Zadnja vrstica pesmi Johna Donneja iz 17. stoletja je spodbudila Louise Noble. Ženske, kot se bere v vrstici, niso samo sladkost in duhovitost, temveč tudi mumija.

Sladkost in pamet, seveda. Ampak mumija? V iskanju razlage je Noble, predavateljica angleščine na Univerzi v Novi Angliji v Avstraliji, prišla do presenetljivega odkritja: ta beseda se ponavlja v celotni literaturi zgodnje moderne Evrope, od Donnove ljubezenske alkimije do Shakespearovega Othella in Edmunda Spenserja Faerie Queene, ker so bile mumije in drugi ohranjeni in sveži človeški ostanki pogosta sestavina takratnega zdravila. Skratka: Nedolgo nazaj smo bili Evropejci kanibali.



Nobleova nova knjiga, Medicinski kanibalizem v zgodnjenovoveški angleški književnosti in kulturi , drugo pa Richard Sugg z angleške univerze v Durhamu, Mumije, kanibali in vampirji: Zgodovina medicine trupel od renesanse do viktorijancev , razkrivajo, da je več sto let, ko je dosegel vrhunec v 16. in 17. stoletju, veliko Evropejcev, vključno z kraljevskimi kralji, duhovniki in znanstveniki, rutinsko uživalo zdravila, ki vsebujejo človeške kosti, kri in maščobe kot zdravilo za vse, od glavobola do epilepsije. Glasnih nasprotnikov prakse je bilo malo, čeprav je bil kanibalizem v novo raziskanih Amerikah obžalovan kot znak divjaštva. Iz egiptovskih grobnic so ukradli mumije, z irskih pokopališč pa lobanje. Grobari so oropali in prodali dele telesa.



Vprašanje ni bilo: ‘Ali bi morali jesti človeško meso?’, Ampak ‘Kakšno meso bi morali jesti?’ «Pravi Sugg. Odgovor je bila sprva egipčanska mumija, ki so jo sesekljali v tinkture, da bi preprečili notranje krvavitve. A kmalu so sledili še drugi deli telesa. Lobanja je bila ena najpogostejših sestavin, ki so jo v prahu jemali za zdravljenje bolezni glave. Thomas Willis, pionir možganske znanosti iz 17. stoletja, je skuhal pijačo za apopleksijo ali krvavitev, ki je pomešala človeško lobanjo v prahu in čokolado. In angleški kralj Charles II je srkal The King’s Drops, svojo osebno tinkturo, ki je vsebovala človeško lobanjo v alkoholu. Tudi mahovina, ki je zrasla nad zakopano lobanjo, se je imenovala Usnea , je postal cenjen dodatek, njegov prašek naj bi zdravil krvavitev iz nosu in morda epilepsijo. Človeška maščoba je bila uporabljena za zdravljenje zunanje strani telesa. Nemški zdravniki so denimo predpisali povoje, namočene vanjo za rane, vtiranje maščobe v kožo pa je veljalo za zdravilo za protin.

Kri so nabavili čim bolj svežo, medtem ko je še vedno veljalo, da vsebuje vitalnost telesa. Zaradi te zahteve je bilo težko pridobiti. Nemško-švicarski zdravnik iz 16. stoletja Paracelsus je menil, da je kri dobra za pitje, eden od njegovih privržencev pa je celo predlagal odvzem krvi iz živega telesa. Čeprav se zdi, da to ni bila običajna praksa, bi revni, ki si predelanih spojin, ki se prodajajo v lekarnah, ne bi mogli vedno privoščiti, lahko koristili kanibalno medicino, tako da so bili pripravljeni na usmrtitve in plačali majhen znesek za skodelico še topla kri obsojenih. Krvec je v germanskih državah veljal za velikega zdravilca, pravi Sugg. Bil je družbeni gobavec s skoraj čarobnimi močmi. Za tiste, ki imajo raje kuhano kri, recept frančiškanske lekarne iz leta 1679 opisuje, kako iz njega narediti marmelado.



Vtrite maščobo na bolečino in vam lahko olajša bolečino. Potresite mah v prahu po nosu in krvavitev iz nosu se bo ustavila. Če si lahko privoščite King's Drops, vam alkoholni plovec verjetno pomaga pozabiti, da ste depresivni - vsaj začasno. Z drugimi besedami, morda so bila ta zdravila naključno v pomoč - čeprav so delovala s čarobnim razmišljanjem, je še eno okorno iskanje odgovorov na vprašanje, kako zdraviti bolezni v času, ko še ni bil razumljen niti obtok krvi.

