Britanska Zgodovina

V nasprotju z vsemi je masivni konj iz krede v Angliji preživel 3000 let | Zgodovina

Če stojite v dolini blizu vasi Uffington v Oxfordshireju v Angliji in pogledate navzgor po visoki krivulji krede travnikov nad seboj, ena stvar prevladuje nad pogledom. Po boku hriba teče ogromen bel, abstrakten konj s konico, izrezan iz same krede. Ima tanko, pometalno telo, trmaste noge, nenavadno dolg rep in okroglo oko v kvadratni glavi.

To je Uffingtonski beli konj, najstarejša angleška številka hriba. Gre za 3000 let star piktogram v velikosti nogometnega igrišča, viden pa je z 20 kilometrov daleč. Na to julijsko jutro črne pike pikajo spodnja pobočja, ko majhne skupine ljudi počasi tavajo navzgor. Prihajajo očistiti konja.

Dan je kreda, čistilni ritual, ki se tu redno dogaja tri tisočletja. Razdelijo se kladiva, vedra s kredo in kolena, vsakomur pa se dodeli območje. Kreda kleči in kredo razbije na pasto, s čimer beli kamnite poti v travi centimeter za centimetrom. To je največja barva na svetu med vrsticami, pravi George Buce, eden od udeležencev.





Kredo ali čiščenje konja je bila že starodavna navada, ko je o njem leta 1736 pisal antikvar Frančišek Wise. Ceremonijo čiščenja konja že od nekdaj prirejajo številni nabori ljudi iz vseh vaških krožišč, je zapisal.

V preteklosti je na čiščenje prihajalo na tisoče ljudi, ki so v krogu prazgodovinske utrdbe v bližini priredili sejem. Danes je tišji dogodek. Zvoki so le veter, daljni ptičji pevci in tolkanje kladiv po kredi, ki ga čutimo skozi noge.



Organizacija za zaščito National Trust nadzira krede in skrbi za ohranitev prvotne oblike konja. Delo pa opravi vsak, ki želi priti zraven. Lynda Miller dela na očesu, krogu velikosti avtomobilskega kolesa. Konj je bil vedno del našega življenja, pravi. Resnično smo navdušeni, da danes čistimo oči. Ko sem bila majhna punčka in sem prišla sem z mamo in očetom, je bilo oko posebno mesto. Včasih smo si o tem zaželeli.

Reporter National Trust Andy Foley deli kladiva. Tako se je moralo zgoditi, odkar so ga postavili na pobočje, pravi. Če ljudje ne bi skrbeli zanj, konja ne bi bilo več v 20 do 30 letih; zaraščeno in erodirano. Sledimo stopinjam starih, počnemo točno to, kar so počeli pred 3000 leti.

V tej pokrajini je nekaj zelo posebnega, kar privlači ljudi, pravi arheolog David Miles. V devetdesetih letih je vodil izkopavanje mesta, ki je določalo prazgodovinski datum konja. Pred izkopom se je mislilo, da je bila zasnova samo opraskana v površino krede in zato ni podatkovna, vendar je Milesova ekipa odkrila, da je bila slika dejansko zarezana v meter globoko v hrib. To je pomenilo, da je bilo mogoče uporabiti tehniko, imenovano optično stimulirano luminiscenco, za določanje slojev kremena v jarku.



(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

kaj govorijo vaša oblačila o vas

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

(Emily Cleaver)

Bilo je starejše, kot sem pričakoval, se spominja Miles. Vedeli smo že, da mora biti starodaven, ker je omenjen v rokopisu iz 12. stoletja Britanska čudesa , torej je bilo takrat očitno staro. In abstraktna oblika konja je zelo podobna konjem na starodavnih britanskih kovancih, starih nekaj več kot 2000 let. Toda naše zmenke so pokazale, da je bilo celo starejše od tega. Izšel je kot začetek železne dobe, morda celo konec bronaste dobe, pred skoraj 3000 leti.

Rove bi lahko izkopali z krampami za rogovje in lesenimi lopaticami: težko, delovno intenzivno delo. Še vedno je skrivnost, kako so gradbeniki načrtovali in izvedli tako veliko sliko, ko je celoten učinek mogoče ujeti le z več kilometrov daleč.

Nihče z zagotovostjo ne ve, zakaj je bil konj narejen. Je čudovite oblike, zelo elegantna, pravi Miles. Videti je, da meji čez pobočje. Če ga pogledate od spodaj, se sonce dvigne od zadaj in ga prečka. V keltski umetnosti so konji pogosto prikazani, da vlečejo sončni voz, zato so morda tu mislili nanje.

Konj bi že od začetka zahteval redno vzdrževanje, da bi ostal viden. Morda se zdi nenavadno, da so ustvarjalci konja za svoj spomenik izbrali tako nestabilno obliko, a arheologi verjamejo, da bi to lahko bilo namerno. Kredo iz hriba zahteva, da jo mora vzdrževati družbena skupina, in morda je današnje čiščenje odmev zgodnjega ritualnega zbiranja, ki je bilo del prvotne funkcije konja.

Berkshire Downs, kjer leži konj, so razmetani s prazgodovinskimi ostanki. V bližini poteka Ridgeway, najstarejša britanska cesta. To je srce podeželske Anglije, konj pa je ena najbolj prepoznavnih znamenitosti države, v pokrajino je vtisnjena identitetna značka. Med drugo svetovno vojno je bil prekrit s travnato površino in obrezovanjem žive meje, tako da ga bombniki Luftwaffe niso mogli uporabljati za navigacijo. (Oxford je približno 30 minut vožnje, London pa približno uro in pol.)

Za domačine je to del ozadja vsakdanjega življenja. Prebivalci vasi naj bi svoje sobe uredili tako, da bi sedeli obrnjeni proti konju. Ponudbe, rože, kovanci in sveče so na spletnem mestu.

Ljudje, ki pridejo do krede, imajo različne motivacije. Martha Buckley kreše konjski vrat. 'Sem neopagan in čutim, da me to povezuje z deželo. Ima velik duhovni pomen, pravi. Lucy Bartholomew je pripeljala svoje otroke. Dobro je, da jim lahko razložim, zakaj je tu. Za Geffa Weaverja je nujno ohraniti zgodovino. Če tega ne storimo, bi izginil in svet bi bil bolj žalosten, pravi.

Zgoraj na hribu ni mogoče videti celotnega konja naenkrat; krivulja pobočja se nam znajde, sam obseg zmede oko. Celotno sliko je mogoče posneti šele iz doline spodaj. Konj je s te velike razdalje majhna bela figura, ki brezčasno hodi po čelu hriba. Toda ljudem, ki živijo v bližini in negujejo konja, je to monumentalen opomin na starodavno britansko preteklost.





^