Ko se je lani jeseni po obsežni prenovi ponovno odprl Narodni muzej ameriške zgodovine, so rubinasti copati plesali gor in dol po National Mall. Plakati, ki prikazujejo holografsko podobo bleščečih čevljev iz filma MGM 1939 Čarovnik iz Oza vabil obiskovalce v preoblikovano skladišče. V poskusu, da bi pritegnil množice, muzej ni podcenjeval privlačnosti obutve. Ko je leta 2000 na trg prišel nadomestni par slavnih copat, so jih prodali za 600.000 dolarjev.

napovedi za konec sveta

Danes slike in fraze iz Čarovnik iz Oza so tako razširjeni, tako neprimerljivi v svoji zmožnosti, da sprožijo osebne spomine in razmišljanja, da si je težko predstavljati Čarovnik iz Oza kot plod domišljije enega človeka. Razmišljanje o vseh stvareh, ki Oz uvedena - Rumena opečna cesta, krilati opice, Munchkins - je lahko kot, da se soočamo s seznamom besed, ki jih je izumil Shakespeare. Zdi se neverjetno, da je en človek vse te koncepte vbrizgal v našo kulturno zavest. Ali ne bi bili vsi za vedno izgubljeni, če ne bi bilo kraja, kot je dom, mantra, ki vse obrne na desno stran in vrne življenje v normalno stanje?



Toda ikone in slike so izvirale iz enega človeka, Lymana Franka Bauma, ki je predmet nove knjige, Iskanje Oza: Kako je L. Frank Baum odkril veliko ameriško zgodbo avtor Evan I. Schwartz (Houghton Mifflin Harcourt).



Frank Baum (kot so ga klicali), rojen leta 1856, je odraščal v 'Burned-Over District' v državi New York sredi neštetih duhovnih gibanj, ki so se preplavila v družbi poznega 19. stoletja. Kot je Schwartz podrobno opisal v svoji obsežni in zabavni knjigi, je bil Baum pri 12 letih poslan na vojaško akademijo Peekskill, kjer je njegov duh sanjarjev trpel pod ostro disciplino akademije. Pri 14 letih se je Baum sredi konzerve prijel za prsi in se zgrudil, na videz pa je doživel srčni napad. To je bil konec njegovega mandata v Peekskillu, in čeprav je obiskoval srednjo šolo v Syracuse, ni nikoli diplomiral in zaničeval visokega šolstva. Veste, v tej državi je veliko mladih, ki ne marajo delati, in fakulteta je zanje odličen kraj, je dejal.

Bauma ni motilo dela, a je naletel na številna propadla podjetja, preden je našel kariero, ki mu je ustrezala. V svojih dvajsetih letih je gojil piščance, pisal drame, vodil gledališko družbo in ustanovil podjetje, ki je proizvajalo maziva na osnovi olja. Baum je bil naravni zabavljač in tako mu je igranje dramatika in igralca prineslo največje zadovoljstvo pri teh zgodnjih zaposlitvah, vendar delo ni bilo mirno in življenjski slog moteč.



Do leta 1882 je imel Baum razlog, da si želi bolj urejenega življenja. Poročil se je z Maud Gage, študentko na Cornellu, sostanovalko njegovega bratranca in hčerko slavne zagovornice ženskih pravic Matilda Josyln Gage. Ko je Baumova teta predstavila Maud Franku, mu je rekla, da jo bo imel rad. Na prvi pogled je Baum izjavil: 'Mislite, da ste ljubljeni, gospodična Gage. Frank je nekaj mesecev kasneje predlagal in kljub ugovorom njene matere je Maud sprejela.

