Ob šestih zjutraj so ulice starega Varanasija zasijale od sinočnjega dežja. Mimo trgovin navzdol do svete reke Ganges vodi ena steza, ki je dovolj široka, da lahko dva moška hodita v bližini.

Komaj je sončni vzhod, a ulice so že v kaosu. Moški potiskajo ženske, ženske potiskajo debele bike, biki se izogibajo temu, da bi stopili na otroke. Vse je naprodaj - majhne steklenice svete vode Ganges, večje steklenice blagovne znamke mineralne vode, drobne figurice Gospoda Šive, katere mesto je to. Turisti, skoraj vedno oblečeni v pisane haremske hlače, se z domačini krtačijo po ramenih.

Lastniki trgovin dejavnost opazujejo z ohlapnim zanimanjem in iz skodelic, velikih kot naprstnik, črpajo zobno gnitje sladkega čaja. Ko jih vprašajo za pot, oživijo, pospravijo čaj in z energičnimi in trdnimi gestami opišejo pot. To je morda mesto, kamor hindujci prihajajo, da bi našli razsvetljenje, vendar se lahko zlahka izgubite.





Linije indijskih romarjev se bosi sprehajajo po uličicah, ki jih vlečejo občasni utrinki svete reke. Končno uličice odpadejo in pojavi se počasna zelena reka, gladka kot steklena plošča. Od tu se pogled razprostira na oddaljeni vzhodni breg, zamegljen z rjavim prahom. Letos so bili monsunski deževi podpovprečni, Ganges pa nizek in kroten med bankami.

Na desetine ozkih stopnic mokro zasije. Romarji vzdihnejo in se spuščajo po stopnicah do roba vode. Sončni vzhod je, najsrečnejša ura in tukaj so, da se potopijo v Ganges.



***

V zadnjih letih je reka Ganges opozorila na svojo brezbožno stopnjo onesnaženosti. Toda kopalci so na vse to imuni. Skoraj 2,5 milijona jih pride vsako leto v Varanasi, to najsvetejše mesto, na bregovih najsvetejše indijske reke. Po hindujski legendi je Lord Shiva sprostil Ganges iz vozla las. Stoletja so njene bogate poplave dajale plodnost tlom osrednjih gangističnih ravnic, ki so hranile nekatere najvidnejše indijske starodavne civilizacije.

Varanasi je kopica neusklajenih templjev in ozkih stopnic, ki se nahajajo na zahodnem bregu Gangesovega polmeseca v zvezni državi Uttar Pradesh. To je mesto učenjakov, kjer domuje ena največjih azijskih univerz. To je mesto templjev, vključno z pozlačenim Vishwanathom, svetim za Shivo; tempelj Bharat Mata ali Matere Indije, ki se ponaša z ogromnim tridimenzionalnim reliefnim zemljevidom indijske podceline, izklesanim iz marmorja; in na stotine majhnih templjev, ki obdajajo vodne poti in ulice.



Je tudi mesto legend. Varanasi se seva pod lastnimi miti, ki so protislovni, nejasni in jih je nemogoče dokazati.

'Zgodovina Varanasija je uganka, ki jo mora skupina znanstvenikov rešiti skupaj,' pravi Bhanu Shankar Mehta, ki v Varanasiju živi več kot 80 let in predava o njeni zgodovini. 'Vso mitološko, zgodovinsko in prazgodovino morate združiti.'

Starodavne ruševine starega Varanasija ležijo na planoti Rajghat, na severovzhodnem delu mesta. Tu so arheologi odkrili lončenino, ki se je vrnila v leto 1000 pr. N. Št., In zlomljene zidave šele leta 1500 n.š., kar kaže na to, da je bilo območje stalno naseljeno že 2500 let.

'Zelo malo naselij se nadaljuje tako, zato je Varanasi z arheološkega vidika zelo pomemben,' pravi P.N. Singh, profesor zgodovine na hindujski univerzi Banaras. 'Je eno najstarejših neprestano naseljenih mest na svetu.'

Pogled na Varanasi z Manmandir Ghata. Približno 80 gatov vodi navzdol do zahodnega roba reke Ganges.(Anika Gupta)

Skupina moških se kopa v reki Ganges.(Anika Gupta)

Fantje plavajo v reki Ganges. Ko je monsun nizek, je reka dovolj ozka za prehod. Domačini se pogosto kopajo na nasprotnem bregu, kjer je manj gneče in nobenih copat.(Anika Gupta)

Turisti najamejo čolne za ogled jutranjih ritualov. Varansi je sedma najbolj priljubljena destinacija za tujce, ki obiščejo Indijo.(Anika Gupta)

Romi, kopalci in turisti se zjutraj zberejo pri gatih.(Anika Gupta)

Leseni čolni vozijo turiste iz Desaswamedha do gat Harish Chandra in nazaj, približno eno uro vožnje. Tudi kopalce odpeljejo na nasprotno obalo.(Anika Gupta)

kdaj so ljudje prispeli v severno Ameriko

Prakash se kmalu po sončnem vzhodu postavi s čolnom vzdolž predela Harish Chandra.(Anika Gupta)

Stopnice, ki vodijo do Kedar Ghata, kjer naj bi se Shiva dvignil s površine vode.(Anika Gupta)

Steber v Desaswamedh Ghat prikazuje reko Ganges, ki teče iz las Gospoda Šive. Desno stoji shiv-ling , tudi ena od Šivinih ikon.(Anika Gupta)

