Pred sedeminsedemdesetimi tisoč leti je mojster sedel v jami v apnenčasti pečini s pogledom na skalnato obalo današnjega Indijskega oceana. Bilo je čudovito mesto, delavnica s čudovitim naravnim oknom, ki jo je poleti hladil morski vetrič, pozimi pa ogrel majhen ogenj. Vrh peščene pečine je bil pokrit z belo cvetočim grmičevjem, ki bi ga nekega dne poznali pod imenom blombos in temu kraju dali ime Blombos jama.

Moški je pobral približno tri centimetre dolg košček rdečkasto rjavega kamna, ki ga je - ali ona, nihče ne ve - poliral. S kamnito konico je v ravno površino vtisnil geometrijsko zasnovo - preproste križnice, uokvirjene z dvema vzporednima črtama s tretjo črto po sredini.



Danes kamen ne kaže na njegov prvotni namen. To bi lahko bil verski predmet, okras ali le starodaven logotip. A videti to pomeni, da ga takoj prepoznamo kot nekaj, kar bi lahko naredila samo oseba. Rezbarjenje kamna je bilo zelo človeško početje.



Praske na tem kosu rdečega blatnega okernega kamna so najstarejši znani primer zapletenega dizajna, ki ga je izdelal človek. Christopher Henshilwood, vodja ekipe, ki je odkrila kamen, je zmožnost ustvarjanja in komuniciranja s takšnimi simboli 'nedvoumna oznaka' sodobnih ljudi, ena od značilnosti, ki nas ločuje od drugih vrst, živih ali izumrlih.

Henshilwood, arheolog na norveški univerzi v Bergnu in na univerzi Witwatersrand v Južni Afriki, je rezbarstvo našel na zemljišču v lasti njegovega dedka, blizu južne konice afriške celine. V preteklih letih je na posestvu odkril in izkopal devet najdišč, starih največ 6500 let, in sprva ga ni zanimala ta pečina ob jami, nekaj kilometrov od južnoafriškega mesta Still Bay. Kar bi tam našel, pa bi spremenilo način razmišljanja znanstvenikov o evoluciji sodobnih ljudi in dejavnikih, ki so sprožili morda najpomembnejši dogodek v človeški prazgodovini, ko Homo sapiens zapustili svojo afriško domovino, da bi kolonizirali svet.



Ta velika selitev je našo vrsto pripeljala v položaj svetovne prevlade, da se ni nikoli odrekla in nakazala izumrtje vsega, kar so ostali konkurenti - neandertalci v Evropi in Aziji, nekaj raztresenih žepov Stoječi moški na Daljnem vzhodu in, če se znanstveniki končno odločijo, da gre v resnici za ločeno vrsto, nekaj manjših ljudi z indonezijskega otoka Flores (glej 'Ali so bili hobiti' ljudje?). Ko je bila selitev končana, Homo sapiens je bil zadnji - in edini - mož, ki je stal.

kakšen je izvor trika ali poslastice

Še danes se raziskovalci prepirajo o tem, kaj ločuje sodobne ljudi od drugih, izumrlih hominidov. Na splošno so sodobniki ponavadi vitkejše in višje pasme: 'graciozen' v znanstvenem jeziku in ne 'robusten', kot so neandertalci s težkimi kostmi, njihovi sodobniki že približno 15.000 let v ledeni dobi Evrazije. Sodobni in neandertalski možgani so bili približno enake velikosti, toda njihove lobanje so bile drugače oblikovane: lobanje prišlekov so bile zadaj ravnejše kot neandertalci, imeli so vidne čeljusti in ravno čelo brez težkih grebenov. Lažja telesa so morda pomenila, da sodobni ljudje potrebujejo manj hrane, kar jim daje konkurenčno prednost v težkih časih.

