Glede na obraz Renza Canavesija se naše prvo srečanje ni končalo dobro. Privezani, s sodom oprtih oktogonar je strmel vame s pristanka svojega doma v vznožju švicarskih Alp, medtem ko je pes divje lajal izza železnih vrat. Prepotoval sem več kot 6000 kilometrov, da bi Canavesija vprašal o enem najbolj izpodbijanih kosov starodavne umetnosti: 2.400 let starem kipu ženske, za katero menijo, da je Afrodita, grška boginja ljubezni.

ki bi zmagal leva ali tigra

Iz te zgodbe

[×] ZAPRTO



Grčija želi, da bi Britanski muzej vrnil frnikole Elgin.(Zbirka Granger, New York / Zbirka Granger)



Lani marca je muzej J. Paul Getty vrnil 2.400 let star kip - najnovejši od več kot 40 predmetov v muzeju, za katerega je Italija dejala, da je bil nezakonito odstranjen.(Francesco Lastrucci)

Getty je prej vrnil grški venec.(Slike AP)



Metropolitanski muzej umetnosti je repatriral tudi krater ali vazo, ki jo je naslikal Evfronije.(Scala / Ministrstvo za kulturno dediščino in dejavnosti / Art Resource, NY)

Italijanski tožilec Paolo Ferri je sprožil kazenski postopek proti kustosinji Marion True.(Gerasimos Domenikos)

Zadeva, ki jo je Ferri sprožil proti Trueu, se je končala leta 2010 po poteku zastaranja. Do takrat je Getty vrnil več predmetov, pridobljenih med Trueovim mandatom.(Alessandro Bianchi / Reuters / Landov)



Nekdanji dom kipa, vila Getty blizu Malibuja v Kaliforniji, letno sprejme več kot 400.000 obiskovalcev.(WPN / Photoshot)

Preden je kip prispel v sicilijansko mesto Aidone, je muzej na leto privabil približno 10.000 obiskovalcev, a mesečna obiskanost se je od takrat desetkrat povečala.(Francesco Lastrucci)

Boginjo so kot dolgo izgubljeno hčerko pozdravili v sicilijanskem mestu Aidone, kjer so jo namestili v tamkajšnjem arheološkem muzeju.(Ralph Frammolino)

V muzeju Aidone je kip razstavljen s ploščo, na kateri piše, da je bil 'tajno izkopan in nezakonito izvožen', preden ga je Getty vrnil domov. 'Vrnitev tega kipa je zelo pomembna,' je vztrajala domačinka. 'To je kot del naše kulture, del naše države.'(Francesco Lastrucci)

Domneva se, da je kip iz mesta Morgantina, mesta starogrške kolonije, vendar je ugotovljenih dejstev le malo. 'Sploh ne vemo imena [boginje],' pravi lokalni arheolog. 'Predmeti, ki so jih našli ob skulpturi, sploh ne poznamo. Ne vemo karkoli . '(Francesco Lastrucci)

Kip so odpeljali v novi dom, sicilijansko mesto Aidone, blizu Morgantine.(Guilbert Gates)

Foto galerija

Kip, visok sedem metrov in pol in težak več kot pol tone, je vladal od leta 1988 kot osrednji del grške in rimske zbirke starin v muzeju J. Paul Getty blizu Malibuja v Kaliforniji. najbogatejša umetniška institucija na svetu. Italijanski uradniki so vztrajali, da je bil oropan z osrednje Sicilije, in želeli so ga nazaj. Canavesi je bil identificiran kot prejšnji lastnik kipa. Ko sem tisti dan pred petimi leti potrkal na njegova vrata, sem bil novinar pri Los Angeles Times in mirno je živel v mestu Sagno, severno od meje z Italijo.

To je preveč občutljivo vprašanje, me je poklical. Nikomur ne želim reči ničesar.

Ko sem vztrajal, se mu je obraz zatemnil in zagrozil je, da bo poklical policijo. Pazite na svoje ... Ne rečem več niti besede, je rekel in zaloputnil vrata za seboj. Toda do takrat je boginja postala posel vseh - najvidnejši simbol stopnjujočega se tekmovanja volj med elitnimi ameriškimi umetnostnimi muzeji in kulturniki iz starega sveta.

