Revija Ameriška Zgodovina

Britanci na vojno leta 1812 gledajo povsem drugače kot Američani Zgodovina

Medtem ko se veselimo praznovanja dvestote obletnice zvezdaste pasice Francisa Scotta Keya, moram z globokim sramom in zadrego priznati, da sem do odhoda iz Anglije in šolanja v ZDA prevzel besede iz Vojna za neodvisnost. V svoj zagovor sumim, da nisem edini, ki je storil to napako.

Za ljudi, kot sem jaz, ki imajo svoje zastave in vojne pomešane, mislim, da je treba poudariti, da je bila vojna leta 1812 morda le ena, vendar obstajajo štiri različne različice - ameriška, britanska, kanadska in Indijanci. Poleg tega med Američani, glavnimi igralci drame, obstaja več različic različic, kar vodi do širokega nesoglasja glede vzrokov, pomena in celo izida vojne.



Takoj po vojni so ameriški komentatorji boj 1812–15 naslikali kot del veličastne druge vojne za neodvisnost. Z napredovanjem 19. stoletja se je ta pogled spremenil v bolj splošno zgodbo o rojstvu ameriške svobode in ustanovitvi Unije. Toda tudi te opombe ni bilo mogoče ohraniti in do konca stoletja je zgodovinar Henry Adams vojno opisoval kot brezciljno vajo v zmoti, aroganci in človeški neumnosti. V 20. stoletju so zgodovinarji vojno preoblikovali v nacionalne pogoje: kot predpogoj za utrjevanje južnjaškega suženjstva, izhodišče za cilj Manifest Usoda in uvodne salve v tekmi za industrijsko-kapitalistično prevlado. Tudi tragičnim posledicam leta 1812 za domače narode se je začela namenjati ustrezna pozornost. Kakršne koli zmage je bilo mogoče razčleniti iz vojne, je bilo zdaj sprejeto, da nobena ni prišla do indijske konfederacije pod Tecumsehom. V tej postmoderni pripovedi o ameriški samopodobi je sovražnik v vojni - Britanija - skoraj v celoti izginil.



Ni presenetljivo, da se je kanadska zgodovina vojne začela s povsem drugačnim naborom junakov in zlikovcev. Če imajo ZDA svojega Paul Revereja, ima Kanada šefa Shawneeja Tecumseha, ki je izgubil življenje v obrambi Zgornje Kanade pred Američani, in Lauro Secord, ki se je leta 1813 s težavo prebila skoraj 20 kilometrov močvirja, da bi britanske in kanadske čete opozorila na neizbežen napad. Za Kanadčane je bila in ostaja vojna temelj državnosti, ki ga je povzročila nebrzdana agresija ZDA. Čeprav priznavajo, da sta obstajali dve gledališči vojne - na morju in na kopnem - je bilo največ pozornosti deležno uspešnega odbijanja desetih vdorov v ZDA med letoma 1812 in 1814.

Ta les, ki je preživel požar Bele hiše pred 200 leti, je bil podarjen Smithsonianu, potem ko je bil odkrit med prenovo leta 1950.

Ta les, ki je preživel požar Bele hiše pred 200 leti, je bil podarjen Smithsonianu, potem ko je bil odkrit med prenovo leta 1950.(David Burnett)



iz česa so narejene kroglice

V nasprotju s tem je britansko zgodovinopisje vojne leta 1812 na splošno sestavljeno iz kratkih poglavij, stisnjenih med velike pometene pripovedi o Napoleonovih vojnah. Utemeljitev za to se začne s številkami: Približno 20.000 na vseh straneh je umrlo v vojni 1812 v primerjavi z več kot 3,5 milijona v Napoleonovi. Toda kratkost, s katero je bila vojna obravnavana, je omogočila, da je vztrajal mit o britanski nevednosti. V 19. stoletju se je kanadski zgodovinar William Kingsford le napol šalil, ko je komentiral: Dogodki vojne leta 1812 v Angliji niso pozabljeni, saj jih tam še nikoli niso poznali. V 20. je še en kanadski zgodovinar pripomnil, da je vojna leta 1812 epizoda v zgodovini, ki osrečuje vse, ker si jo vsi različno razlagajo ... Angleži so najsrečnejši od vseh, saj sploh ne vedo, da se je to zgodilo.