Tudi vedenje modernih je bilo različno. Neandertalci so izdelovali orodje, vendar so delali z močenimi kosmiči, udarjenimi iz velikih kamnov. Sodobna človeška kamnita orodja in orožja so bila ponavadi podolgovata, standardizirana, fino izdelana rezila. Obe vrsti sta lovili in ubili iste velike sesalce, vključno z jeleni, konji, bizoni in divjim govedom. Toda moderno orožje, kot je metanje sulic z različnimi natančno obdelanimi konicami iz kamna, kosti in rogovja, jih je naredilo uspešnejše. In orodje jih je morda ohranilo razmeroma na varnem; fosilni dokazi kažejo, da so neandertalci utrpeli hude poškodbe, kot so žlebovi in ​​zlomi kosti, verjetno zaradi lova na bližnje prostore s kratkimi, kamnitimi ščukami in zabodljivimi sulicami. Obe vrsti sta imeli rituale - neandertalci so pokopavali svoje mrtve - in obe sta izdelovali okraske in nakit. Toda moderni so svoje artefakte proizvajali s pogostostjo in znanjem, ki se mu neandertalci niso nikoli ujemali. In neandertalci, kolikor vemo, niso imeli ničesar kot jedkanje v jami Blombos, kaj šele rezbarjenje kosti, slonokoščene piščali in navsezadnje očarljive jamske slike in skalna umetnost, ki so jo sodobni ljudje pustili kot posnetke svojega sveta.



Ko se je preučevanje človeškega izvora v 20. stoletju okrepilo, sta se pojavili dve glavni teoriji, ki sta razložili arheološke in fosilne zapise: ena, znana kot multiregionalna hipoteza, je predlagala, da se je vrsta človeškega prednika razširila po vsem svetu, sodobni ljudje pa so se razvili od tega predhodnika na več različnih lokacijah. Druga, neafriška teorija je trdila, da so se sodobni ljudje v Afriki razvijali več tisoč let, preden so se razširili po vsem svetu.

V osemdesetih letih so nova orodja popolnoma spremenila vprašanja, na katera so znanstveniki lahko odgovorili o preteklosti. Z analizo DNK v živih človeških populacijah bi genetiki lahko izsledili rodove nazaj v času. Te analize so zagotovile ključno podporo teoriji zunaj Afrike. Homo sapiens , so ti novi dokazi že večkrat pokazali, da so se razvili v Afriki, verjetno pred približno 200.000 leti.

Prve študije DNK o evoluciji človeka niso uporabljale DNK v celičnem jedru - kromosomih, podedovanih od očeta in matere -, temveč krajši sklop DNK, vsebovan v mitohondrijih, ki v večini celic tvorijo energetske strukture. Mitohondrijska DNA se podeduje samo od matere. Priročno za znanstvenike je, da ima mitohondrijska DNA sorazmerno visoko stopnjo mutacije in se mutacije prenašajo tudi v naslednjih generacijah. S primerjavo mutacij mitohondrijske DNK med današnjimi populacijami in predpostavkami, kako pogosto so se pojavile, lahko znanstveniki gensko kodo hodijo nazaj skozi generacije in združujejo rodove v vedno večjih, zgodnejših vejah, dokler ne dosežejo evolucijskega debla.

Takrat v človeški zgodovini, za katero so znanstveniki izračunali, da je bila pred približno 200.000 leti, je obstajala ženska, katere mitohondrijska DNK je bila vir mitohondrijske DNK pri vseh danes živečih osebah. To pomeni, da smo vsi njeni potomci. Znanstveniki ji pravijo 'Eve'. To je napačno poimenovano, saj Eva pred 200.000 leti ni bila niti prva sodobna oseba niti edina živa ženska. Toda živela je v času, ko je bila sodobna človeška populacija majhna - po eni oceni približno 10.000 ljudi. Je edina ženska iz tistega časa, ki ima neprekinjen rod hčera, čeprav ni niti naša edina prednica niti najstarejša prednica. Namesto tega je preprosto naš 'najnovejši skupni prednik', vsaj kar zadeva mitohondrije. In Eve je, kot je pokazalo sledenje mitohondrijski DNK, živela v Afriki.

Kasnejše, bolj dovršene analize z uporabo DNK iz jedra celic so te ugotovitve potrdile, nazadnje v letošnji študiji, v kateri so primerjali jedrsko DNA 938 ljudi iz 51 delov sveta. Ta doslej najobsežnejša raziskava je našla našega skupnega prednika v Afriki in razjasnila prednike več populacij v Evropi in na Bližnjem vzhodu.

Študije DNK so sicer revolucionirale področje paleoantropologije, vendar zgodba 'ni tako enostavna, kot si ljudje mislijo', pravi genetičarka Univerze v Pensilvaniji Sarah A. Tishkoff. Če stopnje mutacije, o katerih se v glavnem sklepa, niso točne, bi lahko bil časovni načrt selitve umaknjen za tisoče let.