Maud naj bi bil Baumov največji zaveznik, njegov dober prijatelj in tovariš, v skladu s posvetilom Oz , vendar življenje v gospodinjstvu Baum ni bilo vedno mirno. Nekoč je Maud vrgla napad čez škatlo krofov, ki jo je Frank prinesel domov, ne da bi se z njo posvetoval. Ona je bil tisti, ki je odločal, katera hrana bo vstopila v hišo. Če bi hotel kupovati neresne stvari, bi se moral prepričati, da ne bi šle v nič. Četrti dan, ko se Baum ni mogel soočiti s plesnivimi slaščicami, jih je pokopal na dvorišču. Maud jih je takoj izkopala in jih predstavila možu. Obljubil je, da nikoli več ne bo kupoval hrane, ne da bi se z njo posvetoval, in mu je bilo prizanešeno, da bi moral jesti umazano pecivo.

Lyman Frank Baum se je rodil v zvezni državi New York leta 1856. Šele pri 40 letih se je začel resno ukvarjati s pisanjem in spomladi 1898 je začel pisati zgodbo o Čarovnik iz Oza .(Fotografski arhiv Los Angeles Times, knjižnica UCLA. Regents za zaščito avtorskih pravic z univerze v Kaliforniji, knjižnica UCLA)



Čarovnik iz Oza je izšel leta 1900 z ilustracijami umetnika iz Chicaga Williama Wallacea Denslowa.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

The New York Times je zapisal, da bi bili otroci 'zadovoljni z barvnimi črtami in nečim novim namesto starih, znanih in krilatih vil Grimm in Anderson.'(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

Po zaključku rokopisa je Baum uokvirjal dobro obrabljeno ščetko svinčnika, s katero je napisal zgodbo, predvidevajoč, da je ustvarila nekaj velikega.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

V šestdesetih letih se je povezal gimnazijski učitelj Čarovnik iz Oza do populizma, političnega gibanja poznega devetnajstega stoletja. Učitelj je kasneje priznal, da naj bi teorija poučevala samo njegove učence in da ni bilo dokazov, da je bil Baum populist.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

S Čarovnik iz Oza , Baum ni postal le najbolje prodajani avtor otroških knjig v državi, ampak tudi ustanovitelj žanra.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

Denslow, ilustrator prve izdaje, je z avtorskimi honorarji kupil kos zemlje ob obali Bermudov in se razglasil za kralja.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

V Čarovnik iz Oza , Baum je potrdil idejo človekove zmotnosti, pa tudi idejo človeške božanskosti. Čarovnik je sicer moški, a krotka in blaga Doroteja, prav tako navadna smrtnica, ima v sebi moč uresničiti svoje želje.(Baum, L. Frank (Lyman Frank), 1856-1919. Čudoviti čarovnik iz Oza, posebne zbirke, knjižnica Univerze v Virginiji)

kako ohraniti svojo luč

Slike in besedne zveze iz Čarovnik iz Oza so tako razširjeni, da si jih težko predstavljamo kot plod domišljije enega človeka.(Zbirka Everett)

Na potovanju, da bi obiskal svojega zeta v Južni Dakoti, se je Frank odločil, da je resnična priložnost v vetrovno nerodovitni pokrajini Srednjega zahoda. Družino je preselil v Aberdeen in začel novo serijo poklicnih poti, ki bi družino Baum - v tem času je bilo že nekaj sinov - komaj rešila pred revščino. V naslednjih desetih letih je Frank vodil bazar, ustanavljal klub za baseball, poročal za obmejni časopis in kupoval posodo za veleblagovnico. Pri 40 letih se je Frank končno vrgel v pisanje. Spomladi 1898 je na ostankih raztrganega papirja zgodba o Čarovnik iz Oza oblikovala. Ko je končal z rokopisom, je postavil dobro obrabljeno ščetko svinčnika, s katero je napisal zgodbo, predvidevajoč, da je ustvarila nekaj velikega.