Resnica je, da Britanci niso bili nikoli srečni. Pravzaprav so se njihovi občutki gibali od neverja in izdaje na začetku vojne do naravnost besa in zamere na koncu. Ameriške proteste proti vtisu ameriških mornarjev Kraljevske mornarice so v najboljšem primeru obravnavali kot pretirano cviljenje in v najslabšem primeru pregledno pretvezo za poskus Kanade. Splošno znano je bilo, da je Thomas Jefferson želel vso Severno Ameriko za ZDA. Ko se je začela vojna, je prijatelju zapisal: Letošnja pridobitev Kanade do soseščine Quebeca bo zgolj stvar koraka in nam bo dala izkušnjo za napad na Halifax naslednji in zadnji izgon Anglije z ameriške celine. Poleg tega so britanski kritiki pripravljenost Washingtona na vojno razlagali kot dokaz, da je Amerika le zagovarjala ideale svobode, državljanskih pravic in ustavne vlade. Skratka, Britanci so ZDA zavrnili kot raj za črne straže in hinavce.

Dolga leta boja proti Napoleonovim ambicijam po svetovnem imperiju so Britance utrdila v miselnosti nas proti njim. Vsi britanski poročila o vojni - ne glede na to, kako kratki so - se osredotočajo na zaznano neenakost namena med konfliktom čez Atlantik in evropskim: pri prvem gre za ranjene občutke in nevšečnosti, pri drugem pa o preživetju ali uničenju.



Za razumevanje britanskega stališča se je treba vrniti nekaj let nazaj, v leto 1806, ko je Napoleon zanetil svetovno gospodarsko vojno z ustvarjanjem kontinentalnega sistema, ki je za francosko cesarstvo zaprl vse trge v francoskem imperiju. Prepričal je Rusijo, Prusijo in Avstrijo, naj se pridružijo. Toda britanski kabinet je spodbujalo dejstvo, da je kraljevska mornarica še vedno vladala morjem, in dokler je lahko ohranila tesno blokado francoskih pristanišč, je bilo upanje. To upanje se je uresničilo, ko je London v Svetu izdal povračilne odredbe, ki so nevtralnim ladjam prepovedovale trgovanje z Napoleonovo Evropo, razen pod dovoljenjem. Zunanji minister George Canning je zapisal: Zdaj imamo, kar smo imeli nekoč prej in enkrat le leta 1800, pomorsko vojno, ki je v naši moči - brez kakršnih koli razlogov, koga bi lahko jezili ali koga užalili - in imamo ... odločnost, da jo prenesemo skozi.

zakaj se je suženjstvo širilo na jugu

Canning’s, med katere so zagotovo spadali Američani. Britanci so ugotovili, da je ameriška trgovska mornarica kot ena redkih nevtralnih strank, ki je ostala v igri, šla iz vojne precej dobro: tonaža se je med letoma 1802 in 1810 skoraj podvojila s 558.000 na 981.000. Tudi Britanci niso mogli razumeti, zakaj sta bila Jefferson in nato Madison pripravljena sprejeti Napoleonova lažna zagotovila, da se vzdrži uporabe kontinentalnega sistema proti ameriškemu ladijskemu prometu - ne pa tudi resničnih obljub premierja lorda Liverpoola, ki bodo napačno navdušili ameriške mornarje. Ko se je pisal domov v Anglijo, se je kapitan na eni od ladij kraljeve mornarice, ki je patruljirala okoli Halifaxa, pritožil: Resnično me je sram ozke, sebične luči, v kateri [Američani] gledajo na zadnji boj za svobodo in moralo v Evropi - toda naš bratranec Jonathan nima romantičnih napadov energije in deluje le po hladnem, trdnem izračunu dobrega trga za riž ali tobak!