Da bi sestavili veliko selitev človeštva, znanstveniki analizo DNK mešajo z arheološkimi in fosilnimi dokazi, da bi poskušali ustvariti skladno celoto - kar ni lahka naloga. Nesorazmerno veliko artefaktov in fosilov prihaja iz Evrope - kjer raziskovalci že več kot 100 let najdejo najdišča - drugje pa obstajajo velike vrzeli. 'Zunaj Bližnjega vzhoda skoraj nič ni iz Azije, morda deset pik, ki bi jih lahko postavili na zemljevid,' pravi antolog Teksaške univerze A&M Ted Goebel.

Ko se bodo vrzeli zapolnile, se bo zgodba verjetno spremenila, toda današnji znanstveniki na splošno menijo, da so sodobni ljudje od svojih začetkov v Afriki najprej odšli v Azijo pred 80.000 in 60.000 leti. Pred 45.000 leti ali morda prej so naselili Indonezijo, Papuo Novo Gvinejo in Avstralijo. Moderni so v Evropo vstopili pred približno 40.000 leti, verjetno po dveh poteh: iz Turčije po Donavskem koridorju v vzhodno Evropo in ob sredozemski obali. Pred 35.000 leti so bili trdno uveljavljeni v večini starega sveta. Neandertalci, prisiljeni v gorske utrdbe na Hrvaškem, Iberskem polotoku, Krimu in drugod, bi izumrli pred 25.000 leti. Nazadnje, pred približno 15.000 leti, so ljudje prešli iz Azije v Severno Ameriko in od tam v Južno Ameriko.

Afrika je razmeroma bogata s fosili človeških prednikov, ki so živeli pred milijoni let (glej časovno premico, nasprotno). Bujna, tropska jezerska država ob zori človekovega razvoja je zagotovila en ugoden življenjski prostor za take hominide, kot je Australopithecus afarensis . Številni taki kraji so danes suhi, kar paleontologom omogoča ugoden življenjski prostor. Erozija vetra razkriva stare kosti, ki so bile pred milijoni let pokrite s sluzom. Ostanki zgodaj Homo sapiens nasprotno pa so redki, ne samo v Afriki, ampak tudi v Evropi. Eden sumov je, da zgodnji moderni na obeh celinah - v nasprotju z neandertalci - niso pokopali svojih mrtvih, ampak so jih upepelili ali pustili, da so se razgradili na prostem.

V jami Blombos so bili znaki zgodnje človeške ustvarjalnosti.

V jami Blombos so bili znaki zgodnje človeške ustvarjalnosti.(Center za razvojne študije, Univerza v Bergnu, Norveška)

Leta 2003 je skupina antropologov poročala o odkritju treh nenavadnih lobanj - dveh odraslih in otroka - v kraju Herto, blizu mesta starodavnega sladkovodnega jezera na severovzhodu Etiopije. Lobanje so bile stare med 154.000 in 160.000 leti in so imele sodobne značilnosti, vendar z nekaterimi arhaičnimi potezami. 'Tudi zdaj sem nekoliko neodločen, da bi jih imenoval anatomsko moderne,' pravi vodja ekipe Tim White z kalifornijske univerze v Berkeleyju. 'To so veliki, močni ljudje, ki se še niso povsem razvili v sodobne ljudi. Vendar so si tako blizu, da jim ne bi želeli dati drugačnega imena vrst. '

Lobanje Herto ustrezajo analizi DNK, ki kaže, da so se sodobni ljudje razvili pred približno 200.000 leti. Zastavili pa so tudi vprašanja. Na tem območju ni bilo nobenih drugih skeletnih ostankov (čeprav so obstajali dokazi o zaklanih povodnih konjih), vse tri lobanje, ki so bile skoraj popolne, razen čeljustnih kosti, so imele rezane sledi - znake strganja s kamnitimi orodji. Zdelo se je, da so bile lobanje namerno ločene od okostja in odstranjene. Pravzaprav je bil del otrokove lobanje močno poliran. 'Težko je trditi, da to ni nekakšen mrliški obred,' pravi White.

