Zgodovina

Dan, ko je Henry Clay zavrnil kompromis | Zgodovina

Henry Clay, c. 1850-52. Foto: Kongresna knjižnica

Do danes velja za enega najvplivnejših politikov v zgodovini ZDA. Njegova vloga pri pripravi Kompromis leta 1850 , vrsta resolucij, ki omejujejo širjenje suženjstva, je za desetletje odložila odcepitev in mu prinesla vzdevek Veliki pacifikator. Dejansko je senator iz Mississippija Henry S. Foote kasneje dejal: Če bi bil v kongresu ZDA takšen človek, kot je Henry Clay v letih 1860–61, prepričan sem, da ne bi prišlo do državljanske vojne.





Clay je imel v lasti 60 sužnjev. Kljub temu je suženjstvo označil za to veliko zlo ... najtemnejše mesto na zemljevidu naše države in ni spremenil svojega stališča s petimi predsedniškimi kampanjami, ki so vse propadle. Raje imam prav, kot da bi bil predsednik, je dejal slavno med razpravo v senatu leta 1838, ki so jo njegovi kritiki (imel jih je veliko) pripisali kislemu grozdju, čustvu, izrečenemu šele potem, ko je bil poražen. V svojem življenju je Clay ohranjal zmerno stališče do suženjstva: institucijo je videl kot nemoralno, škodljivo za ameriško družbo, vendar je vztrajal, da je bila tako zakoreninjena v južni kulturi, da so bili pozivi k njeni ukinitvi skrajni, nepraktični in grozili integriteti zveze. Podpiral je postopno emancipacijo in pomagal pri ustanavljanju Ameriško kolonizacijsko društvo , ki so ga sestavljali večinoma kvekerji in ukinitelji, da bi spodbujali vrnitev svobodnih temnopoltih ljudi v Afriko, kjer naj bi imeli boljše življenje. Organizacijo so podpirali številni lastniki suverov, ki so verjeli, da lahko prosti črnci v Ameriki vodijo le do upora sužnjev.

Clayeva sposobnost spodbujanja kompromisov v najbolj zapletenih vprašanjih tistega dne ga je naredila za zelo učinkovitega politika. Abraham Lincoln je rekel, da je Clay človek za krizo in kasneje dodal, da je bil moj prelepi ideal državnika, človek, za katerega sem se boril vse svoje skromno življenje.



Vendar je bila v življenju Henryja Claya ena kriza, v kateri Veliki pacifikator ni pokazal želje po kompromisu. Incident se je zgodil v Washingtonu, ko je bil predsednik države kot državni sekretar John Quincy Adams . Leta 1829 je Charlotte Dupuy, Clayev dolgoletni suženj, zoper njega vložila prošnjo pri ameriškem okrožnem sodišču, češ da je prosta. Obleka je Claya šokirala in razjezila in kakršne koli simpatije do človekovih pravic niso ugasnile njegove strasti do pravne države. Ko se je Henry Clay soočil z neutemeljenim spisom, ki bi lahko povzročil izgubo njegovega zakonitega premoženja, je Henry Clay v boju proti tožbi pokazal malo usmiljenja.

Decaturjeva hiša na trgu Lafayette v Washingtonu, kjer je živela in delala sužnja Henryja Claya Charlotte Dupuy. Foto: Wikipedia

match.com 3-dnevni brezplačni preskus

Charlotte Stanley, rojeno v suženjstvu okoli leta 1787 v Cambridgeu v zvezni državi Maryland, je leta 1805 kupil krojač James Condon, ki je 18-letno deklico odpeljal nazaj v svoj dom v Kentucky. Naslednje leto je spoznala in se poročila z Aaronom Dupuyem, mladim sužnjem na 600 hektarjev velikem nasadu Ashland v Lexingtonu, v lasti Henryja Claya, ki jo je nato kupil za 450 dolarjev. Mladi par bi imel dva otroka, Charlesa in Mary Ann Dupuy.



Leta 1809 naj bi bil Clay izvoljen za zasedbo upokojenega senatorja Johna Adairja pri 29 letih - pod ustavno zahtevano starost 30 let, vendar nihče ni opazil ali skrbel za to. Dupuysi so ga pospremili v Washington, kjer so živeli in delali kot hišni sužnji kongresnika na Decaturjeva hiša , dvorec na trgu Lafayette, blizu Bele hiše. Leta 1810 je bil Clay izvoljen v predstavniški dom, kjer je preživel večino naslednjih 20 let in bil več govornikov.

Ti dve desetletji so bili Dupujevi, čeprav zakonsko zasužnjeni, v Washingtonu živeli relativno svobodno. Clay je Charlotte večkrat celo dovolil, da je obiskala svojo družino na vzhodni obali Marylanda - obiski, za katere je Clay pozneje domneval, so temelj vseh kasnejših težav.