Ameriški muzeji in zasebni zbiratelji, ki so jim darovali predmete, so desetletja starine kupovali na dražbah ali pri trgovcih. Pri predmetih nejasne porekla ali lastniške zgodovine je prevladoval odnos ne povej, ne sprašuj: prodajalci so ponujali pičle, dvomljive ali celo lažne podatke. Muzeji in drugi kupci so te informacije običajno sprejemali po nominalni vrednosti, bolj zaskrbljeni, da so predmeti verodostojni, kot pa, kako so prišli na trg. Tuji kulturni uradniki so občasno zatrjevali, da so bile različne vaze, skulpture in freske v ameriških muzejskih vitrinah oropane - odvzete iz starodavnih ruševin in odstranjene iz arheološkega konteksta - in pretihotapljene iz njihovih držav, kar je kršilo tako tujo zakonsko dediščino kot mednarodni dogovor. ki je skušala končati nedovoljeno trgovino s kulturnimi dobrinami. Muzeji so se uprli tem trditvam in zahtevali dokaze, da so bili sporni predmeti resnično odneseni.

Ko so bili predloženi, so dokazi povzročili val vračanja brez primere - ne le Getty, temveč tudi Metropolitanski muzej umetnosti v New Yorku, Bostonski muzej lepih umetnosti, Clevelandski muzej umetnosti in Princeton Univerzitetni umetniški muzej, pa tudi trgovci s starinami in zbiratelji.

V zadnjih petih letih so muzeji italijanski in grški vladi vrnili več kot 100 predmetov v vrednosti skoraj milijarde dolarjev. Met je vrnil 21 kosov, vključno s slavnim Euphronios kraterjem, grškim plovilom iz obdobja približno 515 pr. N. Št., Ki ga je muzej kupil leta 1972 za takrat rekordnih 1 milijon dolarjev. Ministrstvo za zunanje zadeve v Bostonu je vrnilo 13 predmetov, vključno s kipom Sabine, žene rimskega cesarja Hadrijana iz drugega stoletja. Muzej v nobenem primeru ni priznal nepravilnosti in v zgodovinskem premiku se je italijanska vlada strinjala, da bo dolgoročno posojala druge starine, ki bodo nadomestile repatrirane.

Getty je vrnil več predmetov kot kateri koli drug muzej - 47, od tega skoraj ducat mojstrovin - in zadnji del, ki je šel, je bila njegova ikonična boginja. Zgodba o kipu predstavlja študijo primera, kako dolgoletne prakse na trgu grških in rimskih starin so prehitele spremembe odnosa, zakona in kazenskega pregona.

V sodobni odisejadi, ki je zajemala več kot 30 let, je boginja Getty čarala nad tistimi, ki so jo imeli, tistimi, ki so jo želeli, in tistimi, ki so jo preprosto poskušali razumeti. V šestih letih poročanja in pisanja o Gettyju s Časi poročevalec Jason Felch, najprej za časopis, nato pa še za knjigo, smo zataknili preiskovalce, odvetnike, uslužbence v kulturi, skrbnike muzejev, kustose, napadalce grobnic in enega domnevnega tihotapca s sumljivimi mafijskimi vezmi. In še vedno nisem mogel izpustiti. Tako smo se preteklega maja z Jasonom znašli na letalu in se še enkrat odpravili v Italijo, da bi videli boginjo v njenem novem domu.

Plenjenje artefaktov sega tisočletja nazaj. Egipčanski papirus iz leta 1100 pr. opisuje pregon več moških, ujetih pri napadu na faraonovo grobnico. Rimljani so plenili Grke; Vizigoti so oropali Rim; Španci so odpustili Amerike. Napoleonova vojska je Egiptu odvzela mumije in artefakte, sledili so poklicni lovci na zaklad, kot je Veliki Belzoni, ki so se na piramide odpravili z udarnimi ovni. Angleška aristokracija je svoje salone založila z artefakti, dvignjenimi z arheoloških najdišč med velikimi ogledi, ki so bili nekoč de rigueur za bogastvo. Thomas Bruce, sedmi grof Elgin, je naložil toliko marmornatih skulptur iz Partenona, da je škandaliziral člane parlamenta in iz peresa lorda Byrona črpal strup.