Šele v začetku leta 1812 je Britanija z zamudo priznala moč ameriških zamer. Ladjam kraljeve mornarice v bližini ameriške obale je bilo ukazano, da vladi ali podložnikom ZDA ne smejo povzročiti nobenega upravičenega razloga. Kapitanom je bilo tudi naročeno, naj bodo še posebej previdni, ko bodo na ameriških ladjah iskali britanske dezerterje. Parlament je pravkar preklical ukaze v Svetu, ko je prišla novica, da je predsednik Madison 18. junija podpisal vojno izjavo. London je bil prepričan, da bo uprava razveljavila deklaracijo, ko bo slišala, da je navedeni razlog - Odloki v Svetu, padla. Toda ko je Madison vzrok nato spremenil v vtis ameriških mornarjev (ki jih je bilo zdaj približno 10.000), se je ministrstvu posvetilo, da se vojni ni mogoče izogniti.

Novice o Madisonovi izjavi so sovpadale s pomembnimi dogodki v Evropi. Napoleon Bonaparte in njegova velika vojska s 500.000 moškimi - največja vseevropska sila, ki je bila kdajkoli sestavljena do tega datuma - je 24. junija napadel Rusijo z namenom, da je carja Aleksandra I prisilil, da se ponovno pridruži celinskemu sistemu. Britanija se je odločila, da se bo osredotočila le na Evropo in ameriški konflikt obravnavala kot stransko vprašanje. Čez Atlantik so poslali le dva bataljona in devet fregat. Poveljstvo severnoameriške pomorske postaje je dobil admiral Sir John Borlase Warren, katerega ukazi so bili, naj raziščejo vse razumne poti za pogajanja.

***

Prvih šest mesecev vojne je povzročilo mešano uspešnico in neuspeh za obe strani. Večje ameriške vojne ladje so zlahka razblinile slabše britanske fregate, poslane v regijo, in v šestih srečanjih z enimi ladjami so postale zmagovalne v vsakem. Ameriški zasebniki so imeli še boljše leto, saj so zajeli več kot 150 britanskih trgovskih ladij v vrednosti 2 milijona dolarjev. Toda Britanci so si vzeli kopensko vojno, ki se je zdelo, da gre z zelo malo porabljenega truda. S pomočjo vojaškega poveljnika Shawneeja Tecumseha in indijske konfederacije, ki jo je zgradil, je ozemlje Michigan dejansko spet padlo v britansko posest. Konec novembra se je ameriški poskus invazije na Zgornjo Kanado končal z fiaskom. Vzorec držanja je bil dovolj, da se je Henry, 3. grof Bathurst, minister za vojno in kolonije, počutil upravičeno, da se je osredotočil na Napoleona. Po močnih trditvah o neustreznosti sil v teh ameriških naseljih, ki sem jih prejel, je pisal vojvodi Wellingtonu v Španiji, ne vem, kako bi se vzdržal napada proti meni, ker sem v Španijo poslal okrepitev, namesto da bi poslal jih za obrambo britanskih posesti.

Toda zgodnji znaki leta 1813 so nakazovali, da bi Earl Bathurst morda še vedno obžaloval stradalo Kanado zaradi okrepitve. York (bodoči Toronto), glavno provinco Zgornje Kanade, so ameriške sile 27. aprila 1813 zajele in požgale. Na srečo je bil v Evropi v obrambi Napoleon, ki ga je njegova surova ruska kampanja izsušila in dokazala ranljive v Španiji in Nemčiji. Le malo Američanov je pravilno razumelo, da se bo v britanskih očeh prava vojna odvijala na morju. Čeprav je bila smrt Tecumseha oktobra 1813 hud udarec za njeno kanadsko obrambno strategijo, se je Britanija že počutila dovolj samozavestno, da je od Sredozemske flote ločila še devet ladij in jih poslala čez Atlantik. Admiral Warren je bil obveščen: Tega ne mislimo zgolj na blokado papirja, temveč kot popolno zaustavitev vse trgovine in odnosov po morju s temi pristanišči, kar zadeva veter in vreme ter stalno prisotnost zadostne oborožene sile, bo dovolil in zagotovil.



^