Je moč volje razpoloženje, ki pride in gre? Temperament, s katerim ste rojeni (ali ne)? Veščina, ki se je naučite? V Moč volje: ponovno odkrivanje največje človeške moči , Psiholog državne univerze Florida, Roy F. Baumeister in New York Times Novinar John Tierney pravi, da je moč volje vir, ki ga je mogoče obnoviti ali izčrpati, zaščititi ali zapraviti. Ta priredba iz njihove knjige gleda na železno odločnost Henryja Mortona Stanleyja v luči družbene znanosti.

Iz te zgodbe

[×] ZAPRTO

Henry Morton Stanley je najbolj znan po epskem iskanju misijonarja Davida Livingstona, s katerim se je končno srečal leta 1871 v današnji Tanzaniji.(Bettmann / Corbis)





Stanleyjevi evropski spremljevalci so se čudili njegovi 'moči volje'.(Zbirka Hulton-Deutsch / Corbis)

Na tretji Stanleyjevi odpravi leta 1887 je zmanjkalo zalog in moški so podlegli v taborišču za stradanje.(HO.1954.72.249 zb. RMCA Tervuren)



Stanley je bil prvi Evropejec, ki je plul po celotni reki Kongo (1877) in obkrožil jezero Victoria.(Zbirka Granger, New York)

Raziskovalec se je leta 1874 zaročil s Pikeom, nato pa spet odplul proti Afriki. Toda njuna ljubezen je bila obsojena na propad.( Alice Pike Barney, V poročni obleki (1876) Jareda B. Flagga, Darilo Laure Dreyfus Barney in Natalie Clifford Barney v spomin na svojo mater, Alice Pike Barney / Smithsonian American Art Museum)

Karkoli sem dosegel v življenju, je Stanley dejal leta 1892, je bilo doseženo z mojim trdim delom.(Zbirka Hulton-Deutsch / Corbis)



Foto galerija

Leta 1887 se je Henry Morton Stanley povzpel po reki Kongo in nehote začel katastrofalen eksperiment. To je bilo dolgo po njegovem prvem potovanju v Afriko, ko je bil novinar ameriškega časopisa leta 1871, ko je zaslovel, ko je našel škotskega misijonarja in sporočil prve besede njihovega srečanja: dr. Livingstone, predvidevam? Zdaj, pri 46 letih, je Stanley vodil svojo tretjo afriško odpravo. Ko se je napotil v neznano prostranstvo deževnega gozda, je del odprave pustil za sabo, da je čakal na nadaljnje zaloge.

Voditelji te zadnje kolone, ki so prihajali iz nekaterih najvidnejših britanskih družin, so postali mednarodna sramota. Ti moški so dovolili, da so Afričani pod njihovim poveljstvom nepotrebno propadli zaradi bolezni in strupene hrane. Ugrabili in kupili so mlade Afričanke. Britanski poveljnik utrdbe je divje pretepel in pohabil Afričane, včasih je ukazal, da jih zaradi nepomembnih kaznivih dejanj streljajo ali bičijo skoraj do smrti.

Medtem ko je zadnja kolona razbesnela, sta se Stanley in prednji del odprave mesece trudila najti pot skozi gost deževni gozd Ituri. Trpeli so zaradi nalivov. Oslabili so jih lakota, hromili zaradi gnojnih ranic, onesposobljeni zaradi malarije in dizenterije. Domačini so jih napadli z zastrupljenimi puščicami in sulicami. Med tistimi, ki so s Stanleyjem začeli ta pohod v najtemnejšo Afriko, kot je imenoval tisto neosončeno džunglo, se je z njim pojavil manj kot vsak tretji.

Kljub temu je Stanley vztrajal. Evropski tovariši so se čudili njegovi moči volje. Afričani so ga poklicali Bula Matari , Breaker of Rocks. Zase je leta 1890 pisal Časi , Ne zahtevam nobene izjemne lepote narave; toda pravim, da sem začel življenje kot grob, nepoučen, nestrpen človek in svoje šolanje sem našel v teh zelo afriških izkušnjah, za katere danes nekateri trdijo, da same po sebi škodijo evropskemu značaju.