Tako imenovani frnikole Elgin in druge letine so gravitirale v zbirke državnih ustanov - univerzalnih muzejev, kot so si jih zamislili v času razsvetljenstva, katerih cilj je bil razstaviti obseg človeške kulture pod eno streho. V Louvru in Britanskem muzeju, kjer so od leta 1816 prebivali Elginovi skulpture iz Partenona, so bili polni umetniških del, ki so si jih prilastili v času razcveta kolonializma, in sporočili, da ubogajo imperativ, da rešijo starodavne predmete iz zaplete človeških zadev in ohranijo njihovo lepoto za potomce. (Njihovi intelektualni potomci, kot je newyorški Met, bi se odzvali tej utemeljitvi.) V veliki meri jim je uspelo.

Odnos se je začel spreminjati po prvi svetovni vojni, ko so na oropano dediščino začeli gledati manj kot na pravico zmagovalcev kot na nadlogo vandalov. Prizadevanja za zatiranje takšne trgovine so dosegla vrhunec v sporazumu Združenih narodov za izobraževanje, znanost in kulturo (Unesco) iz leta 1970. Sporazum je priznal pravico države, da zaščiti in nadzoruje predmete znotraj svojih meja, države pa je pozval, naj z omejitvami uvoza in izvoza blokirajo nedovoljeno trgovino s starinami.

Muzejski in kulturni uradniki po vsem svetu so pozdravili sporazum, toda nekatere države z najbolj vročimi trgi so ga med najpočasnejšimi ratificirale. ZDA so to storile leta 1983; Švica, razvpito središče trgovine, je temu sledila leta 2003. Medtem so trgovci neprestano ponujali neprevlečene predmete, številni kustosi in zbiralci pa so kupovali. Nobena ni nakupovala močneje kot Getty.

Muzej je leta 1954 odprl naftni baron J. Paul Getty in je bil sprva butična zbirka francoskega pohištva, tapiserij, starih mojstrskih slik in klasičnih predmetov iz 18. stoletja. Potem je leta 1976 Getty umrl in zavodu zapustil glavnino svojega premoženja v višini 700 milijonov dolarjev. Kmalu je postal velikan, ki je želel tekmovati s starejšimi muzeji. Najprej se je osredotočil na gradnjo zbirke starin.

Muzej je takoj plačal skoraj 4 milijone dolarjev za vzvišeni grški bronasti kip, za katerega menijo, da je zadnje ohranjeno delo Lysipposa, mojstra kiparja Aleksandra Velikega. (Delo mu ni več pripisano.) Od newyorškega trgovca z diamanti Mauricea Tempelsmana je pridobil za 16 milijonov dolarjev starin. Za redke je porabil 9,5 milijona dolarjev kouros , ali starodavni kip grške mladine, za katerega mnogi strokovnjaki zdaj menijo, da je ponaredek. Ta odkup je dosegel vrhunec leta 1988, ko so uradniki Gettyja objavili, da so kupili visok kip grške boginje iz petega stoletja pr.

Neznani kipar je ujel žensko figuro na sredini, z iztegnjeno desno roko in obleko, ki se je valila v vetru, kot da bi hodila po nevihti. Velikost in podrobnosti kipa so nakazovali, da je bila boginja predmet kultnega čaščenja v starodavnem templju. Njegova redka kombinacija materialov - glava in okončine iz lepega marmorja, telo apnenca - ga je odlikovala kot akrolitski kip, nekakšen amalgam ali umetniško strašilo, ustvarjen tam, kjer marmorja ni bilo. Stil njene obleke z mokro draperijo je postavil njeno kreacijo v vrhuncu grškega klasicizma, kmalu po tem, ko je Fidije izklesal kip Partenona, ki bi tako očaral grofa Elgina.

