži so našli številne predmete iz kamene dobe. Kot Hansel in Gretel smo tudi mi sledili artefaktom in ugotovili, kako erodirajo iz struge potoka, je dejal Fedje. Če imate dovolj različnih ravni informacij, raketna znanost ni. To iglo lahko spravimo v majhen kozolec.

Zaliv Yeatman na otoku Quadra v Britanski Kolumbiji. Videz tega območja nakazuje, da so ljudje tu živeli dolgo, morda celo tisoče let.(Rafal Gerszak)

Pikado Atlatl, ki ga najdemo na otoku Quadra na Univerzi Victoria v Britanski Kolumbiji. Pikado so uporabljali za lov in boj.(Rafal Gerszak)

Duncan McLaren, Quentin Mackie in Daryl Fedje v svojem laboratoriju na Univerzi Victoria v Britanski Kolumbiji.(Rafal Gerszak)

V letih 2016 in 2017 je ekipa zavoda Hakai, ki jo je vodil arheolog Duncan McLaren, na otoku Triquet izkopala območje z orodiji za rezanje obsidianov, ribje kljuke, lesen pripomoček za sprožitev tornih požarov in oglje pred 13.600 do 14.100 leti. Na bližnjem otoku Calvert so našli 29 stopinj, ki so pripadale dvema odraslima in enemu otroku, vtisnjene v plast z glino bogate zemlje, zakopane pod peskom v območju med morskimi plima. Les, odkrit v stopinjah, je znašal približno 13.000 let.

Podobna iskanja izvajajo tudi drugi znanstveniki. Loren Davis, arheologinja z državne univerze v Oregonu, je iz San Diega v Oregon križarila s pomočjo slikarskih in sedimentnih jeder, da bi ugotovila morebitna naselitvena mesta, utopljena v naraščajočih morjih, kot so starodavna izliva. Davisovo delo v notranjosti je pri Cooper’s Ferryju v Idahu odkrilo naselje, staro že več kot 15.000 let. Ta najdba, objavljena avgusta 2019, se lepo ujema s teorijo zgodnje obalne migracije v Severno Ameriko. Cooper’s Ferry se nahaja na reki Salmon, ki se prek reke Snake in Columbia poveže s Tihim oceanom, stotine milj od obale. Naselje je vsaj 500 let starejše od najdišča, ki je že dolgo veljalo za najstarejše potrjeno arheološko najdišče v Ameriki - Swan Point na Aljaski.

Zgodnji ljudje, ki so se pomikali proti jugu vzdolž pacifiške obale, bi reko Kolumbijo srečali kot prvo mesto pod ledeniki, kjer bi zlahka hodili in veslali v Severni Ameriki, je dejal Davis ob napovedi svojih ugotovitev. V bistvu je bil koridor reke Columbia prvi izhod migracijske poti na pacifiški obali.

* * *

Aksiom v arheologiji je, da najzgodnejše odkrito mesto skoraj zagotovo ni prvo mesto človeškega bivanja, le najstarejše doslej najdeno. In če je delo množice evolucijskih genetikov pravilno, so bili ljudje morda že pred približno 20.000 leti na severnoameriški strani Beringovega kopenskega mostu.

Eske Willerslev, ki vodi film Center za geogenetiko na inštitutu Globe na univerzi v Københavnu in vodi katedro za princa Philipa za ekologijo in evolucijo na univerzi v Cambridgeu, ki je leta 2010 sekvenciral prvi starodavni človeški genom. Od takrat je zaporedil številne genomov, da bi sestavil sliko prvi Američani, vključno z 12.400-letnim fantom iz Montane, 11.500-letnimi dojenčki na območju Aljaske Upward Sun River in skeletno DNK dečka, katerega 24.000 let stare ostanke so našli v vasi Malta blizu ruske države Bajkalsko jezero.

Zaliv Yeatman

Zaliv Yeatman, blizu enega od izkopavališč na otoku Quadra.(Rafal Gerszak)

Po mnenju Willersleva zapletene genomske analize ostankov starodavnih človeških ostankov - ki lahko določijo, kdaj se bodo populacije združile, razdelile ali izolirale - kažejo, da so se predniki indijanskih ameriških prebivalcev izolirali od drugih azijskih skupin pred približno 23.000 leti. Po tistem obdobju genetske ločitve je po njegovih besedah ​​najbolj skromna razlaga, da so se prvi Američani na Aljasko preselili že pred 15.000 leti in morda pred več kot 20.000 leti. Willerslev je zaključil, da je med ljudmi Upward Sun River in drugimi Beringi pred 23.000 do 20.000 leti obstajalo dolgo pretok genov.