V njegovem času so Stanleyjevi podvigi navdušili javnost. Mark Twain je napovedal: Ko primerjam to, kar sem dosegel v svojem izmerno kratkem življenju, s tistim, kar je [Stanley] dosegel v svojem, morda krajšem, je učinek, da popolnoma odnesem desetnadstropno zgradbo lastne samozavesti in ne pustim ničesar zadaj pa klet. Anton Čehov je videl trmasto nepremagljivo Stanleyjevo prizadevanje k določenemu cilju, ne glede na to, kakšne prikrajšanosti, nevarnosti in skušnjave za osebno srečo, pooseblja najvišjo moralno moč.

Toda v naslednjem stoletju je njegov ugled strmo padel, saj so zgodovinarji v zgodnjih osemdesetih letih kritizirali njegovo zvezo s kraljem Leopoldom II., Pridobitniškim belgijskim monarhom, katerega trgovci s slonokoščeno snovjo bodo kasneje neposredno navdihnili za Josepha Conrada. Srce teme . Ko je kolonializem upadel in je viktorijansko ustvarjanje značajev izgubilo naklonjenost, je bil Stanley upodobljen kot surovi izkoriščevalec, neusmiljeni imperialist, ki je vdrl in ustrelil svojo pot čez Afriko.

kdaj so ljudje začeli jesti zrna

Toda pred kratkim se je pojavil še en Stanley, ne neustrašen junak, ne neusmiljen nadzornik. Ta raziskovalec je v divjini prevladoval ne zato, ker bi bila njegova volja neuklonljiva, temveč zato, ker je cenil njene omejitve in uporabljal dolgoročne strategije, ki jih družboslovci šele začenjajo razumeti.

To novo različico Stanleyja je dovolj ustrezno našel Livingstoneov biograf Tim Jeal, britanski romanopisec in strokovnjak za viktorijanske obsesive. Jeal se je oprl na tisoče Stanleyevih pisem in papirjev, ki so bili odpečateni v zadnjem desetletju, da bi ustvaril revizionistično turnejo, Stanley: Nemogoče življenje največjega raziskovalca Afrike . Prikazuje pomanjkljiv lik, ki se zdi še toliko pogumnejši in bolj human zaradi svojih ambicij in negotovosti, kreposti in prevare. Njegova samokontrola v divjini postane še bolj izjemna glede na skrivnosti, ki jih je skrival.

Če je samokontrola deloma dedna lastnost - kar se zdi verjetno - potem je Stanley začel življenje z verjetnostjo, ki mu ni všeč. Rodil se je v Walesu neporočeni 18-letni ženski, ki ji je vsaj še dva moška rodila še štiri nezakonske otroke. Očeta ni nikoli poznal. Njegova mati ga je zapustila očetu, ki je skrbel zanj, dokler ni umrl, ko je bil fant star 5. Druga družina ga je na kratko sprejela, nato pa ga je eden od novih skrbnikov odpeljal v delovno hišo. Odrasli Stanley ne bi nikoli pozabil, kako je v trenutku, ko je njegov prevarantski skrbnik pobegnil in se zamahnila z vrati, prvič doživel grozljiv občutek popolne pustoši.

Fant, ki se je takrat imenoval John Rowlands, bi šel skozi življenje in poskušal skriti sramoto delavnice in stigmo svojega rojstva. Potem ko je pri 15 letih zapustil delavnico, kjer je opravil čiščenje in knjigovodstvo in kasneje odpotoval v New Orleans, se je začel pretvarjati, da je Američan. Imenoval se je Henry Morton Stanley in pripovedoval, da je to ime prevzel od svojega posvojitelja - fikcije, ki ga je opisal kot prijaznega, marljivega trgovca z bombažem v New Orleansu. Moralni odpor je bil zanj najljubša tema, je Stanley pisal o svojem fantazijskem očetu v svoji posmrtno objavljeni avtobiografiji. Rekel je, da je njegovo izvajanje dajalo moč volji, ki je zahtevala toliko kot mišice. Voljo je bilo treba okrepiti, da bi se uprli nesvetim željam in nizkim strastem, in je bil eden najboljših zaveznikov, ki jih je vest lahko imela. Pri 11 letih je v delavnici v Walesu že eksperimentiral z Willom in si naložil dodatne stiske. Obljubil bi, da se bom vzdržal želje po več hrane in, da bom pokazal, kako preziram želodec in njegove bolečine, med sosede razdelil en obrok od treh; polovico svojega sutega pudinga naj dam Ffoulkesu, ki ga je prizadela pohlepnost, in če bi kdaj imel kaj takega, kar bi drugemu vzbudilo zavist, bi ga takoj dal.