Romarji perijo oblačila v sveti reki in jih pustijo, da se posušijo na ograjah vzdolž gata.(Anika Gupta)

Lokalni pastirji pripeljejo svoje bike po gatah, da bi jih popili in se kopali v Gangesu. Bik, nandi , je tudi Šivi sveto.(Anika Gupta)

Kolesarske rikše prevažajo ljudi znotraj Starega Varanasija. So edina vozila, ki lahko plujejo po ozkih uličicah ob gatih.(Anika Gupta)

Trgovci so na gate razprostirali steklene kroglice in ogrlice.(Anika Gupta)

Sedem duhovnikov izvaja Ganga Aarti . Začnejo s prižiganjem kadila in zvonjenjem, s čimer pozdravljajo sveto reko.(Anika Gupta)

Orodja, ki jih duhovniki uporabljajo med Ganga Aarti vključujejo sveže cvetje in svetilko v obliki kače. Šiva je pogosto upodobljena ležeča na kači.(Anika Gupta)

Moški prodaja rože in sveče za romarje, da bi jih lahko uporabili v Ganga Aarti , nočna molitev, ki pozdravlja Ganges. Na stotine ljudi pride gledat in sodelovati v molitvi, ki se začne ob 19. uri in traja približno eno uro.(Anika Gupta)

Legende o Varanasiju segajo približno 10.000 let nazaj v najstarejše epe hindujske literature, vključno s Puranami, Vedami in Mahabharato. Pravijo, da je Varanasi mesto Lorda Shive, ki je tu hodil s svojo ženo Parvati v začetku časa. Lahko je tudi bojišče, kjer je bog Krišna zažgal dvojnika, a samozvanca Krišno, ali kraj, kamor je Lord Rama prišel pokoriti po tem, ko je ubil demona Ravano.

'Banares je sama enciklopedija, ima 100 dimenzij, ne morete je zajeti niti v knjigi,' pravi Mehta.

kaj pomeni izraz gerrymandering

V državi, kjer ima večina mest vsaj dve imeni, jih ima Varanasi več kot sto. Domačini ji še vedno pravijo Banaras, morda po mitološkem kralju Benarju. Jataka Tales, zbirka starodavnih budističnih ljudskih zgodb, mesto omenjajo kot Jitwari, kraj, kjer je bilo poslovanje dobro, ali Pushwavati, mesto cvetličnega vrta ali Molini, mesto lotosovega vrta.

Mesto je bilo pod imenom Kasi eno izmed 16 velikih indijskih kraljestev, ki so jih omenjala starodavna budistična besedila iz prvega tisočletja pred našim štetjem, ko je izum avtocest in kovancev prvič pripeljal do razcveta trgovine. Železni vrhovi puščic in utrjena mesta, ki so jih odkrili arheologi, nakazujejo na nasilna srečanja med kraljestvi, vendar je bila to tudi doba nenasilja. Gautama, pozneje znan kot Buda, je v tej dobi izrekel svojo prvo pridigo. V tem obdobju se je rodil Mahavir, ustanovitelj asketske in nenasilne religije Jain.

***

Prakash ne more biti starejši od 15 let, vendar dela kot čolnar na Gangesu, odkar pomni. Vsako jutro, že od pete ure zjutraj, z deset metrov dolgim ​​modrim lesenim čolnom vesla turiste po Gangesu. Najbolj priljubljen čas za vožnjo z ladjo je sončni vzhod, ko površina svetega rečnega plamena z odsevno barvo in kopalci obkroža obalo.

Med potjo pripoveduje zgodbe o znamenitih varanasijih gatih, sklopih stopnic, ki vodijo iz ulic Varanasi navzdol do reke. Vsak ghat je zgradil drug srednjeveški kralj, in čeprav so mladi v primerjavi s starodavnimi ruševinami na Rajghatu, so gati navdihnili svojo mitologijo.

Najbolj znan je Desaswamedh Ghat, kjer je oče lorda Rame nekoč žrtvoval 10 konj v pozivu soncu.

V Kedar Ghatu je duhovnik dnevno molil k Gospodu Shivi. Nekega dne je zbolel in ni mogel izvesti molitve, rekoč lordu Šivi: 'Moral boš priti sam.'

'Lord Shiva se je torej dvignil iz vode pred ghatom,' pravi Prakash.

Dalje po reki je zapuščen ghat. 'To je Narad ghat,' pravi Prakash. 'Zgodba je, da se bodo ženske, ki se tam kopajo, borile s svojimi možmi, zato se tam nihče ne kopa.'

Iz gatov Harish Chandra in Manikarnika se dviga močan črn dim. Pepel in cvetje pihajo valove. To so goreči gati, kamor svojci pripeljejo svoje najdražje na sežig. Po hindujski legendi bodo tisti, ki bodo upepeljeni v Varanasiju, dosegli razsvetljenje in se bodo osvobodili kroga smrti in ponovnega rojstva. Vsak dan kremirajo skoraj 300 teles.

'To je najboljše mesto, v katerem lahko umreš,' se nasmehne Prakash, ko gleda sonce, ki se dviga nad gati. Kopalci so zunaj v polni moči. Nekateri spenijo, drugi pa plešejo in pojejo v vodi. V ozkih uličicah za njimi se mesto Varanasi šele prebuja.





^