Še bolj provokativna so bila lani odkrita poročila. V jami v Pinnacle Pointu v Južni Afriki je skupina, ki jo je vodil paleoantropolog Arizona State University Curtis Marean, našla dokaze, da so ljudje pred 164.000 leti jedli školjke, izdelovali zapletena orodja in uporabljali pigment rdeče oker - vse moderno človeško vedenje. Ostanki školjk - školjk, zelenjave, gobcev in drugih mehkužcev - kažejo, da ljudje morje izkoriščajo kot vir hrane vsaj 40.000 let prej, kot so mislili prej.

Prvi arheološki dokazi o selitvi človeka iz Afrike so bili najdeni v jamah Qafzeh in Skhul v današnjem Izraelu. Ta najdišča, prvotno odkrita v tridesetih letih prejšnjega stoletja, so vsebovala ostanke vsaj 11 sodobnih ljudi. Zdi se, da je bila večina ritualno pokopana. Artefakti na tem mestu pa so bili preprosti: ročne sekire in druga orodja v neandertalskem slogu.

Sprva so mislili, da so okostja stara 50.000 let - sodobni ljudje, ki so se naselili na Levantu na poti v Evropo. Toda leta 1989 so nove tehnike zmenkov pokazale, da so stare od 90.000 do 100.000 let, najstarejši sodobni človeški ostanki, ki so jih kdaj našli zunaj Afrike. Toda zdi se, da je ta izlet slepa ulica: ni dokazov, da so ti moderni preživeli dolgo, še manj pa so kolonizirali katere koli druge dele sveta. Zato se ne štejejo za del selitve, ki je sledila 10.000 ali 20.000 let kasneje.

Zanimivo je, da so v isti regiji našli 70.000 let stare ostanke neandertalcev. Zdi se, da so moderni prišli prvi, le da so šli naprej, odmrli zaradi bolezni ali naravne katastrofe ali - morda - bili izbrisani. Če so si delili ozemlje z neandertalci, so jih morda bolj 'močne' vrste tu premagale. „Morda ste anatomsko moderni in kažete moderno vedenje,“ pravi paleoantropolog Nicholas J. Conard z nemške univerze v Tübingenu, „a očitno to ni bilo dovolj. Takrat sta ti dve vrsti v dokaj enakih nogah. ' Na tej točki zgodovine so Afričani prepustili Azijo neandertalcem.

Potem, pred približno 80.000 leti, pravi arheolog Blombos Henshilwood, so sodobni ljudje vstopili v 'dinamično obdobje' inovacij. Dokazi prihajajo iz južnoafriških jamskih najdišč, kot so Blombos, reka Klasies, Diepkloof in Sibudu. Jama Blombos je poleg okerne rezbarije dala tudi perforirane okrasne kroglice - med prvimi znanimi nakiti na svetu. V Diepkloofu so se pojavili koščki vpisane nojeve jajčne lupine. Hafted kaže na Sibudu in drugje, kar namiguje, da so moderni Južne Afrike uporabljali metanje sulic in puščic. Drobnozrnat kamen, potreben za natančno izdelavo, so prevažali od do 18 milj daleč, kar kaže na to, da so imeli kakšno trgovino. Kosti na več južnoafriških lokacijah so pokazale, da ljudje ubijajo eland, springbok in celo tjulnje. Na reki Klasies sledi zgorele vegetacije kažejo, da so starodavni lovci in nabiralci morda ugotovili, da bi s čiščenjem zemlje lahko spodbudili hitrejšo rast užitnih korenin in gomoljev. Prefinjeno kostno orodje in tehnologije obdelave kamna na teh lokacijah so bili približno v istem časovnem obdobju - pred 75.000 in 55.000 leti.

Skoraj vsa ta mesta so imela kupe školjk. Skupaj s precej starejšimi dokazi iz jame v Pinnacle Pointu školjke nakazujejo, da so morski sadeži morda v pomembni točki v človeški zgodovini služili kot prehranski sprožilec in so zagotavljali maščobne kisline, ki so jih moderni ljudje potrebovali za napajanje svojih prevelikih možganov: evolucijska gonilna sila, «pravi arheolog z University of Cape Town John Parkington. 'Ljudje sesajo v to, da so bolj kognitivno ozaveščeni, hitreje povezani, hitreje pametni, pametnejši.' Paleoantropolog z univerze Stanford Richard Klein že dolgo trdi, da je genetska mutacija približno na tej točki človeške zgodovine povzročila nenadno povečanje možganske moči, morda povezano z nastopom govora.