Kdaj Čarovnik iz Oza je bil objavljen leta 1900 z ilustracijami umetnika iz Chicaga Williama Wallacea Denslowa, Baum pa je postal ne le najbolj prodajani avtor otroških knjig v državi, temveč tudi ustanovitelj žanra. Do tega trenutka so ameriški otroci brali evropsko literaturo; nikoli ni bilo uspešnega ameriškega avtorja otroških knjig. Za razliko od drugih knjig za otroke Čarovnik iz Oza je bil prijetno neformalen; liki so bili opredeljeni s svojimi dejanji in ne z avtorskim diskurzom; in morala je bila podtekst in ne drsnik, ki se je valil po besedilu. The New York Times je zapisal, da bi bili otroci na mestu starih, znanih in krilatih vil Grimm in Anderson zadovoljni z barvnimi črtami in z nečim novim.

Toda knjiga je bila mnogo več kot pravljica, ki je bila odpeljana iz moralističnih imperativov in utrujenih fantastičnih bitij. S svojim skepticizmom do Boga - ali ljudi, ki se predstavljajo kot bogovi - je Baum potrdil idejo človeške zmotnosti, pa tudi idejo človeške božanskosti. Čarovnik je sicer lahko hudič - majhen plešast človek, rojen v Omahi, ne pa vsemogočno bitje -, a krotka in blaga Doroteja, tudi zgolj smrtnica, ima v sebi moč uresničiti svoje želje. Zgodba, pravi Schwartz, je manj zgodba o starosti ... in bolj zgodba o preobrazbi zavesti. S Čarovnik iz Oza , moč samozaupanja je bila slikovito prikazana.

Zdi se primerno, da je zgodba s takšnimi mitskimi razsežnostmi navdihnila svoje legende - najbolj trajna je bila morda ta Čarovnik iz Oza je bila prispodoba za populizem. V šestdesetih letih se je iskal način, kako pritegniti svoje učence, gimnazijski učitelj Harry Littlefield Čarovnik iz Oza do političnega gibanja poznega 19. stoletja, pri čemer je Rumena opečna cesta predstavljala zlati standard - lažno pot do blaginje - in srebrni copati knjige, ki stojijo za uvedbo srebra, - nadomestno sredstvo do želenega cilja. Leta kasneje je Littlefield priznal, da je teorijo zasnoval za poučevanje svojih študentov in da ni bilo dokazov, da je bil Baum populist, a teorija vseeno ostaja.

Vpliv resničnega sveta Čarovnik iz Oza vendar se zdi še bolj fantastična od govoric, ki so zrasle okoli knjige in filma. Nihče od 124 majhnih ljudi, ki so bili rekrutirani za film, ni storil samomora, kot se včasih govori, vendar so bili mnogi pripeljani iz vzhodne Evrope in plačani manj na teden kot pasji igralec, ki je igral Tota. Denslow, ilustrator prve izdaje, je z avtorskimi honorarji kupil košček zemlje ob obali Bermudov in se razglasil za kralja. Baum, ki ga je morda spil uspeh njegove franšize, je ob prvem vnuku izjavil, da ji ime Ozma bolj ustreza kot njeno ime Frances in njeno ime je bilo spremenjeno. (Ozma je pozneje svojo hčer poimenovala Dorothy.) Danes obstaja več deset dogodkov in organizacij, namenjenih ohranjanju večnega smaragdnega sijaja: čudovit vikend Oza, ki poteka v zvezni državi New York, oz-stravaganca v Baumovi rojstni hiši in mednarodni čarovniki kluba Oz, ki spremlja vse, kar je povezano z Munchkinom, Gillikinom, Winkiejem in Quadlingom.

Več kot 100 let po objavi, 70 let po prvem nastopu na velikem platnu in 13 nadaljevanjih knjig kasneje, Oz zdrži. Zanimivo je omeniti, je zapisal novinar Jack Snow iz Oz , da je prva beseda, napisana že v prvi Oz knjiga je bila »Dorothy.« Zadnja beseda knjige je »znova.« In to so mladi bralci govorili že od nastanka teh dveh besed: »Želimo znova brati o Dorothy.«



^