Leta kasneje, ko je Stanley prvič izvedel za nekatere okrutnosti in odmike zadnjega stolpca, je v svojem dnevniku ugotovil, da bi večina ljudi zmotno ugotovila, da so bili moški prvotno hudobni. Ugotovil je, da si ljudje v civilizaciji niso mogli predstavljati sprememb, ki so jih doživljali moški, ki jim je odvzeto mesarsko meso, kruh in vino, knjige, časopisi, družba in vpliv njihovih prijateljev. Vročina jih je zajela, uničila misli in telesa. Dobra narava je bila pregnana zaradi tesnobe ... dokler niso postali samo sence, moralno in fizično tistega, kar so bili v angleški družbi.

Stanley je opisoval tisto, kar ekonomist George Loewenstein imenuje vroče-hladna vrzel v empatiji: nezmožnost v razumnem, mirnem trenutku razumeti, kako se bomo obnašali v času velike stiske ali skušnjave. Če mirno določimo pravila, kako se obnašati v prihodnosti, se pogosto sprejmemo nerealne zaveze. Resnično je enostavno pristati na dieto, ko nisi lačen, pravi Loewenstein, profesor na univerzi Carnegie Mellon.

Trdimo, da je najboljša strategija, da se v vseh situacijah ne zanašamo na voljo. Shrani za nujne primere. Kot je odkril Stanley, obstajajo mentalni triki, ki vam omogočajo, da ohranite moč volje v tistih trenutkih, ko je to nepogrešljivo.

Stanley se je z bedo afriške notranjosti prvič srečal pri starosti 30 let, ko je New York Herald ga leta 1871 poslal nekje na celini, da bi našel Livingstona, ki je bil nazadnje slišan pred dvema letoma prej. Stanley je prvi del poti preživel v močvirju in se boril z malarijo, preden se je odprava le malo izognila pokolu med lokalno državljansko vojno. Po šestih mesecih je toliko mož umrlo ali dezertiralo, da je Stanley tudi po pridobitvi nadomestkov padel na 34 moških, komaj četrtino velikosti prvotne odprave, in nevarno majhno število za potovanje po sovražnem ozemlju pred nami. Toda nekega večera si je med premorom med vročinami zapisal zapisek ob soju sveč. Prisegel sem slovesno in trajno prisegel, prisegel, da bom obdržal najmanj upanja na življenje, da me ne bo zamikalo, da bi zlomil sklep, ki sem ga oblikoval, da se nikoli ne bi odpovedal iskanju, dokler Livingstona ne najdem živega, ali najti njegovo truplo .... Nadaljeval je, noben moški ali živ mož me ne bo ustavil, samo smrt me lahko prepreči. Toda smrt - niti to ne; Ne bom umrl, ne bom umrl, ne morem umreti!

Pisanje takšne opombe samemu sebi je bilo del strategije za ohranjanje moči volje, ki jo psihologi imenujejo prekomernost. Bistvo je, da se zaprete na krepostno pot. Zavedate se, da se boste soočili s strašnimi skušnjavami in da bo vaša volja oslabela. Torej onemogočite - ali sramotno - zapustiti pot. Predobveznost je tisto, kar so Odisej in njegovi možje uporabljali, da so se mimo smrtonosnih pesmi siren. Sam se je privezal na jambor z ukazi, naj se ne odveže, ne glede na to, koliko je prosil, naj se osvobodi, da gre k Sirenam. Njegovi možje so uporabili drugačno obliko predobremenitve, tako da so si začepili ušesa, da niso mogli slišati pesmi siren. Sploh se niso spustili v skušnjavo, kar je navadno varneje od obeh pristopov. Če želite biti prepričani, da v igralnici ne igrate iger na srečo, se raje izogibajte njej.

Nihče seveda ne more predvideti vseh skušnjav, še posebej danes. Ne glede na to, kaj storite, da bi se izognili fizičnim igralnicam, nikoli niste daleč od virtualnih, da ne omenjam vseh drugih vab, ki so vedno na voljo v spletu. Toda tehnologija, ki ustvarja nove grehe, omogoča tudi nove strategije pred prevzemom obveznosti. Sodobni Odisej se lahko poskusi priklopiti na svoj brskalnik s programsko opremo, ki mu preprečuje, da bi slišal ali videl določena spletna mesta. Sodobni Stanley lahko splet uporablja na enak način, kot je raziskovalec uporabljal družbena omrežja svojega časa. V zasebnih pismih Stanleyja, časopisnih depešah in javnih izjavah je večkrat obljubil, da bo dosegel svoje cilje in se vedel častno - in ko je zaslovel, je vedel, da bo vsak neuspeh prišel na naslovnice. Kot je dejal Jeal, je Stanley zaradi svoje prisege in svoje podobe onemogočil vnaprej neuspeh zaradi šibke volje.