Kip je imel le nekaj namigov o identiteti figure. Njegova glava je bila nekoliko majhna. Nekaj ​​se mu je strgalo iz desne roke, kar se je končalo pri zlomljenih členkih. Toda Marion True, ki je leta 1986 postala kustosinja za Getty's starine, je na podlagi draperije in sladostrastne figure ugotovila, da je bila slika verjetno Afrodita. V poročilu kustosa pred nakupom muzejskemu odboru je True jasno povedala, da bi bil nakup kipa državni udar, tudi s takrat rekordno ceno 18 milijonov dolarjev. Predlagani kip Afrodite ne bi postal le največji del antične umetnosti v naši zbirki, je zapisala, bil bi tudi največji del klasičnega kiparstva v tej državi in ​​kateri koli državi zunaj Grčije in Velike Britanije.

Vendar se je kip pojavil od nikoder, neznan vodilnim strokovnjakom za starine. Londonski trgovec, ki ga je ponudil Gettyju, ni predložil nobene dokumentacije o njegovem poreklu in bi rekel le, da je bil njegov prejšnji lastnik zbiratelj v švicarskem mestu severno od Italije. Odvetnik muzeja v Rimu je italijanskemu ministrstvu za kulturo povedal, da pomembna tuja institucija razmišlja o nakupu kipa, in vprašal, ali ima o tem kakšne podatke; odgovor je bil ne. Med zunanjimi strokovnjaki, s katerimi se je posvetoval True, sta dve sprožili vprašanja o legitimnosti kipa. Ena od njih, Iris Love, ameriška arheologinja in prijateljica True's, je dejala, da je za True rekla: Prosim vas, ne kupujte. Imeli boste samo težave in težave. [V pisni izjavi Smithsonianu je True povedala, da so bile ljubezni prikazane fotografije kipa, vendar se ni imela kaj povedati o morebitni izvornosti ali pomembnosti predmeta in ni svetovala glede nakupa.]

kdaj odvajaš tele

Direktor Getty’s Conservation Institute Luis Monreal je kip pregledal pred zaključkom nakupa. Omenil je nedavne prelome trupa - roparji artefakte pogosto lomijo na koščke za lažji prevoz - in svežo umazanijo v gubah obleke. Ugotovil je, da gre za vroč krompir, in prosil, da ga John Walsh, direktor muzeja, in Harold Williams, izvršni direktor Getty Trust, zavrneta.

Niso. Kritiki so Gettyja navdušili nad nakupom sirote, saj poznavalci umetnosti starine, ki so naprodaj, imenujejo brez porekla. Drugi muzeji so si pridobili manjše sirote, ki so jih diskretno vstavljali v svoje zbirke, vendar je obseg te pridobitve navduševal tuje uradnike in arheologe; trdili so, da je bila boginja skoraj zagotovo izropana. Italijanski uradniki so trdili, da so jo odpeljali s starodavnega mesta v sicilijanskem mestu Morgantina, nekoč grški koloniji. Novinarji so se spustili na zaspano tamkajšnje izkopališče in poročali, da je bilo to priljubljeno tarča plenilcev. Lokalni arheološki nadzornik je dejal, da ji prošnja odvetnice Getty za informacije o kipu ni bila nikoli posredovana. Ameriška pravna publikacija, National Law Journal , vodil fotografijo umetniškega dela in zgodbo z naslovom Ali je bil ta kip ukraden?

Približno v istem času je sicilijanski sodnik Gettyju obtožil, da je posodil še dva oropana predmeta. Muzej jih je odstranil iz javnosti in jih vrnil lastnikom - nato pa svoj nagradni kip postavil na stalno razstavo v začetku leta 1989. (Nakup Gettyja ni kršil sankcij Unesca, ker Italija še ni vložila prošnje za ministrstvo za kulturo zaradi omejitev uvoza, kot zahteva zvezni izvedbeni zakon.)

Medtem je muzej prerasel v kulturni behemot. Obdaritev Getty Trust, ki je bila podprta s prodajo Getty Oil leta 1984, se je približala 5 milijardam dolarjev. Muzeju v stilu rimske vile v bližini Malibuja je leta 1997 dodal Getty Center, ogromen modernistični kompleks na hribu s pogledom na zahodni del Los Angelesa.