Toda leta 1828 je Adams v svoji ponovni volilni kampanji izgubil z drugim Clayevim tekmecem Andrewom Jacksonom in Clayu se je iztekel mandat državnega sekretarja. Ko se je pripravljal na vrnitev v Kentucky, je Charlotte Dupuy vložila tožbo na podlagi obljube, ki jo je dal njen nekdanji lastnik James Condon, da jo bo osvobodil po letih služenja z njim. Njen primer je že pred leti Dred Scott tožba, ki bi privedla do razsodbe vrhovnega sodišča iz leta 1857, da zvezna vlada ni pristojna za urejanje suženjstva na ozemljih, da ustava ne velja za ljudi afriškega porekla in da niso državljani ZDA.

Dupuyev odvetnik Robert Beale je trdil, da se Dupuysom ne bi bilo treba vrniti v Kentucky, kjer bi jih vse življenje držali kot sužnje. Sodišče se je strinjalo, da bo obravnavalo primer. 18 mesecev je ostala v Washingtonu in delala za plače v hiši Decatur za Clayovega naslednika na položaju državnega sekretarja Martina Van Burena. Medtem je Clay dušil v Kentuckyju. Sodišče je na koncu zavrnilo zahtevo Dupuyja do svobode in razsodilo, da jo je Condon brez kakršnih koli pogojev prodal Clayu in da zasužnjene osebe po ustavi nimajo zakonskih pravic. Clay je nato pisal svojemu agentu v Washingtonu Philipu Fendallu in ga spodbudil, naj maršalu naloži, naj Lotty zapre. Dodal je, da so se njen mož in otroci vrnili z njim v Kentucky in da je Charlotteino vedenje povzročilo neskladje med njenimi sorodniki tukaj. Dodal je, da je bila njena zavrnitev, da se vrnem domov, ko sem to zahteval prek vas, zanje nenaravna, saj je bila meni neposlušna…. Mislim, da je skrajni čas, da se to ustavi ... Kako jo dobim zdaj, je vprašanje?

Glina je poskrbela, da je Charlotte zaprla v zapor v Aleksandriji v Virginiji. V tem času je Fendallu napisal, z veseljem jo pusti, da ostane v zaporu, in me obvesti, kaj moram storiti, da izpolnim obtožbe. Na koncu so jo poslali v New Orleans, kjer so jo še desetletje zasužnjili na domu hčerke in zeta Claya. Aaron Dupuy je še naprej delal na nasadu Ashland in verjeli so, da niti Clay niti Dupuys po razrešitvi tožbe za svobodo nista imela slabe volje - znak, kot trdijo nekateri zgodovinarji, da je Clayjevo prepričanje, da so njegovi politični nasprotniki stali za Charlotte Dupuy. tožba je bila utemeljena.

Leta 1840 je Henry Clay osvobodil Charlotte in njeno hčerko Mary Ann. Clay je še naprej potovala po državi s svojim sinom Charlesom kot njegov sluga. Rečeno je bilo, da je Clay uporabil Charlesa kot primer njegove prijaznosti do sužnjev in na koncu ga je osvobodil leta 1844. Aaron Dupuy je ostal zasužnjen Clayu do leta 1852, ko je bil osvobojen bodisi pred Clayevo smrt tistega leta bodisi z njegovo voljo.

Lincoln je Henryja Claya pohvalil z naslednjimi besedami:

Svojo državo je ljubil deloma zato, ker je bila to njegova država, predvsem pa zato, ker je bila svobodna; in gorel je z gorečnostjo za njen napredek, blaginjo in slavo, ker je v njih videl napredek, blaginjo in slavo človekove svobode, človekove pravice in človeške narave. Blaginjo svojih rojakov si je zaželel delno zato, ker so bili njegovi rojaki, predvsem pa zato, da bi pokazal svetu, da bi lahko svobodnjaki uspevali.

Viri

Knjige: David S. Heidler in Jeanne T. Heidler, Henry Clay: Bistveni Američan , Random House, 2010. Jesse J. Holland, Črnci so zgradili prestolnico: odkrivanje afriškoameriške zgodovine v Washingtonu in okoli njega , Globe Pequot, 2007.

Članki: Polovica me še ni povedala: Afroameričani na trgu Lafayette, 1795–1965, predstavili Zgodovinsko združenje Bele hiše in Nacionalni sklad za ohranjanje zgodovine, http://www.whitehousehistory.org/decatur-house/african-american -tour / content / Decatur-House Henry Clay in Ashland, Peter W. Schramm, Center Ashbrook na univerzi Ashland, http://ashbrook.org/publications/onprin-v7n3-schramm/ Henry Clay: Young and in Charge, avtor Claire McCormack, Čas , 14. oktober 2010. Henry Clay: (1777-1852), Thomas Rush, Ameriška zgodovina od revolucije do rekonstrukcije in naprej, http://www.let.rug.nl/usa/biographies/henry-clay/ Ameriška zgodovina : Vzpon gibanja proti suženjstvu, Ustvarjanje nacije, http://www.manythings.org/voa/history/67.html Eulogy on Henry Clay, 6. julij 1952, Springfield, Illinois, Abraham Lincoln Online, Govori in pisanje, http://showcase.netins.net/web/creative/lincoln/speeches/clay.htm





^