Danes se lahko predano posvetite kreposti z orodji za družabna omrežja, ki bodo razkrila vaše grehe, na primer z javno poniževalno dieto, ki ji sledi pisatelj Drew Magary. Zaobljubil se je, da se bo vsak dan tehtal in rezultate razkril na Twitterju - kar je tudi storil, in je v petih mesecih izgubil 60 kilogramov. Lahko pa podpišete pogodbo o zavezanosti z stickK.com, ki vam omogoča, da izberete kateri koli cilj - izgubite težo, nehate griziti nohte, porabite manj fosilnih goriv, ​​nehate klicati nekdanjega - skupaj s kaznijo, ki bo samodejno naložena, če ne dosežeš ga. Kazen lahko zaslužite tako, da nastavite samodejno plačilo s kreditne kartice v dobrodelne namene ali dobrodelne organizacije - skupino, ki bi jo sovražili. Učinkovitost takšnih pogodb z monitorji in kaznimi so neodvisno dokazali raziskovalci.

Za trenutek si predstavljajte, da ste nekega jutra zgodaj Stanley. Izstopite iz šotora v deževnem gozdu Ituri. Temno je. Že mesece je bilo temno. Želodec, ki so ga že davno uničili paraziti, ponavljajoče se bolezni in ogromni odmerki kinina in drugih zdravil, je v še slabšem stanju kot običajno. Vi in vaši moški ste se zmanjšali na uživanje jagodičja, korenin, gliv, ličink, gosenic, mravelj in polžev - ko jih imate srečo. Na ducate ljudi je bilo tako pohabljenih - od lakote, bolezni, poškodb in gnojnih ranic -, da so jih morali zapustiti na mestu v gozdu, mračno imenovanem Tabor stradanja. Bolj zdrave ste peljali naprej iskat hrano, a so na poti padali mrtvi, hrane pa še vedno ni mogoče najti. Toda od danes zjutraj še vedno nisi mrtev. Kaj zdaj počnete, ko ste nastali?

Za Stanleyja je bila to enostavna odločitev: britje. Kot se je kasneje spominjala njegova žena Dorothy Tennant, s katero se je poročila leta 1890: pogosto mi je govoril, da je na svojih različnih odpravah postavil pravilo, da se mora vedno skrbno britti. V Velikem gozdu v 'Taboru stradanja' ob bojnih jutrih ni nikoli zanemarjal te navade, pa čeprav velike težave.

Zakaj bi nekdo do lakote vztrajal pri britju? Jeal je dejal, da se je Stanley vedno trudil, da bi bil lepo urejen - tudi z oblačili - in je bil zelo jasen zaradi jasnosti rokopisa, stanja svojih revij in knjig ter organizacije skrinjic. Dodal je, da je bilo ustvarjanje reda lahko le protistrup za uničujoče sposobnosti narave povsod okoli njega. Sam Stanley je nekoč rekel, da sem po besedah ​​svoje žene vedno predstavljal čim bolj spodoben videz, tako za samodisciplino kot za samospoštovanje.

Morda mislite, da bi bila energija, porabljena za britje v džungli, bolj namenjena iskanju hrane. Toda Stanleyjevo prepričanje v povezavo med zunanjim redom in notranjo samodisciplino je bilo nedavno potrjeno v študijah. V enem poskusu je skupina udeležencev odgovarjala na vprašanja, ko je sedela v lepem urejenem laboratoriju, medtem ko so drugi sedeli na mestu, ki navdihuje starše, da vpijejo: Očistite svojo sobo! Ljudje v neurejeni sobi so dosegli nižjo samokontrolo, na primer teden dni niso želeli čakati na večjo vsoto denarja, namesto da bi takoj vzeli manjšo vsoto. Kadar so jim v prijetni laboratorijski sobi ponujali prigrizke in pijače, so pogosteje izbirali jabolka in mleko namesto sladkarij in sladkih kola, ki so jih njihovi vrstniki v svinjcu raje.