zakaj ljudje verjamejo v bigfoot

Ali so nova tehnologija, izboljšana prehrana ali kakšna genska mutacija sodobnim ljudem omogočili raziskovanje sveta? Mogoče, vendar drugi učenjaki opozarjajo na bolj vsakdanje dejavnike, ki so morda prispevali k odhodu iz Afrike. Nedavna raziskava DNK kaže, da so velike suše pred veliko selitvijo razdelile sodobno afriško populacijo v majhne, ​​osamljene skupine in so morda celo ogrozile njihovo izumrtje. Šele po izboljšanju vremena so se preživeli lahko spet združili, razmnožili in se na koncu odselili. Izboljšave tehnologije so morda nekaterim pomagale, da so se odpravili na novo ozemlje. Ali pa so lahko hladni sunki znižali morsko gladino in odprli nove kopenske mostove.

Ne glede na razlog so stari Afričani dosegli prelomnico. Bili so pripravljeni na odhod in so se.

Dokazi DNK kažejo, da je prvotni eksodus vključeval od 1.000 do 50.000 ljudi. Znanstveniki se ne strinjajo glede časa odhoda - pred kratkim pred 80.000 leti - ali točke odhoda, vendar se zdi, da se večina nagiba stran od Sinaja, nekoč priljubljene lokacije, in proti kopenskem mostu, ki prečka današnji čas ožino Bab el Mandeb, ki ločuje Džibuti od Arabskega polotoka na južnem koncu Rdečega morja. Od tam naprej razmišljajo, da bi migranti lahko sledili južni poti proti vzhodu ob obali Indijskega oceana. 'Lahko bi bilo skoraj naključno,' pravi Henshilwood, pot najmanjšega upora, ki ni zahtevala prilagajanja različnim podnebjem, topografijam ali prehrani. Pot migrantov ni nikoli zavila daleč od morja, se odmaknila od toplega vremena ali ni priskrbela znane hrane, kot so školjke in tropsko sadje.

Orodja, najdena na 74.000 let starem mestu Jwalapuram v južni Indiji, se ujemajo z orodji, ki so jih uporabljali v Afriki iz istega obdobja. Antropolog Michael Petraglia z univerze v Cambridgeu, ki je vodil kopanje, pravi, da čeprav niso našli nobenega človeškega fosila, ki bi potrdil prisotnost sodobnih ljudi v Jwalapuramu, orodja kažejo, da je to najzgodnejše znano naselje sodobnih ljudi zunaj Afrike, razen slepe ulice na izraelskih krajih Qafzeh in Skhul.

In to je približno vse fizične dokaze za sledenje zgodnjemu napredovanju migrantov po Aziji. Na jugu so fosilni in arheološki zapisi jasnejši in kažejo, da so sodobni ljudje dosegli Avstralijo in Papuo Novo Gvinejo - takrat del iste kopenske mase - pred vsaj 45.000 leti in morda že veliko prej.

Toda nenavadno je, da zgodnji kolonisti očitno niso izdelovali prefinjenih orodij, temveč so se opirali na preproste neandertalske kosmiče in strgala. Imeli so malo okraskov in malo trgovine na daljavo in pustili so redke dokaze, da so v svoji novi domovini lovili velike sesalce, ki so se selili. Seveda so morda uporabljali prefinjeno orodje iz lesa ali bambusa, ki je propadlo. Toda antropolog Univerze v Utahu James F. O'Connell ponuja še eno razlago: zgodnji naseljenci se niso ukvarjali s prefinjenimi tehnologijami, ker jih niso potrebovali. Da so bili ti ljudje 'moderni' in inovativni, je jasno: za pot do Nove Gvineje in Avstralije s celine je bilo potrebno vsaj eno pomorsko potovanje, daljše od 45 milj, kar je bil osupljiv dosežek. Ko pa so bili kolonisti postavljeni na svoje mesto, so bili le malo pritiskani na inovacije ali prilagajanje novih tehnologij. O'Connell zlasti ugotavlja, da je bilo malo ljudi, hrane ni primanjkovalo in ni bilo treba tekmovati z avtohtonim prebivalstvom, kot so evropski neandertalci.

