Pred nekaj leti so me na javnem radiu intervjuvali o pomenu razglasitve osvoboditve. Obravnaval sem znane teme izvora tega velikega dokumenta: spreminjajoča se narava državljanske vojne, naraščajoča odvisnost vojske Unije od temnopoltega dela, vse močnejše nasprotovanje suženjstvu na severu in medsebojna povezanost vojaške nujnosti in ukinitvenega idealizma. Spomnil sem se na dolgoletno razpravo o vlogi Abrahama Lincolna, radikalov v kongresu, abolicionistov na severu, vojske Unije na terenu in sužnjev na južnih nasadih pri uničenju suženjstva in avtorstvu pravne svobode. In izjavil sem svoje dolgoletno stališče, da so sužnji igrali ključno vlogo pri zagotavljanju lastne svobode. Spor o tem, kar so včasih imenovali samo-emancipacija, je med zgodovinarji ustvaril veliko vročino in je še vedno imel življenje.

Ko sem zapustil kabino za oddajanje, se je o črni moški in ženski - večina tehnikov na postaji - pogovarjalo o emancipaciji in njenem pomenu. Ko sem bil vpleten v njihovo razpravo, sem bil presenečen, ko sem izvedel, da nihče v skupini ne izhaja iz nikogar, ki je bil osvobojen z razglasitvijo ali drugim ukrepom državljanske vojne. Dva sta se rodila na Haitiju, eden na Jamajki, eden v Veliki Britaniji, dva v Gani in en, verjamem, v Somaliji. Drugi so bili morda otroci priseljencev. Čeprav so bili videti navdušeni, a ne presenečeni, da so sužnji sodelovali pri razbijanju lastnih verig in so jih zanimali dogodki, ki so Lincolna pripeljali do odločitve poleti 1862, so vztrajali, da z njimi nima nič skupnega. Preprosto povedano, to ni bila njihova zgodovina.



Pogovor me je težil ob odhodu iz studia in od takrat naprej. Velik del kolektivne zavesti temnopoltih ljudi v celinski Severni Ameriki - prepričanje posameznikov in moških, da je njihova usoda povezana z usodo skupine - je bilo že dolgo izraženo v skupni zgodovini, pravzaprav določeni zgodovini: stoletja zasužnjevanja, svoboda med državljansko vojno, velika obljuba, dana med političnimi pretresi obnove, in velika obljuba, ki ji je sledila obljuba, ločevanje in končno dolg boj za enakost.



V spomin na to zgodovino - najsi bo to na rojstni dan Martina Lutherja Kinga mlajšega, v mesecu črne zgodovine ali kot to zahtevajo trenutni dogodki - so Afroameričani upravičeno zahtevali edinstveno identiteto. Takšna praznovanja - njihovo spominjanje na preteklost - se ne razlikujejo od tistih, povezanih z obredi praznovanja vietnamskih tetov ali vzhodnega pravoslavnega rojstva, ali praznovanjem rojstnih dni Krištofa Kolumba ali Casimirja Pulaskega; družbena identiteta je vedno zakoreninjena v zgodovini. Toda za Afroameričane je bila njihova zgodovina vedno še posebej pomembna, ker jim je bila preteklost dolgo odrekana.

In tako se mi je zdelo, da ljudje z afriškim poreklom niso zavrnili odgovornosti za zgodovino - dovolj, da me je prisililo, da natančno pogledam, kako so prejšnji valovi temnopoltih priseljencev obravnavali povezave med zgodovino, ki so jo nosili iz starega sveta, in zgodovino, ki so jo podedovali Novo.



Leta 1965 je kongres sprejel zakon o volilnih pravicah, ki je postal kritičen znak v afriško-ameriški zgodovini. Temnoameriški Američani so ob tej priložnosti glasovali in kandidirali v številkah, ki jih po propadu rekonstrukcije skoraj 100 let prej niso videli. Kmalu so zasedli položaje, ki so bili več kot pol stoletja izključni rezervat belih mož. Do začetka 21. stoletja so temnopolti moški in ženske sedeli v senatu in predstavniškem domu ZDA ter v državnih domovih in občinah po vsej državi. Leta 2009 je temnopolti moški prevzel predsedovanje ZDA. Afroameriško življenje se je spremenilo.

V mesecih po sprejetju zakona o volilnih pravicah je Kongres sprejel nov zakon o priseljevanju, ki je nadomestil zakon Johnson-Reed iz leta 1924, ki je bil naklonjen vstopu severnih Evropejcev, z zakonom o priseljevanju in državljanstvu. Novi zakon je odpravil pravilo o nacionalnem izvoru in zapisal načelo »prvi pride, prvi je dobil službo«, ki je omogočal zaposlovanje potrebnih veščin in združevanje razdeljenih družin.