V bistvu je prišlo do izmenjave med prebivalstvom vzhodne in zahodne Beringije, je dejal Willerslev v telefonskem intervjuju iz Københavna. Torej ste imeli te skupine v bližini Beringije in so do neke mere izolirane - vendar ne popolnoma izolirane - ena od druge. Te skupine ste imeli tam zgoraj, na obeh straneh Beringovega mostu, pred približno 20.000 leti. Mislim, da je to zelo verjetno.

Ti novi dokazi, skupaj s paleoekološkimi študijami okolja ledene dobe Beringije, so povzročili beringovsko hipotezo Standstill. Za nekatere genetike in arheologe je območje v Beringovem kopenskem mostu in okoli njega najverjetnejše mesto, kjer bi lahko bili predniki prvih Američanov gensko izolirani in postali samostojni ljudje. Menijo, da bi bila takšna izolacija praktično nemogoča v južni Sibiriji ali blizu pacifiških obal ruskega Daljnega vzhoda in okoli Hokaida na Japonskem - krajih, ki so jih že zasedle azijske skupine.

Analiza celotnega genoma, zlasti starodavne DNK iz Sibirije in Aljaske, je resnično spremenila stvari, pravi John F. Hoffecker z univerze v Koloradu. Inštitut za arktične in alpske raziskave . Kam postavite te ljudi, kjer si ne morejo izmenjevati genov s preostalim prebivalstvom severovzhodne Azije?

Bi lahko ljudje sploh preživeli na visokih zemljepisnih širinah Beringije v zadnji ledeni dobi, preden so se preselili v Severno Ameriko? To možnost so potrdile študije, ki so pokazale, da veliki deli Beringije niso bili prekriti z ledenimi ploščami in bi bili vseljivi, ko je severovzhodna Azija izšla iz zadnje ledene dobe. Scott Elias, paleoekolog z Inštituta za arktične in alpske raziskave univerze v Koloradu, je s skromnim pooblastilom - fosili hroščev - sestavil sliko podnebja v Beringiji pred 15.000 do 20.000 leti. Kopajoč po šotiščih, obalnih blefih, permafrostu in rečnih bregovih, je Elias odkril skeletne drobce več kot 100 različnih vrst drobnih hroščev iz tega obdobja.

V primerjavi s starodavnimi fosili hroščev in fosili, ki jih najdemo na podobnih pokrajinah danes, je Elias zaključil, da je bila južna Beringija dokaj vlažno tundrsko okolje, ki bi lahko podprlo najrazličnejše živali. Pravi, da so bile zimske temperature v južnem obmorskem pasu Beringije v času vrhunca zadnje ledene dobe le nekoliko hladnejše kot danes, poletne temperature pa najverjetneje 5 do 9 stopinj Celzija.

Ljudje bi se lahko precej spodobno preživljali vzdolž južne obale kopenskega mostu, še posebej, če bi poznali pridobivanje morskih virov, pravi Elias. Notranjost v Sibiriji in na Aljaski bi bila zelo hladna in suha, toda tam so živeli veliki sesalci, zato so ti ljudje morda naredili lovske napade v sosednje visokogorje.

Zagovorniki hipoteze Beringian Standstill opozarjajo tudi na skupino izjemnih arheoloških najdišč na reki Yani v Sibiriji, ki leži na zahodnem robu Beringije, 1200 milj od današnje Beringove ožine. Yana, ki se nahaja precej nad polarnim krogom, je leta 2001 odkril Vladimir Pitulko, arheolog Inštitut za zgodovino materialne kulture v Sankt Peterburgu. Skoraj dve desetletji sta Pitulko in njegova ekipa odkrila dokaze o cvetoči naselbini, ki sega 32.000 let nazaj, vključno z orodji, orožjem, zapletenimi kroglicami, obeski, mamutovimi slonovinami in izrezljanimi človeškimi podobami.