Marion True je postala odkrita zagovornica reform na trgu starin, ki je odkrito kritizirala izkrivljene, pokroviteljske in samopostrežne utemeljitve za nakup sumljivih predmetov svojih ameriških muzejskih kolegov. Ciprskim uradnikom je pomagala najti štiri bizantinske mozaike iz 6. stoletja, ukradene iz cerkve. Začela je vračati Gettyjeve predmete, za katere je znano, da so bili oropani, vključno s stotinami iz muzejske zbirke - deli znanstvene, če že ne estetske vrednosti. Do novembra 1995 je potisnila novo politiko, s katero je Getty zavezala k pridobivanju starin samo iz dokumentiranih zbirk, kar je muzej v bistvu potegnilo s črnega trga. Politika je bila prva te vrste v večji zbirni ustanovi.

In vendar je True doživela nekaj šoka, ko je leta 1999 odpotovala v Rim, da bi italijanski vladi vrnila tri izropane artefakte Getty. Papirologijo je podpisovala na slovesnosti v vili Giulia, muzeju etruščanskih starin, ko je pristopil italijanski tožilec z imenom Paolo Ferri.

To je zelo lepa gesta, je Ferri dejal presenečenemu kustosu, toda Getty mora narediti še več. Mogoče bo naslednjič, kot je rekel, vrnil Morgantino Venero z rimskim imenom Afrodita.

Morda boste naslednjič, je odgovoril True, imeli dokaze, da je prišlo od tam.

Na Ferrijevo frustracijo so Italijani imeli malo dokazov. Leta 1989 so uradniki več Sicilijancev obtožili ropanja in tihotapljenja kipa, vendar so zadevo opustili, ker je bila prešibka. Leta 1994 so italijanski preiskovalci za analizo vložili formalno pravno zahtevo za drobce apnenca s trupa. Ko je Getty skoraj leto pozneje izpolnil zahteve, so testi apnenca uskladili z geološko tvorbo 50 milj južno od Morgantine. Toda samo to, kot so povedali v muzeju, ne določa porekla morgantine za kos.

V zadnjih letih je italijanska nacionalna umetniška enota svoj poudarek preusmerila z dna trgovine s starinami - majhne kopače in mesečarje - na posrednike in njihove bogate stranke. V napadu na posredniško skladišče v Ženevi leta 1995 so našli nekaj, česar še niso videli: na tisoče polaroidnih fotografij, ki prikazujejo sveže izkopane predmete - polomljene, umazane, podprte v časopisih, ki ležijo v prtljažniku avtomobila. Prvič so bili pred fotografijami mračni, da bi bili v nasprotju z glamurnimi posnetki v umetniških katalogih.

Preiskovalci so leta skrbno usklajevali polaroide s predmeti na muzejskih policah - na Japonskem, v Nemčiji, na Danskem in v ZDA. Zasledili so jih do Met, MZZ v Bostonu, Clevelandskega muzeja in drugje. Največ, skoraj 40, jih je bilo v Gettyju, najnovejšega pa so pridobili v Trueovem mandatu.

Decembra 2004 je Ferri na podlagi polaroidov in drugih dokazov dobil obsodbo posrednika Giacoma Medicija zaradi trgovine z nedovoljenimi arheološkimi predmeti. To je bila največja tovrstna obsodba v italijanski zgodovini, posledica pa je bila desetletna zaporna kazen in 13,5 milijona dolarjev globe. Kazen je bila pozneje znižana na osem let, na obsodbo pa je še vedno vložena pritožba.

Naslednjega aprila je Ferri kot sozaveznik z Medici in drugim posrednikom zagotovil obtožnico True. Naročili so ji, naj ji sodijo v Rimu. Ferrijev seznam dokazov proti Trueu je vključeval Gettyjeve predmete, prikazane v polaroidih, in še enega, ki ni bil: Morgantina Venera. Dodal ga je zadnji trenutek, je rekel v upanju, da bo počil.

Marion True je bila prva kustosinja v ZDA, ki jo je tuja vlada obtožila trgovine z nedovoljeno umetnostjo. [V pisni izjavi Smithsonian , je svojo obtožnico in sojenje označila za politično travestijo in dejala, da mene, ne institucije, njenega direktorja ali predsednika, italijanska država uporablja kot zelo vidno tarčo za ustvarjanje strahu med ameriškimi muzeji.]