Vendar uživanje človeških ostankov ustreza sodobnim sodobnim medicinskim teorijam. Izhajal je iz homeopatskih idej, pravi Noble. To je 'kot zdravljenje'. Torej jeste bolečino v glavi prizemljeno lobanjo. Ali pa pijte kri za bolezni krvi.

izvolitev abrahama lincolna leta 1860

Drug razlog, da so bili človeški ostanki močni, je bil, ker naj bi vsebovali duh telesa, iz katerega so bili vzeti. Duh je veljal za zelo resničen del fiziologije, ki povezuje telo in dušo. V tem kontekstu je bila kri še posebej močna. Mislili so, da kri nosi dušo, in to v obliki hlapnih žganih pijač, pravi Sugg. Najbolj sveža kri je veljala za najmočnejšo. Včasih je bila raja kri mladih moških, včasih pa kri deviških deklet. Z zaužitjem trupel se človek okrepi. Noble citira Leonarda da Vincija o tej zadevi: S smrtjo drugih ohranjamo svoje življenje. V mrtvi stvari ostane brezčutno življenje, ki, ko se ponovno združi z želodci živih, dobi občutljivo in intelektualno življenje.



Egipčani balzamirajo truplo.(Bettmann / Corbis)

Ideja tudi za renesanso ni bila nova, le na novo priljubljena. Rimljani so pili kri pobitih gladiatorjev, da so absorbirali vitalnost močnih mladeničev. Filozof petnajstega stoletja Marsilio Ficino je iz podobnih razlogov predlagal pitje krvi iz roke mlade osebe. Mnogi zdravilci v drugih kulturah, tudi v starodavni Mezopotamiji in Indiji, so verjeli v koristnost delov človeškega telesa, piše Noble.

Tudi na vrhuncu medicine trupel so bili demonizirani dve skupini zaradi sorodnih vedenj, ki so veljala za divja in kanibalistična. Eni so bili katoličani, ki so jih protestanti obsodili zaradi njihove vere v transupstancijacijo, to je, da sta se kruh in vino, odvzeto med svetim obhajilom, z Božjo močjo spremenila v Kristusovo telo in kri. Druga skupina so bili Indijanci; negativni stereotipi o njih so bili upravičeni s predlogom, da so te skupine izvajale kanibalizem. Izgleda kot hinavščina, pravi Beth A. Conklin, kulturna in medicinska antropologinja z univerze Vanderbilt, ki je preučevala in pisala o kanibalizmu v Ameriki. Ljudje tistega časa so vedeli, da je bilo zdravilo trupel narejeno iz človeških ostankov, toda potrošniki s svojo lastno miselno preoblikovanjem niso hoteli videti kanibalističnih posledic lastnih praks.

Conklin ugotavlja jasno razliko med evropsko medicino trupel in kanibalizmom novega sveta, ki ga je preučevala. Edino, kar vemo, je, da je skoraj vsa nezahodna kanibalska praksa globoko družbena v smislu, da je odnos med jedcem in tistim, ki ga pojedo, pomemben, pravi Conklin. V evropskem procesu je bilo to večinoma izbrisano in postalo nepomembno. Človeška bitja so bila reducirana na preprosto biološko snov, ki je enakovredna kateri koli drugi vrsti blaga.

Hinavščina ni bila povsem zgrešena. Na primer v eseju o kanibalih Michela de Montaigneja o kanibalih iz 16. stoletja piše, da kanibalizem v Braziliji ni nič slabši od evropske zdravilne različice, oboje pa ugodno primerja z divjimi poboji verskih vojn.

Ko je znanost napredovala, pa so kanibalska zdravila zamrla. Praksa se je zmanjšala v 18. stoletju, takrat, ko so Evropejci začeli redno uporabljati vilice za jedo in milo za kopanje. Toda Sugg je našel nekaj poznih primerov trupel medicine: leta 1847 so Angležu svetovali, naj lobanji mlade ženske zmeša meljako in jo da hčerki, da bi pozdravila epilepsijo. (Pridobil je spojino in jo dal, kot piše Sugg, vendar domnevno brez učinka.) Prepričanje, da bi čarobna sveča iz človeške maščobe, imenovana tatina sveča, lahko osupnila in ohromila človeka, je trajalo v osemdesetih letih. Mumija je bila v začetku 20. stoletja prodana kot zdravilo v nemškem medicinskem katalogu. Leta 1908 je bil v Nemčiji nazadnje znan poskus požiranja krvi na odru.

kako sta William in Ellen Craft pobegnila iz suženjstva

To ne pomeni, da smo pri uporabi enega človeškega telesa prešli na zdravljenje drugega. Transfuzija krvi, presaditev organov in presadki kože so vsi primeri sodobne oblike zdravil iz telesa. V svojem najboljšem primeru so te prakse prav tako bogate s poetičnimi možnostmi kot mumije, ki jih najdemo pri Donneju in Shakespearu, saj se krvi in ​​deli telesa prosto dajejo od enega človeka drugemu. Toda Noble opozarja na njihovo temnejšo inkarnacijo, svetovni črni trg, ki trguje z deli telesa za presaditve. Njena knjiga navaja poročila o kraji organov zapornikov, usmrčenih na Kitajskem, in bližje domu prstana za odvzem telesa v New Yorku, ki je mrtvim ukradel in prodal dele telesa medicinskim podjetjem. To je moteč odmev preteklosti. Pravi Noble, to je ideja, da ko je telo mrtvo, lahko z njim počnete, kar želite.

Maria Dolan je pisateljica s sedežem v Seattlu. Njena zgodba o Vauxovih hitrostih in njihovem izginjajočem habitatu je na spletnem mestu Smithsonian.com objavljena novembra 2011.



^