Na podlagi zaklanih živalskih okostnjakov in drugih dokazov je videti, da je bila Yana skozi celo leto zasedenih do 500 ljudi pred 32.000 do 27.000 leti in občasno naseljena do pred 17.000 leti. Pitulko in drugi pravijo, da je Yana dokaz, da so lahko ljudje v zadnji ledeni dobi preživeli na visokih zemljepisnih širinah v Beringiji.

Vendar tisti, ki so prišli čez most Bering Land, očitno niso bili prebivalci Yane. Laboratorij Willerslev je iz mlečnih zob dveh fantov, ki sta živela na tem mestu pred 31.600 leti, izvlekel genske podatke in ugotovil, da sta si z 20-odstotno indijsko populacijo delila le 20 odstotkov svoje DNK. Willerslev meni, da so prebivalce Jane verjetno zamenjali paleosibirci, ki so se sčasoma preselili v Severno Ameriko, in jih križali.

Nekoč v Novem svetu so prvi Američani, ki jih je bilo verjetno več sto ali tisoč, potovali južno od ledenih plošč in se razdelili v dve skupini - severno in južno vejo. Severna veja je naselila današnjo Aljasko in Kanado, medtem ko so člani južne veje po Willersljevih besedah ​​eksplodirali po Severni Ameriki, Srednji Ameriki in Južni Ameriki z izjemno hitrostjo. Takšno gibanje bi lahko prispevalo k naraščajočemu številu arheoloških najdišč pred 14.000 do 15.000 leti v Oregonu, Wisconsinu, Teksasu in na Floridi. Daleč na jugu, v Monte Verdeu na jugu Čila, obstajajo prepričljivi dokazi o poselitvi ljudi vsaj 14.500 let.

Mislim, da je na podlagi genetskih dokazov postalo vse bolj jasno, da so se ljudje lahko širili veliko več, kot smo mislili, pravi Willerslev. Ljudje smo že zelo zgodaj sposobni za neverjetna potovanja in [početje] stvari, ki bi jih tudi s sodobno opremo zelo težko dosegli.

Po mnenju Willersleva ti starodavni ljudje predvsem niso bili izčrpani lokalni viri - deviške celine so bile preveč bogate s hrano in število ljudi premajhno, ampak prirojeno človeško hrepenenje po raziskovanju. Mislim, čez nekaj sto let vzletajo po celotni celini in se širijo v različne habitate, pravi. Očitno ga poganja nekaj drugega kot le viri. In mislim, da je najbolj očitna radovednost.

* * *

Nekateri arheologi, kot je Ben A. Potter z univerze v Aljaski Fairbanks, poudarjajo, da lahko genetika zagotovi le načrt za nova izkopavanja, ne pa tudi trdnih dokazov o teoriji Beringovega mirovanja ali naselitvi Amerike pred 20.000 leti. Dokler ne obstajajo dejanski dokazi, da so bili ljudje v resnici tam, potem ostaja le zanimiva hipoteza, pravi. Vse, kar je potrebno, je, da so bili [indijanski staroselci] genetsko izolirani od koder so bili vzhodni Azijci v tistem času. V genetiki ni popolnoma ničesar, kar bi zahtevalo, da mora biti mirovanje v Beringiji. Nimamo dokazov, da so bili ljudje takrat v Beringiji in na Aljaski. Vendar imamo dokaze, da so bili okoli Bajkalskega jezera in na ruskem Daljnem vzhodu.

Orel Eddie Edwards, moje ime je Eetu

Potem ko je Potter odkril 11.500 let starih ostankov dveh dojenčkov in deklice na mestu Upward Sun River v aljaški dolini Tanana - med najstarejšimi človeškimi ostanki, najdenimi v Severni Ameriki - je Willerslev zaporedil DNK dojenčkov. Oba znanstvenika sta bila soavtorja do Narava papir ki podpirajo [ed] dolgoročno gensko strukturo pri indijanskih indijanskih prednikih, skladno z beringovskim 'modelom mirovanja'.

Toda Potter meni, da so bile novice o teh in drugih ugotovitvah preveč dokončne. Ena od težav pri medijski pokritosti je osredotočenost na eno samo hipotezo - pred 16.000 let staro migracijo vzdolž severozahodne obale -, ki ni dobro podprta z dokazi.

