Zgodovina

Zgodovina skromnega kovčka | Zgodovina

Ko se Phileas Fogg odloči obkrožiti svet Okrog sveta v 80 dneh , roman Julesa Verna iz leta 1873, ne vzame kovčka. Ne bomo imeli kovčkov, reče svojemu služabniku Passepartoutu, samo preprogo z dvema srajcama in tremi pari nogavic zame in enako za vas. Na poti si bomo kupili oblačila.

Takrat kovček, kakršnega poznamo danes, komaj obstaja. V Vernove dni so za pravilno potovanje potrebni zajetni kovčki iz lesa, usnja in pogosto težke železne podlage. Najboljša debla so bila hidroizolirana s platnom ali drevesnimi sokovi, saj so bili parniki vladajoči način potovanja. Brez te zaščite bi bil kovček v prtljažniku napihnjene, puščajoče ladje verjetno zmočen v nekaj urah in zdrobljen z drsnimi kovčki v nekaj drugih.

Ko se je kovček konec 19. stoletja končno prijel, je to dobesedno veljalo za obleke. Tipičen kovček je bil opremljen z notranjim rokavom za shranjevanje srajc in včasih malo škatlo za klobuke ob strani. Toda tudi v začetku 20. stoletja je bil kovček z obleko le eden izmed neštetih stilov zabojnikov, ki so jih popotniki lahko kupili, od parnikov do klubskih torb do prenosnih omar Eveready. To so bili časi razcveta za prtljago.





Kar se seveda verjetno zdi povsem neuporabno dejstvo. Večina ljudi veliko manj skrbi za vsebnike kot za stvari, ki jih vsebujejo embalaža - pari hlač, knjige z mehkimi platnicami, miniaturne stekleničke šampona. Toda zgodovina kovčka zajema vsako večjo prometno revolucijo od parnika. To pomeni, da imajo kovčki veliko več kot rezervne nogavice in spodnje perilo - v svoji zasnovi imajo subtilno zgodovino človeškega gibanja.

Nosači Pullman

Leta 1946 vratarji Pullman nosijo kovčke z vlaka.(Charles 'Teenie' Harris Collection, Carnegiejev muzej umetnosti)



Še dobro, da Phileas Fogg ni vzel prtljažnika, saj bi njegovo vlečenje od parnika do železnice do vagona do balona na ugrevan pokvaril njegov hiter tempo. Potovanja, obremenjena s prtljažnikom, so postajala vse bolj nelogična, saj so prevozi na dolge razdalje postajali bolj pogosti in raznoliki. Do takrat se je turizem začel pojavljati v višjem razredu in bogati so se lahko zanašali na vojsko najetih rok za prevoz prtljage. V 18. stoletju so mlade evropske elite na Grand Touru pogosto potovale z več uslužbenci v vagonu, napolnjenem s kovčki in pohištvom. Ni bilo dovolj spodbud za revizijo neprijetnega dizajna, medtem ko so se bogati popotniki preprosto zanašali na železniške nosače in hotelske zvonike. (Ko Fogg med potjo sreča indijsko princeso, ji kupi prtljago in par kmalu odpelje do njihovega parnika - v bistvu stol z ročaji, ki se dvigne s človeškim delom - s prtljago, ki jo vzamejo na samokolnica.)

Toda konec 19. stoletja je pomenilo prelomno točko v zgodovini prevoza: bil je začetek množičnega turizma, potovanja zaradi potovanja (v nasprotju z recimo romanjem v Jeruzalem ali selitvijo v mesta z industrijskimi mlini.) Ljudje so že dolgo potovali zaradi radovednosti in raziskovanja seveda, toda približno leta 1900 so hoteli v Švici beležili milijone nočitev na leto, poletni dan pa je lahko na britanske plaže privabil na stotine tisoč obiskovalcev. Potovanja niso bila več samo za bogate.

Zgodaj

Zgodnji 'kovček', kot je prikazano v katalogu podjetja United Watch and Jewelry Company iz leta 1911.( Internetni arhiv )



intervencija v ruski državljanski vojni

Kovčki so se začeli kot naknadna misel pri prtljagi in usnjenih izdelkih, vendar so kmalu postali sam simbol potovanja. Veleprodajni cenik iz leta 1897 je na dvajsestranskem seznamu vrst prtljage vseboval besede obleka samo dvakrat. V katalogu T. Eaton & Co. iz leta 1907 so kovčki zavzeli celo stran, kovčki pa si stran delijo s klubskimi torbami in valizami. V katalogu podjetja United Company iz leta 1911 pa je bilo približno 40 odstotkov oglasov za kovčke. (Omeniti velja, da so bili ti katalogi iz Severne Amerike, kjer so migracije zahtevale, da ljudje - in ne le bogati - nosijo svoje stvari daleč in pogosto).

Zgodnji kovčki (običajno imenovani kovčki ali kovčki) so bili lažji in bolj prenosni kot kovčki, vendar so bili po današnjih standardih še vedno obsežni. Usnjeno, pleteno ali gosto gumijasto blago je bilo raztegnjeno čez tog lesen ali jeklen okvir. Vogali so bili zaokroženi z medeninastimi ali usnjenimi pokrovi. Takšni kovčki so imeli ponavadi približno razmerje knjige s trdimi platnicami: sploščeni in enostavni za prevoz z ročajem na dolgi strani. Dokler sredi 20. stoletja potovanje z ladjami ni upadlo, so mnogi oglaševali kot nepremočljive. Lahki modeli so bili pogosto prodani posebej ženskam.