Z Jasonom Felchom sva iz zaupnih Gettyjevih dokumentov in na desetine intervjujev izvedela, da je True, medtem ko si je gradila ugled reformatorke, ohranjala kuratorske vezi z dobavitelji neproviranih in verjetno nezakonitih predmetov. Leta 1992 se je dogovorila, da bo v züriški banki srečala dva moška, ​​da bi pregledala zlati grški pogrebni venec iz četrtega stoletja pr. Zaradi srečanja je True zavrnil venec in trgovcu, ki jo je napotil k obema prodajalcema, pisal, da je to preveč nevarno, da bi ga lahko vpleteni. [Res je v svoji izjavi zapisala, da je situacijo tako opisala ne zato, ker je bil venček vprašljiv, ampak ker je bilo nemogoče, da bi muzej imel opravka s povsem nezanesljivimi in na videz muhastimi ljudmi.] Štiri mesece kasneje ga je trgovec ponudil sam, po ceni, znižani z 1,6 na 1,2 milijona dolarjev. True ga je priporočil in muzej ga je kupil. Getty bi venček vrnil Grčiji leta 2007.

Z Jasonom sva tudi dokumentirala, da so Trueovi nadrejeni, ki so odobrili njene nakupe, vedeli, da Getty morda kupuje nedovoljene predmete. John Walsh je na roko zapisal spomin na pogovor iz leta 1987, v katerem sta s Haroldom Williamsom razpravljala o tem, ali naj muzej kupuje starine od trgovcev, ki so bili lažnivci. V nekem trenutku Walshovi zapiski citirajo Williamsa, nekdanjega predsednika komisije za vrednostne papirje in borzo, ki pravi: Ali smo pripravljeni kupiti ukradeno nepremičnino za neke višje cilje? Williams nam je povedal, da govori hipotetično.

Tudi leta 2006, kakih 18 let po tem, ko je Getty kupila svojo boginjo, izvor kipa in vstop na trg ostajata nejasna. Toda tisto leto je lokalni zbiratelj umetnin na Siciliji Jasonu povedal, da so mu napadalci grobnic ponudili glavo boginje, eno od treh, najdenih okoli Morgantine leta 1979. Po prejšnjih poročilih italijanskih časopisov je bil trup odpeljan na visoko mesto, potisnjen na topi predmet in razbit na tri približno enake kose. Nato so koščke natovorili v tovornjak Fiat in jih prekrili z goro svobodnega korenja, ki so ga tihotapili iz države.

Medtem ko je Jason poročal na Siciliji, sem šel v Švico, da bi intervjuval Renza Canavesija, ki je nekoč vodil trgovino s tobačnimi izdelki in spremembe , ali hiša za menjavo denarja, v bližini Chiassa, severno od italijanske meje. Obmejna regija je bila desetletja znana po pranju denarja in tihotapljenju, večinoma v cigaretah, pa tudi drogah, orožju, diamantih, potnih listih, kreditnih karticah in umetnosti. Tam je bil marca 1986 kip boginje prvič na površju, ko ga je Canavesi prodal za 400.000 dolarjev londonskemu trgovcu, ki bi ga ponudil Gettyju.

Transakcija je ustvarila potrdilo, ročno natisnjeno sporočilo na tiskovini Canavesi's cambia - kip je le delček porekla. Sem edini lastnik tega kipa, se je prebralo, ki pripada moji družini od leta 1939. Potem ko je londonski trgovec leta 1992 predal potrdilo organom, je italijanski preiskovalec umetniškega oddelka dejal, da se mu zdi Canavesijeva izjava dvomljiva: 1939 je bila Leto je Italija sprejela svoj zakon o dedovanju, tako da so bili vsi artefakti, odkriti od takrat, v lasti države. Po drugi dolgotrajni preiskavi v Italiji je bil Canavesi leta 2001 v nenavzočnosti obsojen zaradi trgovine z izropano umetnino. A obsodilno sodbo so razveljavili, ker je zastaral rok.