Reka Yana

Izkopavanja ob reki Yani v Sibiriji leta 2007, kjer so pod 23 metrov zmrznjenih usedlin našli kulturne predmete in človeške ostanke.(Elena Pavlova)

Potter ostaja dvomljiv, da bi lahko ljudje preživeli večino Beringije v času grenkega vrhunca ledene dobe, pred približno 25.000 leti. Pravi, da je čez Evropo, vse do Beringove ožine, to severno območje brez prebivalstva. Tam ni nikogar in to traja dolgo časa.

Toda nekateri znanstveniki trdijo, da razlog, da v najvzhodnejši Sibiriji ali na Aljaski niso odkrili najdišč, starejših od 15.000 do 16.000 let, je ta, da se v tej razpršeni, malo poseljeni regiji le malo arheoloških dejavnosti. Območje, ki je zdaj opredeljeno kot Beringia, je obsežno ozemlje, ki vključuje današnjo Beringovo ožino in se razteza skoraj 3000 milj od gorovja Verkhoyansk v vzhodni Sibiriji do reke Mackenzie v zahodni Kanadi. Številna arheološka najdišča v središču starodavne Beringije so zdaj 150 metrov pod površjem Beringove ožine.

Starodavna najdišča pogosto odkrijejo, ko gradbeniki cest, posadke za gradnjo železnic ali lokalni prebivalci izkopljejo predmete ali človeške ostanke - dejavnosti, ki so v tako oddaljenih regijah kot Čukotka v skrajni severovzhodni Sibiriji redke. Nič ne pomeni, da med Yana in Swan Point ni bilo najdenih spletnih mest, pravi Pitulko. Si pogledal? Trenutno od reke Indigirke do Beringove ožine ne dela nobenega [arheologa], to pa je več kot 2000 kilometrov. Ta spletna mesta morajo biti tam in so tam. To je samo vprašanje raziskav in kako dober zemljevid imate.

Hoffecker se strinja: Mislim, da je naivno opozarjati na arheološke zapise na severni Aljaski ali na Čukotki in reči: 'Oh, nimamo nobenih najdišč, ki segajo v 18.000 let, zato sklepamo, da tam ni bilo nikogar.' Vemo, tako malo o arheologiji Beringije pred 15.000 leti, ker je zelo oddaljena in nerazvita, polovica pa je bila v zadnji ledeni dobi pod vodo.

* * *

Pet metrov dol v jami v gozdnatem gozdičku na otoku Quadra Daryl Fedje predaja kamnito orodje z dobro voljo, ko nekdo vleče dediščine iz babičinega prtljažnika na podstrešju. Iz jame, osvetljene z močnimi lučmi, obešenimi na vrveh, napetih med drevesa, Fedje poda najbolj obetavne predmete kolegu Quentinu Mackieju, ki jih spere v majhni plastični posodi z vodo, prikovani na drevo, in jih kot roko obrne v roko. draguljar, ki pregleduje drage kamne.

Q, poglejte to, pravi Fedje.

Pri pregledu temnega kamna v velikosti gosjega jajca se Mackie obrne k meni in opozori na koščasti konec skale, kjer je bil uporabljen za udarjanje predmetov v procesu izdelave orodij. To ima majhne vidike, pravi Mackie. Prepričan sem, da je to kladivo. Je simetrično, uravnoteženo, dobro presenetljivo orodje.

Mackie spusti kladivo v plastično vrečko z zadrgo z majhnim koščkom papirja, ki označuje njegovo globino in lokacijo v jami.

Naslednja je dva centimetra dolga siva skala z ostrimi robovi, razrezane ravnine iz procesa lomljenja so jasno vidne. Mislim, da imamo tukaj, pravi Mackie, orodje za gravitacijo z dvojnim koncem - z enim koncem lahko vrtate, z drugim pa rogovje. Tudi ta se spusti v vrečko z zadrgo.

In gre, uro za uro, Fedje in njegovi kolegi v enem dnevu iz jame vlečejo približno 100 kamnitih predmetov: ostro orodje, ki se verjetno uporablja za rezanje rib ali mesa, spodnja polovica majhne konice kopje, in številni kamniti kosmiči - stranski produkti postopka izdelave orodij.