V podobnem spletnem eksperimentu so nekateri udeleženci odgovarjali na vprašanja na čisti, dobro oblikovani spletni strani. Enaka vprašanja so bila postavljena drugim na površnem spletnem mestu z črkovalnimi napakami in drugimi težavami. Na neurejenem spletnem mestu so ljudje bolj verjetno rekli, da bodo raje igrali na srečo, kot da bi vzeli neko zanesljivo stvar, preklinjali in prisegali in prejmeli takojšnjo, a majhno nagrado, namesto večje, a z zamudo. Urejena spletna mesta, kot so urejene laboratorijske sobe, so ponujala subtilne napotke, ki so ljudi usmerjali k samodiscipliniranim odločitvam in dejanjem, ki so v pomoč drugim.

Z vsakodnevnim britjem bi Stanley lahko imel koristi od te vrste urejenega znaka, ne da bi moral porabiti veliko duševne energije. Raziskave socialne psihologije bi poudarile, da je imela njegova rutina še eno korist: omogočila mu je ohranitev volje.

Stanley je pri 33 letih, kmalu po iskanju Livingstona, našel ljubezen. Vedno se je imel z ženskami brezupno, toda njegova nova slava je po vrnitvi v London povečala svoje socialne priložnosti in tam srečala gostujočo Američanko Alice Pike. Imela je komaj 17 let in v svojem dnevniku je zapisal, da afriške geografije zelo ne pozna, vsega pa se bojim. V enem mesecu sta se zaročila. Dogovorila sta se, da se bosta poročila, ko se bo Stanley vrnil s naslednje odprave. Odpravil se je z vzhodne obale Afrike, nosijoč njeno fotografijo ob srcu, medtem ko so njegovi možje vlekli koščke 24-metrskega čolna z imenom Lady Alice , s katerim je Stanley izkoristil prva zabeležena obiska velikih jezer v osrčju Afrike. Nato je Stanley, ki je prepotoval 3.500 milj, nadaljeval proti zahodu do najnevarnejšega dela potovanja. Načrtoval je potovanje po reki Lualabi, kamor koli je vodila - Nil (Livingstonova teorija), Niger ali Kongo (Stanleyjeva slutnja, kar bi se izkazalo za pravilno). Nihče ni vedel, ker so se celo grozljivi arabski trgovci s sužnji prestrašili zgodb o vojaških kanibalih dolvodno.

Preden se je Stanley odpravil po tej reki, je svoji zaročenki pisal, da je tehtal le 118 kilogramov, saj je odkar jo je videl izgubil 60 kilogramov. Med njegovimi boleznimi je bil še en napad malarije, zaradi katerega je trepetal dan, ko je temperatura na soncu dosegla 138 stopinj Celzija. Toda v zadnjem pismu, ki ga je poslal, se ni osredotočil na stiske, dokler ni prišel na drugo stran Afrike. Moja ljubezen do vas je nespremenjena, vi ste moje sanje, moje bivanje, moje upanje in moj svetilnik, ji je zapisal. V tej luči vas bom cenil, dokler vas ne spoznam ali pa me ne sreča smrt.

Stanley se je tega upanja držal še 3.500 milj, pri čemer je Lady Alice po reki Kongo in se upirajo napadom kanibalov, ki kričijo Meso! Meso! Le polovica njegovih več kot 220 spremljevalcev je končala pot do atlantske obale, ki je trajala skoraj tri leta in zahtevala življenje vseh Evropejcev, razen Stanleyja. Ko je Stanley dosegel civilizacijo, je od založnika dobil opombo z nekaj neprijetnimi novicami: Lahko vam tudi takoj povem, da je vaša prijateljica Alice Pike poročena! Stanley je bil zmeden, ko je slišal, da ga je zapustila (za sina proizvajalca železniških vozil v Ohiu). Komaj ga je omilila nota, ki mu jo je čestitala za odpravo, medtem ko je v njej nežno omenjala njen zakon in priznala, da Lady Alice se je izkazala za bolj resnično prijateljico kot Alice, po kateri je dobila ime. A kakor koli slabo se je izkazalo, je Stanley iz razmerja vendarle izvlekel nekaj: odvračanje pozornosti od lastne bednosti. Morda se je prevaral glede njene zvestobe, toda med potjo je bil pameten, da se je postavil na svetilnik, daleč stran od njegove mračne okolice.