Canavesi je dvakrat zavrnil pogovor z mano, zato sem nekatere njegove sorodnike vprašal, ali so kdaj opazili velikanski grški kip okoli družinske hiše. Nečakinja, ki je prevzela Canavesijevo trgovino s tobačnimi izdelki, je odgovorila: Če bi bil v moji družini drag kip, zdaj ne bi delal tukaj, bil bi doma s svojimi otroki. Canavesijin mlajši brat Ivo, ki je od doma s Sagna vodil posel z ženskimi torbicami, je dejal, da o takem kipu ne ve ničesar. Kdo ve? je rekel s smehljajem. Mogoče je bilo v kleti in o tem ni nihče govoril.

Takrat sva se z Jasonom križala z odvetniško pisarno, ki jo je Getty najel za preučevanje njenih pridobitev starin. Zasebnim preiskovalcem, ki so delali v podjetju, je uspelo zagotoviti sestanek s Canavesi. Povedal jim je, da je njegov oče kip kupil med delom v pariški tovarni ur, nato pa ga v kosih odpeljal nazaj v Švico, kjer so se končali v kleti pod Canavesijevo trgovino. Potem je preiskovalcem pokazal nekaj, kar je očitno delil z nobenim prejšnjim inkvizitorjem.

Izvlekel je 20 fotografij boginje v razstavljenem stanju: marmornate noge, prekrite z umazanijo, ena od njih je bila narejena iz kosov na vrhu lesene palete. Trup apnenca je ležal na tleh skladišča. Od blizu je bil prikazan umazan obraz. Najbolj zgovorna je bila slika kakih 30 kosov kipa, raztresenih po pesku in robovih plastične folije.

Leta 1996 je Canavesi uradnikom Getty poslal fotokopije dveh fotografij in ponudil, da priskrbi fragmente kipa in razpravlja o njegovem poreklu. True se ni hotela pogovarjati z njim, kasneje pa je dejala, da je bila sumljiva na njegove motive. Zdaj, deset let pozneje, je 20 fotografij, ki jih je Canavesi pokazal preiskovalcem, skoraj kričalo, da je bil kip izropan. Po ogledu teh dokazov je odbor Getty ugotovil, da to ni dediščina družine Canavesi. V pogovorih z italijanskim ministrstvom za kulturo je muzej najprej poiskal skupni naslov kipa, nato pa novembra 2006 dal znak, da bi se ga morda želel odpovedati.

Takrat so se ameriški muzejski uslužbenci, pretreseni zaradi fotografij novic, na katerih je Marion True poskušala zaščititi obraz, ko se je sprehajala po paparacih pred rimskim sodiščem, dogovorili, da bodo vrnili predmete, ki so jih preiskovalci ugotovili iz polaroidov Giacoma Medicija.

Met je sklenil dogovor o repatriaciji z Italijo februarja 2006, MZZ v Bostonu pa osem mesecev pozneje. Princetonski muzej je oktobra 2007 sledil dogovoru o prenosu naslova na osem starin. Novembra 2008 se je muzej v Clevelandu zavezal, da bo vrnil 13 predmetov. Še septembra lani se je Ministrski inštitut za umetnost v Minneapolisu strinjal, da bo vrnil 2500 let staro vazo.

Getty je sporazum sklenil avgusta 2007. Pred tem je vrnil štiri predmete, vključno z pogrebnim vencem, v Grčijo in tri v Italijo. Zdaj se je strinjal, da bo Italiji vrnil še 40 predmetov, večina katerih je bila upodobljena v polaroidih in boginja. Po igranju trde žoge so Italijani popustili. Getty so omogočili, da je kip na ogled do decembra 2010.

Ko je kip lani marca odšel v Italijo, so se ameriški muzeji in italijanska vlada sprijaznili. Tudi ko so muzeji vračali izpodbijane predmete, so italijanski uradniki sprostili dolgoletno nasprotovanje svoje države dolgoročnemu izposojanju starin. Getty in drugi muzeji so se zavezali, da bodo pred letom 1970, letom Unescovega sporazuma, ali zakonito izvozili pozneje le predmete z dokumentirano provenienco.

Marion True je odstopila iz Getty leta 2005, njen primer pa je bil zaključen oktobra 2010, ko je zastaralni rok potekel. Čeprav se je v veliki meri stopila v zasebno življenje, ostaja predmet razprav v svetu umetnosti: grešni kozel ali udeleženec? Tragično ali dvolično?