To je bila korenita sprememba politike, vendar je malo ljudi pričakovalo, da bo imela veliko praktičnih učinkov. To ni revolucionarni zakon, je povedal predsednik Lyndon Johnson. Ne vpliva na življenja milijonov. Ne bo preoblikoval strukture našega vsakdanjega življenja.



je fish mox varen za ljudi

Toda močno je vplivalo na ameriško življenje. V času sprejetja je delež ameriškega prebivalstva, rojenega v tujini, zaradi starih priseljenskih omejitev v veliki meri padel na najnižjo vrednost - približno 5 odstotkov. Od 1830-ih let tujec ni bil tako majhen delež Američanov. Do leta 1965 ZDA niso več država priseljencev.

V naslednjih štirih desetletjih so sile, ki jih je sprožil zakon o priseljevanju in državljanstvu, to spremenile. Število priseljencev, ki so zakonito vstopili v ZDA, se je močno povečalo, s približno 3,3 milijona v šestdesetih letih na 4,5 milijona v sedemdesetih letih. V osemdesetih letih je v ZDA zakonito prišlo živeti rekordnih 7,3 milijona tujcev. V zadnji tretjini 20. stoletja se je ameriško zakonsko priznano tujerojeno prebivalstvo potrojilo, kar je več kot vsak deseti Američan. Do začetka 21. stoletja so ZDA sprejele tuje rojene ljudi po stopnjah, višjih kot kadar koli od petdesetih let 20. stoletja. Število ilegalnih priseljencev se je še povečalo, saj so se ZDA ponovno preoblikovale v priseljensko družbo.

Črna Amerika je bila podobno spremenjena. Pred letom 1965 so bili temnopolti ljudje tujerodnega porekla, ki so prebivali v ZDA, skoraj nevidni. Po popisu prebivalstva leta 1960 je bil njihov odstotek prebivalstva desno od decimalne vejice. Toda po letu 1965 so moški in ženske afriškega rodu v ZDA naraščali v vedno večjem številu. V devetdesetih letih je s Karibov prišlo približno 900.000 temnopoltih priseljencev; še 400.000 jih je prišlo iz Afrike; spet drugi so prihajali iz Evrope in s pacifiškega roba. Do začetka 21. stoletja je iz Afrike v ZDA prišlo živeti več ljudi kot v stoletjih trgovine s sužnji. Takrat je bil skoraj vsak deseti temnopolti Američan priseljenec ali otrok priseljenca.

Afroameriška družba je začela odražati to spremembo. V New Yorku je rimskokatoliška škofija dodala maše v Ashantiju in Fanteju, medtem ko temnopolti moški in ženske z različnih karibskih otokov korakajo med zahodno-indijsko-ameriškim karnevalom in dominikansko parado. V Chicagu Kameruni praznujejo dan neodvisnosti svoje države, medtem ko muzej afriško-ameriške zgodovine DuSable gosti nigerijski festival. Črni priseljenci so se namesto NAACP ali Urban League pridružili skupinam, kot so Egbe Omo Yoruba (Nacionalno združenje potomcev jorube v Severni Ameriki), Association des Sénégalais d’Amérique in Fédération des Associations Régionales Haïtiennes à l’Étranger.

Za mnoge od teh moških in žensk so junijska praznovanja - spomin na konec suženjstva v ZDA - v najboljšem primeru naknadna misel. Novi prihod pogosto ponavlja besede moških in žensk, ki sem jih srečal pred kabino za radijske oddaje. Nekateri so se spopadli z zelo privlačnim afriško-ameriškim imenom, bodisi so se ga izogibali - razglašali so se na primer za Jamajčane ali Nigerijce - ali pa zanikali trditev domačih temnopoltih Američanov, ker večina od njih še nikoli ni bila v Afriki . Hkrati nekateri starejši temnopolti prebivalci novodobnih prebivalcev nočejo prepoznati kot resnične Afroameričane. Sem Afričan in sem ameriški državljan; ali nisem afroameričan? je temnopolti Abdulaziz Kamus, rojen v Etiopiji, vprašal na sestanku skupnosti v predmestju Marylanda leta 2004. Na njegovo presenečenje in zgroženost je pretežno temnopolto občinstvo odgovorilo ne. Takšno neskladje glede pomena afroameriške izkušnje in tega, kdo je (in ni) njen del, ni novost, vendar je pozno postalo bolj intenzivno.