Šlo je za bolj dodelano različico uspešne strategije, ki so jo otroci uporabili v klasičnem eksperimentu z marshmallowom, v katerem so preiskovance običajno pustili v sobi z marshmallowom in jim rekli, da bi jih lahko dobili dve, če bi počakali, da se raziskovalec vrne. Tisti, ki so ves čas gledali marshmallow, so hitro izčrpali svojo voljo in popustili skušnjavi, da bi ga takoj pojedli; tisti, ki so se zamotili z ogledovanjem sobe (ali včasih samo pokrivanjem oči), so uspeli zdržati. Reševalci prav tako odvračajo paciente od bolečin, tako da se z njimi pogovarjajo o čemer koli, razen o njihovem stanju. Prepoznajo prednosti tistega, kar je Stanley imenoval samozaborav.

Na primer, za razčlenitev zadnjega stebra je krivil odločitev njihovega vodje, da ostanejo tako dolgo v taborišču, čakajo in čakajo na dodatne nosače, namesto da bi se prej odpravili v džunglo na svojo pot. Zdravilo za njihove pomisleke in dvome bi bilo mogoče najti v akciji, je zapisal, namesto da bi zdržal smrtonosno monotonijo. Kakor koli grozno je bilo Stanleyju, ki je šel skozi gozd z bolnimi, lačnimi in umirajočimi moškimi, neskončni poklici potovanja so bili preveč privlačni in zanimivi, da bi omogočili prostor za bolj nesmiselne misli. Stanley je na to delo gledal kot na duševni pobeg: Za zaščito pred obupom in norostjo sem se moral zateči k samozaboravom; do zanimanja, ki ga je prinesla moja naloga. . . . To me je spodbudilo, da sem se prepustil vsem sosedskim pisarnam, in moralno utrjevalo.

Govor o sosedskih pisarnah se morda sliši samopostrežno od nekoga, ki ima Stanleyjev sloves odmaknjenosti in resnosti. Navsezadnje je bil to človek, znan po morda najhladnejšem pozdravu v zgodovini: dr. Livingstone, predvidevam? Tudi viktorijancem se je zdelo smešno, da sta se dva Angleža srečala sredi Afrike. Toda po Jealovih besedah ​​Stanley ni nikoli izrekel slavne vrstice. Prvi zapis o tem se zgodi v Stanleyjevi odposlanki v Glasnik , napisano dobro po sestanku. Ni v dnevnikih nobenega človeka. Stanley je iztrgal ključno stran svojega dnevnika in mu odrezal račun, ravno ko sta se hotela pozdraviti. Stanley je linijo očitno izumil pozneje, da bi se slišal dostojanstveno. Ni šlo.

Stanley je močno pretiraval s svojo strogostjo in nasiljem afriških odprav - deloma, da bi se slišal strožje, deloma za prodajo časopisov in knjig -, pa je Stanley na koncu slovel kot najstrožji raziskovalec v svoji dobi, v resnici pa je bil do Afričanov nenavadno human, celo v primerjavi z nežnim Livingstoneom, kot dokazuje Jeal. Stanley je tekoče govoril svahili in z afriškimi spremljevalci vzpostavil vseživljenjske vezi. Strogo je discipliniral bele častnike, ki so zlorabljali temnopolte, in svoje ljudi je nenehno zadrževal pred nasiljem in drugimi zločini nad vaščani. Medtem ko se je včasih boril, ko pogajanja in darila niso uspela, je bila podoba Stanleyja, ki je streljal po Afriki, mit. Skrivnost njegovega uspeha ni bila v bitkah, ki jih je tako nazorno opisal, temveč v dveh načelih, ki jih je Stanley sam artikuliral po svoji zadnji ekspediciji: Prvič sem z dejanskim stresom neposredne nevarnosti izvedel, da je samokontrola bolj nujna kot smodnik in, drugič, da je vztrajna samokontrola pod provokacijo afriških potovanj nemogoča brez prave, iskrene simpatije do domačinov, s katerimi je treba opraviti.