Relikvije reke Yane

Predmeti s spletnega mesta Yana dajejo namige o civilizaciji, ki je tam nekoč uspevala pred 32.000 leti. Ti prazgodovinski ljudje so se morda križali s predniki današnjih ameriških Indijancev. V smeri urinega kazalca od skrajno levo: obesek iz konjskega zoba, jantarni obesek, antraksolitni kremenov obesek, ki spominja na glavo mamuta, okrašen fragment, izklesan iz slonovine, in del velike, okrašene posode iz slonovine.(Pavel Ivanov)

Fedje meni, da je za arheologe še posebej perspektivno področje uporabe tehnik njegove skupine jugovzhodna obala Aljaske in severni konec Aljaškega zaliva. Na samo petih metrih nadmorske višine bi lahko našli kraje, ki so bili odlični za ljudi pred 16.000 leti, pravi.

Ted Goebel, izredni direktor Center za preučevanje prvih Američanov na teksaški univerzi A&M pravi, da je nedavni razvoj na področju genetike skupaj z delom Fedjeja in njegovih kolegov spodbudil njegovo željo po iskanju zgodnjih Američanov v oddaljenih predelih Aljaske, vključno s pritoki reke Yukon in deli Sewarda Polotok.

Pred petimi leti bi vam rekel, da ste polni sranja, če bi predlagali, da so bili ljudje na Aljaski ali v daljni severovzhodni Aziji pred 20.000 ali 25.000 leti, pravi Goebel. Toda bolj ko slišimo od genetikov, bolj moramo res razmišljati zunaj tega okvira.

Michael Waters, direktor Texas A & M-jevega Centra za preučevanje prvih Američanov, ki je našel mesta pred Clovisom v Teksasu in na Floridi, pravi, da so Fedje in sodelavci pripravili briljantno strategijo za iskanje artefaktov, ki spreminjajo igre, kjer arheologi nikoli niso iskali . To je nekaj najbolj vznemirljivih stvari, ki sem jih videl v zadnjih letih, pravi Waters. Prizadevam si, da bi našli to zgodnjo stran.

Namigi so moteči. Toda natančno dokazati, kako so ljudje prvič prišli v Ameriko, je zahtevno - avtor Jennie Rothenberg Gritz

Kot razpravljajo znanstvenikiljudi v Ameriki, to jevredno omeniti, da bi lahko bilo več pravilnih odgovorov. Mislim, da trenutni dokazi kažejo na več migracij, več poti, več časovnih obdobij, pravi Torben Rick, antropolog iz Smithsonian's Narodni prirodoslovni muzej .

Rick je svojo kariero začel s preučevanjem verjetne migracije po avtocesti Kelp - robu obalne črte, ki se je očitno nekoč raztezala od Azije pa vse do Severne Amerike.

Ljudje bi se v bistvu lahko korakali po obali in imeli podobno zbirko virov, ki so jih na splošno poznali, pravi Rick, ki je leta izkopaval mesta na kalifornijski obali.Rickov pokojni kolega Smithsonian Dennis Stanford je slavno zagovarjal solutreansko hipotezo, ki trdi, da so prvi Američani prišli iz Evrope in prečkali led severnega Atlantika. Ricka ne prodajajo po tej zamisli, vendar hvali pripravljenost Stanforda, da razišče nenavaden pojem: če ga ne pogledamo in ga ne preizkusimo in se ne bomo natančno podali k njemu, ne bomo nikoli zagotovo vedeli.

Bi lahko ljudje glede krajev v Južni Ameriki, ki segajo že več kot 14.000 let, tja potovali z ladjo, morda iz Oceanije? To je vprašanje
raziskovalci so morali razmisliti. Toda, pravi Rick, teorija ne prestane preizkusa vonja, ker je malo verjetno, da bi ljudje takrat lahko prečkali odprti ocean.

Kljub temu ugotavlja, da znanstveniki ne vedo veliko o prazgodovinskih plovilih, ker so bila izdelana iz pokvarljivih materialov. Lahko rečemo: 'Ha-ha, ta ideja ne deluje', vendar ne morem vam natančno povedati, zakaj so tam zgodnja spletna mesta, priznava. Človeška iznajdljivost je neverjetna. Nikoli je ne bi podcenjeval.



^