Iz Rima so kip odpeljali v svoj novi dom, sicilijansko mesto Aidone, blizu Morgantine. Zdelo se je, kot da bi ga vseh 5000 meščanov pozdravilo. Skupina je igrala, ko so zaboje z deli boginje vozili po tlakovanih ulicah do mestnega muzeja.

Ob predogledu ponovno sestavljenega kipa maja se je lokalni arheolog po imenu Flavia Zisa spraševal, ali je nova mitologija boginje - bistvo tega, kako je počivala pri Getty - zasenčila njeno staro mitologijo, zgodbo o njenem izvoru in namenu.

'Nova mitologija' je ljudi zmotila, je dejal Zisa. Povedala je, da je kip prvič videla leta 1995, kot 32-letna pripravnica v muzeju Getty (kjer je postala varovanka in prijateljica Marion True's). Toda nihče ni pomislil na 'staro mitologijo.' Imena [boginje] niti ne poznamo. Sploh ne poznamo predmetov, ki so bili najdeni ob skulpturi. Ne vemo karkoli . Muzej Aidone dejansko identificira skulpturo brez sklicevanja na Afrodito ali Venero. Na njeni plošči je zapisano: Kip ženskega božanstva iz Morgantine, ki je bil tajno izkopan in nezakonito izvožen, je leta 2011 vrnil Muzej J. Paul Getty iz Malibuja.

Ko so kip uradno razkrili naslednji dan, so se občani, politiki in drugi spustili po muzeju. Iana Valenti, ki dela kot tolmačica za angleščino, globoko čuti domoljubje. Vrnitev tega kipa je zelo pomembna. To je kot del naše kulture, del naše države. Uradnik Gettyja je prebral izjavo vršilca ​​dolžnosti direktorja muzeja Davida Bomforda, ki pravi, da je bila odločitev o vrnitvi kipa polna številnih razprav, vendar je bila nedvomno prava odločitev.

Zdi se, da je ena od posledic repatriacije, da bo kip videlo manj ljudi. Vila Getty letno sprejme več kot 400.000 obiskovalcev; muzej Aidone uporablja približno 10.000. Turistični uradniki ugotavljajo, da spomenik Unescove dediščine, oddaljen 20 minut, Villa Romana del Casale iz četrtega stoletja zunaj Piazza Armerina, letno privabi skoraj 500.000 turistov. Nekaj ​​jih načrtujejo pritegniti v Aidone, vendar je tudi priznanje, da mestni muzej, nekdanji kapucinski samostan iz 17. stoletja, hkrati sprejme le 140 ljudi. Uradniki načrtujejo razširitev muzeja in trdijo, da izboljšujejo cesto med Aidoneom in Piazzo Armerino.

Nekdanji italijanski minister za kulturo Francesco Rutelli pravi, da je končna usoda kipa odvisna od ljudi iz Aidoneja. Če so dovolj dobri, da lahko naredijo boljše ceste, restavracije, pravi Rutelli, zdaj senator, imajo priložnost, da postanejo eno najlepših, majhnih in občutljivih kulturnih četrti v Sredozemlju.

Po prvem nastopu kipa se je mesečna obisk muzeja desetkrat povečala. Na mestnem trgu je prodajalna daril prodajala pepelnike, krožnike in druge drobnarije, na katerih je bila podoba kipa. Pasice in majice so nosile tako stilizirano različico, kot tudi logotip Banco di Sicilia.

V ZDA sem se spraševal, kaj si bo Renzo Canavesi mislil o vrnitvi domov. V zadnjem zabodu pri zapiranju nove mitologije kipa sem ujel njegovo telefonsko številko in prosil italijanskega prijatelja, naj pokliče. Bi bil pripravljen govoriti?

je Thomas Jefferson posil svoje sužnje

Žal mi je, ampak nimam kaj povedati, je vljudno odgovoril. Zdaj odložim slušalko.

Ralph Frammolino je soavtor z Jasonom Felchom Preganjanje Afrodite: lov za izropanimi starinami v najbogatejšem muzeju na svetu . Fotograf Francesco Lastrucci ima sedež v Firencah, New Yorku in Hong Kongu.



^