Ko so prtljažniki šli iz mode, kovčki niso dobili le praktičnega, ampak tudi kulturnega pomena. Do dvajsetih let so kovčki, predstavljeni v knjigah, kot so Hardy Boys in filmi, kot so Ženska v kovčku , kot literarni simbol tako za mobilnost kot za skrivnost - morda napolnjen z zlatom, fotografijami ali preprosto tujino lastnino. V času velike depresije so kmete, ki so obdelovali polja stran od doma, imenovali kovčke.

Kovčki pa so se še vedno lahko potrudili, preden so dosegli sedanjo obliko. S hitro rastjo avtomobilskih potovanj v dvajsetih letih 20. stoletja in postopno širitvijo letalskih potovanj nekaj desetletij kasneje so kovčki našli nove aplikacije, pa tudi nove vrste konkurence. V poslovnem poročilu iz leta 1933, ki ga je predsedniku Franklinu Rooseveltu napisal Hugh S. Johnson, skrbnik Nacionalne uprave za oživitev gospodarstva, je to zapisalo tako: z večjo uporabo avtomobilov je postalo enostavno uporabljati preproste kartonske posode, pritrjene na malo ali več brez stroškov, v zadnjem delu avtomobila namesto prtljage. Z drugimi besedami, kovčki so morali biti lažji in cenejši, če so želeli tekmovati. Robustni kovček iz lesa, jekla in težkega usnja se je umaknil kartonskim in plastičnim modelom, ki so poudarili sodobne materiale in udobje.

Pomislite zdaj na kovčke, ki jih lahko kupite danes. Številni imajo velike kose zaobljene trde plastike (praksa, ki se zdi, da se je začela v šestdesetih letih ), ali pa so izdelani iz sintetičnih tkanin, raztegnjenih na minimalističnih zlitinskih okvirih. Zadrge so v glavnem nadomestile zaponke, le nekaj kovčkov je posebej nepremočljivih. Morda je najpomembneje, da so kovčki v dveh različnih velikostih - ročni ali prijavni - oba sta običajno opremljena s kolesi.

Različna potovalna prtljaga.

Različna potovalna prtljaga.(Slika © Jun-won Seo / Sung-Il Kim / Corbis)

V bistvu so se vsi ti dogodki zgodili v zadnjih pol stoletja, zlasti z začetkom množičnega letalstva. Za razliko od avtomobilskega prevoza, ki potnika pelje od vrat do vrat, lahko dolg let med prijavo, postanki in prihodom zahteva pol kilometra hoje. Medtem ko bi ladijski ali prtljažni avtomobil lahko shranil velike količine prtljage ne glede na obliko, imajo območja za odlaganje letala določena razmerja in velikost. Kovček se je moral prilagoditi, kot je pojasnil Bernard Sadow iz leta 1970:

katera utemeljitev svoje izdaje je ponudil benedikt arnold?

Medtem ko so prej s prtljago ravnali vratarji in jih natovarjali ali razlagali na mestih, ki so primerna za ulico, so današnji veliki terminali, zlasti zračni terminali, povečali težave pri rokovanju s prtljago. Tako je pogosto potrebno, da potnik svojo prtljago obravnava v zračnem, železniškem ali avtobusnem terminalu. Poleg tega mora potnik, kadar ročno odloži svojo prtljago, prehoditi zelo velike razdalje.

kovček na kolesih

Ilustracija iz patenta kovčka na kolesih, kot ga je populariziral Bernard Sadow.( Google Patent Search )

Sadowov patent je bil, kot ste že slutili, ključna novost kovčka na kolesih. Leto 1970 se morda zdi izjemno nedavno za tako koristen razvoj dogodkov. (Prtljažnik na kolesih je bil patentiran leta 1887, kovček na kolesih pa leta 1945 - ti začetni modeli se preprosto niso prijeli). Ne smemo pozabiti, da se je letalstvo zares razširilo šele pred kratkim: v dveh desetletjih pred patentom so letalski seštevek povečali za desetkrat , s 17 milijonov leta 1949 na 172 milijonov leta 1969. To je bilo tudi leto, ki je postavilo rekorde največ ugrabitev v enem letu, z osupljivimi 82 - dejstvo, ki je prispevalo k vedno strožjim pregledom prtljage, ki so potnike usmerjali skozi daljše proge na pot do centraliziranih varnostnih kontrolnih točk.

Zasnova prtljage ostaja tesno povezana z letalstvom. Ročna prtljaga (ki je bila mimogrede preoblikovana leta 1987 z Rollaboard torbo na kolesih in njenim zdaj že vseprisotnim zložljivim ročajem) ustreza dimenzijam letalskih družb z najmanjšim prostorom za shranjevanje. Ko so se v 2000-ih začele pojavljati nove omejitve teže za oddane prtljage, je praktično vsak proizvajalec prtljage izdal nove lahke modele, da bi ostal konkurenčen. Ti kovčki so ponavadi navpični namesto vodoravni zaradi svojih koles ter razmeroma močni in debeli zaradi omejitev letalskih družb glede dimenzij kovčkov.

V obliki teh sodobnih kovčkov je ironija. Od ravne in zložene torbice za obleke, oblikovane kot velika knjiga s trdimi platnicami, so daleč daleč. Današnja prtljaga namesto tega ustreza grobim razmerjem velike škatle za čevlje - in to ji daje skoraj enako obliko kot tisti okorni kovčki, ki jih je Phileas Fogg raje pustil doma. Z drugimi besedami, stoletje revolucije v prometu nas je vrnilo v zajetno obliko prtljažnika, ki so ga zamenjali prvi kovčki. Tako kot bi lahko spakirali in spakirali svoje stvari, da bi ustrezali naši prtljagi, tudi mi izdelamo in predelamo svojo prtljago, da ustreza našemu zgrajenemu svetu.





^