Kot je ugotovil Stanley, je samokontrola na koncu veliko več kot samo jaz. Volja nam omogoča, da se razumemo z drugimi, tako da preglasimo impulze, ki temeljijo na sebičnih kratkoročnih interesih. Skozi zgodovino je bil najpogostejši način, da ljudi preusmerimo iz sebičnega vedenja, verski nauki in zapovedi, ki ostajajo učinkovita strategija samokontrole. Kaj pa, če tako kot Stanley niste vernik? Po izgubi vere v Boga in vero v zgodnji mladosti (izgubo, ki jo je pripisal pokolu, ki mu je bil priča v ameriški državljanski vojni), se je soočil z vprašanjem, ki je vznemirjalo druge viktorijance: Kako lahko ljudje ostanejo moralni brez verskih omejitev? Številni ugledni neverniki, kot je Stanley, so se odzvali s tem, da so versko obljubljali, hkrati pa iskali posvetne načine, kako vzbuditi občutek dolžnosti. Med strašnim pohodom skozi džunglo Ituri je moške spodbudil, ko je citiral enega izmed njegovih najljubših dvojic, iz Tennysonove Ode o smrti vojvode Wellingtona:

Niti enkrat ali dvakrat v naši pošteni otoški zgodbi,
Pot dolžnosti je bila pot do slave.

Stanleyjevi moški niso vedno cenili njegovega truda - nekatere od njih so se Tennysonove vrstice že zelo postarale -, vendar je njegov pristop vseboval priznano načelo samokontrole: osredotočite se na vzvišene misli.

To strategijo so na univerzi v New Yorku preizkusili raziskovalci, med njimi Kentaro Fujita in Yaacov Trope. Ugotovili so, da se je samokontrola izboljšala med ljudmi, ki so jih spodbujali k razmišljanju na visoki ravni ( Zakaj ali ohranjate dobro zdravje?) in se poslabšalo med tistimi, ki so razmišljali na nižji ravni ( Kako ali ohranjate dobro zdravje?). Po vključevanju razmišljanj na visoki ravni so ljudje v prihodnosti bolj verjetno prejeli hitro nagrado za nekaj boljšega. Ko so jih prosili, naj stisnejo roko - merilo telesne vzdržljivosti -, bi lahko zdržali dlje. Rezultati so pokazali, da ozek, konkreten poudarek tukaj in zdaj deluje proti samokontroli, medtem ko ga podpira širok, abstrakten in dolgoročen fokus. To je eden od razlogov, da religiozni ljudje dosegajo razmeroma visoke mere samokontrole, nereligiozni ljudje, kot je Stanley, pa lahko koristijo druge vrste transcendentnih misli in trajnih idealov.

Stanley, ki je svoje ambicije po osebni slavi vedno kombiniral z željo, da bi bil dober, je svoj klic našel skupaj z Livingstoneom, ko je iz prve roke videl opustošenje, ki ga je povzročila širitev mreže arabskih in vzhodnoafriških trgovcev s sužnji. Od takrat naprej je menil, da je poslanstvo končati trgovino s sužnji.

ki je organiziral pohod za naše življenje

Kar je Stanleyja preživljalo skozi džunglo in zavrnitve družine, zaročenke in britanskega establišmenta, je bilo njegovo prepričanje, da se je ukvarjal s sveto nalogo. Po sodobnih merilih se lahko zdi bombastičen. Bil pa je iskren. Nisem bil poslan na svet, da bi bil srečen, je zapisal. Poslali so me na posebno delo. Med spuščanjem reke Kongo, ko je bil malodušen zaradi utapljanja dveh tesnih spremljevalcev, ko je bil blizu, da se je izstradalo, se je potolažil z najvišjo mislijo, ki bi jo lahko priklical: To moje ubogo telo je strašno trpelo. . . degradiran je, boleč, utrujen in bolan in se je že skoraj pogreznil pod nalogo, ki mu je bila naložena; ampak to je bil le majhen del mene samega. Kajti moj resnični jaz sem ležal temno obkrožen in je bil vedno preveč ošaben in vzpenjajoč se v tako bednih okoljih, kot je telo, ki ga je dnevno obremenjevalo.

Je Stanley v trenutku obupa podlegel religiji in se predstavljal z dušo? Mogoče. Toda glede na vseživljenjski boj, glede na vse njegove stratege, da bi ohranil svoje moči v divjini, se zdi verjetno, da je imel v mislih kaj bolj sekularnega. Njegov resnični jaz, kot je to videl Breaker of Rocks, je bila njegova volja.

Prirejeno iz Moč volje , Roy F. Baumeister in John Tierney. Objavljeno po dogovoru s Penguin Press, članom Penguin Group USA. © Roy F. Baumeister in John Tierney.





^