Potem ko sem več kot 30 let svoje zgodovinske kariere posvetil proučevanju ameriške preteklosti, sem ugotovil, da je afriško-ameriško zgodovino najbolje obravnavati kot vrsto velikih migracij, med katerimi so priseljenci - najprej prisiljeni, nato pa svobodni —Preoblikoval tujek v dom, postal globoko zakoreninjen v deželi, ki je bila nekoč tuja, celo zaničevana. Po vsaki selitvi so novinci ustvarili nova razumevanja afroameriške izkušnje in nove definicije črnine. Glede na število priseljencev temnopoltih priseljencev po letu 1965 in raznolikost njihovega porekla ne bi smelo biti presenečenje, da je splošna pripoved o afroameriški zgodovini postala sporna.

Ta pripoved, povzeta v naslovu klasičnega besedila Johna Hopea Franklina Od suženjstva do svobode , se je odražalo v vsem, od duhovnih do pridig, od ljudskih pravljic do televizijskih dokudram. Tako kot Booker T. Washington Gor iz suženjstva , Alex Haley's Korenine in govora I Have a Dream Martina Lutherja Kinga mlajšega, ki pripoveduje nočno moro zasužnjevanja, vznemirjenje emancipacije, izdajo rekonstrukcije, preizkušnjo brez državljanstva in ločevanja ter vsesplošno, vseprisotno diskriminacijo, skupaj z junaško in končno zmagovit boj proti drugorazrednemu državljanstvu.

Ta pripoved ohranja neprecenljivo vrednost. Moške in ženske opominja, da jih skupna preteklost veže, tudi če razdalja ter različne okoliščine in izkušnje ustvarjajo različne interese. Prav tako vključuje zgodovino temnopoltih ljudi v ameriško zgodbo o na videz neizogibnem napredku. Čeprav prepoznava resničnost črne revščine in neenakosti, pa kljub temu prikazuje pot črnega življenja, ki se premika po tistem, kar je dr. King imenoval lok pravičnosti, v katerem izkoriščanje in prisila nerad, a neizprosno prihaja do pravičnosti in svobode.

Vendar je imela ta zgodba manj neposrednega pomena za temnopolte priseljence. Čeprav novi prihodi hitro odkrijejo rasne neenakosti ameriškega življenja, mnogi - ki bežijo pred revščino, kakršno redko doživljajo tudi najrevnejši sodobni temnopolti Američani in tiranija, neznana niti najbolj zatiranim, - hitro sprejmejo družbo, ki jim ponuja možnosti, neznane v njihovih domovinah. Medtem ko so bili izpostavljeni izkoriščanju, tako da so delali dolge ure za malo nadomestila in premalo porabili, da bi prihranili za prihodnost (tako kot njihovi domači kolegi), pogosto prezrejo povezavo med lastnimi težavami in prejšnjimi generacijami afriških Američani. Toda te težave so povezane, saj so migracije, ki trenutno spreminjajo afriško-ameriško življenje, neposredno povezane s tistimi, ki so v preteklosti spremenile življenje temnopoltih. Čezatlantski prehod do nasadov tobaka in riža na obalnem jugu, gibanje 19. stoletja do nasadov bombaža in sladkorja v južni notranjosti, prehod 20. stoletja v industrializirajoča mesta na severu in valovi prihodov po 1965 odražajo spreminjajoče se zahteve svetovnega kapitalizma in njegovo apetit po delu.

Zdi se, da nove okoliščine zahtevajo novo pripoved. Vendar ni treba - in ne sme - zanikati ali nasprotovati zgodbi o suženjstvu do svobode. Ker novejši prihodi dodajajo svoja poglavja, teme, ki izhajajo iz teh različnih migracij, tako prisilnih kot brezplačnih, postajajo pomembnejše. Omogočajo nam, da znova vidimo afriško-ameriško izkušnjo in izostrimo zavest, da je afriško-ameriška zgodovina na koncu en sam kos.

Ira Berlin poučuje na Univerzi v Marylandu. Njegova študija suženjstva iz leta 1999 v Severni Ameriki, Veliko tisoč jih je odšlo , prejel nagrado Bancroft.

Prirejeno iz Izdelava Afriške Amerike , avtor Ira Berlin. © 2010. Z dovoljenjem založnika Vikinga, člana Penguin Group (ZDA) Inc.

Martin Luther King mlajši (v Washingtonu, DC leta 1963) je v tradicionalni afriško-ameriški pripovedi veliko navzoč.(Francis Miller / Time Life Pictures / Getty Images)

Morda bo treba revidirati dolgoletno temo ameriške temnopolte zgodovine (plošča iz knjige Migration Series Jacoba Lawrencea 1940-41).(© Fundacija Jacob in Gwendolyn Lawrence, Seattle / ARS, NY / Muzej moderne umetnosti / SCALA / Art Resource, NY)

kdaj je aljaska postala država?

Nekateri priseljenci se morda bolj identificirajo z nacionalnim poreklom (parada Brooklynskega haitijskega dne) kot pa zgodovina ameriških temnopoltih.(Dean Cox / slike AP)



^