Sodobni ljudje so s svojimi prvimi pohodi v Evropo sčasoma prišli šele pred približno 40.000 leti, verjetno zaradi počasnega in negostoljubnega vremena in manj kot dobrodošlice neandertalcev. Osvajanje celine - če je to že bilo - naj bi trajalo približno 15.000 let, saj so zadnji žepi neandertalcev izumirali. Evropski prodor na splošno velja za odločilni dogodek velike migracije, ki odpravlja, tako kot pri naših zadnjih tekmecih, in sodobnikom omogoča nesporno preživetje.

Ali so sodobni ljudje uničili konkurenco, jih absorbirali s križanjem, jih premagali ali pa so preprosto stali ob strani, medtem ko so podnebje, zmanjševanje virov, epidemija ali kakšen drug naravni pojav to opravili? Morda vse našteto. Arheologi so našli le malo neposrednih dokazov o soočenju med obema narodoma. Skeletni dokazi o morebitnem križanju so redki, sporni in nedoločni. Medtem ko je medsebojno križanje morda že prišlo, nedavne študije DNK niso pokazale nobenega skladnega genskega razmerja med sodobnimi ljudmi in neandertalci.

'Vedno iščete lep odgovor, vendar menim, da bi morali uporabiti svojo domišljijo,' pravi arheolog z univerze Harvard Ofer Bar-Yosef. „Mogoče je prišlo do pozitivne interakcije z razširjanjem tehnologije iz ene skupine v drugo. Ali pa bi sodobni ljudje lahko ubili neandertalce. Ali pa bi neandertalci lahko kar zamrli. Namesto da se podpiram na eno ali dve hipotezi, vidim sestavljeno besedo. '

Naslednja osvojitev sodobnih ljudi je bil Novi svet, do katerega so prišli z Beringovega kopenskega mostu - ali morda s čolnom - pred vsaj 15.000 leti. Nekateri najstarejši nedvoumni dokazi o ljudeh v Novem svetu so človeške DNK, pridobljene iz koprolitov - fosiliziranih iztrebkov - najdenih v Oregonu in pred kratkim ogljika pred 14.300 leti.

zgodovina rudolfov rdečih nosu

Paleontologi so dolga leta še vedno imeli eno vrzel v svoji zgodbi o tem, kako so ljudje osvojili svet. Iz podsaharske Afrike pred 15.000 do 70.000 leti niso imeli fosilov. Ker je bila doba velike migracije prazna stran, niso mogli zagotovo trditi, da so sodobni ljudje, ki so napadli Evropo, funkcionalno enaki tistim, ki so ostali v Afriki. Toda nekega dne leta 1999 je antropolog Alan Morris z južnoafriške univerze v Cape Townu Fredericku Grineu, gostujočemu kolegu z univerze Stony Brook, pokazal lobanjo nenavadnega videza na svoji knjižici. Morris je Grinu povedal, da so lobanjo odkrili v petdesetih letih prejšnjega stoletja v mestu Hofmeyr v Južni Afriki. V bližini niso našli nobene druge kosti, njegovo prvotno počivališče pa je zmedlo rečno usedlino. Vsi arheološki dokazi s tega mesta so bili uničeni - lobanja je bila na videz neuporaben artefakt.

Toda Grine je opazil, da je možgansko ohišje napolnjeno s karbonatno peščeno matrico. Z uporabo tehnike, ki v petdesetih letih ni bila na voljo, so Grine, Morris in skupina analitikov pod vodstvom univerze v Oxfordu merili radioaktivne delce v matriki. Lobanja je bila, kot so izvedeli, stara 36.000 let. V primerjavi z lobanjami iz neandertalcev, zgodnjih modernih Evropejcev in sodobnih ljudi so odkrili, da nima nečesa skupnega z neandertalci in le obrobne podobnosti z današnjo populacijo. Toda elegantno se je ujemal z zgodnjimi Evropejci. Dokazi so bili jasni. Morris je pred šestintridesetimi leti, preden se je svetovna človeška populacija razdelila na mešanico ras in narodnosti, ki obstajajo danes, 'Vsi smo bili Afričani.'

Guy Gugliotta je pisal o gepardih, Fidelu Castru in londonskem sodišču Old Bailey Smithsonian .



^